Welcome to www.MangTreVN.com. Click here to register
It is currently 25 Nov 2017 03:25




Post new topic Reply to topic  [ 23 posts ]  Go to page Previous  1, 2, 3  Next
Author Message
PostPosted: 24 Jul 2017 12:54 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 31: Vị khách Đại Sở


Mật thất không phải quán trà, nói chuyện đến đây là đã hết lời, không có lý do gì để tiếp tục ngồi nói chuyện trên trời dưới bể nữa. Mặc dù chuyên này không đạt được mục đích nhưng bản thân Tĩnh vương cũng hiểu rõ hi vọng thoát thân của Cảnh Ninh không lớn, cho nên hắn chỉ hơi thất vọng chứ không chán nản.

Hai người lạnh nhạt cáo biệt rồi đi theo lối bí mật, ai về phòng người nấy.

Tiêu Cảnh Diễm dù xây phủ lập nha, có thân binh của chính mình, có uy vọng cực cao trong quân nhưng dù sao cũng chỉ là một hoàng tử con tần thiếp có phong hiệu quận vương, lại không được hưởng nhiều đặc quyền như Dự vương, cho nên trừ phi là những ngày đặc biệt như ngày rằm, ngày tết, ngày sinh, ngày tế lễ, còn bình thưòng nếu không cin chỉ thì không thể tùy ý ra vào hậu cung.

Sau hôm cầu xin Tiêu Cảnh Diễm giúp đỡ, liên tiếp nhiều ngày Tiêu Cảnh Ninh không thấy bóng dáng vị Thất ca này. Trong lòng không khỏi sốt ruột, bất chấp cung quy nghiêm cẩn, Tiêu Cảnh Ninh phái cung nữ cải trang mang thư chính tay mình viết đến phủ Tĩnh vương tìm Quan Chấn, nhưng cung nữ còn chưa ra khỏi cổng Định An đã bị cấm quân phát hiện và chặn lại.

Sau khi nghe tin chạy tới, Mông Chí chỉ thu lá thư, đuổi cung nữ quay lại nội uyển rồi nghiêm lệnh cho thủ hạ không dược tiết lộ chuyện này ra ngoài, che giấu giúp Cảnh Ninh.

Đêm đó, ông ta bí mật đến phủ Tĩnh vương đưa thư cho Tiêu Cảnh Diễm và khuyên hắn để Quan Chấn sớm rời khỏi kinh thành.

Tĩnh vương biết sau vụ nội giám bị giết, sự khống chế của Mông Chí đối với cấm quân đã không còn được như trước kia. Chuyện này nếu thật sự có thể giấu được thì tốt nhưng nếu có manh mối lộ ra, bị Hoàng đế hay Hoàng hậu Đại Lương biết được thì tính mạng của Quan Chấn cũng khó bảo toàn, cho nên đành phải phái hắn đến biên giới để ẩn náu giữ mình.

Quả nhiên chỉ hai, ba ngày sau Hoàng đế Đại Lương đã nghe được phong thanh công chúa tự ý phái cung nữ ra ngoài.

Ông ta luôn luôn sủng ái đứa con gái nhỏ này nên lại càng nổi giận lôi đình, lập tức sai người gọi Mông Chí đến, giận giữ chất vấn một trận.

Mông Chí có chuẩn bị từ trước, đợi sau khi Hoàng đế Đại Lương phát tiết lửa giận xong mới bái lạy, chậm rãi trả lời: “Bệ hạ trách tội, tội của thần đương nhiên là đáng chết vạn lần. Nhưng từ xưa tới nay danh dự của cung khuê là quan trọng nhất. Thần dù được Bệ hạ ân sủng cho giữ chức thông lĩnh cấm quân nhưng dù sao cũng chỉ là một ngoại thần. Cung nữ đó là thị nữ theo hầu bên người công chúa, thư lại được phong kín, thần hoàn toàn không có quyền thẩm vân người của nội cung, lại không thể mở thư ra xem, vì vậy không biết thật giả thế nào. một khi không biết thật giả thì thần sao dám tự ý bẩm báo chuyện này với Bệ hạ? Cho nên thần chỉ có thể đuổi cung nữ về, lệnh cho thủ hạ giữ kín rồi đốt lá thư đó. Như vậy mới có thể dẹp yên chuyện này, không lam thương tổn đen thánh đức của công chúa. Thần kiến thức nông cạn, nếu cách làm này có chỗ nào không ổn xin Bệ hạ cứ trách phạt.”

Nghe ông ta biện bạch, Hoàng đế Đại Lương ngẫm nghĩ một hồi, lại thấy quả thật có lý.

Những chuyện riêng của khuê nữ trong cung đương nhiên xóa được thì xóa, miễn được thì miễn, có mạnh tay tra xét cũng chỉ tự làm mình mất mặt.

Nghĩ như vậy, lửa giận trong lòng cũng tắt dần, Hoàng đế Đại Lương lệnh cho Mông Chí bình thân, vỗ về mấy câu, lại triệu hồi nội sử vừa phái đến cung công chúa hỏi han, chỉ bí mật hạ lệnh cho Hoàng hậu phải trông coi Cảnh Ninh nghiêm khắc rồi vội vã che đậy việc này.

Trước kia Mông Chí và Tĩnh vương vẫn có quan hệ không tồi, lần này ông ta tận lực che chở, không để bất kì ai phát hiện người trong lòng công chúa đang được Tĩnh vương thu nhận trong phủ, điều này càng là một sự biểu thị thiện ý rất.

Tĩnh vương vốn đã được Mai Trường Tô khuyên bảo cần kết giao với Mông Chí, cộng thêm lần này lại nợ một ân tình như vậy nên việc qua lại kết giao cũng dần nhiều hơn, dù chưa đến mức khiến mọi người phải chú ý nhưng độ thân thiết, chân thành thì đã hơn xa thời gian trước kia.

Cùng lúc đó, phía Mông Chí cũng nghe theo sắp xếp của Mai Trường Tô, biểu hiện tích cực và chủ động.

Nhân một lần đến phủ Tĩnh vương tham gia cuộc tỷ thí cưỡi ngựa bắn cung do hắn tổ chức, Mông Chí lấy cớ muốn xem đôi huyền kiếm hắn thu được từ chỗ Bắc Địch vương, được Tĩnh vương dẫn đến tẩm phòng nơi treo kiếm, hơn nữa rất tình cờ phát hiện lối vào địa đạo bí mật nọ.

Cứ thế, Mông Chí thuận lý thành chương trở thành người đầu tiên biết được quan hệ giữa Tĩnh vương và Mai Trường Tô, hơn nữa cũng nhân cơ hội này cho Tĩnh vương biết trong tình huống không trái hoàng mệnh, ông ta nhất định sẽ ủng hộ hắn đoạt vị.

Lúc này đã là tháng Tư cỏ mượt oanh bay, hương hoa sắp hết.

Sứ đoàn cầu thân của Đại Sờ mang lễ vật tới bên ngoài đế đô Kim Lăng, do lần này Sở đế đã phái hoàng điệt của mình là Lăng vương Vũ Văn Huyên đảm nhiệm chính sứ, cho nên Lương đế cũng chấp hành quy cách vương tộc tương ứng, phái Dự vương phụng chỉ ra cổng thành nghênh đón và sắp xếp cho sứ đoàn ở trong cung Bảo Thành, ngoại cung của hoàng gia.

Từ thái độ trịnh trọng của phía Đại Sở và sự trọng đại của Đại Lương có thể thấy chuyện cầu thân lần này hình như đã ổn thỏa được bảy, tám phẩn, việc gặp gỡ chỉ để bàn bạc các chi tiết liên quan.

Hai nước liên hôn vốn là một đại sự.

Mặc dù còn chưa có thánh chỉ ban hôn nhưng triều đình đã bắt đầu bận rộn.

Ngày thứ năm sau khi chính sứ Đại Sở Vũ Văn Huyên vào cung diện kiến, nội đình hạ liền hai đạo ý chỉ, một là gia phong công chúa Cảnh Ninh làm quốc cửu tích công chúa, hai là ban thưởng cho Ngũ hoàng tử Hoài vương xây mới một tòa phủ đệ.

Dường như động thái cho thấy những lựa chọn cho việc liên hôn đã được xác định.

đã từng khóc lóc, đã từng kháng cự, cũng đã từng tuyệt thực, cuối cùng Tiêu Cảnh Ninh vẫn phải khuất phục.

Thân là công chúa Đại Lương, kỳ thực ngay từ đầu nàng đã hiểu rõ những ràng buộc và trách nhiệm không thể vứt bỏ của mình. Việc cãi lại ý chỉ của phụ hoàng chỉ là vì nàng không cam lòng từ bỏ hạnh phúc mà mình lựa chọn, còn kết quả đương nhiên là nghiệt ngã như mọi người đều đã đoán trước.

Hoàng hậu phái những cung nữ tâm phúc nhất ngày đêm trông coi công chúa, phi tần các cung cũng không ngừng đến tìm mọi cách khuyên bảo.

Trong hậu cung, nơi hết thảy đều nằm dưới sự chi phối của ý chỉ bề trên, Cảnh Ninh không nhận được bất cứ một sự ủng hộ công khai nào.

Bởi vì đối với đại đa số những người thờ ơ, lạnh nhạt đó, những gì nàng phải trải qua cũng chỉ là vận mệnh tất yếu của các công chúa từ trước đến nay mà thôi. Mặc dù nàng không nhờ vào được sủng ái mà may mắn hơn nhưng cũng không thể nói là bất hạnh hơn những người khác.

Mỗi lần vào cung, Tĩnh vương đều đến thăm muội muội này, thấy nàng đã dần dần chấp nhận thực tế, hắn cũng yên tâm hơn một chút.

Tiêu Cảnh Ninh cầu xin hắn sau này nhất định phải bảo vệ và nâng đỡ Quan Chấn, hắn cũng đáp ứng mà không hề nghĩ ngợi.

Gần đây Thái tử bị phạt không được tham dự việc triểu chính, Dự vương trở nên hết sức tích cực trong triều đình, mỗi lần thảo luận bất kể chuyện gì hắn đều tham dự.

Đương nhiên bây giờ còn chưa đến lúc quần thần đều cam lòng thần phục hắn, tuy nhiên với danh tiếng và vị thế của hắn bây giờ. chỉ cần không phạm phải sai lầm quá lớn thì các triều thần cũng sẽ không phản bác ý kiến của hắn.

Hơn nữa, không biết vì sao gần một tháng qua, ngay cả những người trong phe Thái tử cũng trở nên an phận, không còn hứng thú với việc chống lại Dự vương nữa. Hom nữa vị hoàng tử hiền danh vang xa này cũng không phải người tầm thường, trong phủ không thiếu nhân tài, những việc làm sai ngày càng ít, cho nên dần dần mọi người đều cảm thấy đa số quần thần đều phải nghe lời hắn.

không ai biết trong lòng Hoàng đế Đại Lương nghĩ thế nào, nhưng ít nhất thì bề ngoài ông ta ngày càng coi trọng Dự vương, gặp phải những chuyện khó quyết định, trước hết ông ta đều thương nghị với hắn, lắng nghe ý kiến của hắn.

Nhất thời tin đồn bay khắp nơi, người người đều cho rằng Dự vương điện hạ sẽ nhanh chóng trở thành Thái tử điện hạ.

Hiển nhiên những phong thanh này cuối cùng đều sẽ đến tai Hoàng đế Đại Lương, ông ta thăm dò Mông Chí đang hầu hạ bên cạnh, nhưng Mông Chí lại nói mình chưa bao giờ nghe thấy tin đồn như vậy. Mặc dù Hoàng đế Đại Lưong rất tán thưởng thái độ không ngả theo chiều gió của ông ta nhưng trong lòng vẫn không khỏi có chút buồn bực.

Lúc khởi giá về hậu cung, bởi vì buồn bực trong lòng nên Hoàng đế Đại Lương không muốn ngồi xe ngồi kiệu, chỉ dẫn mấy tùy tùng đi theo, nhàn tản dạo bước.

"Bệ hạ, tối nay Bệ hạ đến..." Đô tổng quản lục cung Cao Trạm hết sức thận trọng thăm dò để còn thông báo cho phi tần được lựa chọn chuẩn bị từ sớm.

Hoàng đế Đại Lương hơi dừng bước.

Hoàng hậu xưa nay vẫn nghiêm trang không làm người khác vui vẻ, Việt phi gần đây suốt ngày khóc lóc vì chuyện của Thái tử, cả hai người này ông ta đều không muốn gặp.

Đám mĩ nhân đương nhiên đều kiều diễm, dịu dàng, đáng yêu nhưng tối nay hình như ông ta không hứng thú với những người này.

Cho nên cuối cùng ông ta chỉ sầm mặt không thèm để ý đến Cao Trạm.

Cao công công đã sắp thành tinh trong việc nghe thánh ý đoán sắc mặt, lúc này đương nhiên không dám hỏi tiếp, đủ khom người đi theo phía sau Hoàng đế.

Ngoài các triều thần đến tiễn đưa, Tiêu Cảnh Duệ, Ngôn Dự Tân và Hạ Đông đương nhiên cũng đến. Có điều trong đám người đưa tiễn lại không có bóng dáng Mai Trường Tô, mà xuất hiện một người làm mọi người cảm thấy hơi bất ngờ, nhưng hình như cũng là chuyện trong dự liệu.

Nhìn từ vẻ bề ngoài, chính sứ Đại Sở Vũ Văn Huyên là một người Sở phương Nam điển hình, mày thưa mắt phượng, thân hình cao ráa, bờ vai hơi hẹp nên có vẻ rất gầy, tuy nhiên từ hành động, cử chỉ lại lộ ra một sức mạnh không thể xem thường.

Vương tộc Đại Sở không lãnh binh, vì vậy Vũ Văn Huyên chưa bao giờ giao thủ trực tiếp với quận chúa Nghê Hoàng. Nhưng dù sao người trong thiên hạ đều biết nhà họ Mục đời đời trấn thủ nam cương và Đại Sở có mối thù trăm năm không giải được, càng không cần phải nói Mục vương đời trước đã bỏ mình trong khi giao chiến với quân Sở, còn bản thân quận chúa Nghê Hoàng cũng từng nhiều lần trải qua hiểm cảnh sa trường cận kề cái chết.

Cho nên vị Lăng vương của Đại Sở này quả thật cũng phải có vài phần can đảm mới dám ra ngoài cổng thành kinh đô Đại Lương để tiễn đưa nữ soái nam cương đối địch nhiều năm.

Nhìn thấy trang phục nước Sở của đám người này và những hoa văn đặc trưng của nước Sở trên xe ngựa, mặt Mục Thanh sa sầm. Trái ngược với hắn, trên gương mặt quận chúa Nghê Hoàng lại lộ ra một nụ cười hãnh diện.

"Bái kiến quận chúa Nghê Hoàng." Vũ Vãn Huyên xuống xe ngựa, bước nhanh tới thi lễ.

"Lăng vương điện hạ." Nghê Hoàng đáp lễ lại. "Ngài cũng cần ra ngoài thành à?"

"Đâu có, ta đến để tiễn đưa quận chúa và biểu thị lòng biết ơn với quận chúa." Đuôi mắt Vũ Văn Huyên lộ rõ nếp nhăn.

Lời này khiến mọi người hơi bất ngờ, Nghê Hoàng không khỏi nhướng đôi mày liễu. "Biết ơn ta vì chuyện gì?"

"Có câu thiên hạ giao tranh, người khổ luôn là trăm họ. Ta luôn luôn chủ trương hai nước giao hảo, không xâm phạm lẫn nhau, có điều chủ quân của tệ quốc lại ngưỡng mộ vẻ tao nhã của Kim Lăng, lúc nào cũng nghĩ đến chuyện lên bắc. Nếu không có quận chúa trấn giữ vững vàng, chỉ e sẽ xảy ra rất nhiều loạn lạc, cho nên ta phải tạ ơn quận chúa mới đúng."

Lời này của hắn rất kỳ lạ, lý lẽ hình như đều đúng, nhưng khi nói ra từ miệng một kẻ thuộc vương tộc Đại Sở như hắn lại làm người ta cảm thấy không thoải mái, hình như hắn thật sự đang muốn lấy lòng Nghê Hoàng, lại hình như có ý châm biếm, nhưng lại không thể tìm được sơ hở để bắt bẻ lại hắn.

"Được rồi, Lăng vương điện hạ khách sáo như thế là đủ, mời Lăng vương về đi, ta còn có lời muốn nói với tỷ tỷ của ta.” Bởi vì Vũ Văn Huyên đang là sứ giả Đại Sở nên Mục Thanh không tỏ ra vô lễ nhưng cũng không hề thân thiện, hòa nhã.

"Vị này là...” Vũ Văn Huyên chăm chú nhìn Mục Thanh, làm như không hề biết hắn, đợi đến lúc thủ hạ ghé vào tai thì thẩm mấy câu mới lộ ra vẻ mặt như vỡ lẽ. "A, thì ra là Mục tiểu vương gia. Thứ cho ta trí nhớ kém cỏi, người Sở chúng ta luôn chỉ biết quận chúa Nghê Hoàng chứ không biet còn có Mục vương gia gì đó. Ra trận đã có tỷ tỷ rồi, tiểu vương gia đúng là có phúc, bình thường tiểu vương gia thích làm gì? Thêu hoa à? Đáng tiếc là muội muội ta không tới, trước giờ nó vẫn rất thích thêu hoa..."

Dù là người tỉnh táo cũng khó có the nhẫn nhịn được trước lời khiêu khích của hắn, huống chi là Mục Thanh trẻ tuổi bồng bột. Hắn lập tức đỏ mặt nhảy dựng lên, lại bị tỷ tỷ đưa tay giữ lại.

"Lăng vương điện hạ nhìn cũng rất lạ lẫm." Quận chúa Nghê Hoàng lạnh lùng nói. "Nghê Hoàng chưa bao giờ thấy bóng dáng điện hạ trên sa trường, có thể thấy cũng là một người không đánh trận, chẳng lẽ bình thường cũng tự tiêu khiển bằng cách thêu hoa?"

Vũ Văn Huyên cười hì hì, hoàn toàn không thèm để ý. "Ta vốn chính là một vương gia chỉ biết chơi bời lêu lổng không đánh trận cũng không sao, nhưng Mục tiểu vương gia thân là phiên chủ trấn thủ biên cương mà lại chưa bao giờ xuất hiện dưới vương kỳ trên sa trường, đây không phải có phúc thì là gì? Ta quả thật hết sức ngưỡng mộ tiểu vương gia..."

Mục Thanh tức giận nhảy lên, vùng ra khỏi bàn tay Nghê Hoàng vừa xông về phía trước vừa rút thanh kiếm đeo trên người ra chĩa thẳng vào cổ họng Vũ Văn Huyên, lớn tiếng nói: "Ngươi nghe rõ cho ta, sau khi tập tước tự nhiên ta sẽ không để tỷ tỷ ta phải vất vả nữa. Nếu ngươi là nam nhân thì đừng có sính miệng lưỡi lợi hại, có giỏi thì gặp ta trên sa trường!"

"Chậc, chậc." Vũ Văn Huyên tặc lưỡi, cười nói. "Có thế mà đã tức giận rồi à? Bây giờ hai nước sắp thành thông gia, đâu còn có chiến sự nữa chứ? Cho dù sau này chẳng may khai chiến thì ta cũng đã nói là mình không biết ra sa trường, cho nên người sính miệng lưỡi phải là Mục vương gia mới đúng. Còn ta có phải nam nhân hay không... Ha ha, Mục vương gia còn nhỏ như vậy, e là chưa thể đánh giá được..."

Quận chúa Nghê Hoàng nhíu mày.

Gã Vũ Vãn Huyên này quả thật miệng lưỡi sắc sảo, rõ ràng là hắn cố ý làm cho Mục Thanh tức giận nhưng lời nói lại chỉ châm chọc cá nhân chứ không có sai lầm nào khác. Thực ra muốn ứng phó loại người này thì chỉ cần thờ ơ không thèm để ý tới là xong, đáng tiếc Thanh Nhi còn bồng bột, bị hắn châm chọc như thế thì sao có thể bình tĩnh được? Tình hình này lại khiến nàng khó xử, nếu can ngăn Mục Thanh thì sẽ khiến hắn nhụt nhuệ khí, làm tăng khí thế cho người Sở, còn nếu bênh vực hắn thì e là người nọ lại nói Mục Thanh được tỷ tỷ che chở, không có tiền đồ, nếu để mặc mọi chuyện thì e miệng lưỡi của Mục Thanh còn lâu mới là đối thủ của người nọ...

Nàng đang do dự suy nghĩ thì Tiêu Cảnh Duệ đã tiến lên trước một bước, cười lạnh một tiếng. "Lăng vương điện hạ, ngài đã biết rõ hai người hoàn toàn không có cơ hội quyết thắng trên sa trường thì còn nói nhảm nhí nhiều như vậy làm gì? Mục tiểu vương gia vừa trưởng thành tập tước, sau này dưới vương kỳ cũng không thể thiếu bóng dáng tiểu vương gia. Nếu ngài ngưỡng mộ tiểu vương gia sau này có thể chỉ huy đại quân thiết kỵ mà mình chỉ có thể rảnh rỗi thêu hoa thì cứ nói thẳng ra là được. Ta nghĩ Mục tiểu vương gia cũng sẽ không tiếc cho ngài một cơ hội giao thủ chính diện, có điều không biết Lăng vương điện hạ có dám tiếp nhận hay không?"

Mục Thanh nghiến răng nói: "Không sai, nói nhảm ít thôi, châm chọc khiêu khích thì có gì là bản lĩnh? Bây giờ ngươi và ta có thể giao thủ, nếu ngươi không có gan đánh với ta một trận thì gọi thủ hạ của ngươi đến, vài người lên một lượt cũng được!"

Ngôn Dự Tân thấy Vũ Văn Huyên dù có thân hình rắn chắc nhưng bước chân lại không vững chãi, trình độ võ nghệ hiển nhiên kém xa Mục Thanh là con nhà võ. Biết rõ ý định của Tiêu Cảnh Duệ là phải chấm dứt cuộc tranh chấp bằng miệng lưỡi đang rơi vào thế yếu để dứt khoát quyết đấu chính diện, hắn cũng lập tức hùa theo: "Phong tục của Đại Lương bọn ta không giống quý quốc, bọn ta thích nói chuyện bằng sức mạnh, không thích nói suông, đặc biệt là nam nhân thì càng không thích. Lăng vương điện hạ, ngài cũng nên nhập gia tùy tục, cố gắng bớt vài lời để giữ sức luận bàn thì tốt hơn."

Ánh mắt Vũ Văn Huyên hết nhìn Ngôn Dự Tân lại nhìn Tiêu Canh Duệ, đột nhiên ngẩng mặt cười to. "Vẫn nghe nói người Đại Lương rất phong lưu, hai vị cũng coi như là công tử tuấn nhã, vì sao lại đi học tính tình người nước Yên, một lời không hợp đã phải động thủ rồi? Hà Khai, hai vị này là..."

Thủ hạ theo hầu bên cạnh lập tức ghé vào tai hắn thì thầm một hồi.

"A, thì ra là Tiêu công tử và Ngôn công tử, ngưỡng mộ đã lâu."

Tiêu Cảnh Duệ và Ngôn Dự Tân đều là người trên bảng công tử Lang Gia, Vũ Văn Huyên biết tên hai người này cũng là chuyện đương nhiên, nhưng không biết vì sao bốn chữ "ngưỡng mộ đã lâu" này nói ra từ miệng hắn và vẻ mặt sinh động của hắn lại chỉ làm người ta muốn cho hắn một trận đòn.

"Tóm lại là ngươi có dám đánh hay không? Không dám thì nói luôn đi, ai thèm nghe ngươi nói nhảm chứ?" Mục Thanh cả giận nói.

"Dám, làm sao không dám?" Ánh mắt Vũ Văn Huyên đột nhiên trở nên lạnh lẽo, hắn đưa tay khẽ vuốt chiếc lông chim trên mũ. "Có điều hôm nay mọi người đều đến để tiễn đưa quận chúa, nếu động thủ đánh chém thì quả thật là bất kính với quận chúa. Người ở tệ quốc đều biết, ta đây mặc dù chuyện gì cũng dám làm, nhưng chỉ trừ một chuyện là mạo phạm giai nhân. Cho nên hôm nay... các vị dù có chặt ta thành tám khúc thì ta cũng sẽ không động thủ đâu."

"Không dám chính là không dám, dài dòng như vậy làm gì?" Mục Thanh bĩu môi xoay người lại kéo Nghê Hoàng. "Chúng ta đến đình nghỉ chân ngồi đi, không cần để ý đến gã chỉ có miệng không có gan này."

"Ta còn chưa nói xong, Mục tiểu vương gia đi vội thế làm gì? Có phải sợ sơ ý một chút làm ta thật sự đáp ứng không?" Thật lạ là lúc này trên mặt Vũ Văn Huyên lại nở một nụ cười tươi tắn, lạ hơn nữa là trong mắt hắn không hề có ý cười.

"Hừ." Mục Thanh liếc hắn khinh thường. "Ngươi chẳng qua chỉ có chút bản lĩnh khích tướng, ta nghe vài câu đã quen rồi. Nếu không có chiêu gì mới thì tiểu gia không có thời gian phụng bồi nữa.”

Thấy hắn có thể nhanh chóng điều chỉnh lại tâm tình, không còn bị Vũ Văn Huyên dắt mũi như thế, khóe môi quận chúa Nghê Hoàng nhẹ nhàng nhếch lên, Hạ Đông bên cạnh nãy giờ vẫn khoanh tay đứng nhìn cũng không khỏi gật đầu tán thưởng.

Hai người Tiêu Cảnh Duệ và Ngôn Dự Tân cũng không phải người hành động theo cảm tính, vừa rồi đứng ra chỉ là để giải vây cho Mục Thanh mà thôi, lúc này thấy Mục Thanh đâ tỉnh táo lại, cả hai đều không còn hứng thú tranh cãi nữa mà đồng thời quay người bước đi.

Vũ Văn Huyên hết nhìn người này lại nhìn người kia, đột nhiên cất tiếng cười to, nói: "Thú vị, thú vị, các vị tưởng ta đã nói hết thật à? Hôm nay mặc dù ta quyết không ra tay, nhưng..." Ánh mắt hắn ghim thẳng vào người Tiêu Cảnh Duệ, cười nói. "Ta có người bằng hữu ngưỡng mộ đại danh Tiêu công tử đã lâu, vẫn muốn lĩnh giáo, không biết Tiêu công tử có nể mặt không?"

Hắn đột nhiên thay đổi mục tiêu khiến tất cả mọi người đều bất ngờ.

Ngôn Dự Tân quay sang nhìn hảo bằng hữu, hỏi: "Ngươi nổi danh như vậy từ bao giờ thế? Hạ Đông tỷ tỷ đang ở đây còn không có ai khiêu chiến, vậy mà người ta lại khiêu chiến ngươi? Cho dù đánh thắng thì cũng có gì là vinh dự chứ?"

"Cái này thì ngươi không hiểu rồi." Hạ Đông dịu dàng nói, đặt tay lên vai Ngôn Dự Tân. "Tiểu Duệ mặc dù còn chưa lọt vào bảng cao thủ nhưng dù gì cũng là cao thủ hạng nhất, đương nhiên sẽ có khách giang hồ hạng hai muốn đánh bại hắn để kiếm chút danh tiếng, chuyện này cũng không có gì là lạ.

"À..." Ngôn Dự Tân gật đầu như chợt vỡ lẽ. "Khách giang hồ hạng hai... Có lý, có lý, thật sự là rất có lý..."

Thân là người bị khiêu chiến mà Tiêu Cảnh Duệ lại không hề hào hứng như hai người này, chỉ chậm rãi tiến lên trước một bước, nghiêm mặt nói: "Tại hạ sẵn sàng thỉnh giáo bất cứ lúc nào."

Vũ Văn Huyên yên lặng, chăm chú nhìn hắn hồi lâu, nụ cười trên mặt đột nhiên biến mất, ngữ điệu theo đó cũng trở nên nghiêm túc: "Đa tạ Tiêu công tử... Niệm Niệm, Tiêu công tử đã nhận lời, ngươi lên đi."

Cả thảy có tám người đi theo Lăng vương Đại Sở đến đây, xem phục sức thì có hai người là mã phu, năm người là thị vệ, còn một người mặc tiễn y màu tím nhạt, thân hình mảnh dẻ, cột tóc bằng vòng vàng, trên người không có đồ trang sức gì ngoài một chùm tua xinh xắn bên hông. chỉ nhìn trang phục thì không thể phán đoán được người này có thân phận gì.

Lần đầu tiên nhìn người này chỉ cảm thấy hắn có tướng mạo tầm thường, vẻ mặt ngây dại, nhưng sau khi hắn từ từ tiên lại gần, hai người từng trải giang hồ là Nghê Hoàng và Hạ Đông đã phát hiện hắn đeo một chiếc mặt nạ da người để che giấu bộ mặt thật. Tiêu Cảnh Duệ cũng nheo mắt, hình như đã phát hiện chi tiết khác thường này.

Bất kể là loại mặt nạ da người nào, cho dù có chế tác tinh xảo đến đâu thì cũng chỉ là một tấm da chết, không thể nào thay đổi sinh động như da mặt người sống, vì vậy rất khó giấu được những người chú tâm quan sát.

Cho nên từ khi thứ này ra đời đến nay, số lượng người giang hồ dùng mặt nạ da người ngày càng ít, chủ yếu chỉ được dùng như một loại khăn che mặt khó bị phát hiệ hơn, ý là: "Ngươi có phát hiện ta đeo mặt nạ cũng chẳng sao, chỉ cần ngươi không nhìn thấy bộ mặt thật của ta là được "

"Mời công tử!"

"Mời!"

Hai người đứng đối diện nhau, rút kiếm ra khỏi vỏ, dùng thức khởi thủ khẽ thi lễ với đối phương.

Ngôn Dự Tân không nhịn được bật cười. "Cảnh Duê luôn luôn lễ độ, không ngờ gã Niệm Niệm này cũng lễ độ không kém.”

Nhưng Hạ Đông và Nghê Hoàng lại thầm trao đối ánh mắt, vẻ mặt đều trở nên ngưng trọng. Mặc dù chỉ là một thức mở đầu đơn giản nhưng hai vị nữ cao thủ đã lờ mờ đoán ra kẻ khiêu chiến này là người phương nào.

Sau một lát yên lặng, tiếng rồng ngâm vang lên, dưới hai đạo bóng kiếm đẹp mắt, bóng dáng người cầm kiếm dường như đã trở nên mờ nhạt.

Kiếm thế hòa hợp với kiếm chiêu, kiếm chiêu sinh ra kiếm khí, kiếm khí hóa thành kiếm ý, kiếm ý cuối cùng ngưng tụ thành kiếm hồn. Kiếm hồn gặp kiếm hồn, không hề quyết liệt nhưng lại khiến mọi người thấy sau lưng rét lạnh. Kiếm phong vừa lan tới, ngay cả những sợi tóc cũng dựng đứng lên như có cuồng phong thổi tới.

Đây là một cuộc tỷ thí thật sự, không phải quyết đấu, không phải chém giết, chỉ là cuộc tỷ thí của hai phái kiếm pháp.

Song phương đối chiến dường như có một sự ngầm hiểu, cả hai đều không hạ sát thủ, lại cùng dùng toàn lực ứng phó.

Lấy chiêu đỡ chiêu, lấy chiêu phá chiêu, lấy chiêu ép chiêu, lấy chiêu đối chiêu, nhất thời không phân biệt cao thấp, càng chiến càng say, ngay cả vẻ mặt những người đứng xem cũng bất giác ngày càng nghiêm túc, ngày càng nhập tâm.

Tuy nhiên cuộc tỷ thí này cũng nhanh chóng đi vào cao trào và kết thúc.

Hai người đang so đâu ngang sức ngang tài, đột nhiên kiếm thế của Tiêu Cảnh Duệ chậm lại, thu tay xoay người, ánh mắt ngưng tụ, hai ngón tay bắt kiếm quyết. Kiếm quyết chữ thiên như thiên mã về nam, rộng rãi bao la, kiếm quyết chữ tuyền như thủy thế quỷ dị, nước chảy vỡ bờ. Một cao vợi như trời, một cuồn cuộn như suối, một cao một thấp hợp lại như hơi nước đẩy trời tạt vào mặt mà tới.

Đối thủ của hắn cũng không cam lòng yếu thế, chính diện đón đánh, chuyển sang cầm kiếm bằng cả hai tay, chiêu kiếm trở nên mạnh mẽ gấp bội mà độ linh hoạt lại không hề giảm, lưỡi kiếm hóa thành một màn sáng chói mắt.

Mắt thấy hơi nước và màn sáng đã sắp va chạm với nhau, hai bóng người đột nhiên ngưng lại, giống như một khúc nhạc đang sắp lên đến đoạn cao trào đột nhiên ngừng bặt.

Sau khi bụi đất lắng xuống, gã Niệm Niệm đó ngẩng đầu, mấy sợi tóc buông xõa xuống trán. Tiêu Cảnh Duệ lập tức ôm quyền, nói: "Đa tạ các hạ đã nhân nhượng."

Niệm Niệm im lặng hồi lâu không lên tiếng, dưới lớp mặt nạ da người không biết vẻ mặt hắn lúc này như thế nào, chỉ có thể thấy ánh mắt hắn ngưng kết như đang ngẩn người.

Vũ Văn Huyên lộ vẻ ân cần tiến lên vuốt lưng cho hắn, thấp giọng hỏi: "Niệm Niệm, ngươi có bị thương không?"

Niệm Niệm khẽ lắc đầu, đứng thẳng người nhìn Tiêu Cảnh Duệ một lát rồi mở miệng, giọng nói vẫn bình tĩnh, dễ nghe như cũ: "Tiêu công tử am hiểu sâu kiếm ý Thiên Tuyền, mà ta lại chưa lĩnh ngộ hết kiếm pháp Át Vân. Cuộc chiến hôm nay là ta thua Tiêu công tử chứ không phải Át Vân kiếm thua Thiên Tuyền kiếm. Mời công tử chuyển lời cho lệnh tôn chớ quên lời hẹn cũ, ân sư hiện đã tới Kim Lăng, một ngày nào đó sẽ tới nhà thăm viếng." Nói xong, hắn xoay người đi rất dứt khoát.

"Chúc quận chúa thuận buồm xuôi gió, ta cũng không làm phiền các vị nữa, cáo từ!" Vũ Văn Huyen phất tay áo, vuốt ngực thì lễ kiểu nước Sở rồi cũng vội vã dẫn thủ hạ rời đi.

Tiêu Cảnh Duệ chăm chú nhìn bóng lưng đám người nước Sở đang đi xa dần, mày kiếm nhíu lại, sắc mặt có chút nặng nề.

Ngôn Dự Tân gãi đầu, lộ vẻ suy tư. "Át Vân kiếm? Chẳng lẽ sư phụ của gã Niệm Niệm này chính là..."

"Nhạc Tú Trạch, điện tiền chỉ huy sứ của Hoàng đế Đại Sở, xếp hạng thứ sáu trên bảng cao thủ Lang Gia, cũng có thể nói bây giờ đã là thứ năm rồi...” Hạ Đông gạt lọn tóc dài buông xuống bên má, ánh mắt trầm lắng.

"Xếp hạng thứ năm chẳng phải là Kim Điêu Sài Minh sao?" Ngôn Dự Tân hỏi.

"Mấy hôm trước ta mới nhận được tin tức, khoảng một tháng trước Nhạc Tú Trạch đã ước chiến Sài Minh và đánh bại hắn ở chiêu thứ bảy mươi chín... Xem ra trong vòng một năm ngắn ngủi này hắn đã tiến bộ rất nhiều."

"Đã đánh bại Sài Minh, khó trách tiếp theo hắn cần tìm Trác bá bá." Ngôn Dự Tân nhìn gã hảo bằng hữu. "Cảnh Duệ, nghe người đó nói thì hình như Trác bá bá và Nhạc Tú Trạch có hẹn ước gì đó từ trước?"

Tiêu Cảnh Duệ gật đầu. “Trước kia Trác phụ thân từng giao thủ với Nhạc Tú Trạch hai lần và đều thắng, cũng có khả năng khi đó đã ước định tái chiến.”

Quận chúa Nghê Hoàng trầm ngâm. "Nhạc Tú Trạch cũng xem như quan to ở Đại Sở, lần này cùng sứ đoàn vào kinh lại không để lộ thân phận, có thể thấy mục đích của hắn trong chuyến này không phải việc công mà chỉ là muốn khiếu chiến các cao thủ xếp hạng cao hơn hắn thôi."

Thấy sắc mặt Tiêu Cảnh Duệ có vẻ hơi nặng nề, Ngôn Dự Tân đập tay hắn, mỉm cười, nói: "Trác bá bá tung hoành giang hồ nhiều năm nay, có năm nào không phải nhận mười mấy lá thư khiêu chiến? Nơi đây lại là kinh đô của Đại Lương chúng ta, Nhạc Tú Trạch còn có thể sử dụng mánh khóe gì hay sao? Chỉ cần là tỷ thí công bằng thì thắng bại luôn phụ thuộc vào sức mạnh, thắng thì đương nhiên đáng mừng, nhưng bại cũng không phải là nhục, ngươi có gì phải lo lắng chứ?"

Tiêu Cảnh Duệ nhã nhặn mỉm cười, đáp: "Không phải ta lo lắng, Át Vân kiếm và Thiên Tuyền kiếm không hề tương khắc, Nhạc Tú Trạch có tiến bộ nhưng một năm nay Trác phụ thân cũng không ngồi chơi nhàn rỗi, đâu đến lượt ta phải lo lắng? Chẳng qua là ta đang nghĩ, rõ ràng là Nhạc Tú Trạch đã chuẩn bị khiêu chiến Trác phụ thân của ta, tại sao gã công tử Niệm Niệm kia lại chạy tới so tài với ta trước?"

"Chuyện này thì có gì kỳ quái?" Ngôn Dự Tân mỉm cười, nói. "Hắn là truyền nhân của Át Vân kiếm, ngươi là truyền nhân của Thiên Tuyền kiếm, sư phụ hắn đang chuẩn bị luận võ với cha ngươi, hắn nhất thời tò mò muốn thử xem Thiên Tuyền kiếm nông sâu thế nào cũng là chuyện hợp tình hợp lý."

"Điều này thì ta hiểu, nhưng hắn muốn thử Thiên Tuyền kiếm pháp thì tại sao lại đến tìm ta? Lẽ ra nên đến tìm Thanh Diêu đại ca mới đúng chứ?"

Nghe hắn nói như vậy, Ngôn Dự Tân cũng có vẻ không rõ nguyên do, Hạ Đông ở bên cạnh lại bật cười, lắc đầu. "Hắn tìm ngươi mới là đúng, vừa rồi ta xem rất tỉ mỉ, gã Niệm Niêm dù che mặt nhưng khung xương còn chưa phát triển hết, kiếm lực còn tương đối non nớt, nhiều nhất cũng chỉ hai mươi tuổi. Xem ra chính hắn cũng biết trình độ của mình không đủ để khiêu chiến Trác Thanh Diêu, mà công tử Cảnh Duệ cảa chúng ta có tiếng ôn hòa hiền hậu, trình độ Thiên Tuyền kiếm phá cũng được mọi người biết đến, không tìm ngươi thì tìm ai?"

Nghê Hoàng than thở: "Có điều vị cô nương Niệm Niệm này tuy trẻ tuổi mà đã có tu vi bất phàm, có thể thấy Nhạc Tú Trạch đã huấn luyện nàng ta rất chu đáo. Đáng tiếc là hôm nay ta phải lên đường, không thể chính mắt nhìn thấy cuộc chiến giữa Thiên Tuyền và Át Vân, chỉ có thể nhờ các vị viết thư cho biết kết quả cuộc chiến này."

Hạ Đông tươi cười. "Nhất định rồi." Sau đó lại liếc nhìn sang bên cặnh. "Này, mấy tên tiểu tử kia ngẩn ra đấy làm gì? Không nghe thấy quận chúa dặn dò à?"

Ngôn Dự Tân thở gấp một hồi, trợn mắt, hỏi; "Quận chúa vừa nói cái gì? Cô nương Niệm Niệm?"

"Đúng vậy." Hạ Đông nghiêng đầu. "Ngươi không nhìn ra à?"

Ngôn Dự Tân ngơ ngác quay sang nhìn Tiêu Cảnh Duệ. "Cảnh Duệ, ngươi có nhìn ra không?"

Tiêu Cảnh Duệ dù không trợn mắt há mồm nhưng thực ra cũng kinh ngạc không kém Ngôn Dự Tân. Nghe thấy Ngôn Dự Tân hỏi, Tiêu Cảnh Duệ đờ đẫn lắc đầu. "Ta... ta không để ý..."

"Không sao mà." Mục Thanh an ủi. “Ta cũng không nhìn ra."

Ngôn Dự Tân nhìn vị tiểu vương gia này một cái, thầm nghĩ ngươi không nhìn ra là chuyện đương nhiên, nhưng bởi vì hắn và Mục Thanh không thân quen lắm nên lời nói mỉa mai này cuối cùng cũng không nói ra.

"Được rồi, thời gian không còn sớm nữa, quận chúa cũng nên khởi hành rồi. Có câu tiễn người ngàn dặm cuối cùng vẫn phải từ biệt, mọi người chia tay ở đây luôn đi." Hạ Đông tiện tay bẹo má Ngôn Dự Tân theo thói quen, cuối cùng mới quay lại nhìn Nghê Hoàng, nói nhỏ: "Quận chúa, đi đường thận."

Tiêu Cảnh Duệ nghe vậy cũng cảm thấy áy náy. "Chúng ta vốn đến để tiễn đưa quận chúa, lại tự dưng đánh nhau với người ta kéo dài thời gian của quận chúa, thật sự áy náy quá."

Quận chúa Nghê Hoàng cởi mở cười, nói: "Ta cũng không có gì phải vội, làm sao phải áy náy chứ? Hơn nữa trận tỷ thí vừa rồi quả thực rất đặc sắc khiến hành trình của ta trở nên thú vị hơn nhiều."

"Tỷ tỷ." Mục Thanh quyến luyến nói. "Nếu tỷ muốn xem cuộc đấu giữa Thiên Tuyền và Át Vân thì ở lại thêm mấy ngày, lúc nào xem xong thì đi sau."

"Lại nói vớ vẩn rồi." Dù cau mày trách cứ nhưng trong mắt quận chúa Nghê Hoàng lại chỉ có dịu dàng, nàng xoa đầu đệ đệ, nói; "Lịch trình đã bẩm tấu lên cho Bệ hạ, há có thể tự ý thay đổi? Tỷ không được xem thì đệ xem giúp tỷ cũng được."

Ngôn Dự Tân cười ha ha, kéo Mục Thanh tới, cố gắng làm bầu không khí thoải mái hơn. "Vậy chúng ta phải thông đồng với Cảnh Duệ. Nhạc Tú Trạch ước chiến Trác bá bá nhất định là bí mật, nếu Cảnh Duệ không mật báo thì ai biết họ sẽ tỷ thí ở đâu và lúc nào chứ?"

Tiêu Cảnh Duệ nghiêm trang nói: "Chuyện này phải được Trác phụ thân đồng ý mới được."

Ngôn Dự Tân nghiêng đầu, nói: "Thôi đi, tình hình của ngươi ta còn không biết nữa sao? Mặc dù Tạ bá bá luôn luôn nghiêm khắc với ngươi nhưng Trác bá bá thì vẫn coi ngươi như bảo bối, chỉ cần ngươi làm nũng một chút thì chuyện gì Trác bá bá cũng đồng ý."

Bị Ngôn Dự Tân ngắt lời, cuối cùng tâm tình Mục Thanh cũng ổn định lại.

Để tỷ tỷ không thương cảm lo lắng, hắn cố gắng phấn chấn tinh thần, để lộ nụ cười ngọt ngào. "Nói vậy cũng đúng. Đệ nghĩ chẳng bao lâu sau Hoàng thượng sẽ phê chuẩn cho đệ về đất phiên, tỷ không cần phải lo lắng nhiều.”

Nghê Hoàng mỉm cười, gật đầu, vỗ vỗ tay đệ đệ, lại khẽ vuốt mấy sợi tóc bị gió thổi tán loạn bên má hắn. Tâm chí kiên cường như thiết của nữ tướng quân che đậy những tình cảm ủy mị trong lòng, sau khi lui lại vài bước, nàng quyết đoán xoay người lên ngựa, khóe miệng vẫn giữ nụ cười.

"Vân Nam không phải chân trời, ngày gặp lại cũng sẽ không xa, xin mọi người dừng bước."

Cùng với một tiếng roi vang lên giòn giã, đội ngựa xe về Vân Nam chính thức xuất phát.

Quận chúa Nghê Hoàng quay lại nhìn kinh đô lần cuối cùng, rồi quay đầu ngựa, nhẹ nhàng kẹp bụng ngựa, con tuấn mã lập tức hí lên, ngẩng đầu gõ móng rồi phi như bay trên con đường cái quan đầy bụi đất.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 12:57 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 32: Khách quý tụ tập


Mai Trường Tô ngồi dưới gốc cây đa cành lá um tùm trong vườn nhà mình, vừa chơi trò đoán tay phải tay trái với Phi Lưu vừa nghe Đồng Lộ bẩm báo những chuyện phát sinh lúc tiễn đưa quận chúa hôm nay.

Trừ lúc nói đến chuyện Vũ Văn Huyên bất ngờ xuất hiện, Mai Trường Tô chăm chú nghe một chút, còn những chuyện khác hình như chàng đều không quá chú ý. Nghe đến cuộc tỷ thí giữa Tiêu Cảnh Duệ và Niệm Niệm, truyền nhân của Át Vân, chàng cũng chỉ ờ một tiếng, thậm chí chân mày cũng không thèm nhíu lấy một lần.

Thực ra suy nghĩ tỉ mỉ thì thái độ này của chàng cũng không hề kỳ quái.

Bất kể là Tiêu Cảnh Duệ hay là đồ đệ của Nhạc Tú Trạch cũng không có danh tiếng gì lớn trên võ lâm, đối với Mai lang Giang Tả nắm thiên hạ đệ nhất đại bang trong tay, đã nhìn quen các cuộc quyết đấu đỉnh cao trong giang hồ thì việc tỷ thí ở trình độ này quả thật không thể làm cho chàng hứng thú.

Nếu không phải vì xem Tiêu Cảnh Duệ như một bằng hữu thì e là chàng còn chẳng muốn biết đến kết quả.

"Bên trái!" Phi Lưu kêu to một tiếng, bỏ bàn tay che mắt xuống.

Mai Trường Tô mỉm cười xòe tay trái ra, bàn tay trống không. Thiếu niên lập tức xị mặt, ngay cả Đồng Lộ đứng bện cạnh cũng không nhịn được cười.

"Được rồi, ngươi thua ba lần rồi, phải bị phạt. Đi bổ dưa lê giúp Cát thẩm, bây giờ Tô ca ca muốn ăn một miếng."

"Dưa lê!" Phi Lưu rất thích ăn trái cây, mùa quýt đã qua hắn bắt đầu ngày ngày ăn dưa lê. Mai Trường Tô thường cười trêu hắn một ngày có thể ăn hết một mẫu dưa, sợ hắn ăn no quá đau bụng nên chàng phải hạn chế số lượng.

Bóng dáng thiếu niên nhanh chóng biến mất, Mai Trường Tô lập tức thu lại nụ cười nhàn nhạt trên môi, giọng nói thoáng lộ vẻ lạnh lẽo: "Thông báo cho Thập Tam tiên sinh, có thể bắt đầu hành động với Hồng Tụ Chiêu rồi. Bước đàu tiên phải làm thật sạch sẽ."

"Vâng." Đồng Lộ vội khom người nhận lệnh. "Tông chủ còn có gì dặn dò không?"

Mai Trường Tô ngả người dựa vào gối, nhắm mắt lại. "Ngày mai ngươi có thể không cần tới đây...”

Đồng Lộ cực kỳ hoảng sợ, vội quỳ rạp xuống đất, run rẩy nói: "Đồng Lộ có chuyện gì làm không đúng ý tông chủ sao?"

Mai Trường Tô bị phản ứng quyết liệt của hắn làm giật nảy, quay đầu lại nhìn hắn một cái, nói: "Cho ngươi nghỉ ngơi một ngày thôi mà, ngươi nghĩ đi đâu vậy?"

"A..." Đồng Lộ thở phào một hơi, gãi đầu, nói: “Thuộc hạ cho rằng tông chủ bảo thuộc hạ sau này không cần tới nữa... Khó khăn lắm mới có cơ hội phục vụ tông chủ, Đồng Lộ tiếc nuối..."

“Tên ngốc này!" Mai Trường Tô bật cười, vỗ vỗ đầu hắn. “Thực ra là ta muốn hoàn toàn nghỉ ngơi một ngày, không nghĩ gì hết, không làm gì hết... sống một ngày an tường vứt bỏ mọi tạp niệm, cũng xem như tĩnh dưỡng tinh thần cho ngày kia...”

Đồng Lộ không rõ chuyện ngày kia quan trọng đến mức nào, nhưng hắn không phải một người quá tò mò và lắm chuyện, không biết cũng không hỏi, chỉ nhìn tông chủ của mình bằng ánh mắt tôn kính, lẳng lặng chờ đợi chàng phân phó.

"Nói với Cung Vũ, bảo nàng ngày mai cũng nghỉ ngơi cho tốt..."

"Vâng."

"Không còn chuyện gì khác, ngươi đi đi."

Đồng Lộ thì lễ thật sâu rồi lùi bước đi ra.

Lê Cương lập tức đi tới, trên tay bưng một chiếc mâm lớn phủ vải đỏ.

"Tông chủ, đồ đã được đưa tới, mời tông chủ xem."

Mai Trường Tô ngồi dậy, vén mảnh vải đỏ ra.

Một chiếc bình nhỏ bằng ngọc bích được đặt trên mâm, thoạt nhìn có vẻ không nổi bật lắm nhưng quan sát kĩ thì có thể thấy trên thân bình ngọc lại có một bức phù điêu tuấn mã phi nhanh rất hài hòa với hoa văn của ngọc thạch, sinh động như thật, kết cấu nghiêm cẩn, chạm khắc tinh xảo, lại giống như tự nhiên chứ không hề có cảm giác bị đục đẽo thủ công làm người ta không thể không cảm thán tán thưởng.

Tuy chiếc bình ngọc này đã đủ quý giá để người ta phải điên cuồng săn đuổi, nhưng trong bình còn có thứ quý giá hơn nhiều.

"Bao nhiêu viên?"

"Bẩm tông chủ, tổng cộng có mười viên."

Mai Trường Tô đưa tay cầm bình ngọc lên, mở nút bình bằng gỗ đàn hương, đưa lên mũi khẽ ngửi rồi lại đóng nút vào, cầm chiếc bình trên tay ngắm nghía một lát.

Ánh mắt Lê Cương chớp động, hình như muốn nói nhưng rồi lại thôi.

"Lê đại ca, huynh có lời gì cứ việc nói ra." Mai Trường Tô hoàn toàn không ngẩng lên, không hiểu sao chàng lại phát hiện sự thay đổi trên vẻ mặt Lê Cương.

"Tông chủ, món quà này có phải quá quý giá không?" Lê Cương nói nhỏ. "Bình ngọc do chính tay Hoắc đại sư chế tác, hộ tâm đan có thể cứu mạng, bất cứ thứ nào mang ra cũng đủ làm kinh hãi người đời, huống hồ còn đặt hai thứ này một chỗ?"

Mai Trường Tô yên lặng một lát, vẻ thương xót từ từ hiện lên trong mắt. "Sau ngày sinh nhật này, e là quà quý trọng đến mấy cũng không còn bao nhiêu ý nghĩa với Cảnh Duệ nữa..."

Lê Cương cúi đầu, môi mím chặt.

"Có điều huynh nói cũng đúng, đưa thứ này ra ngoài quả thật sẽ khiến người ta chú ý, đúng là ta không suy nghĩ chu đáo." Đầu ngón tay Mai Trường Tô lướt trên thân bình, than nhẹ một tiếng. "Đổi một chiếc bình bình thường một chút."..

"Vâng."

Bình ngọc lại được đặt lên mâm, ánh mắt Mai Trường Tô cũng chậm rãi nhìn lướt qua bức phù điêu ngựa phi trên thân bình, cuối cùng quay sang bên cạnh rồi nhắm lại.

Thực ra ban đầu chàng lựa chọn chiếc bình ngọc này chính là bởi vì bức phù điêu đó, nghĩ Cảnh Duệ thích ngựa từ nhỏ, nhất định sẽ rất thích chiếc bình này, cho nên chàng không để ý đến giá trị kinh người của nó.

Xem ra tâm cảnh tự cho là yên lặng như nước rốt cuộc vẫn nổi lên một chút sóng gió khó kiềm chế khi ngày đó tới gần.

"Lê đại ca, lấy đàn của ta ra đây...”

"Vâng."

Lê Cương vẫn lo lắng quan sát vẻ mặt của Mai Trường Tô, lúc này vội lên tiếng rồi bưng mâm lui ra, nhanh chóng mang một chiễc đàn cổ đến đặt trên bàn nhỏ.

Chiếc bàn rất thấp, trước bàn không có ghế, chỉ đặt một chiếc bồ đoàn. Mai Trường Tô ngồi xếp bằng, đưa tay chỉnh dây đàn, đầu ngón tay lướt nhẹ, tiếng đàn chảy ra như nước, đó là khúc "Thanh bình lạc". m điệu chậm rãi.

Tiễng đàn làm lòng người nghe tĩnh lặng, cũng có thể làm lòng người chơi đàn tĩnh lặng.

Tiếng đàn như nước chảy rừng hoang, hoa tươi khe núi, ý cảnh tiêu dao như xa rời nhân thế, tẩy sạch những ủ dột trong lòng, xóa mờ những đau thương trên gương mặt.

Một khúc kết thúc, sắc mặt chàng đã bình thản không còn rung động, ánh mắt cũng bình yên trong suốt, phẳng lặng như mặt hồ không gió.

Đã quyết định từ lâu, hà tất dao động làm gì?

Những thông cảm và xót xa đối với Tiêu Cảnh Duệ đã không đủ để thay đổi bất cứ chi tiết nào trong kế hoạch từ trước, thì lời cảm khái vô nghĩa chỉ là sự dối trá rẻ tiền, bất kể là đối với chính mình hay là đối với người thanh niên đó đều chẳng có ý nghĩa gì.

Mai Trường Tô ngẩng mặt, hít một hơi thật sâu.

Ánh nắng tươi sáng mùa xuân chiếu vào gương mặt chàng, lại không mang đến một chút ấm áp nào mà chỉ có cảm giác lạnh lẽo.

Gia tay lên, chàng nhìn kĩ hai bàn tay minh dưới ánh mặt trời, hơi trắng xanh, hơi nhợt nhạt yếu ớt, lại vô lực.

Đó là bàn tay từng ghìm cương vung đao trên lưng ngựa, đó là bàn tay từng kéo cung bắn rụng chim điêu. Giờ đây bỏ cương ngựa, bỏ dây cung, lại khuấy động phong vân ở chốn địa ngục đầy mưu mô nham hiểm.

"Lê đại ca." Mai Trường Tô quay lại nhìn Lê Cương đang lẳng lặng đứng phía sau. "Xin thứ lỗi vì đã để huynh phải lo lắng..."

Lê Cương cảm thấy trong lòng nóng rực, sống mũi cay cay, gần như không không chế được giọng nói run run: "Tông chủ..."

"Đi gọi Phi Lưu tới, gọt mấy quả dưa mà cũng lâu như vậy..." Mai Trường Tô dường như không chú ý tới sự kích động của Lê Cương, chỉ lặng lẽ cười nhạt.

Chàng vừa dứt lời, bóng dáng gọn gàng của Phi Lưu đã lao vào trong viện, trên tay bưng một chiếc đĩa sứ màu trắng, lớn tiếng nói: "Hoa!"

Mai Trường Tô quay sang nhìn, năm đóa hoa sen tỉa bằng dưa lê xếp thành vòng tròn trên đĩa, tuy lớn nhỏ khác nhau, kĩ thuật cắt tía vụng vể nhưng cũng xem như tương đối dễ coi.

"Đây là Phi Lưu tỉa à?"

"Ờ!" Phi Lưu nhướng mày, hết sức đắc ý. "Đẹp nhất!"

"Ngươi mang năm đóa hoa đẹp nhất đến đây à?" Mai Trường Tô cười chiều chuộng, xoa đầu thiếu niên. "Cát thẩm dạy ngươi à?"

"Ờ!" Phi Lưu gật đầu thật mạnh.

"Có ăn được không?"

“Ăn!” Phi Lưu cầm đóa hoa lớn nhất lên, đưa tới bên miệng Mai Trường Tô.

Lê Cương không khỏi bật cười, nói: "Phi Lưu này, đằng nào cũng ăn, sao ngươi cứ phải cắt tỉa thành hoa phiền phức như vậy?"

"Tô ca ca ăn!" Phi Lưu trừng mắt nhìn ông ta, nhấn mạnh.

"Phi Lưu của chúng ta ngoan lắm, vì là dưa cho Tô ca ca ăn nên phải làm thật đẹp đúng không?" Mai Trường Tô cắn một cánh hoa, tiện tay cầm khăn vải lau khóe miệng cho thiếu niên. "Ngươi đã ăn bao nhiêu? Nước dưa dính đầy cằm này...”

"Tỉa hỏng!" Phi Lưu bào chữa.

"Tỉa hỏng Phi Lưu mới ăn à? Vậy thì tốt. Có điều vẫn phải nhớ không thể ăn một lúc quá nhiều, sẽ bị đau bụng.”

"Vâng!"

Mai Trường Tô ăn xong đóa sen đầu tiên, lắc đầu với Phi Lưu.

Thiếu niên nhớ ăn quá nhiều sẽ đau bụng nên cũng không bảo chàng ăn đóa thứ hai, chỉ đứng ngẩn người nhìn đĩa dưa, cuối cùng hạ quyết tâm đưa chiếc đĩa chứa bốn đóa hoa sen đến trước mặt Lê Cương.

"Cho ta ăn à?" Lê Cương cười ha ha. "Đúng là được sủng mà kinh!"

Phi Lưu không hiểu câu thứ hai của hắn nhưng lại hiểu được câu đầu, vì thế lập tức gật đầu khẳng định.

Nhưng lúc Lê Cương bắt đầu ăn thật, trong đôi mắt - nơi duy nhất có thể hiển lộ tâm tình của Phi Lưu - lại chứa đẩy vẻ tiếc nuối.

"Ngươi cũng ăn đi, chúng ta mỗi người một nửa." Tâm tư của trẻ con chỉ cần thoáng nhìn là hiểu ngay, cho nên Lê Cương nhịn cười, lại đưa hai đóa cho Phi Lưu.

Phi Lưu quay lại thoáng nhìn Mai Trường Tô.

"Vừa rồi Phi Lưu tỉa hỏng mấy quả dưa trong bếp?"

"Ba!"

"Phi Lưu ăn hết tất cả à?"

"Cát thẩm cùng!"

Mai Trường Tô nhìn Phi Lưu, lộ vẻ trách cứ. "Không phải Phi Lưu đã đồng ý với Tô ca ca mỗi ngày chỉ ăn một quả à?"

"Tia hỏng!" Phi Lưu cực kỳ tủi thân, khóe miệng hơi phụng phịu.

"Ờ..." Mai Trường Tô nghiêm túc suy nghĩ một lát. "Vậy thì không trách Phi Lưu của chúng ta được, là Tô ca ca không nói rõ. Bắt đầu từ bây giờ, bất kể là tỉa hỏng hay không tỉa hỏng, chỉ cần là dưa ngọt thì mỗi ngày Phi Lưu không thể ăn quá một quả. Hiểu chưa?"

Trên gương mặt tuấn tú của Phi Lưu vẫn không có vẻ gì rõ ràng, nhưng qua giọng nói có thể thấy trong lòng hắn cực kỳ không muốn: "Thật ít!"

"Cũng là vì Tô ca ca sợ Phi Lưu bị ốm mà." Mai Trường Tô cười xấu xa nhìn hắn. "Hay là chúng ta gọi Lận Thần ca ca đến?"

Phi Lưu kinh hãi lao thẳng vào trong lòng Mai Trường Tô, ôm chặt lấy chàng, sống chết không chịu buông tay.

Lê Cương vốn đã nhịn cười rất vất vả, lần này hắn không thể nhịn được nữa, vội vã ôm bụng lui ra ngoài cửa.

"Phi Lưu vẫn chưa trả lời." Mai Trường Tô vẫn rất bình thản, nhẹ nhàng đẩy thiếu niên ra, nghiêm túc hỏi: "Một?"

Phi Lưu gian nan lựa chọn giữa Lận Thần ca ca và dưa ngọt, cuối cùng vẫn ngoan ngoãn gật đầu. "Một..."

Mai Trường Tô vuốt tóc Phi Lưu tỏ ý khen ngợi, ánh mắt và nụ cười đều rất dịu dàng.

Ngoài viện đã không còn thấy bóng dáng Lê Cương. Vị trợ thủ chững chạc, trung thành này chắc đã đi tìm chiếc bình khác để đựng những viên linh đan làm quà sinh nhật Tiêu Cảnh Duệ.

Những tâm tình u ám lúc trước bị thiếu niên đáng yêu này xua tan một chút, nhưng hình như vẫn còn lưu lại dư âm trong lồng ngực, thỉnh thoảng vẫn thấy bực bội mơ hồ, đau xót âm thầm, chỉ có điều Mai Trường Tô đã kiên quyết xem nhẹ những cảm giác này.

Cách một ngày nữa là đến sinh nhật hai mươi lăm tuổi của Tiêu Cảnh Duệ.

Mai Trường Tô biết rõ, đối với vị quý công tử danh môn này, sinh nhật năm nay sẽ là một ngày khó quên nhất trong đời hắn...

Đối với đa số mọi người, đầu giờ Dậu đã là hoàng hôn, sắp kết thúc một ngày vất vả. Tuy nhiên đối với đường Loa Thị xa hoa tấp nập thì giờ này mới là thời khắc thanh nhàn khi vừa ngủ dậy, còn chưa bắt đầu quét tước đình viện tiếp đãi khách.

Cả con đường dài đều đóng cửa im im, vắng vẻ thê lương, yên tĩnh đến mức làm người ta không tưởng tượng được cảnh ngựa xe như nước, phồn hoa như gấm ở nơi này khi đêm đến.

Tuy nhiên, trong cảnh yên lặng, tĩnh mịch này, một chiếc xe ngựa khảm đá quý, nóc màu đỏ son đang lắc lư chạy từ đầu đường vào.

Đi chếch phía sau xe ngựa là một con tuấn mã trắng như tuyết với ánh mắt hiền lành, trên lưng tuấn mã là một công tử trẻ tuổi, tướng mạo anh tuấn, phục sức sang trọng, đầu mày khóe mắt vẫn còn đọng lại vẻ vui mừng.

Nhìn phong thái ngồi trên lưng ngựa tự nhiên, phóng khoáng của hắn không giống như đang đi trên phố không người mà giống như đang đi giữa gác tía lầu hồng phấn son thơm nức.

Cùng với một tiếng ken két rất nhỏ và tiếng vó ngựa lộc cộc, chiếc xe ngựa và công tử đó một trước một sau đi qua cánh cổng sơn đỏ trước đó vẫn đóng chặt, cuối cùng dừng lại bên ngoài cửa hông của Diệu m phường.

Người đánh xe ngựa nhảy xuống, chạy đến cửa, gõ ba tiếng. Không bao lâu sau có một a hoàn đi ra nàng ta chỉ thò đầu ngó xem khách đến là ai rồi lại rụt vào mà không hề nói gì.

Người đánh xe và công tử đó đều không vội, chỉ nhàn nhã đứng chờ ở bên ngoài.

Sau thời gian khoảng một nén hương, cửa hông lại được mở ra, một nữ tử từ đầu đến chân đều che dưới lớp sa mỏng được một tiểu nha đầu chậm rãi dìu đi ra, mặc dù gương mặt không rõ nhưng qua vóc người thướt tha và dáng đi nhẹ nhàng, thanh nhã có thể thấy nàng là một giai nhân xinh đẹp động lòng người.

Công tử ăn mặc đẹp đẽ sớm đã xuống ngựa nghênh đón, vừa hạ thấp người thì lễ vừa cười vang. “Cung Vũ cô nương quả nhiên là người thủ tín, dạ yến sinh nhật của Cảnh Duệ có thể mời cô nương đến làm khách, nhất định sẽ khiến một nửa số người ở cung thành ngưỡng mộ mà chết."

"Ngôn công tử quá khen." Cung Vũ dịu dàng nhún nhường, lại thu váy hành lễ tạ ơn. "Làm phiền công tử đã đích thân tới đón, Cung Vũ thật sự là ái ngại."

"Mấy khi có cơ hội hộ hoa như thế này, đương nhiên ta phải tranh giành bằng được." Ngôn Dự Tân mặt mày hớn hở. "Cảnh Duệ là khổ chủ nên không thể đi được. Tạ Bật lại sắp thành thân, trong lòng có muốn cũng không dám nói ra miệng, những người khác lại không quen Cung Vũ cô nương, còn ai có thể tranh giành với ta chứ?"

Hai mắt Cung Vũ lấp lánh dưới lớp sa mỏng, nàng che miệng cười, nói: "Ngôn công tử luôn hài hước như vậy..."

Ngôn Dự Tân cũng không khỏi bật cười, nghiêng người nhường đường. "Xe ngựa đã chuẩn bị chu đáo, cô nương lên đường luôn chứ?"

--- ------ BỔ SUNG THÊM --- ------

Cung Vũ nhỏ giọng dặn dò tiểu nha đầu kia một câu rồi bước lên xe ngựa. Tiểu nha đầu khoanh tay lui về sau cửa, không theo lên xe.

"Nó không đi theo à?"

"Ta đến để chúc mừng sinh nhật Tiêu công tử, mang nó theo làm gì?"

Ngôn Dự Tân suy nghĩ một lát, gật đầu, nói: "Cũng đúng, đến Tạ phủ có rất nhiều nha đầu hầu hạ cô nương. Cô nương không còn dặn dò gì thì chúng ta xuất phát luôn nhé? Tuy còn hơn nửa canh giờ nữa mới bắt đầu dạ yến nhưng các vị trưởng bối cũng đến dự, chúng ta đến sớm một chút thì tốt hơn."

"Vâng. Có thể đi được rồi."

Cung Vũ vừa nói xong, người đánh xe vung roi quất một tiếng giòn vang, có công tử trẻ tuổi áo hoa ngựa trắng đi cùng, chiếc xe bắt đầu chuyển bánh, lộc cộc đi trên mặt đường trải đá xanh, cuốn lên một chút bụi mù.

Cùng lúc đó, trong phủ Ninh Quốc hầu cũng đang bận rộn chuẩn bị cho buổi dạ yến sinh nhật đại công tử của bọn họ.

Bởi vì Tiêu Cảnh Duệ là con hai nhà nên rõ ràng tiệc chúc mừng sinh nhật của hắn sẽ có thêm một ý nghĩa sâu xa mà không mấy quan hệ đến bản thân hắn. Tạm không nói đến phu thê Trác Đỉnh Phong luôn thương yêu hắn, ngay cả Tạ Ngọc luôn luôn dạy con nghiêm khắc cũng chưa từng biểu thị ý kiến gì trước đãi ngộ đặc biệt mà Tiêu Cảnh Duệ được hưởng này.

Danh sách khách mời đã được xác định từ lâu, lúc đầu Tiêu Cảnh Duệ báo cho Tạ Ngọc, nhìn thấy hai chữ Tô Triết, vẻ mặt ông ta cũng thay đổi một chút nhưng không nói gì thêm.

Mặc dù đã là mỗi người thờ một chủ, nhưng Tạ Ngọc không có ý định ngăn cản con trai mình qua lại với vị mưu sĩ của Dự vương này. Bởi vì ông ta rõ Tiêu Cảnh Duệ biết rất ít chuyện, cho dù có bị Tô Triết thăm dò hết cũng không có bao nhiêu ý nghĩa. Mà nhìn từ phương diện khác thì có lẽ, một ngày nào đó ông ta cũng có thể lợi dụng được quan hệ tốt đẹp của Tiêu Cảnh Duệ và Tô Triết, cho dù không lợi dụng được thì ít nhất cũng không có tổn hại gì lớn.

Cho nên đối với danh sách khách mời vừa có mưu sĩ phe đối địch vừa có nữ tử chốn mua vui này, cuối cùng ông ta cũng chỉ mơ hồ nói một câu: “Cho mẫu thân ngươi xem xem.”

Tạ Ngọc đã không tỏ ý phản đối, trưởng công chúa Lỵ Dương luôn luôn thấp điệu, cả ngày chỉ ru rú trong nhà đương nhiên càng không có ý kiến gì, vì vậy thiếp mời cũng chính thức được phát ra một cách thuận lợi.


Bình thường Tiêu Cảnh Duệ cũng có một số bạn rượu thích chơi đùa quậy phá, sinh nhật những năm trước đều mời bọn họ tới, sau khi các bậc trưởng bối đã ra về, cả đám bắt đầu thoải mái chơi bời, chẳng qua là có thêm lý do để chơi một cách danh chính ngôn thuận mà thôi.

Nhưng năm nay Mai Trường Tô sẽ đến, Cung Vũ không bao giờ ra ngoài phục vụ cũng đến, vì vậy Tiêu Cảnh Duệ vô cùng coi trọng bữa dạ yến này, không muốn để tiệc sinh nhật cùa mình lại trở thành một buổi tụ tập bát nháo như trước kia. Nhưng những năm trước đều mời mà năm nay đột nhiên không mời người ta thì hình như không phải phép cho lắm, vì vậy hắn cũng cảm thấy khó xử.

Ngôn Dự Tân nhìn thấu tâm tư hắn, đưa ra một chủ ý cho hắn, nói cha mẹ yêu cầu buổi dạ yên phải thanh nhã, phải có ngâm thơ bình họa, thưởng đàn luận nhạc, sợ làm mọi người mất hứng nên đã bao trọn một quán rượu ở kinh thành vào trước ngày sinh nhật, cho đòi mười mấy cô nương xinh đẹp đến phục vụ, mời đám bằng hữu này tới đập phá cả ngày.

Đám quý công tử đã được chơi đùa thoải mái nên càng thêm kính nhi viễn chi với buổi dạ yến nghe nói sẽ hết sức tao nhã, thanh đạm vào ngày hôm sau, tất cả đồng loạt biểu thị không muốn đến làm phiền, vì vậy vấn đề khó khăn của Tiêu Cảnh Duệ cũng được giải quyết thuận lợi.

Thế nên dạ yến sinh nhật Tiêu Cảnh Duệ vào tối ngày Mười hai tháng Tư không có nhiều người đến dự, ngoài người nhà thì lẽ ra chỉ có bốn vị khách là Mai Trường Tô, Hạ Đông, Ngôn Dự Tân và Cung Vũ. Tuy nhiên, lúc thiếp mời được đưa đến Tô trạch thì Mông Chí cũng đang ở đó, Mông đại thông lĩnh thuận miệng nói một câu: "Cảnh Duệ, tại sao ngươi không mời ta?" Đương nhiên Tiêu đại công tử phải vội vàng bổ sung một thiệp mời đưa tới, vậy là thêm một vị khách quý nữa.

Mặc dù nhân số không nhiều nhưng việc chuẩn bị tiệc rượu vẫn có rất nhiều thứ cần làm.

Nữ quyến chỉ lo liệu bố trí sảnh đường, sai phái tôi tớ, còn lại tất cả việc mua sắm vật phẩm đều do Tạ Bật thu xếp. Vì vậy mỗi lúc được nhàn rỗi, Tạ nhị công tử lại nghiến răng nghiến lợi oán giận với đại ca: "Dựa vào cái gì mà ngươi tổ chức sinh nhật lại nhàn hạ ung dung, còn ta thì mệt sống mệt chết vì ngươi? Không được, quà cáp phải chia cho ta một nửa!"

"Ngươi và ta là huynh đệ cốt nhục, làm sao phải chia chác gì? Đồ của ta ngươi thích cái gì thì cứ lấy thoải mải." Tiêu công tử bốn lạng đẩy ngàn cân, một câu nhẹ nhàng đã khiến Tạ Bật không thể tiếp tục oán thán được nữa, nhân tiện còn đưa tin cho Tạ Bật: "Mẹ và mẫu thân gọi ngươi vào, nói là cần bàn bạc thực đơn trong dạ yến. Ngươi cứ làm việc đi, ta không làm ngươi mất thời gian nữa..."

Nhìn Tiêu Cảnh Duệ đủng đỉnh đi ra cửa, Tạ Bật cũng chỉ có thể oán hận giậm chân một cái rồi cam chịu số phận, tiếp tục bận rộn.

Buổi tối tổ chức dạ yến, người đến sớm nhất đương nhiên là Ngôn Dự Tân và Cung Vũ.

Vừa nhìn thấy Tiêu Cảnh Duệ từ bên cửa phủ đi ra nghênh đón, công tử quốc cữu đã nhẹ nhàng cúi xuống bên tai giai nhân, cười nói: "Hôm nay có cô nương nên ta được thơm lây, bình thường ta đến Tạ phủ, Cảnh Duệ chưa bao giờ đi ra đón tiếp, đều là một thân một mình ta đi vào tìm hắn..."

Quả nhiên Tiêu Cảnh Duệ chắp tay, vừa mở miệng đã nói: "Cung cô nương hạ giá tới chơi, thứ cho Cảnh Duệ không tiếp đón từ xa. Mau mời vào!"

"Này!" Ngôn Dự Tân lạnh mặt nói. "Ngươi có nhìn thấy ta không?"

"Đúng, đúng, đúng." Tiêu Cảnh Duệ ngoan ngoãn dỗ dành hắn. "Ngôn công tử cũng vào đi."

"Ngươi còn chưa xin ta thứ lỗi vì không tiếp đón từ xa..."

"Vâng, Ngôn công tử thứ lỗi cho tại hạ không tiếp đón từ xa, tại hạ có cần cõng công tử đi vào không?"

"Không cần, chỉ cần dìu là được rồi."

Cung Vũ không nhịn được bật cười, lắc đầu, nói: "Hai vị... đúng là một đôi hảo bằng hữu..."

"Đó là ta nhường hắn. Nếu không phải hảo bằng hữu thì một ngày chắc phải đánh nhau tám trận." Ngôn Dự Tân nghiêm túc nói. "Nếu có người muốn biết thế nào là bao dung độ lượng thì cứ gọi người đó đến xem ta là được..."

"Ngươi còn không mau lăn vào đi?" Tiêu Cảnh Duệ cười, mắng. "Định bắt Cung cô nương ở đây hóng gió với ngươi bao lâu nữa?"

Ngôn Dự Tân vội vàng chắp tay với giai nhân, cất giọng hát: "Ai da, đó là lỗi của tiểu sinh, nơi đây gió lớn, tiểu thư mau tiến vào trong..."

"Ngươi nghiêm túc chút đi, trò còn chưa bắt đầu mà ngươi đã hát trước rồi." Tiêu Cảnh Duệ lườm hắn rồi dẫn Cung Vũ vào khách sảnh.

Đợi khách uống tách trà xong, nghỉ ngơi chốc lát, Tiêu Cảnh Duệ lại mời nàng đi vào gặp nữ quyến trong nhà.

Lúc này Cung Vũ đã bỏ lớp sa mỏng, để lộ một bộ váy áo nhã nhặn màu vàng nhạt.

Gương mặt không son phấn cũng không làm giảm bớt sự xinh đẹp của nàng, ngược lại càng tăng thêm phong vận trẻ trung, tươi tắn.

Nghe thấy lời mời thịnh tình của Tiêu Cảnh Duệ, nàng rất nghiêm túc đứng dậy thi lễ, thấp giọng từ chối khéo: "Tuy Cung Vũ nhận được thiệp mời nhưng dù sao cũng chỉ là một người bán nghệ đến quý phủ trợ hứng cho công tử mà thôi. Trưởng công chúa điện hạ là người tôn quý cỡ nào, Cung Vũ sao dám tiến kiến?"

Ngôn Dự Tân nhướng mày, đang định mở miệng nói chuyện thì Tiêu Cảnh Duệ đã giành trước, ôn tồn nói: "Đây là quan hệ cá nhân, cô nương cần gì phải băn khoăn quá nhiều? Hơn nữa trong nội viện, mẹ ta và Thanh Di đều là người giang hồ, không hề để ý lễ nghi thế tục, Tạ Khởi cũng là người tính tình hào sảng. Mẫu thân ta tuy là người lạnh lùng nhưng xưa nay không kiêu ngạo, hơn nữa mẫu thân thích âm luật, cũng đã nghe danh cô nương từ lâu. Mẫu thân đã dặn lúc nào cô nương tới, ta nhất định phải đưa vào cho mẫu thân gặp trước."

Hắn nói những lời này rất thành khẩn, Cung Vũ cũng không tiện từ chối nữa, chỉ tạ ơn vài câu rồi theo hắn đi vào.

Ngôn Dự Tân không có lý do để đi theo, chỉ có thể đi qua đi lại trong phòng khách. May mà chẳng bao lâu sau Tiêu Canh Duệ đã quay lại tiếp hắn, Cung Vũ không đi ra cùng, có thể thay là đã được giữ lại trong nội viện

Trò chuỵện được mấy câu, Ngôn Dự Tân cảm thấy cũng đã gần đến giờ, đang định hỏi tình hình thế nào rồi thì thấy Tạ Bật đi nhanh vào, từ xa đã bắt đầu gọi to: “Đại ca mau ra đây, Mông đại thống lĩnh đến rồi!"

Hai người vội đứng dậy đi ra ngoài nghênh đón.

Bởi vì Mông Chí là đồng liêu trong triều của Tạ Ngọc, thân phận tôn quý, cho nên người gác cổng đi vào thông báo cho lão gia trước. Nên lúc Tiêu Cảnh Duệ chạy tới thì Tạ Ngọc và Trác Đỉnh Phong đã cùng ra nghênh đón, hai người đang đứng nói chuyện với Mông Chí trong môn sảnh.

Tiêu Cảnh Duệ không dám quấy rầy các trưởng bối hàn huyên, chỉ lẳng lặng đứng bên cạnh chờ lúc nào có cơ hội thì đi tới chào. Ngoài cửa lại có tiếng hạ nhân cao giọng thông báo: “Tô Triết, Tô tiên sinh đến..."

Mọi người trong môn sảnh đồng loạt xoay người lại, Tiêu Cảnh Duệ vừa chuẩn bị đi ra đón thì gương mặt tươi cười của Mai Trường Tô đã xuất hiện trong tầm mắt.

Tối nay chàng mặc một chiếc ngoại bào màu xanh nhạt, bên trong là áo kép màu xanh lam, khí sắc thoạt nhìn rất tốt. Dáng vẻ thanh nhã, hiền hậu của chàng khiến mọi người không thể tưởng tượng được bao nhiêu sóng gió trong kinh thành gần một năm qua là do bàn tay chàng gây ra.

Chỉ thoáng nhìn qua, Mai Trường Tô đã bao quát được toàn bộ tình hình trong môn sảnh.

Theo đúng lễ tiết, trước hết chàng khom người thăm hỏi Tạ Ngọc. "Tô mỗ bái kiên hầu gia."

"Một bữa tiệc sinh nhật tầm thường của tiểu nhi lại có thể mời được đại giá của tiên sinh ghé thăm, thật sự là vẻ vang cho tệ phủ." Tạ Ngọc trả lời khách sáo, giơ tay giới thiệu những người bên cạnh. "Vị này là Trác trang chủ Trác Đỉnh Phong."

Mai Trường Tô mỉm cười, nói: "Trác trang chủ và ta đã gặp nhau vài lần, chỉ có điều vẫn vô duyên chưa từng được nói chuyện. Không ngờ hôm nay lại vinh dự được gặp ở đây."

"Mai tông chủ khách khí quá. Trác mỗ ngưỡng mộ phong thái của tông chủ đã lâu, hôm nay cũng cảm thay rất vinh hạnh." Trác Đỉnh Phong ôm quyển trước ngực xá dài, hành lễ ngang hàng. Hai người thanh niên bên cạnh chợt giật mình phát hiện trước giờ mình vẫn qua lại với Mai Trường Tô mà dần quên mất địa vị cao ngất của chàng trên giang hồ.

Sau đó Mai Trường Tô lại chào hỏi Mông Chí, mấy người khách sáo với nhau một hồi lâu.

Ngôn Dự Tân sớm đã thấy sốt ruột, có điều ở đây đều là bậc trưởng bối, hắn cũng không dám lỗ mãng, chỉ có thể đứng yên ở bên cạnh, thầm hối hận vì đã đi ra cùng Tiêu Cảnh Duệ. Nhìn xem, ứng xử như Tạ Bật người ta mới là thông minh...

May mà lời khách sáo rồi cũng đến lúc nói xong.

Xã giao xong xuôi, Tạ Ngọc thân là chủ nhân và Trác Đỉnh Phong thân là nửa chủ nhân liền cùng hai vị khách quý đi vào chính sảnh phụng trà. Tiêu Cảnh Duệ đương nhiên phải đi theo, nhưng Ngôn Dự Tân lại lẳng lặng đi sau rồi biến mất cùng Phi Lưu vừa mới thoáng xuất hiện.

Tạ phủ là sự kết hợp của phủ phò mã và phủ hầu nhất phẩm, quy chế cao hơn các phủ đệ cùng cấp. Trừ phòng nghị sự, phòng sưởi, phòng khách, phòng hoa, phòng bên như bình thường, giữa nội viện và ngoại viện còn xây một tòa thủy tạ độc lập, tinh xảo bên hồ nước, đặt tên là Lâm Linh các.

Do năm nay nhân số vừa phải nên trưởng công chúa Lỵ Dương đã quyết định tổ chức dạ yến sinh nhật của Tiêu Cảnh Duệ ở chỗ này.

Saukhi vị khách cuối cùng là Hạ Đông cũng đã tới, Tạ Ngọc liền phái người thông báo cho nội viện và dẫn khách vào Lâm Linh các.

Bởi vì mọi người đều là người quen thường ngày vẫn hay qua lại với nhau, chỉ có Trác phu nhân biết ít người hơn một chút, cho nên thời gian giới thiệu rất ngắn, không bao lâu sau mọi người đã ngồi vào vị trí của mình.

Do là yến tiệc không chính thức tại gia nên vị trí ngồi không quá mức nghiêm cẩn. Phu thê Tạ Ngọc là chủ tọa, phu thê Trác Đỉnh Phong ngồi bên cạnh, Hạ Đông và Mông Chí nhường nhau một hồi lâu, cuối cùng Mông Chí lớn tuổi ngồi ở vị trí đầu tiên trong dãy ghế bên phải dành cho khách, còn Hạ Đông thì ngồi ở vị trí đầu tiên bên trái. Mai Trường Tô ngồi bên phải Mông Chí, còn bên trái Hạ Đông là Ngôn Dự Tân.

Để đề phòng Hạ Đông tỷ tỷ tiện tay véo má mình theo thói quen, Ngôn Dự Tân rất cẩn thận kéo ghế về phía sau hơn một thước.

Những người trẻ tuổi còn lại đều ngồi theo thứ tự tuổi tác, chỉ có Cung Vũ nhất quyết muốn được ngồi ở vị trí cuối cùng. Mọi người không thuyết phục được nàng nên cũng đành đồng ý.

Bởi vì rất thích tỷ tỷ này nên Trác Thanh Di chen vào ngồi cùng bàn với Cung Vũ.

Tiêu Cảnh Duệ còn muốn tìm Phi Lưu vào tiếp đãi đàng hoàng nhưng tìm khắp nơi mà không thấy bóng dáng hắn đâu. Mai Trường Tô cười, bảo Tiêu Cảnh Duệ không cần để ý đến Phỉ Lưu.

Hôm nay Tiêu Cảnh Duệ mặc một chiếc áo bào mới do Trác phu nhân tự tay may.

Mặc dù tay nghề của nữ hiệp giang hồ không bằng tay nghề của thợ may ở Thụy Phù trai, nhưng bà lại chú ý tỉ mỉ đến từng chi tiết, cổ áo và cổ tay áo đều thêu hoa văn hình mây, vạt áo thêu bằng chỉ vàng, đai lưng cũng khảm đủ châu ngọc mã não, nhìn rất quý phái, sang trọng.

May mà Tiêu Cảnh Duệ bụng có thi thư, khí chất tao nhã nên mặc vào mới không đến nỗi giống mấy tay công tử ăn chơi ngoài đường.

Nhưng lần đầu tiên nhìn thấy hắn mặc chiếc áo này, Ngôn Dự Tân vẫn bình luận rất nhẹ nhàng: "Cảnh Duệ, thấy ngươi chịu mặc chiếc áo này, ta mới biết ngươi thật sự là một đứa con hiếu thảo."

Lúc khai tiệc, quà tặng của mọi người đều đã được đưa vào.

Các trưởng bối đều tặng y phục giày tất, phu thê Trác Thanh Diêu tặng một cây sáo ngọc, Tạ Bật tặng một chiếc nghiên mực Đoan Khê hình vuông, Trác Thanh Di thì tự tay tết một chùm tua kiếm mới.

Ngôn Dự Tân tặng nguyên một bộ yên cương bàn đạp đẹp đẽ.

Hạ Đông và Mông Chí đều tặng đồ chơi thông thường, Cung Vũ thì mang đền một bức bình phong thêu tinh xảo bày trên bàn.

Kẹp giữa những món quà này, lúc đầu hộ tâm đan của Mai Trường Tô không hề nổi bật, nếu không phải Ngôn Dự Tân tò mò đến gần hỏi chàng, sau khi hỏi còn kinh ngạc, than thở vài tiếng thì người ngoài cũng không để ý là chàng lại tặng món quà quý giá như thế.

"Không được, không được, Tô huynh đúng là quá bất công rồi, tặng thứ tốt như vậy cho Cảnh Duệ thật sự là lãng phí, ngay cả ta còn chưa được Tô huynh tặng, mà rõ ràng là Tô huynh thích ta hơn!"

Ngôn Dự Tân đang cười đùa, đột nhiên một bàn tay thon dài bên cạnh đưa tới véo chỗ nhiều thịt nhất trên má hắn, chỉ hơi vặn mạnh, nửa bên mặt hắn đã đỏ ửng.

"Ngươi kêu cái gì mà kêu? Không phải còn chưa tới rằm tháng Bảy sao? Nói không chừng đến lúc đó Tô tiên sinh còn tặng ngươi thứ tốt hơn ấy chứ." Hạ Đông cười khanh khách, thổi khẽ một cái lên mặt Ngôn Dự Tân.

Công tử quốc cữu che mặt tránh sang bên cạnh, oán hận. "Sinh nhật đệ không phải rằm tháng Bảy, là ngày Bảy tháng Bảy, Hạ Đông tỷ tỷ không được nhớ nhầm!"

"A, Thất Tịch..." Hạ Đông liếc hắn một cái. "Cũng gần đến giữa tháng Bảy rồi, ngươi cuống lên làm gì?"

Ngôn Dự Tân nước mắt lưng tròng, trợn mắt nhìn nàng ta. Thôi đi Hạ Đông tỷ tỷ, Thất Tịch và rằm tháng Bảy không chỉ khác ngày mà ngay cả cảm giác cũng hoàn toàn khác nhau...

"Được rồi, được rồi." Tạ Bật cười, đến giảng hòa. "Ngươi đúng là chỉ thích tranh giành, hộ tâm đan dù rất quý giá nhưng cũng không phải thứ để ăn hằng ngày. Một ngày nào đó nếu ngươi hộc máu hay tắt thở, ta nghĩ đại ca nhất định sẽ cho ngươi ăn một viên..."

Ngôn Dự Tân lập tức chuyển ánh mắt giận dữ sang người Tạ nhị công tử. "Ngươi mới hộc máu, ngươi mới tắt thở!"

Đám thanh niên ồn ào một hồi, bầu không khí câu nệ ban đầu mới tan bớt, ngay cả trưởng công chúa Lỵ Dương cũng không nhịn được cười, nói: "Dự Tân thỉnh thoảng lại đến khóc lóc kể lể với ta là các ngươi bắt nạt nó, trước đây ta còn không tin, nhưng hôm nay xem ra quả thật các ngươi vẫn thường bắt nạt nó..."

"Được rồi." Tạ Ngọc mỉm cười, nói. "Đâu có đạo đãi khách nào như vậy? Duệ Nhi, mau rót rượu cho mọi người."

Tiêu Cảnh Duệ vừa vâng dạ vừa đứng dậy cầm bầu rượu bằng bạc đi rót đầy những ly rượu để trên bàn trước mặt mọi người theo thứ tự từ trên xuống dưới.

Tạ Ngọc nâng chén mời hai dãy trái phải, nói: "Tiểu nhi tổ chức sinh nhật, các vị đích thân tới dự, Tạ Ngọc thật lấy làm vinh hạnh. Rượu nhạt một chén để tỏ lòng kính trọng, tại hạ xin phép cạn trước." Nói rồi nâng chén uống một hơi cạn sạch

Mọi người cũng lần lượt cạn chén, chỉ có Mai Trường Tô khẽ nhấp môi rồi đặt ly rượu xuống. Tiêu Cảnh Duệ biết sức khỏe của chàng không tốt nên không bắt ép mà chỉ sai người dâng trà nóng lên.

"Nào, đây là yến tiệc tại gia, mọi người không cần khách sáo. Tạ mỗ trước giờ vẫn không am hiểu đạo đãi khách, các vị cứ tự nhiên như ở nhà là được." Tạ Ngọc cười ha ha, vừa lệnh cho các thị nữ mau đưa đồ ăn lên vừa đích thân bước xuống từng bàn giải thích.

Rượu qua ba tuần, Hạ Đông gạt lọn tóc buông xuống bên má, đưa tay chống cằm, đôi mắt phượng mông lung nhìn chủ nhân, nói: "Tạ hầu gia nói bọn ta cứ coi nơi này như nhà mình, không biết câu này có phải thật sự?"

"Lời ấy tất nhiên không giả, sao Hạ đại nhân lại hỏi vậy?"

"Chẳng qua là ta muốn xác nhận một chút thôi." Hạ Đông để lộ nụ cười đẹp đẽ tà mị, nói khẽ. "Ở nhà mình ta luôn luôn tùy tiện, nếu có hành động gì vô lễ mong hầu gia đừng trách!"

Tạ Ngọc cười ha ha, nói: "Hạ đại nhân vốn đã khí khái không kém đấng mày râu, Tạ mỗ có gì phải trách chứ?"

“Vậy thì tốt." Hạ Đông mím môi, chậm rãi gật đầu, ánh mắt mơ màng đột nhiên trở nên lạnh như băng, sắc như kiếm, nhìn qua vai Tạ Ngọc, cao giọng nói với Trác Đỉnh Phong đang ngồi bên cạnh ghế chủ tọa: "Hạ Đông ngưỡng mộ võ công cao tuyệt của Trác trang chủ đã lâu, hôm nay may mắn được gặp, xin được chỉ giáo."

Cùng với những lời lạnh lùng này, thân hình cao ráo của Hạ Đông bay vọt lên, dùng chiếc đũa dài bằng gỗ mun trong tay làm kiếm đâm thẳng về phía cổ họng Trác Đỉnh Phong.

Biến hóa này quá bất ngờ làm mọi người đều sững sờ. Còn chưa kịp phản ứng lại, hai người đó đã giao thủ được mấy chiêu.

Mặc dù chỉ dùng đũa làm kiếm nhưng chiêu thức vẫn cực kỳ manh mẽ, kình phong mãnh liệt làm người ta cảm thấy ngạt thở.

Chỉ sau phút chốc, hai người đã giao thủ hàng chục chiêu, Hạ Đông bung người lui ra khỏi vòng chiến, hoàn toàn không có dấu hiệu báo trước cũng như lúc bất ngờ ra tay. Nàng ta đưa tay vuốt tóc mai, đến tận lúc thân hình đã đứng vững, tà váy phất phơ mới chậm rãi buông xuống.

Trong mắt những người bình thường, lúc này thần sắc Hạ Đông vẫn không có gì thay đổi, chỉ số ít người có thể nhạy cảm phát hiện một thoáng hoang mang, nghi hoặc vừa hiện lên nơi đáy mắt nàng ta.

Khóe miệng Ninh Quốc hầu Tạ Ngọc lộ ra một nụ cười lạnh mơ hồ.

Hạ Đông quả nhiên là người cố chấp.

Thực ra bây giờ vụ án nội giám bị giết đã nguội rồi, nhưng nàng ta vẫn không từ bỏ truy tra. Có điều hôm nay ông ta dám mời Hạ Đông đến thì cũng đã chuẩn bị chu đáo rồi, vị nữ Huyền Kính sứ này muốn so sánh góc độ ra đòn của Trác Đỉnh Phong với vị trí của những vết thương trên xác các nội giám, nhưng e rằng chuyện này không hề dễ dàng.

"Tuyệt vời! Hay lắm!" Sau một lát yên lặng, Mông Chí vỗ tay khen ngợi trước tiên. "Hai vị tuy chỉ giao thủ vài chục chiêu nhưng lại rất tinh tế, ảo diệu, cả nội lực và kiếm pháp đều khiến người khác phải ngưỡng mộ, hôm nay tại hạ thật sự rất may mắn nên mới được chứng kiến."

Hạ Đông cười duyên. "Động thủ trước mặt Mông đại thống lĩnh thật sự là múa rìu qua mắt thợ, để Mông đại thống lĩnh phải chê cười."

Trác Đỉnh Phong cũng khiêm tốn: "Là Hạ Đông đại nhân hạ thủ lưu tình, nếu đánh thêm mấy chiêu thì tại hạ sẽ phải xin thua."

"Cao thủ gặp nhau, há có thể thiếu rượu? Nào, mọi người thoải mái uống mấy chén!" Tạ Ngọc cầm bầu rượu, tự mình rót đầy một chén đưa tới trước mặt Hạ Đông, hiển nhiên là muốn dùng cách này để làm cơn sóng gió bất ngờ này lắng xuống.

Hạ Đông đứng yên nhìn ông ta một lát rồi mới chậm rãi đưa tay nhận ly rượu, ngẩng đầu uống cạn.

Lúc này Trác Thanh Diêu cũng dẫn phu nhân đi tới, chắp tay, nói: "Tửu lượng của Hạ đại nhân cao quá. Thanh Diêu cũng mượn cơ hội này kính đại nhân một chén, sau này gặp nhau trên giang hồ, mong đại nhân vui lòng chỉ giáo."

Hạ Đông cười nhạt, lại uống một chén nữa mà không nói một lời.

Sau đó Tạ Khởi, Tạ Bật và Trác Thanh Di được các bậc trưởng bối ra hiệu liền tới tấp đến kính rượu, ngay cả Trác phu nhân cũng đứng dậy cùng phu quân kính Hạ Đông chén thứ hai.

Ngôn Dự Tân đang thầm thì gì đó với Tiêu Cảnh Duệ cảm thấy kỳ quái, liền nhỏ giọng hỏi: "Họ đang làm gì thế? Chuốc rượu à?"

Tiêu Cảnh Duệ cũng thấp giọng trả lòi: "Ta rất ít khi thấy Hạ Đông tỷ tỷ uống rượu, tửu lượng của tỷ ấy thế nào? Hay là ta đến đỡ cho tỷ ấy?"

"Ta cũng rất ít thấy tỷ ấy uống rượu... Ngươi xem, mặt tỷ ấy đỏ rồi, ngươi đến đỡ rượu cho tỷ ấy đi, ta sợ tỷ ấy uống say lại hành hạ ta..."

Mông Chí tình cờ đi qua bên cạnh hai người, không nhịn được cười thành tiếng, quay lại an ủi: "Không sao đâu, Hạ Đông uống một chén đã đỏ mặt, uống một ngàn chén cũng vẫn chỉ đỏ mặt thôi... Vừa rồi các ngươi đang nói chuyện gì thế?"

"Không phải nói chuyện, ta chỉ nhắc Cảnh Duệ bây giờ bầu không khí đang thoải mái, nên mời Cung Vũ cô nương biểu diễn luôn." Ngôn Dự Tân vừa nói vừa đưa mắt nhìn Cung Vũ đang ngồi yên bên cạnh, thấy nàng ngẩng đầu nhìn lại, hắn lập tức tặng cho nàng một nụ cười tươi như hoa.

Tiêu Cảnh Duệ cười, dùng mũi chân đá hắn. "Được rồi, nuốt nước miếng vào đi, ta sẽ đến nói với mẫu thân." Dứt lời, hắn vừa mới chuyển bước đã nhìn thấy nhũ mẫu bên cạnh trưởng công chúa đang nhanh chóng đi tới bên canh Tạ Ngọc, cúi đầu bẩm vài câu gì đó. Tạ Ngọc lập tức gật đầu, xoay người đi về vị trí chủ tọa, hắng giọng, nói: "Các vị, nhã yến không thể không có nhã nhạc, có Cung Vũ cô nương ở Diêu m phường tại đây, sao không mời Cung Vũ cô nương diễn tấu một khúc để tẩy sạch bụi trần cho chúng ta?"

Đề nghị này vừa được đưa ra, mọi người đương nhiên đều tới tấp đồng ý.

Cung Vũ dịu dàng đứng lên, nâng váy thi lễ bốn phía, nhẹ nhàng nói: "Đa tạ hầu gia nâng đỡ. Cung Vũ dù bất tài nhưng cũng mong được giúp vui cho các vị."

Lúc này đã có thị nữ ôm đàn tới bày, Tiêu Cảnh Duệ nhận ra đó là chiếc đàn cố mẫu thân hắn cực kỳ yêu quý, bình thường ngay cả đám con cái trong nhà cũng không được chạm vào, hôm nay lại mang ra cho một nữ tử xa lạ diễn tấu, có thể thấy bà quả thật vô cùng ngưỡng mộ tài danh của Cung Vũ.

Mà thân là cầm giả, mặc dù Cung Vũ không rõ bình thường trưởng công chúa Lỵ Dương trân trọng cây đàn này ra sao nhưng nàng biết rõ sự quý giá của cây đàn này hơn Tiêu Cảnh Duệ nhiều, vì vậy sau khi ngồi xuống nhìn kĩ một lát, nàng lại đứng lên lần nữa, quỳ gối thì lễ với trưởng công chúa.

Ngoài mặt trưởng công chúa Lỵ Dương vẫn lạnh lùng nhưng chỉ cần thấy bà hơi nhún mình đáp lễ đã biết vị hoàng muội tôn quý này thật sự trọng đãi Cung Vũ, khiến Tạ Ngọc vốn hiểu rất rõ tính tình của bà cũng không khỏi tỏ ra kinh ngạc.

Sau khi ngồi xuống lần nữa, Cung Vũ chậm rãi đưa tay thử mấy âm, quả nhiên là âm vàng tiếng ngọc, khác xa những cây đàn tầm thường.

Ngay sau đó tay ngọc nhẹ đưa, tiếng đàn tuyệt diệu vang lên, người sành nhạc vừa nghe đã biết là khúc "Phượng cầu hoàng" nổi tiếng.

Bình thường, người diễn khúc đều sẽ chọn bản nhạc phù hợp với hoàn cảnh, có điều một bậc thầy về âm luật như Cung Vũ thì không cần để ý đến vấn đề này. Vì vậy dù nàng đàn khúc nhạc tình trong tiệc sinh nhật nhưng lại không có cảm giác thiếu hài hòa, ý cảnh "phượng bay phượng bay, cầu hoàng bốn biển, về làm vợ ta, trọn đời sát cánh” trong tiếng nhạc lại như dòng nước Tiêu Tương dịu dàng làm xúc động tâm can người nghe, một khúc chưa xong mà đã có vài người ngơ ngẩn.

Tạ Ngọc dù đọc không ít sách nhưng hiểu biết âm luật lại rất sơ sài, cho dù cũng cảm thấy tiếng đàn dễ nghe nhưng lại không thể hiểu được chỗ tuyệt diệu của nó. Quay sang thấy thê tử có vẻ bi thương, trong mắt như có lệ quang lấp lánh, ông ta cảm thấy có chút không vui.

Sau khi khúc "Phượng cầu hoàng" đã dứt, Tạ Ngọc liền ho một tiếng, nói: "Cung Vũ cô nương quả nhiên tài nghệ phi phàm. Có điều hôm nay là ngày vui, mời cô nương tấu một khúc vui vẻ hơn một chút."

Cung Vũ khẽ vâng một tiếng, lại chỉnh dây đàn, những nốt nhạc vui vẻ tuôn ra, là một khúc "Ngư ca", âm vận réo rắt, nhạc điệu vui tươi, làm người ta như được đặt mình trong ráng chiều bình yên, xem người đánh cá cất tiếng hát trên thuyên sau một ngày chài lưới, mải vui quên cả lối về.

Ngay cả người không hiểu âm luật khi nghe khúc này của nàng cũng cảm thấy vui tươi, thanh thản. Nhưng Tạ Ngọc không quan tâm đến điều này, ông ta vừa lẳng lặng nghe vừa thoáng nhìn vẻ mặt trưởng công chúa Lỵ Dương, thấy gương mặt bà tươi tắn, khóe miệng có nụ cười mơ hồ, ông ta mới yên lòng thở phào nhẹ nhõm.

Hai khúc tấu xong, tiếng khen ngợi vang lên không dứt.

Ngôn Dự Tân vừa khen hay vừa mặt dày yêu cầu tấu một khúc nữa.

Cung Vũ mỉm cười, còn chưa trả lời thì một nam bộc của Tạ phủ đột nhiên chạy nhanh từ bên ngoài vào, quỳ xuống trước mặt Tạ Ngọc, vẻ mặt hốt hoảng, thở gấp, nói: "Bẩm... bẩn hầu gia... bên ngoài có... có khách... khách..."

Tạ Ngọc cau mày, hỏi: "Khách nào? Không phải đã dặn các nguơi đóng cửa từ chối tiếp khách sao?”

"Tiểu nhân không ngăn được, bọn họ đi... đã đi vào rồi…”

Lông mày Tạ Ngọc khẽ động, một giọng nói sang sảng đã vang lên ngoài cửa: "Đã có hẹn từ trước, vì sao Trác huynh lại cự khách? Chẳng lẽ ở lại phủ Ninh Quốc hầu là để tránh né tại hạ khiêu chiến hay sao?”

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 12:59 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 33: Long trời lở đất


Cùng câu nói với nội dung đầy ý khiêu khích, lạnh như băng nhưng ngữ điệu lại không hề quyết liệt, mấy bóng người đồng thời xuất hiện ngoài cửa lớn của Lâm Linh các.

Người đi đầu mặc áo màu xám nhạt, tóc búi cao điển hình của người nước Sở, khuôn mặt gầy gầy, hai má hõm sâu, đôi mắt sáng lấp lánh nhìn thẳng đến vị trí chủ tọa trong sảnh, toàn thân giống như một thanh kiếm, sắc bén lại mang chút âm hiểm.

Người này là Nhạc Tú Trạch, xếp hạng năm trên bảng cao thủ Lang Gia, hiện nay là điện tiền chỉ huy sứ Đại Sở, có bộ kiếm pháp Át Vân vang danh thiên hạ.

Tạ Ngọc phất áo đứng lên, sắc mặt giận dữ, lạnh lùng nói: "Nhạc đại nhân, nơi này là tư gia của ta, ngài tự ý tiến vào, vô lễ như vậy, còn xem Tạ Ngọc ta ra gì nữa không? Chẳng lẽ triều đình Đại Sở không dạy một chút lễ nghĩa nào hay sao?"

"Oan uổng, oan uổng." Tạ Ngọc còn chưa nói xong, Vũ Văn Huyên đã đột nhiên hiện ra phía sau Nhạc Tú Trạch chắp ta cười hì hì. "Nhạc Tú Trạch sớm đã thôi giữ chức vụ trong triều từ nửa tháng trước, hiện nay chỉ là một người giang hồ áo vải. Tạ hầu gia có gì bất mãn với ông ta thì cứ việc giải quyết, nhưng không được tùy tiện kéo triều đình Đại Sở của bọn ta vào."

Tạ Ngọc nín thở nhẫn nhịn, chuyển ánh mắt lạnh như băng sang người Vũ Văn Huyên, lạnh lùng nói: "Vậy Lăng vương điện hạ thì vẫn là người của triều đình Đại Sở chứ? Ngài xông vào như vậy có phải cũng trái với lẽ thường?"

"Ta không xông vào." Vũ Văn Huyên kinh ngạc mở to mắt, vẻ mặt hết sức khoa trương. "Phải nói cho rõ trước, bọn ta và Nhạc Tú Trạch không đi cùng nhau. Ta tới vì nghe nói hôm nay là sinh nhật của Tiêu công tử, nghĩ dù sao cũng là người quen biết, cho nên chuẩn bị chút lễ mọn đến chúc mừng, nhân tiện cũng lấy lòng Tạ hầu gia một chút. Từ cổng vào đây ta chỉ nhìn thấy gia bộc của quý phủ ngăn cản Nhạc Tú Trạch, lại không có ai ngăn cản bọn ta, làm sao ta biết là mình không được vào chứ? Nếu hầu gia không tin thì có thể hỏi gia bộc của quý phủ."

Hắn nói xằng nói bậy một hồi, lòi lẽ xảo trá, lại khiến Tạ Ngọc nghẹn họng không nói nên lời.

Nếu nói nghiêm túc thì đối phương cũng chỉ xông vào chứ không làm gì, huống hồ còn mang cờ hiệu đến chúc mừng sinh nhật con trai mình nữa. Nếu cứ thô bạo đuổi một người trong hoàng tộc Đại Sở, chính sứ của sứ đoàn đến cầu thân ra ngoài thì không khỏi tỏ ra quá thiếu phong độ, Tạ Ngọc đành nuốt cục tức này xuống, quay lại nhìn Nhạc Tú Trạch, nói: "Trong phủ của bản hầu không chào đón khách khứa như Nhạc huynh, nếu Nhạc huynh mau chóng ra ngoài thì chuyện tự ý xông vào có thể bỏ qua không nhắc tới nữa. Nếu không, đừng trách bản hầu không nể mặt."

Lúc này, trong sảnh cực kỳ yên tĩnh, giọng nói của ông ta cũng không hề nhỏ, Nhạc Tú Trạch hẳn phải nghe thấy rất rõ, nhưng hắn ta lại giống như không nghe thấy, vẻ mặt cứng nhắc, không thèm quan tâm, đôi mắt lấp lánh vẫn nhìn chằm chằm vào mặt Trác Đỉnh Phong. tiếp tục nói bằng giọng lạnh nhạt: "Khiêu chiến chính diện là quy củ giang hồ, vì thế ta đã cố tình từ chức trong triều, nếu Trác huynh muốn từ chối thì tốt xấu cũng nên đứng ra đích thân nói một lời. Cứ để ngưòi khác che chở như thế thì thật sự không phải Trác huynh mà ta biết, lẽ nào sau khi trở thành thông gia với Tạ hầu gia, Trác huynh cũng không còn là người giang hồ nữa?"

Lông mày Trác Đỉnh Phong giật giật, chòm râu dài dưới cằm không gió mà bay, tay phải ấn mặt bàn đứng thẳng người lên, lại bị Tạ Ngọc giữ vai ấn xuống.

Kỳ thực khiêu chiến giang hồ luôn luôn là một phương thức so tài và trao đổi phổ biên trong võ học, hoàn toàn không liên quan gì đến ân oán cá nhân. Bình thường hai bên đều rất cẩn thận, nếu trong một trận tỷ thí mà khiến đối phương bị thương nặng thì sẽ là một hành vi vô liêm sỉ và bị mọi người phản đối. Đặc biệt là đối với cao thủ như Nhạc Tú Trạch và Trác Đỉnh Phong thì càng không cần phải đánh nhau đến mức bị thương mới có thể phân thắng bại.

Cho nên Trác Đỉnh Phong có chấp nhận lời khiêu chiến này cũng không phải chuyện gì quá nguy hiểm, trừ trường hợp khiêu chiến không phù hợp, cùng lắm kết quả cũng chỉ là thua trận khiến danh tiếng và thứ hạng bị ảnh hưởng, nhưng nếu ông ta thân là người giang hồ mà lại không nhận lời khiêu chiến do đôi thủ đến nhà đưa ra thì e là danh tiếng còn bị tổn hại nhiều hơn.

Vì vậy, lúc này đa số mọi người ở đây đều thật sự không hiểu vì sao Tạ Ngọc nhất định phải ngăn cản Trác Đỉnh Phong, chẳng lẽ chỉ vì cách Nhạc Tú Trạch đi vào phủ không được lễ phép cho lắm?

Cảm nhận được rất nhiều ánh mắt băn khoăn đang nhìn mình, vị Ninh Quốc hầu này bây giờ có miệng mà khó trả lời.

Thật ra, Nhạc Tú Trạch mê võ, cả thiên hạ đều biết hắn có thói quen thích tìm người khác để khiêu chiến, đối với việc hắn tự ý xông vào thì cười trừ cho qua là cách thức xử lý tỏ rõ khí độ hầu môn thế gia nhất. Đáng tiếc bây giờ Tạ Ngọc lại không có vốn liếng để khoe khoang khí độ này.

Bởi vì Hạ Đông và Mông Chí đang ở đây.

Bởi vì Nhạc Tú Trạch là cao thủ.

Vừa rồi Hạ Đông đột nhiên ra tay với Trác Đỉnh Phong, mục đích chính là muốn quan sát kiếm chiêu và kiếm khí của ông ta xem có trùng hợp với vết thương trên người nội giám bị giết đêm Giao thừa hay không.

Tạ Ngọc đoán được điều này từ trước nên đã dặn Trác Đỉnh Phong chuẩn bị chu toàn. Hơn nữa bọn họ phán đoán chính xác là Hạ Đông chỉ thăm dò, dù sao ra tay cũng phải có chừng mực, cho nên tâm thái khi tiếp chiêu của Trác Đỉnh Phong rất thoải mái, thế kiếm cố ý thay đổi cũng không bị nữ Huyền Kính sứ phát hiện ra có điều khác thường.

Nhưng Nhạc Tú Trạch lại không dễ bỏ qua như vậy.

Thứ nhất, hắn và Trác Đỉnh Phong trước kia đã từng giao thủ, biết rõ kiếm pháp của ông ta. Thứ hai, dù sao hắn cũng đến để khiêu chiến, cho dù không muốn làm Trác Đỉnh Phong bị thương thì tất nhiên cũng sẽ tấn công rất mãnh liệt.

Có câu cao thủ giao tranh, hơn thua chỉ chênh nhau một chút, trận đấu này khác với lúc đối phó sự thăm dò của Hạ Đông, nếu cố ý giấu giếm sức mạnh hoặc thay đổi những đểm đặc trưng của thế kiếm thì không những sẽ thua rất khó coi mà có lẽ hoàn toàn không thể làm được...

Nhưng nêu để mặc Trác Đỉnh Phong giao thủ với Nhạc Tú Trạch bằng võ công chân thực thì kể cả có may mắn không bị Hạ Đông nhìn ra cũng sẽ không giấu được đôi mắt thần của Mông Chí - đệ nhất cao thủ Đại Lương. Mà người phụng chỉ điều tra vụ án nội giám bị giết, ít nhất là bề ngoài chính là vị đại thống lĩnh cấm quân này.

Một lớp mồ hôi lạnh chảy ra trên trán Tạ Ngọc, ông ta bắt đầu hối hận vì đã không sớm phái cha con nhà họ Trác rời khỏi kinh thành.

Có điều nói đi cũng phải nói lại, ai có thể ngờ được một gã Nhạc Tú Trạch lại chạy từ Đại Sở đến đây, hơn nữa còn chọn đúng lúc Hạ Đông và Mông Chí đều có mặt để khiêu chiến Trác Đỉnh Phong?

"Nhạc huynh, tối nay là sinh nhật của con trai ta, có thể hẹn lại lúc khác hay không?" Trác Đỉnh Phong điềm đạm hỏi.

"Không thể."

"Vì sao không thể?"

"Ta chỉ xin thôi giữ chức vụ trong triều nửa năm để tự do tìm kiếm đối thủ khắp nơi trên giang hồ."

"Vậy hẹn sáng mai được không? Huynh chưa đến mức vội vã như thế chứ?"

"Ngày mai..." Một nét chua xót làm người ta không hiểu dần hiện ra trong mắt Nhạc Tú Trạch. "Đêm dài lắm mộng, ai biết tối nay sẽ xảy ra chuyện gì? Ai biết còn có ngày mai hay không? Đã gặp nhau sao không kết thúc luôn thể? Tỷ thí cũng không phải việc hung, chẳng lẽ lại sợ tiệc sinh nhật con trai ngươi không được cát hay sao?"

"Ý của Nhạc huynh là nhất định phải giải quyết xong ở đây và ngay lúc này sao?"

"Không sai."

"Làm càn!" Tạ Ngọc cắn răng, cả giận, cao giọng nói. "Tối nay là tiệc sinh nhật của tiểu nhi, khách quý đầy phòng, há cho phép ngươi đến quậy phá ở đây? Người đâu, đuổi tên này ra ngoài cho ta!"

Vẻ mặt vẫn như thường, Nhạc Tú Trạch hờ hững nói: "Trác huynh, ta đến khiêu chiến hay là đến quậy phá, việc này huynh rõ ràng nhất. Huynh trả lời cho ta một câu.”

Lúc này đã có hàng chục võ sĩ mặc giáp tràn vào xếp thanh hình quạt vây quanh Nhạc Tú Trạch, mũi thương sáng như tuyết. Đúng lúc các võ sĩ này chuẩn bị phát động thế công thì Trác Đỉnh Phong đột nhiên hét lớn một tiếng: "Dừng tay!"

Tạ Ngọc chấn động, bàn tay đặt trên vai Trác Đỉnh Phong đột nhiên tăng lực, đang định nói chuyện thì vị trang chủ Thiên Tuyền sơn trang này đã quay lại nhìn ông ta bằng ánh mắt thành khẩn, nói nhỏ: "Tạ huynh thứ lỗi, ta... dù sao cũng là một người giang hồ... Nhưng huynh cứ yên tâm, việc này ta sẽ xử lý êm đẹp..."

Khóe môi run run, Tạ Ngọc đã thầm đoán được gì đó, định lên tiếng ngăn cản nhưng suy nghĩ một lát lại dằn lòng kìm lại, chậm rãi thu bàn tay đang đè trên vai Trác Đỉnh Phong, nhã nhặn nói: "Trác huynh có quyết định gì ta cũng không bao giờ can thiệp."

Trác Đỉnh Phong cười nhạt, bình thản đứng dậy, sắc mặt an lành, đứng đối diện với Nhạc Tú Trạch, nói một tiếng: "Mời!"

Lúc này Cung Vũ đã ôm đàn lui trở về góc của mình, khoảng trông rộng rãi chính giữa phòng lại trở thành một đài đấu võ.

Hai đại cao thủ chăm chú đối mặt, kiếm dù chưa ra khỏi vỏ nhưng loại khí thế như núi cao vực sâu, ánh mắt hãnh diện, tự tin đó vẫn hơn xa cuộc đối chiến của hai đệ tử ngày hôm trước.

Để thể hiện sự tôn trọng đối với cuộc tỷ thí này, trừ trưởng công chúa vẫn ngồi ngay ngắn, tất cả những người khác đểu đứng lên, ngay cả Tạ Khởi cũng được phu quân đỡ, ôm bụng đứng dậy.

Bởi vì đám người Vũ Văn Huyên vẫn đứng ở cửa nên cửa phòng vẫn mở. Một làn gió đêm mát lạnh thổi vào làm ngọn lửa nến nhảy múa, bóng người lay động.

Cùng với một tiếng tách phát ra từ ngọn nến, hai thanh kiếm như tia chớp cắt ngang trời lao thẳng vào nhau.

Nghe tên biết nghĩa, Thiên Tuyền kiếm và Át Vân kiếm đều là kiếm pháp phóng khoáng, linh hoạt, hai môn kiếm pháp đều đã truyền thừa gần trăm năm, giao tranh có thắng có bại. Lúc tung hoành giang hồ, trừ Hãn Hải kiếm của họ Thác Bạt ở Bắc Yên có thể cao hơn hai môn kiếm pháp này một chút, còn các loại kiếm pháp khác về cơ bản đều kém khá xa.

Năm hai mươi bảy tuổi, Trác Đỉnh Phong lần đầu giao thủ với Nhac Tú Trạch và chiến thắng. Năm ba mươi lăm tuổi tái chiến Nhạc Tú Trạch, lại chiến thắng. Nhìn từ chiến tích thì dường như Trác Đỉnh Phong chiếm thế thượng phong, nhưng qua vẻ mặt cực kỳ chăm chú của ông ta khi đối mặt với Át Vân kiếm có thể thấy bất kể thắng bao nhiêu lần thì đây vẫn là một đổi thủ khiến ông ta không thể coi thường.

Hai người trong phòng giao thủ lần thứ ba, bóng kiếm tung hoành, tay áo phấp phới, qua lại gần trăm chiêu vẫn chưa đến cao trào, nếu chỉ nhìn qua thì hình như còn không đẹp mắt bằng Tiêu Cảnh Duệ và Niệm Niệm giao thủ hôm đó.

Nhưng trên thực tế trình độ của trận chiến này đương nhiên hơn xa trận chiến hai ngày trước, qua ánh mắt Hạ Đông, người từng chứng kiến cả hai trận chiến, mọi người có thể biết rõ điều này.

Ánh mắt nàng ta sáng ngời, trong suốt, hình như đã hoàn toàn bị cuộc tỷ thí này thu hút mà quên hết tất cả những gì cần chú ý.

Góc độ, cường độ, tốc độ của mỗi một đường kiếm đều tinh diệu tuyệt đỉnh, tâm pháp kiếm quyết giống như linh hồn bám vào mũi kiếm, hòa quyện vào mỗi chiêu mỗi thức chém ra, không hề có sự vất vả và trúc trắc như lúc hai người trẻ tuổi xuất chiêu hôm trước.

Điểm này đương nhiên Trác Thanh Diêu và Tiêu Cảnh Duệ cảm nhận được rất rõ ràng, hai người đều đứng ở chỗ ánh nến sáng nhất, chăm chú nhìn mỗi vệt sáng lóe lên trong trận. Cao thủ va chạm với cao thủ mới có thể bắn ra tia lửa sáng nhất, quan sát trận chiến này còn bổ ích hơn được chỉ bảo một năm.

Vũ Văn Niệm hai mắt rưng rưng, chậm rãi bước tới hai bước, quỳ xuống trước trưởng công chúa Lỵ Dương, khấu đầu ba cái rồi đứng dậy, lần nữa quay đầu lại ngóng nhìn Tiêu Cảnh Duệ, trong mắt tràn ngập mong chờ.

Tuy nhiên lúc này, trước mắt Tiêu Cảnh Duệ lại là một cảnh tượng mờ mịt. Hoàn toàn không nhìn thấy nàng, không nhìn thấy phụ mẫu và gia đình hơn hai mươi năm nay đang ở trong sảnh, không nhìn thấy bất cứ thứ gì, dường như một thân một mình bay trong hư không âm u, mọi cảm giác đều đã biến mất, chỉ còn lại ngỡ ngàng, nỗi đau như xé và cảm giác mất mát làm người ta sụp đổ.

Khi còn bé, hắn từng có một thời gian rất muốn biết mình rốt cuộc là con nhà họ Trác hay là con nhà họ Tạ. Sau đó lớn lên, hắn dần dần chấp nhận việc mình vừa là con nhà họ Trác vừa là con nhà họ Tạ.

Hai cha hai mẹ, một đám huynh đệ muội muội, đó là những người thân quan trọng nhất của hắn. Hắn yêu thương bọn họ, bọn họ cũng yêu thương hắn. Hắn có nằm mơ cũng không nghĩ tới có một ngày trời xanh lại lạnh lùng nói với hắn, tất cả những gì hắn có hơn hai mươi năm nay đều chỉ là ảo ảnh...

Trưởng công chúa Lỵ Dương từ từ tỉnh lại, tóc mai rối bời dính vào hai bên má bết mồ hôi, gương mặt trắng xanh, cả người như đã già đi mười tuổi.

Thị nữ đưa trà nóng tới bên miệng bà, bà đẩy ra không uống, chống thân thể uể oải, đưa bàn tay run run về phía trước, khàn khàn kêu lên: "Duệ Nhi, Duệ Nhi, đến đây với mẹ, mau đến đây..."

Tiêu Cảnh Duệ ngơ ngác đưa mắt nhìn tới, ngơ ngác nhìn gương mặt hốc hác của bà, hai chân lại như được đúc bằng chì, không thể di chuyển được dù chỉ nửa bước.

"Duệ Nhi! Duệ Nhi!" Trưởng công chúa Lỵ Dương càng sốt ruột hơn, vùng vẫy định đứng dậy nhưng hai chân run run không đỡ được thân thể, chỉ có thể để nhũ mẫu và thị nữ dìu, lảo đảo xuống bậc, trong miệng vẫn thì thào: "Con đừng sợ, còn có mẹ, mẹ ở đây..."

Lúc này, người đầu tiên khôi phục bình tĩnh lại là Trác Đỉnh Phong.

Hơn hai mươi năm nay, ông ta luôn chuẩn bị tinh thần cho việc có thể đón nhận tin Cảnh Duệ không phải con đẻ của mình. Mà người chấn động nhất và khó có thể tiếp nhận kết quả này nhất là Tiêu Cảnh Duệ và Tạ Ngọc, còn ông ta lại có thể nhanh chóng điều chỉnh được tâm tình của mình. Cho nên người đầu tiên vỗ vai Tiêu Cảnh Duệ đẩy hắn đến chỗ trưởng công chúa Lỵ Dương chính là Trác Đỉnh Phong.

Đúng lúc này, Mai Trường Tô liếc nhìn Cung Vũ ngồi góc dưới.

Ánh mắt này là tín hiệu, cũng là mệnh lệnh. Đương nhiên không có bất cứ người nào đang đắm chìm trong bầu không khí khiếp sợ lại chú ý tới ánh mắt lạnh như băng, dứt khứt khoát cứng rắn như thiết này.

Trừ Cung Vũ.

Cung Vũ cẩn thận đặt chiếc đàn trên tay xuống, đi vài bước tới dưới ánh nến, đột nhiên ngẩng đầu, phát ra tiếng cười lanh lảnh.

Lúc này bật cười không khác gì cắt một dao trên dây cung đang kéo căng, mọi người đều giật nảy mình, đưa ánh mắt kinh ngạc đến cực điểm nhìn nàng ta.

"Cung cô nương, cô nương..." Ngôn Dự Tân quay lạỉ nhìn nàng, thân thể lập tức cứng đờ. Bởi vì lúc này Cung Vũ đứng trước mặt hắn đã không còn là nữ tử dịu dàng mà hắn biết. Mặc dù nàng vẫn mảnh mai, tha thướt, vẫn mặt hoa da tuyết nhưng trong cơ thể nàng lại chứa chất ngọn lửa mãnh liệt như oán hận của quỷ, như cơn giận của thần, sát ý và sát khí tràn ngập làm người ta không rét mà run.

"Tạ hầu gia!" Ánh mắt như mũi băng của Cung Vũ cắt thẳng vào nam chủ nhân của tòa phủ đệ này, nói rành rọt từng chữ từng câu. "Bây giờ ta mới hiểu vì sao ngươi nhất định phải giết phụ thân ta, thì ra là bởi vì tiên phụ không làm được việc, nhận đi sát hại con riêng của lệnh phu nhân mà lại giết nhầm con nhà họ Trác, không hoàn thành ủy thác của ngươi..."

Câu nói này như một tiếng sấm làm tất cả mọi người trong sảnh đều ngẩn ngơ, sửng sốt.

Khuôn mặt Tạ Ngọc hết xanh lại trắng, ông ta nổi giận gầm lên một tíếng, nhặt thanh kiếm Thiên Tuyền rơi dưới đất lên chém về phía Cung Vũ.

Tạ Ngọc vốn cũng là cao thủ võ đạo, một kiếm này phát ra trong cơn giận dữ, khí thế như sâm sét, nhưng Cung Vũ liễu yếu đào tơ lại khẽ xoay người, thân hình lắc lư như một làn khói né tránh nhát kiếm mạnh mẽ này.

Hạ Đông không khỏi thất thanh hỏi: "Nửa đêm đánh lén, mảnh như tơ nhện... Sát thủ Tương Tư là gì của ngươi?"

"Chính là tiên phụ." Trong lúc trả lời, Cung Vũ đã tránh liền mấy chiêu, Tạ Ngọc vừa giận vừa sốt ruột hét lớn một tiếng: "Người đâu!"

Cùng với tiếng gọi của hắn, một bóng dáng bỗng nhiên bay thẳng tới chỗ Cung Vũ. Đồng thời với thế công của hai cây phán quan bút còn có ba mũi phi đao, một mũi thâu cốt đinh được ném ra, xuất thủ tàn nhẫn không để lại đường sống. Người có thị lực tốt còn có thể phát hiện trên mũi ám khí có ánh sáng xanh biếc.

Cung Vũ phất tay áo như mây, vẫn ứng đối tự nhiên. Sau khi cuốn lấy ba mũi phi đao, nàng rút cây trâm bạc trên đầu xuống, đang chuẩn bị đón đỡ mũi thấu cốt đinh thì một thanh Nga Mi thích cắt ngang không trung chém tới đánh bay mũi đinh độc, một bóng người đã đứng chặn trước mặt nàng. Mọi người nhìn lại, không ngờ người ra tay là Trác phu nhân.

"Ngươi tiếp tục nói, ai giết con của ta?" Hai mắt Trác phu nhân chuyển thành màu đỏ, giọng điệu sắc bén, không hề thấy vẻ dịu dàng, hòa nhã thường ngày.

"Phu nhân, bà bình tĩnh một chút." Trác Đỉnh Phong quát bảo thê tử ngưng lại, toàn thân run rẩy quay sang Tạ Ngọc. "Xin Tạ huynh cho Cung cô nương nói hết. Nếu nàng ta nói láo thì chính ta cũng sẽ không bỏ qua!"

"Ta có nói láo hay không thì chỉ cần nhìn mặt Tiêu công tử là biết." Lời Cung Vũ nói ra như đâm thẳng vào tâm phế người nghe. "Không ai có thể phủ nhận hắn có động cơ giết đứa bé đúng không? Đứa bé bị chết năm đó toàn thân không có vết thương, chỉ có một điểm đỏ ở mi tâm, ta nói thế đúng chứ? Khi đó Tạ hầu gia còn trẻ, làm việc chưa được kín kẽ đến giọt nước không lọt như bây giờ. Thủ lĩnh của tổ chức sát thủ hiện nay vẫn còn sống, nếu gặp người đó thì chỉ e Trác trang chủ còn có thể biết được nhiều điều hơn. Hoặc bây giờ cũng có thể trực tiếp hỏi trưởng công chúa điện hạ, lúc đầu trưởng công chúa biết rõ phu quân của mình cố gắng sát hại con trai mình nhưng lại không thể chính diện chất vấn hắn, đương nhiên là rất dằn vặt, đau khổ. Nhưng còn may, mặc dù khi đó người tỷ muội thân thiết chia sẻ mọi chuyện với trưởng công chúa đã không còn ở bên canh nhưng còn có nhũ mâu biết rõ mọi chuyện ở bên cạnh..."

Trong lòng trưởng công chúa Lỵ Dương như bị dao cắt, che mặt rên rỉ một tiếng, dường như đã bị cơn mưa gió bất ngờ này đánh bại, không có sức chống đỡ.

Nhũ mẫu vẫn dìu đỡ bà bên cạnh đã không cầm được nước mắt từ lâu.

"Ngươi nói láo!" Sát khí tràn ra từ người Tạ Ngọc, ông ta vẫy tay. "Người đâu! Giết chết yêu nữ này ngay lập tức!"

Ông ta ra lệnh một tiếng, các võ sĩ Tạ phủ lập tức tràn về phía Cung Vũ. Trác Đỉnh Phong đứng sững tại chỗ, chỉ có Trác phu nhân cắn răng gọi một tiếng: "Diêu Nhi! Di Nhi!"

Nghe tiếng gọi, Trác Thanh Di lập tức lao đến chỗ mẹ, Trác Thanh Diêu do dự một lát, chậm rãi bế người vợ đang kinh ngạc đến đặt xuống sau cây cột ở góc phòng rồi cũng lắc người xông tới bên cạnh cha mẹ.

Ngôn Dự Tân thoáng nhìn Cung Vũ, đưa tay giữ chắc cánh tay Tiêu Cảnh Duệ, đẩy gã bằng hữu vẫn đang đứng như trời trồng đến bên cạnh Mai Trường Tô rồi lập tức tung người đến bảo vệ trước mặt Cung Vũ.

Lúc này Tạ Ngọc đã mặt trầm như nước, sát ý trong mắt bốc cao.

Đôi với hắn mà nói, Cung Vũ tất nhiên là không thể không giết, nhưng e là sau tối nay hai nhà Trác Tạ cũng không thể tránh được bất hòa, coi như Trác Đỉnh Phong sẽ không lập tức trở mặt nhưng mối thù giết con không thể coi thường. Tạ Ngọc thật sự không xác định được một mối quan hệ thông gia có thể đảm bảo Trác Đỉnh Phong nhất định sẽ không phản bội ông ta hay không.

Nhiều năm qua, Trác Đỉnh Phong giúp Tạ Ngọc thu nạp cao thủ giang hồ, làm những chuyện mà người trong triều không thể làm được, thật sự là biết quá nhiều. Nếu bây giờ để Trác Đỉnh Phong cứ thế rời đi thì cũng không khác gì tặng cho Dự vương một phần đại lễ, e là sau này không khống chế được ông ta, Trác Đỉnh Phong sẽ thành một hậu họa làm người ta sớm tối không yên.

Hơn nữa, đến lúc đó Dự vương cũng nhất định sẽ dốc hết sức để bảo vệ ông ta, nếu ông ta có dị động thì muốn diệt trừ sẽ rất khó khăn. Nếu thừa dịp lúc này ông ta còn đang ở trong phủ của mình mà cắn răng đập nổi dìm thuyền, giải quyết hậu hoạn, lại khuấy đục vũng nước này, mọi người đến trước mặt Hoàng đế cãi nhau suông, lại lấy lý do bè phái tranh giành đổ tội cho nhau thì có lẽ còn có một đường sinh cơ.

Nghĩ đến đây, hắn đã hạ quyết tâm giải quyết sạch sẽ vụ này.

"Đội Phi Anh bao vây! Mau điều các tay nỏ đến hỗ trợ!"

Vừa nghe thấy lệnh điều động lính nỏ, Tạ Khởi lập tức kêu to một tiếng "Phụ thân" rồi định lao vào giữa phòng nhưng đã bị Tạ Ngọc ra hiệu cho thủ hạ giữ lại. Lúc này Tạ Bật đã hoàn toàn mất tri giác, há miệng mà không sao nói nên lời.

"Tạ huynh." Trác Đỉnh Phong đã hoàn toàn lạnh lòng, run giọng nói: "Huynh muốn làm gì?"

"Yêu nữ mê hoặc đám đông, theo vương pháp cần lập tức xử tử. Nếu ngươi muốn bảo vệ yêu nữ thì ta không thể không làm theo phép công!"

Trác Đỉnh Phong vốn chỉ muốn nghe Cung Vũ nói hết lời để hiểu rõ chuyện năm đó rồi đưa ra quyết định sau chứ không hề có ý định bảo vệ Cung Vũ, giờ nghe Tạ Ngọc nói như vậy liền biết hắn đã sinh lòng ác độc, nhất thời tức giận đến toàn thân run rẩy.

Hạ Đông đứng bên ngoài xem đến đây, cuối cùng không nhịn được, liền mở miệng nói: "Tạ hầu gia, ngươi cho rằng ta và Mông đại thông lĩnh không có ở đây sao? Tự ý giết người, đúng là không có vương pháp!"

Tạ Ngọc cắn chặt răng, sắc mặt xanh mét.

Hắn biết giết Trác Đỉnh Phong trước mặt hai người Hạ Đông và Mông Chí là không hề sáng suốt, nhưng nếu lúc này không giết thì có thể tưởng tượng Trác Đỉnh Phong vừa ra khỏi cửa sẽ được Dự vương bảo vệ chu đáo, lúc đó sẽ không còn cơ hội động thủ.

Có câu tên đã lên dây không thể không bắn, cho dù làm thế nào cũng đều không phải kế sách vạn toàn, nhưng chung quy vẫn phải đưa ra một lựa chọn.

"Tổ chế của bản triều có lệnh, tất cả những người liên quan đến yêu thuật đều giết không tha. Yêu nữ này vào phủ ta dùng nhạc mê hoặc làm người ta mê loạn, Hạ đại nhân, xin đại nhân đừng xen vào việc không phải của mình." Tạ Ngọc vừa lạnh lùng trả lời Hạ Đông vừa chỉ huy thủ hạ xếp thành nửa hình quạt, chặn kín các cửa ra khỏi phòng.

Tuy nhiên, trong lòng hắn cũng biết rõ mỗi người trong sảnh này đều không tầm thường, đặc biệt là Hạ Đông và Mông Chí thì càng khó giải quyết.

Thứ nhất, hai người này hắn cũng không nắm chắc giết được, thứ hai, với thân phận của bọn họ, giết chết hai người này trong phủ của mình cũng là một chuyện phiền phức, cho nên hắn đã tính đến chuyện bọn họ sẽ thoát được ra ngoài.

Dù sao bây giờ chuyện đã đến nước này, trong lúc vội vàng không nghĩ ra phương pháp xử lý tốt hơn, chỉ có thể diệt khẩu tất cả những người có thể diệt được, sau đó cùng hai người Hạ - Mông đến trước mặt Hoàng đế tranh luận, đánh cược xem trong tình huống không có nhân chứng thì Hoàng đế sẽ tin ai.

Nếu người nọ quay về cũng giúp mình thì nói không chừng còn có thể thoát chết.

"Tạ hầu gia, có lời gì cứ nói, cần gì nhất định phải đổ máu?" Thấy Tạ Ngọc rất nhiều lần có ý hạ thủ tàn nhẫn, Mông Chí cũng không khỏi cau mày, nói: "Chuyện hôm nay ta và Hạ đại nhân đều không thể khoanh tay đứng nhìn, mong hầu gia suy tính cẩn thận."

Tạ Ngọc cười lạnh một tiếng, nói: "Đây là phủ đệ của ta, hai vị định như thế nào? Đến trước mặt Hoàng đế tranh cãi, ta có thể đi theo hai vị, nhưng yêu nữ và đám vây cánh đã bị mị hoặc thì e là hai vị không cứu được."

Lông mày Mông Chí khẽ giật, trong lòng cũng biết không phải Tạ Ngọc chỉ phô trương thanh thế. Quân hầu nhất phẩm trong phủ có tám trăm quân, trong đó năm trăm tay thương đã khó đối phó, huống chi đến lúc các tay nỏ chạy tới vây quanh bắn tên. Võ công của một người có cao đến mấy cùng lắm cũng chỉ có thể tự bảo vệ mình, muốn bảo vệ cả nhà họ Trác thì e là hữu tâm vô lực.

Nghĩ đến đây, ông ta không khỏi quay lại thoáng nhìn Mai Trường Tô.

Nhưng lúc này, Mai Trường Tô lại đang nhìn trưởng công chúa Lỵ Dương.

Tạ Bật tuyệt vọng, bàn tay túm vạt áo Tạ Ngọc run rẩy dữ dội, đột nhiên lao người về phía trước, rút thanh đoản đao phụ thân hắn đeo bên hông ra đặt trước cổ mình, nước mắt tràn mi. “Phụ thân, xin thứ cho hài nhi không thể nhìn phụ thân hạ thủ, phụ thân cần giết họ thì trước hết giết hài nhi đã!”

Tạ Ngọc lạnh lùng nhìn hắn, “hừ” một tiếng, nói: “Ngươi muốn tự sát? Được, cứ việc động thủ đi.”

“Phụ thân...”

“Nuôi ngươi từ nhỏ đến giờ, ngươi là người thế nào ta còn không biết sao? Nếu ngươi thật sự có can đảm cắt đứt cổ mình thì coi như vi phụ đã đánh giá thấp ngươi.” Tạ Ngọc vừa nói vừa bước tới, một chưởng đánh bay đoản đao trong tay Tạ Bật lại lật tay cho hắn một cái bạt tai, vặn cánh tay hắn đẩy sang bên cạnh, ra lệnh: “Dẫn thế tử đi, trông coi cẩn thận ! Ở đây hỗn loạn, đỡ cả trưởng công chúa và tiểu thư về hậu viện.”

“Vâng!”

“Yêu nữ trong sảnh và đồng đảng họ Trác đều giết hết cho ta!” Sau khi ra lệnh một tiếng, thân hình Tạ Ngọc lập tức lùi ra ngoài mấy bước.

Quan binh tràn lên như thủy triều, sát khí tanh mùi máu ập tới.

Tạ Ngọc xuất thân từ binh nghiệp, binh lính trong phủ của hắn luôn luôn được huấn luyện kĩ càng, đều sử dụng trường mâu chuẩn mực, không đánh cận chiến mà kết thành từng nhóm đâm tới.

Mông Chí và Hạ Đông tuy là cao thủ nhưng lại không thể thật sự hạ tử thủ với các quan binh làm việc theo mệnh lệnh của người khác nên tốc độ và sức sát thương bị hạn chế.

Huống chi Mông Chí còn lo lắng một mình Phi Lưu không thể bảo vệ Mai Trường Tô chu toàn giữa đám loạn quân nên khó tránh khỏi phân thần.

Vì thế bên giảm bên tăng, không đến hai khắc, trên dưới nhà họ Trác đã rơi vào tình trạng cực kỳ nguy hiểm.

Trác Thanh Diêu không mang theo kiếm bên người, chỉ có một thanh Nga Mi thích do Trác phu nhân chia cho, vừa chém giết lại vừa phải che chở phụ thân mới bị thương, chẳng bao lâu cánh tay đã thấm máu.

Thanh kiếm Thiên Tuyền của Trác Đỉnh Phong đã bị Tạ Ngọc lấy đi, Trác Thanh Di cũng chỉ có đoản kiếm hộ thân, Trác phu nhân nắm một thanh Nga Mi thích còn lại đứng chặn ở một bên phu quân và con gái, đỡ trái hở phải, dần dần khó có thể chống đỡ được.

Bà vừa ra sức chém gãy mấy mũi thương, bên trái lại có ánh sáng lạnh đâm tới, một mảng áo bên hông rách toạc. Lúc xoay người lại phòng hộ, phía trước lại lộ ra sơ hở, một thanh trường thương từ phía dưới đâm lên với góc độ xảo quyệt, đến khi phát hiện thì đã không kịp né tránh, Trác Thanh Di sợ hãi kêu lên thất thanh: “Mẹ!”

Mắt thấy mũi thương đó đã sắp đâm vào bụng dưới Trác phu nhân, một thanh kiếm lưỡi xanh đã chém đến như tia chớp chặt đứt mũi thương. Hoa kiếm lóe lên, một bóng dáng cao ráo đứng chặn phía trước Trác phu nhân, gần mười tay trường mâu đối mặt hắn bị bức lui, có mấy người còn mang vết thương.

“Duệ Nhi...” Viền mắt nóng lên, Trác phu nhân run run gọi.

Tiêu Cảnh Duệ vẫn không quay lại, chỉ nói một câu, từ phía sau không nhìn thấy vẻ mặt hắn, tiếng nói cũng nhỏ nhẹ run rẩy, hầu như làm người ta không nghe rõ hắn nói gì.

Nhưng Trác phu nhân lại dịu dàng trả lời một câu: “Mẹ không sao... Con đừng lo lắng...”

Thấy Tiêu Cảnh Duệ đã lấy bảo kiếm treo trên tường gia nhập chiến đoàn, Vũ Văn Niệm vẫn đứng xem cũng tung người lên mở một con đường xuyên qua đám quan binh áp sát Tiêu Cảnh Duệ.

Nhạc Tú Trạch đứng xem đến lúc này đột nhiên thở dài một tiếng, Át Vân kiếm lần nữa ra khỏi vỏ, cũng tung người đến bên cạnh Trác Đỉnh Phong.

Tạ Ngọc phía sau cao giọng, cả giận nói: “Vũ Văn Huyên không phải ngươi nói không nhảy vào vũng nước đục này à?”

“Ta có nhảy đâu?” Vũ Văn Huyên nhún vai nói. “Ta nói chuyện không liên quan đến ta, cho nên ta không hề di chuyển một bước, ngươi đừng đổ oan cho người khác được không?”

Lúc này Tạ Ngọc không tiện để ý tới hắn, chỉ có thể “hừ” một tiếng, chỉ huy thủ hạ tăng cường thế công.

Hai trăm tay trường thương này của hắn đều là hảo thủ, cho dù bên bị vây mới được bổ sung chiến lực nhưng vẫn không thể đảo ngược tình thế, mà bên ngoài các vẫn rất yên lặng, hình như viện quân còn chưa đến.

“Hạ đại nhân, ta nghe nói giữa các Huyền Kính sứ có một loại pháo hoa dùng để liên lạc đúng không?” Trong thời khắc gấp rút này, không ngờ Mai Trường Tô lại tìm đến nói chuyện với Hạ Đông.

“Đúng.” Hạ Đông vừa đáp lời đã hiểu rõ ý chàng, lấy pháo hoa từ trong áo ra, đang định tung người xông ra ngoài thì một câu của Mai Trường Tô đã giữ chân nàng ta lại.

“Để Phi Lưu đi đốt, nó thích trò này lắm.”

Quả nhiên Phi Lưu rất thích, tốc độ bay ra ngoài cũng nhanh hơn nhiều. Mấy tay trường thương còn không chạm được vào chéo áo hắn chứ đừng nói tới chuyện chặn lại.

Pháo hoa bay lên trời rực rỡ, chói mắt, khi trở về Phi Lưu còn không ngừng ngẩng đầu nhìn, nhân tiện bẻ gãy cánh tay hai quan binh chặn giết hắn.

Mai Trường Tô gật đầu với hắn tán thưởng, lại nói với Mông Chí: “Đại thống lĩnh, xem ra tư binh của Dự vưong tạm thời vào không được, Hạ Xuân đại nhân cũng phải một hồi nữa mới có thể đến đây, đành phải làm phiền ngài một chút. Bắt giặc bắt vua trước, phiền ngài bắt một con tin để mọi người nghỉ ngơi một lát, ngài xem, có những mấy người đã bị thương không nhẹ.”

Mông Chí lập tức hiểu ý, hét lớn một tiếng làm đám quan binh ở gần sững người, ông ta đã đạp lên đầu đám người như một con đại bàng màu xám bay ra khỏi Lâm Linh các, lao thẳng tới chỗ Tạ Ngọc.

Tạ Ngọc thấy rõ thế lao tới của ông ta, thoáng rùng mình, lập tức hiểu ra Mông Chí muốn bắt mình để ép binh lính Tạ phủ dừng tay, vội ra lệnh cho các hộ vệ bên cạnh ngăn cản còn chính mình thì bứt ra lui lại.

Mông Chí là cao thủ lấy đầu tướng địch ở giữa vạn quân, hộ vệ của Tạ Ngọc cũng chỉ cản được ông ta nhất thời, nhưng cũng chính trong thời gian chốc lát này, không ngờ Ninh Quốc hầu đã biến mất không còn tung tích.

Thấy Mông Chí không thực hiện được ý đồ, thê tử và các con ở bên cạnh đầy rẫy vết thương, Trác Đỉnh Phong cảm thấy cực kỳ bi thương.

Ban đầu ông ta chỉ muốn nghe Cung Vũ nói rõ chân tướng, không ngờ Tạ Ngọc lại trở mặt tuyệt tình như thế.

Lúc này, phía trước vẫn là rất nhiều võ sĩ giết mãi không hết, chiến lực bên mình lại ngày càng yếu, e rằng cùng lắm chỉ chống đỡ được một khắc nữa là bị đánh tan. Trác Đỉnh Phong tuyệt vọng, lại cảm thấy kiếp nạn của gia tộc đều do sự u mê của mình gây ra, nhất thời cực kỳ ân hận, áy náy, không chống cự nữa, nhắm mắt nghênh đón mũi thương.

Tiêu Cảnh Duệ tung người bay tới đẩy Trác Đỉnh Phong ra, vung kiếm gạt thương, hóa giải hung hiểm, nhưng cũng vì vậy mà bên sườn lại có thêm một vết thương.

Nhạc Tú Trạch trừng mắt, cả giận nói: “Ngươi vừa đánh bại ta, nếu chết dưới tay mấy thằng nhải này thì Nhạc mỗ còn thể diện gì nữa?”

Bị hắn mắng một câu, Trác Đỉnh Phong đột nhiên bừng tỉnh, tay trái vung ra giật được một thanh trường thương, nghiêng người quét ngang một đường, cao giọng nói: “Không sai, có chết cũng phải chết cho oanh liệt, cố giết thêm nhiều hơn nữa mới được!”

Nghe thấy Nhạc Tú Trạch trách mắng Trác Đỉnh Phong, Ngôn Dự Tân cũng rất muốn học theo, trách mắng gã hảo bằng hữu của mình.

Dù Tiêu Cảnh Duệ đã gia nhập vòng chiến nhưng chỉ thấy hắn cứu hộ người nhà họ Trác, còn việc phòng vệ bản thân thì lại thờ ơ, dường như trong lòng đã như tro tàn.

Ngôn Dự Tân thấy thân pháp của Cung Vũ quỷ mị, xuất thủ cay độc, căn bản không cần người ngoài phải chăm sóc liền tập trung toàn bộ sức chú ý sang người Tiêu Cảnh Duệ, cùng Niệm Niệm một trái một phải che chở cho hắn. Từ lúc bắt đầu đánh nhau đến bây giờ, tạm không nói đến những chuyện khác, riêng độ ăn ý của hai người này đã tăng lên rất nhiều.

Trong trận huyết chiến này, người duy nhất được yên ổn không cần động một ngón tay chính là Mai Trường Tô.

Ngoài Mông Chí và Cung Vũ lúc nào cũng chú ý đến chàng, Phi Lưu gần như một tấc không rời, chỉ trừ khi có lệnh của chàng.

Tất cả binh lính dám tấn công Mai Trường Tô đều bị thiếu niên dùng thủ pháp cực kỳ tàn nhẫn đánh gãy xương cổ tay hoặc xương cánh tay, đau đớn lăn lộn. Mà Mai TruờngTô bên cạnh còn không ngừng nhắc nhở: “Phi Lưu, phải nhớ chỉ bẻ gãy tay, không được sơ ý bẻ gãy cổ người ta.” Nghe ý chàng thì hình như gã thiếu niên xuất thủ tàn độc này trước giờ vẫn thường xuyên sơ ý bẻ gãy cổ người ta, mấy tên lính ở gần tới tấp lui lại. Hơn nữa, mục tiêu chủ yếu theo lệnh của Tạ Ngọc là người nhà họ Trác, cho nên sau đó phần lớn binh lính tấn công Mai Trường Tô đều chuyển sang tấn công người nhà họ Trác, không muốn ở đây để bị gãy tay gãy chân mà không được lợi lộc gì.

Lúc này Mông Chí đã đuổi theo Tạ Ngọc ra ngoài, trong các thiếu một cao thủ, tình thế lập tức chuyển biến xấu.

Trác phu nhân và Trác Thanh Di không đủ nội lực dần dần không thể chống đỡ tiếp được nữa, tình thế của Trác Đỉnh Phong vốn đã bị thương thoạt nhìn còn bất ổn hơn, chỉ có những người không nằm trong phạm vi mục tiêu được Tạ Ngọc hạ lệnh là Hạ Đông, Ngôn Dự Tân và đám người Đại Sở là không đến mức chật vật, nhưng cũng không tốt hơn là mấy. Nếu viện binh còn không tiến vào thì kết quả Tạ Ngọc muốn đã gần ngay trước mắt.

Đúng lúc này, Hạ Đông ngửi thấy mùi dầu gay mũi, trong lòng không khỏi trầm xuống.

“Chẳng lẽ Tạ Ngọc còn định phóng hỏa đốt Lâm Linh các...”

“Cái gì?” Ngôn Dự Tân giật mình.

“Phía sau Lâm Linh các chính là hồ, hắn phóng hỏa chặn cửa trước, chúng ta chỉ còn cách nhảy xuồng hồ. Nếu trên bờ hồ lại sắp xếp binh lính dùng trường mâu ngăn chặn thì chúng ta sẽ rất khó lên bờ. Mặc dù ngươi và ta thì không có vấn đề gì nhưng một số người khác thì khó mà nói trước được.”

Ngôn Dự Tân không hề dừng tay nhưng trong đầu lại suy nghĩ rất nhanh.

Sau khi nhảy xuống nước, nếu mọi người tụ tập lại cùng bờ thì Tạ Ngọc có thể tập trung binh lực đối phó, nếu phân tán ra thì những người nội lực kém hơn làm sao có thể thoát ra khỏi phủ hầu nước sâu như biển này? Nghĩ đến đây, trán hắn đã ướt mồ hôi lạnh, lớn tiếng nói: “Hạ Đông tỷ tỷ, chỉ tính toán hắn sẽ làm thế nào cũng không ổn, còn phải tính xem chúng ta nên làm thế nào nữa!”

“Đừng vội, trước buổi tối hôm nay Tạ Ngọc cũng không định đốt nhà mình, cho nên đồ dẫn lửa trong phủ chưa chắc đã được chuẩn bị đầy đủ, cùng lắm chỉ mang một ít dầu thắp tới. Khoảng cách lại xa, hắn muốn hắt dầu lên nóc Lâm Linh các cũng không được, cùng lắm là bắt đầu đốt từ hành lang bên ngoài. May mà hôm qua có mưa, kèo cột trong các đều ẩm ướt nên một giờ nửa khắc cũng chưa thể ép chúng ta nhảy xuống nước được.”

“Nhưng dù có chậm đến mấy thì sớm muộn cũng sẽ cháy tới đây, mà chúng ta lại không cầm cự được bao lâu nữa.”

Hạ Đông quay đầu thoáng nhìn Mai Trường Tô, thấy mình nói nhiều như vậy mà chàng vẫn không có phản ứng gì, không nhịn được quát lên: “Tô tiên sinh, mọi người đều vất vả như vậy, chỉ có một mình tiên sinh rảnh rỗi, vậy mà còn không chịu suy nghĩ? Tiên sinh đang ngồi thiền đấy à?”

“Đâu có.” Mai Trường Tô nhắm mắt lại, nói. “Ta đang nghe các ngươi đổ oan cho Tạ hầu gia.”

“Hả? Là sao?”

“Bây giờ chúng ta đang ở trên mặt nước, đốt lửa không có hiệu quả lắm nên Tạ Ngọc sẽ không phóng hỏa. Chuyện này hắn phải làm bí mật, tuần phòng doanh bên ngoài dù nghe lệnh hắn đến bảo vệ trị an không cho ai đi vào nhưng thực ra cũng không biết trong này đang xảy ra chuyện gì. Nhưng một khi thấy trong này bị cháy, họ sẽ biết ở đây đang có chuyện, đến lúc đó không chỉ Dự vương có cớ vào xem mà chỉ e cả Hạ Xuân đại nhân và Ngôn hầu gia cũng sẽ sốt ruột, không ai có thể ngăn cản họ được. Thế nên Tạ Ngọc sao có thể ngu ngốc tự mình phóng hỏa gọi người ta vào chứ?”

Ngôn Dự Tân ngẩn mặt ra nhưng tay vẫn không dừng lại, một chưởng đánh bay một tên lính trước mặt. “Huynh nói ai? Cha... cha ta?”

“Ngươi đến Tạ phủ dự tiệc, sau đó ở đây có hỏa hoạn, lệnh tôn có thể không sốt ruột sao? Ngôn phủ chỉ cách đây không xa, ông ấy sẽ nhanh chóng nhận được tin tức.”

Ngôn Dự Tân thấy trong lòng ấm áp, lại không kìm được lo lắng. “Trong này hỗn loạn như vậy, tuần phòng doanh còn thủ ở bên ngoài, cha ta đừng tới thì tốt hơn...”

Mai Trường Tô cười nhẹ, an ủi: “Ngươi yên tâm, tối nay người trực tuần phòng doanh là u Dương tướng quân, ông ta tuyệt đối sẽ không làm Ngôn lão hầu gia bị thương...”

Tuy là cha con nhưng Ngôn Dự Tân gần như hoàn toàn không biết gì về quá khứ của cha mình, nghe vậy hắn vội hỏi lại: “Vì sao thế?”

Do phân tâm nên một thanh trường thương suýt nữa đâm trúng sườn hắn, may mà Vũ Văn Niệm đã đưa kiếm gạt ra. Công tử quốc cữu lấy lại tinh thần, luôn miệng tạ ơn Vũ Văn Niệm.

“Ngươi cẩn thận một chút!” Hạ Đông dài giọng cười duyên. “Sau tối nay ngươi hỏi ta cũng được mà. Hạ Đông tỷ tỷ cũng biết về tình bằng hữu giữa u Dương tướng quân và lệnh tôn năm đó.”

Ngôn Dự Tân không tự chủ được rùng mình một cái, vội giả bộ không nghe thấy.

“Ơ, cháy rồi...” Vũ Văn Niệm đột nhiên nhỏ giọng nói một câu. Cùng lúc đó mọi người đều nhìn thấy ánh lửa ngày càng mạnh chiếu vào cửa sổ, ngửi thấy mùi khói bay tới theo gió.

“Tạ Ngọc sẽ không phóng hỏa, vậy thì ai là người đốt lửa?” Ngôn Dự Tân lẩm bẩm. “Chẳng lẽ là... Nhưng Mông đại thống lĩnh làm sao tìm được dầu chứ?”

Phi Lưu lẳng lặng nhếch miệng, để lộ hai hàng răng trắng đều tăm tắp.

Lúc này vì lửa đã cháy nên các binh sĩ trong các đều luống cuống, có người tiến lên, có người lùi xuống, thế trận bị vỡ, đám người Hạ Đông nhân cơ hội phản kích, áp lực lập tức giảm mạnh.

“Ờ... Mặc dù hơi muộn nhưng ta nghĩ là tốt nhất vẫn cần hỏi một tiếng.” Mai Trường Tô đột nhiên nói. “Trong số chúng ta có ai không biết bơi không?”

Một lúc lâu không có ai trả lời, Mai Trường Tô hài lòng. “Xem ra đều biết bơi cả. Trác trang chủ, ngài còn chịu được không?”

Trác Đỉnh Phong cắn răng nói: “Không thành vấn đề!”

Lúc này Mông Chí đã xông từ bên ngoài vào, đi đến đâu binh lính lũ lượt né tránh đến đó, có thể nói là thế như chẻ tre.

Lúc này, giọng nói của Vũ Văn Huyên cũng vang lên ở bên ngoài: “Niệm Niệm, muội phải cẩn thận!”

“Muội không sao!” Vũ Văn Niệm cao giọng đáp. “Huyên ca ca, anh mau tránh ra đi.”

“Được, vậy ta đi trước đây. Ta đợi muội ở bên ngoài.”

Nói xong, quả nhiên không còn nghe thấy động tĩnh của hắn nữa.

Một lúc lâu sau Ngôn Dự Tân mới nhỏ giọng bình luận một câu: “Người Đại Sở các ngươi hành sự đúng là quyết đoán...”

Thế lửa bên ngoài ngày càng mạnh, trong phòng bắt đầu trở nên nóng nực.

Các binh sĩ vây công đều đã lui lại, đại khái là Tạ Ngọc biết không còn khả năng giết chết bọn họ ở đây nên bắt đầu bố trí nhân thủ quanh hồ.

Mọi người có thời gian thở dốc, lùi vào góc nhà cách ngọn lửa xa nhất, giúp nhau xem xét thương thế. Không ngờ Trác Thanh Diêu vẫn yên lặng lại là người bị thương nặng nhất, ngực trái và lưng đều thấm đẫm máu tươi.

Mai Trường Tô lấy một lọ thuốc bôi ra, nói thuốc này cầm máu rất tốt. Trác phu nhân vội tạ ơn, cầm lấy rồi nhẹ nhàng xử lý vết thương cho con trai, vừa băng bó vừa rơi lệ, miệng còn không ngừng hỏi hắn cảm thấy thế nào. Có điều Trác Thanh Diêu lại chỉ đỏ mắt, thê lương lắc đầu, không nói gì, ánh mắt lúc nào cũng nhìn về phía ngọn lửa bốc cao bên ngoài, hiển nhiên là trong lòng đang lo lắng cho thê tử sắp sinh của mình.

Cung Vũ đi tới trước mặt người nhà họ Trác, gạt tóc ra sau lưng, thu áo cúi người, bình tĩnh nói: “Lệnh lang chết trong tay gia phụ, thù này khó giải. Ta đã tìm Tạ Ngọc báo thù, các vị đương nhiên cũng có thể tìm ta báo thù. Mạng này của Cung Vũ ở đây, các vị cứ tùy ý xử trí.”

“Cung...” Ngôn Dự Tân quýnh lên, vừa định chạy tới thì lại bị Hạ Đông giữ lại.

Phu thê Trác Đỉnh Phong chăm chú nhìn Cung Vũ một lát, mặc dù sắc mặt lạnh lẽo như băng nhưng lại không lập tức phát tác mà chậm rãi liếc nhau, hình như đang lẳng lặng trao đổi.

Một lát sau, Trác phu nhân quay đầu lại, lạnh lùng nói với Cung Vũ: “Nếu phụ thân ngươi còn sống thì ta nhất định sẽ đuổi giết đến chân trời góc biển, đáng tiếc là hắn đã chết...Ngươi lúc đó còn chưa sinh ra, dù ta có hận đến mấy thì cũng không thể rửa hận bằng cách lấy mạng ngươi được. Sau này nhà họ Trác sẽ không tìm ngươi báo thù, nhưng sau tối nay ngươi cũng không được xuất hiện trước mặt ta...”

Cung Vũ cúi đầu, hai giọt lệ rơi xuống vạt áo.

Nàng dùng tay áo lau nước mắt rất nhanh, nói một câu gì đó rồi đứng thẳng người dậy, tránh đến một nơi khá xa.

Mai Trường Tô lặng lẽ quan sát rồi đi tới bên cạnh Trác Đỉnh Phong, nói khẽ: “Trác trang chủ, ta biết ngài cũng mệt rồi, nhưng có mấy câu ta vẫn phải hỏi ngài.”

Trác Đỉnh Phong hít sâu một hơi, dùng bàn tay lau mặt. “Ngươi hỏi đi.”

“Mặc dù trang chủ và Tạ Ngọc có thù giết con, nhưng nếu tối nay hắn không hạ sát thủ thì liệu ngài có tiết lộ bí mật của hắn không?”

Trác Đỉnh Phong ngửa mặt lên trời, dường như chỉ trong chốc lát, những nếp nhăn trên mặt ông ta đã sâu gấp đôi.

Suy nghĩ kĩ một hồi, cuối cùng ánh mắt ông ta vẫn ngỡ ngàng. “Nói thật là ta cũng không biết. Thù giết con sâu như vậy, ta làm sao có thể dễ dàng bỏ qua? Nhưng nếu đẩy Tạ Ngọc vào chỗ chết thì Diêu Nhi... Diêu Nhi làm thế nào... Còn cả con nó nữa...”

“Nhưng dường như Tạ Ngọc không cho ngài bất cứ cơ hội nào để suy nghĩ mà nhất định phải giết ngài để diệt khẩu.” Mai Trường Tô dằn lòng gạt bỏ những bi thương, lại ép tới một bước. “Ngài có biết vì sao không?”

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 13:00 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 34


Trác Đỉnh Phong ngơ ngác đưa ánh mắt nhìn vị Mai lang Giang Tả này, run run nói: “Xin tiên sinh chỉ giáo.”

“Bởi vì hắn không thể đánh cược. Hắn không thể để một người có thù giết con với mình nắm được bí mật trí mạng của mình. Trước kia ngài cho rằng ngài và hắn hợp tác với nhau, nhưng bây giờ ngài đã biết rõ hắn chỉ lợi dụng ngài, thậm chí cả việc thành thân của con cái cũng chỉ là một thủ đoạn của hắn mà thôi. Giữa ngài và hắn đã không còn có bất cứ sự tín nhiệm nào nữa rồi.”

Lúc nói những lời này, ánh mắt Mai Trường Tô thoáng nhìn khuôn mặt trắng bệch của Trác Thanh Diêu rồi than một tiếng: “Đáng buồn, mặc dù hôn sự này là thủ đoạn của Tạ Ngọc nhưng lại là lương duyên thật sự đối với Trác công tử và Tạ tiểu thư... Có điều, Tạ tiểu thư dù sao cũng là thê tử của Trác công tử, con của Tạ tiểu thư cũng là con của Trác công tử. Chỉ cần mọi người đều có thể thoát nạn thì chưa chắc mọi chuyện đã đi vào tuyệt lộ.”

Trác Thanh Diêu dùng tay che miệng, ho dữ dội một hồi, sau đó lau vết máu trên khóe môi, nặng nề nhắm mắt lại

“Tô tiên sinh.” Sắc mặt chán nản, Trác Đỉnh Phong bám vai con trai, nhỏ giọng nói. “Ta biết vì sao hôm nay tiên sinh lại giúp đỡ ta... Nhưng vì cái gọi là đại nghĩa phò tá Thái tử, ta đã đi nhầm một bước nên mới có đại nạn hôm nay, ta thật sự không muốn lún sâu hơn nữa...”

Mai Trường Tô chậm rãi gật đầu, vẻ mặt lạnh lùng. “Thì ra Trác trang chủ cho rằng mình còn có thể bứt ra, đúng là đáng mừng.”

Trác Đỉnh Phong ngẩn ngơ, do dự nhìn thê nhi rất lâu rồi chán nản cúi đầu. “Ta là gia chủ, chính ta đã dẫn họ đi sai đường…”

“Trang chủ cũng biết rõ...” Mai Trường Tô hờ hững nói. “Bây giờ ngài đã biết chuyện năm đó Tạ Ngọc giết con mình, trừ phi ngài chết, nếu không cho dù ngài có thề với Tạ Ngọc là mình bỏ qua chuyện này thì Tạ Ngọc cũng chưa chắc đã tin. Giờ đây hai nhà Trác Tạ đã như nước với lửa, Tạ Ngọc tuyệt đối sẽ không buông tha cho nhà họ Trác. Muốn bảo vệ người nhà, ngài chỉ còn cách đánh đổ Tạ Ngọc. Chỉ có điều như vậy thì trang chủ…”

Mai Trường Tô không nói nốt nửa câu sau nhưng Trác Đỉnh Phong cũng hiểu được ý chàng.

Muốn đánh đổ Tạ Ngọc thì sẽ phải vạch trần một số bí mật, mà chính ông ta cũng là một trong những người tham dự, cho dù có công tố cáo thì cũng không thể hoàn toàn miễn tội.

“Tô tiên sinh, nếu tiên sinh có thể bảo toàn cho Trác gia, có thể giúp chúng ta được nuôi dưỡng đứa con chưa ra đời của Diêu Nhi thì ta sẽ có cách báo đáp...” Trác Đỉnh Phong chậm rãi nói, ngữ điệu hết sức bi thương. “Dù tội nghiệp lớn thế nào thì cũng để một mình ta gánh vác…”

“Cha...” Trác Thanh Diêu như bị xúc động, mở choàng mắt ra, đau khổ kêu một tiếng.

“Con không cần nói gì nữa...” Trác Đỉnh Phong giơ tay lên, chần chừ một lát rồi cuối cùng vẫn đặt xuống đầu Trác Thanh Diêu, khẽ vuốt. “Con là con trưởng, con còn phải chăm sóc mẫu thân và muội muội, hiểu chưa?”

Trác Thanh Diêu mím chặt miệng nhưng môi vẫn run rẩy, hồi lâu sau mới nói: “Nhưng cha... Khởi Nhi cũng là người vô tội, nàng ấy không biết gì cả...”

“Nếu nó có thể bỏ qua thù mới oán cũ giữa hai nhà, vẫn sẵn lòng làm thê tử của con thì ta và mẫu thân con đều sẽ đối xử tử tế với nó. Nhưng nếu nó không muốn... thì Diêu Nhi, con có thể làm gì được?”

Nghe đến đây, Trác Thanh Diêu còn có thể cắn răng nhẫn nhịn, nhưng Trác Thanh Di đột nhiên lại lớn tiếng òa khóc.

“Là ta đã sai từ đầu nên mới làm liên lụy đến người nhà...” Trác Đỉnh Phong nhìn con gái, nhẹ nhàng kéo Trác Thanh Di vào lòng, hai hàng nước mắt chảy xuống.

Tiêu Cảnh Duệ ngồi xa xa, không nghe rõ nội dung cuộc đối thoại của họ nhưng hai mắt cũng lấp lánh nước.

Mai Trường Tô nhìn hắn một cái rồi đứng dậy, nói: “Những chuyện này để sau nói tiếp. Lửa đã sắp cháy đến đây rồi, mọi người đi ra phía sau tránh đi.”

Mọi người nghe lời đứng dậy, đi ra cửa sau, Tiêu Cảnh Duệ vẫn cúi đầu không nói, lúc Vũ Văn Niệm và Ngôn Dự Tân kéo hắn, hắn mới lặng lẽ đi theo, dường như đầu óc hoàn toàn trống rỗng.

Hành lang phía sau Lâm Linh các còn có một cây cầu bằng gỗ kéo dài hơn mười trượng về phía giữa hồ, cuối cây cầu là một ngôi đình nhỏ.

Mai Trường Tô bảo Mông Chí liên thủ với Hạ Đông đánh gãy một đoạn cầu để ngăn thế lửa. Mọi người chen chúc trong đình, tạm thời an toàn.

“Ta quên là sau Lâm Linh các còn có một ngôi đình giữa hồ!” Ngôn Dự Tân vỗ đầu. “Thế này thì lửa không lan ra đây được, vậy vì sao Tô huynh lại hỏi bọn ta có biết bơi không?”

Hạ Đông đưa tay véo má hắn, quát lên: “Cầu đã gãy rồi, lúc về ngươi không cần bơi à? Hồ này nông như vậy, lẽ nào phải đào sâu hơn để đưa thuyền tới đón ngươi?”

Mai Trường Tô không để ý đến hai người này, chỉ chăm chú nhìn bờ hồ đối diện.

Trong bóng đêm đen kịt, không biết đang có những yêu ma quỷ quái gì ẩn nấp.

Đến lúc này, thất bại của Tạ Ngọc đã không thể tránh khỏi. Có những lỗi lầm trong quá khứ thì mới có quả báo hiện tại, chỉ thương những người trẻ tuổi vô tội bị liên lụy vì chuyện này.

Lương duyên của Tạ Bật và Trác Thanh Di đã khó thành, gia nghiệp nhà họ Trác cũng suy tàn. Trác Thanh Diêu và Tạ Khởi phu thê mỗi người một ngả, hài nhi sinh ra không có đủ cha mẹ, còn Cảnh Duệ...

Cảnh Duệ...

Mai Trường Tô nén tiếng thở dài, không muốn suy nghĩ nhiều hơn nữa.

Tiếng sóng nhẹ vẫn đều đặn vang lên bốn phía, cách một khoảng nước cạn, ngọn lửa bên kia dường như trở nên vô cùng xa xôi.

Những người mới thoát thân từ cuộc huyết chiến đẫm máu đột nhiên yên lặng, tinh thần buông lỏng, cảm thấy khung cảnh xung quanh yên lĩnh đến đáng sợ, giống như có một bàn tay vô hình đã lật tung những ớn lạnh sâu nhất dưới đáy lòng, cũng đánh thức những đau đớn vừa rồi bị trận kịch chiến lấn át.

Sau một khoảng tĩnh lặng thật lâu, Ngôn Dự Tân đột nhiên đứng dậy, nói: “Mọi người nhìn kìa, tình hình trên bờ hình như có thay đổi...”

Bờ hồ xung quanh Lâm Linh các uốn lượn, khoảng cách từ ngôi đình nhỏ đến bờ cũng không đồng đều. Quanh hồ có những nơi trồng dương liễu, có những nơi thì chỉ có hoa cỏ. Trong đêm khuya nhìn vào bờ chỉ có thể thấy những hình khối hoặc đen hoặc xám, giữa những hình khối này có bóng người lộn xộn, người thị lực kém thì hoàn toàn không thể nhìn thấy gì.

“Đó là viện binh, bọn họ chạy tới chạy lui...” Ngôn Dự Tân cố gắng nheo mắt để nhìn cho rõ hơn.

Mọi người yên lặng một lúc lâu, sau đó Mông Chí ho một tiếng, nói: “Theo ta thấy thì có vẻ giống như Tạ Ngọc đã điều một số cung thủ từ tuần phòng doanh đến đây...”

Hạ Đông véo má Ngôn Dự Tân, Ngôn Dự Tân muốn tránh nhưng vì không gian quá chật hẹp nên không thể tránh được.

“Tiểu Tân, ta không ngờ ngươi còn bị quáng gà. Ban ngày ngươi tinh mắt lắm cơ mà?” Nữ Huyền Kính sứ nhướng mày chế nhạo.

“Ngươi mới...” Ngôn Dự Tân vừa định cãi lại, cảm giác đau đớn trên má nhắc nhở hắn người nói là Hạ Đông tỷ tỷ, không thể phản kháng, đành phải ấm ức phân trần: “Chẳng qua đến tối thị lực của đệ kém hơn một chút thôi, làm gì đã đến mức quáng gà.”

“Tạ Ngọc đã bị dồn đến bước đường cùng rồi, xem ra áp lực ngoài cửa hầu phủ rất lớn. Có điều hắn chó cùng dứt giậu, mặc dù từ bờ đến đây cũng khá xa nhưng khoảng cách từ đoạn bờ gần nhất đến đây vẫn nằm trong tầm bắn, các vị không được khinh thường.” Mai Trường Tô nhắc nhở.

“Tô tiên sinh yên tâm.” Mông Chí cười, nói. “Đây chỉ là sự vùng vẫy cuối cùng của Tạ Ngọc. Bắn tên từ khoảng cách này thì tốc độ đã giảm đi nhiều, người bị thương và nữ nhân lui về phía sau, mấy người chúng ta chống đỡ một giờ nửa khắc cũng không thành vấn đề... Ơ, Hạ đại nhân đi đâu đây?”

“Chẳng phải đại thống lĩnh nói nữ nhân lui lại phía sau hay sao?” Hạ Đông liếc nhìn ông ta. “Chẳng lẽ ta không phải nữ nhân?”

Mặc dù nói như vậy nhưng nàng ta cũng chỉ vui đùa một chút rồi lại đứng dậy, đi tới chặn ở phía đông nam đình.

Ngôn Dự Tân lẩm bẩm một câu: “Vốn cũng không giống nữ nhân cho lắm”, rồi cũng đứng ra phía trước.

Mọi người trong đình nhanh chóng xếp thành hình quạt hai lớp, bên trong là Mai Trường Tô không có võ công hộ thân và cả nhà họ Trác đều đã bị thương. Bên ngoài thì có Mông Chí, Hạ Đông, Nhạc Tú Trạch, Ngôn Dự Tân, Tiêu Cảnh Duệ và Phi Lưu. Vũ Văn Niệm và Cung Vũ vốn cũng muốn chen ra bên ngoài nhưng vì không còn chỗ đứng nên lại bị các nam tử đẩy vào trong.

Hạ Đông không khỏi cười khanh khách. “Các ngươi đúng là biết thương hoa tiếc ngọc...”

Còn chưa nói xong, loạt tên đầu tiên đã bắn tới, tốc độ nhanh hơn, mật độ cũng dày hơn so với tưởng tượng ban đầu. Những người đứng vòng ngoài đều tập trung đối phó, không dám khinh thường, lúc ra tay đều vận chân khí.

Đám lính nỏ trên bờ đều được huấn luyện kĩ càng, hết loạt này tới loạt khác thay nhau bắn, mưa tên đầy trời, liên tiếp không ngừng, dường như không hề có khoảng trống.

Sau đó Ngôn Dự Tân vì nội lực yếu kém đã toát mồ hôi ướt đẫm áo gấm, trong lúc đổi hơi đã để lọt hai mũi tên, may mắn có Tiêu Cảnh Duệ bên cạnh vung kiếm gạt giúp rồi tiện tay đẩy hắn về phía sau. Cung Vũ lập tức giật binh khí trên tay hắn, tiến lên thay thế.

Mai Trường Tô đỡ Ngôn Dự Tân ngồi xuống bên cạnh mình, dặn dò: “Ngươi mau điều tức một chút, vận khí hai vòng rồi dồn khí vào đan điền, nhất định không được để chân khí tản ra. Thể chất của ngươi vốn không tốt, nếu không điều tức cho tốt thì sẽ tạo thành nội thương.”

Ngôn Dự Tân nghe lời nhắm mắt lại, gạt mọi tạp niệm, lẳng lặng điều chỉnh khí tức. Lúc đầu tinh thần còn phân tán nhưng sau đó đã dần dần tập trung, tất cả những tiềng huyên náo đều bị gạt bỏ ngoài tai, chăm chú vận chuyển một luồng khí tức thấm vào gân mạch trong thân thể, cuối cùng dồn vào đan điền, từ từ đánh tan cảm giác đau đớn trong nội phủ.

Sau khi điều tức, hắn mở mắt ra và không khỏi giật nảy mình.

Chỉ thấy mưa tên đã dừng lại, mọi người cũng nhìn về một hướng trên bờ với vẻ mặt nặng nề, nhưng hắn nhìn theo lại hoàn toàn không thấy rõ có chuyện gì, vì vậy lập tức kéo tay áo Tiêu Cảnh Duệ hỏi theo thói quen: “Cảnh Duệ, trên bờ xảy ra chuyện gì thế?”

Nói xong đột nhiên nhớ ra tâm tình Tiêu Cảnh Duệ lúc này đang không bình thường, hắn vội quay sang nhìn Tiêu Cảnh Duệ, quả nhiên thấy sắc mặt gã hảo bằng hữu trắng bệch như tờ giấy. Đang định an ủi một câu, Tiêu Cảnh Duệ đột nhiên gạt tay hắn ra, tung người nhảy xuống hồ, nhanh chóng bơi vào bờ.

“Này...” Ngôn Dự Tân không kịp giữ lại, sốt ruột giậm chân một cái.

Hạ Đông ở bên cạnh thở dài.“Chúng ta cũng bơi vào thôi.”

Nàng ta mới nói được nửa câu thì Vũ Văn Niệm đã nhảy xuống nước bơi theo sau Tiêu Cảnh Duệ, những người còn lại cũng kết đội bảo vệ lẫn nhau cùng bơi vào bờ.

Nước hồ tháng Tư dù không còn lạnh giá nhưng cũng không hề ấm áp, mọi người ướt sũng lên bờ, bị gió thổi lại càng thêm lạnh.

Mông Chí liên tục quay lại nhìn về phía Mai Trường Tô, Mai Trường Tô biết Mông Chí lo cho mình, nhỏ giọng nói một câu: “Không sao đâu, ta uống thuốc rồi.”

Kỳ thực lúc này, những người tụ tập bên hồ cũng không quá đông.

Binh lính trong phủ Ninh Quốc hầu và phủ Dự vương giằng co, đều đã lùi lại bên kia lối đi.

Hạ Xuân và Ngôn Khuyết quả nhiên đều chạy tới, lúc mọi người nhảy xuống nước thì hai người bọn họ đã đứng chờ trên bờ.

Chỉ có điều hai người này đều trầm tĩnh, Hạ Xuân quan sát sư muội một lát, không nói gì. Ngôn Khuyết cũng chỉ hỏi một câu: “Không có việc gì chứ?”

“Không có việc gì.” Ngôn Dự Tân không hề băn khoăn khi thấy phụ thân chỉ hỏi một câu đơn giản như vậy, huống hồ lúc này hắn đã thấy rõ tình hình trên bờ, toàn bộ sức chú ý đều bị cảnh tượng bên kia thu hút.

Bên cạnh hòn giả sơn ven hồ, Tạ Ngọc sắc mặt xanh mét, môi trắng bệch, con ngươi bình thường vẫn đen láy lúc này lại trở nên xám xịt. Dự vương chắp tay đứng cách hắn bảy, tám bước, mặc dù vẻ mặt rất nghiêm túc nhưng không biết tại sao sự đắc ý vẫn không thể che giấu được.

Ánh mắt của hai người này đều đang tập trung quan sát cùng một chỗ.

Tạ Ngọc dịu dàng vuốt tóc bà, xoay người đi trước ra khỏi hòn giả sơn, bước chân vững vàng tới trước mặt Dự vương, ánh mắt thoáng nhìn những người nhà họ Trác nhưng không hề dừng lại. “Điện hạ muốn mời người nào đến phủ làm khách thì cứ việc mời đi. Lúc này đêm tối gió mạnh, điện hạ cũng không mời mà đến, cho nên Tạ Ngọc tiếp đón không chu đáo chắc điện hạ cũng sẽ không trách móc.”

Thái độ của hắn đã bình tĩnh trở lại khiến Dự vương không khỏi lo lắng trong lòng.

Mai Trường Tô ở bên cạnh nhỏ giọng nhắc nhở: “Tòa viện người nhà họ Trác ở đã cháy rồi, điện hạ phải hành động nhanh lên.”

Dự vương bừng tỉnh, lập tức gọi một tên thuộc hạ tới, nhỏ giọng dặn dò hắn cầm vương phù đi ngay trong đêm đến Phần Tá niêm phong Thiên Tuyền sơn trang, không được để bất kỳ ai đến gần.

Sau đó hắn “hừ” một tiếng, nói hai chữ “cáo từ” rồi ra hiệu cho thủ hạ bảo vệ người nhà họ Trác đi ra ngoài.

Trác phu nhân vẫn còn lo lắng cho Tiêu Cảnh Duệ, quay lại nhìn hắn, hình như muốn nói thêm mấy lời.

Lúc này trưởng công chúa cũng đi tới, vẻ mặt mệt mỏi, dựa vào cánh tay con trai, nhỏ giọng dặn hắn đi cùng mình đến phủ công chúa ở vài ngày.

Tiêu Cảnh Duệ cúi đầu nghe lời, lại quỳ xuống dập đầu ba cái với phu thê Trác Đỉnh Phong, không nói lời nào, khiến Trác phu nhân nước mắt như mưa, khóc đến mức gần như nghẹn họng.

Trác Đỉnh Phong nắm cánh tay thê tử, đỡ bà xoay người đi mấy bước, trong lòng ngày càng đau đớn, cuối cùng không nhịn được dừng lại, quay đầu, ngữ điệu bi thương: “Cảnh Duệ, con lại đây, ta nói với con mấy lời...”

Tiêu Cảnh Duệ đứng yên một lát rồi mới chậm rãi đi tới.

Rõ ràng trước mặt là người cha đã thương yêu mình hơn hai mươi năm, vậy mà lúc này hắn lại khó mà nhìn thẳng vào mắt ông, đành phải đưa ánh mắt nhìn ra sau vai Trác Đỉnh Phong.

“Cảnh Duệ.” Trác Đỉnh Phong nặng nề đặt một tay lên vai Tiêu Cảnh Duệ. “Ta biết tính con giỏi chịu đựng, nhưng chuyện gì cần phát tiết ra thì con đừng cố chịu đựng. Mẹ con và ta đều không phải người không rõ lý lẽ, chuyện năm đó dù sao cũng không thể đổ lên đầu con được, con không cần làm khổ chính mình...”

Chữ “mình” còn chưa nói ra, đồng tử Tiêu Cảnh Duệ đột nhiên co lại, hắn lật tay nắm cánh tay Trác Đỉnh Phong đang đặt trên vai mình, thuận thế đẩy mạnh sang bên cạnh.

Trong tiếng kêu kinh hãi của mọi người, một kẻ trong đám thủ hạ của Dự vương đang vây quanh bốn phía người nhà họ Trác đột nhiên lao tới, mũi đao sáng như tuyết đâm thẳng vào sau lưng Trác Đỉnh Phong. Cho dù Tiêu Cảnh Duệ đã kịp thời đẩy ra nhưng lưỡi đao vẫn rạch đứt lưng áo ông ta, có thể thấy thích khách ra tay nhanh đến mức nào.

Tuy nhiên, sau khi Tiêu Cảnh Duệ phát lực đẩy Trác Đỉnh Phong thì chính mình lại không còn thời gian phản ứng và né tránh, mũi đao đâm thẳng vào bụng hắn, lúc rút ra vẽ thành một hình cung trên không cùng với máu me tung tóe.

Tất cả mọi chuyện đều xảy ra trong chớp mắt, mấy đại cao thủ đều không kịp cứu viện. Nếu lúc đó Tiêu Cảnh Duệ không cố gắng né tránh ánh mắt Trác Đỉnh Phong mà nhìn ra sau lưng ông thì chỉ e cũng không thể nhanh chóng đẩy ông ra như vậy.

Thích khách một đòn thất thủ, biết rõ không còn cơ hội khác nên lập tức xoay tay lại vuốt lưỡi đao ngang cổ, người chưa ngã xuống đất đã tắt thở.

Hạ Đông đứng gần đó nhất lao tới xem xét cũng chỉ có thể cau mày, lắc đầu.

“Cảnh Duệ! Cảnh Duệ!” Trác Đỉnh Phong ôm chặt lấy thân thể mềm nhũn trong lòng, ngón tay nhanh chóng phong bế mấy đại huyệt trên người hắn, ngăn chặn dòng máu chảy ra như suối từ vết thương trên bụng Tiêu Cảnh Duệ.

Lúc này trưởng công chúa và Trác phu nhân đều khóc thất thanh lao tới. Ngôn Dự Tân luống cuống tay chân lục lọi trong áo, muốn tìm bình hộ tâm đan vừa rồi tiện tay giấu trong người, nhưng trong lúc nóng lòng lại tìm mãi không thấy đâu.

Mai Trường Tô cũng nhanh chóng đi tới, cúi xuống xem xét thương thế của Tiêu Cảnh Duệ, thấy dù vết thương rất sâu nhưng lại may mắn không trúng chỗ hiểm, có viên hộ tâm đan đã uống tối nay bảo vệ tâm mạch nên tính mạng Tiêu Cảnh Duệ không gặp nguy hiểm, chàng mới yên lòng hơn một chút, lấy kim sang dược ra cho Trác phu nhân băng bó vết thương.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 13:01 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 35


Lúc này, cuối cùng Ngôn Dự Tân cũng tìm được bình thuốc, vội vã dốc một viên ra cho Tiêu Cảnh Duệ uống, bị Mai Trường Tô lắc đầu ngăn lại. “Giữ lại đi, loại thuốc bảo vệ tính mạng này không dùng như vậy. Hôm nay uống một viên là đủ rồi.”

Dự vương ở bên cạnh bị cảnh chém giết máu me làm kinh sợ, lúc này mới hồi phục tinh thần, quay sang hung tợn trợn mắt nhìn Tạ Ngọc. Tạ Ngọc lại thờ ơ nhún vai, nói: “Mọi người đều thấy rõ, tên thích khách này là người của ngươi, ngươi nhìn ta làm gì?”

Dự vương bị hắn làm cho nghẹn họng, khí tràn lên ngực, nổi giận quát gã tâm phúc bên cạnh: “Mang cái xác này về, tra cho bản vương xem hắn trà trộn vào thế nào, nhất định phải tra ra rõ ràng!”

Mai Trường Tô nhìn hắn một cái, không nói gì.

Kế hoạch chu toàn đến mấy cũng khó có thể khống chế hoàn toàn mọi sự, chuyện bất ngờ vừa rồi cũng khiến chàng giật nảy mình, may là chỉ làm mọi người kinh sợ chứ cuối cùng không có nguy hiểm gì, cũng xem như vạn hạnh trong bất hạnh. Còn Dự vương chỉnh đốn binh lính trong phủ thế nào thì Mai Trường Tô không nói gì, chàng không thêm phiền phức đã là tốt lắm rồi.

Sau khi được xử lý sơ bộ, vết thương của Tiêu Cảnh Duệ đã hoàn toàn cầm máu, nhưng hắn cũng rơi vào hôn mê, sắc mặt trở nên xám xịt.

Hiển nhiên là không thể ở lại phủ Ninh Quốc hầu được nữa, trưởng công chúa đã sai người chuẩn bị xe đưa hắn về phủ công chúa để tiếp tục chữa trị.

Vũ Văn Niệm ở bên cạnh nhỏ giọng nói để mình đưa Tiêu Cảnh Duệ về trạm dịch tĩnh dưỡng, đương nhiên không ai thèm để ý đến đề nghị lạ lùng này của nàng, chỉ có Nhạc Tú Trạch thấy đồ đệ đã sắp khóc liền tới kéo nàng sang một bên, trầm giọng nói: “Nơi này là Kim Lăng, con phải nhẫn nại mới được.”

“Sao Huyên ca không có ở đây?” Vũ Văn Niệm nhìn quanh không thấy nơi dựa dẫm quen thuộc liền nghẹn ngào hỏi.

“Hắn không thể đi vào, đang chờ ở bên ngoài. Dù sao chúng ta cũng là người nước khác...”

“Sư phụ, chúng ta phải làm thế nào?” Vũ Văn Niệm vặn vẹo hai tay. “Trưởng công chúa lợi hại như vậy, ca ca cũng không thèm quan tâm đến con... Chẳng phải thần pháp sư đã xem quẻ, tháng Tư là tháng đại cát, chúng ta đến đây vào thời gian này nhất định có thể đưa ca ca về...”

Người Sở rất tin thuật xem sao xem quẻ, có vị Hoàng đế nước Sở thậm chí còn thoái vị nhường ngôi cho Thái tử vì tử vi phạm vào đế tinh, cho nên Nhạc Tú Trạch lập tức an ủi đồ đệ: “Thần pháp sư đã xem quẻ rồi thì con còn lo lắng gì nữa? Mặc dù hắn còn trẻ, pháp thuật cũng không cao nhưng gần đây nhiều lần xem quẻ cho Lăng vương điện hạ đều chính xác, con phải thành tâm mới được.”

Hai thầy trò này thì thầm bên cạnh, những người khác đều không chú ý, chỉ có Mai Trường Tô thỉnh thoảng liếc nhìn bọn họ.

Dự vương đã sai khiến mấy kẻ tâm phúc nhất bảo vệ người nhà họ Trác, cáng khiêng người bị thương cũng đã được mang tới.

Trưởng công chúa Lỵ Dương dặn dò người hầu đi đón Tạ Bật và Tạ Khởi, cuối cùng quay lại nhìn phu quân ở lại một rồi giấu nước mắt cùng mọi người đi ra ngoài phủ.

Vũ Văn Huyên quả nhiên đang chờ ngoài phủ cùng những quan binh tuần phòng doanh còn chưa biết tình hình ra sao.

Đám quan binh tuần phòng doanh vẫn nhìn hắn bằng ánh mắt hoài nghi, nhưng hắn lại có vẻ rất bình thản, tự đắc.

Hắn không hề thấy hứng thú với chuyện xảy ra trong phủ, thấy đường muội đi ra bình an, trên mặt mới để lộ nụ cười, vừa bước tới đón vừa dịu dàng hỏi: “Niệm Niệm, thế nào?”

“Huynh ấy còn không nói chuyện với muội...” Vũ Văn Niệm lao vào trong lòng hắn, nói rất khổ tâm.

“Không sao, tối nay nó đã bị kinh động quá mức nên mới không để ý đến muội. Muội và nó đã sánh vai chiến đấu, nó sẽ nhớ kĩ mình có một muội muội như vậy.” Vũ Văn Huyên nắm vai đường muội, dịu dàng an ủi. “Muội nghĩ xem, chúng ta đã làm rõ chuyện này một cách công khai như vậy, mọi đường lui của nó đều đã bị cắt đứt. Cách làm này có hiệu quả cao hơn bí mật nhận nhau rất nhiều. Thân phận và cảnh ngộ của nó trong chốc lát đã thay đổi nhiều như vậy, cho dù bây giờ chưa nhận ra nhưng chẳng bao lâu sau nó sẽ phát hiện mặc dù trưởng công chúa vẫn bảo vệ nó nhưng Kim Lăng đã không phải nơi thích hợp để nó ở lại nữa. Đến lúc đó chúng ta lại khuyên bảo, nó nhất đinh sẽ đi theo chúng ta. Là người thì ai cũng muốn gặp phụ thân ruột thịt của mình...”

Vũ Văn Niệm gật đầu, ánh mắt vẫn nhìn theo Tiêu Cảnh Duệ bị khiêng lên xe ngựa. Xe ngựa lộc cộc rời đi, nước mắt nàng lại không cầm được rơi xuống.

Ngôn Dự Tân đang chuẩn bị về nhà cùng phụ thân vô tình nhìn thấy, thói thương hương tiếc ngọc nổi lên, chần chừ một lát rồi vẫn đi tới nói với nàng: “Vũ Văn cô nương, thương thế của Cảnh Duệ không nguy hiểm đến tính mạng, cô nương đừng lo lắng. Trưởng công chúa là một người rộng lượng, cô nương chịu khó tới phủ cầu xin nhiều lần, trưởng công chúa sẽ để cô nương gặp Cảnh Duệ.”

Vũ Văn Niệm biết hắn có lòng tốt, vội lau nước mắt, cúi người thi lễ, nhỏ giọng nói: “Vâng, đa tạ Ngôn công tử.”

Ngôn Dự Tân gật đầu đáp lễ, lại nhìn Vũ Văn Huyên một cái, nhưng hắn vốn không thích gã Lăng vương Đại Sở lúc nào cũng tươi cười giả tạo này nên quay người đi, không nói gì nữa.

Trước lúc về, Hạ Đông cố ý đi tới bên cạnh Mai Trường Tô nói thầm vào tai chàng: “Đại tài tử quả nhiên cao tay, vậy mà có người lại nói tiên sinh chơi cờ không tốt, đúng là chuyện cười.”

Mai Trường Tô cười, nói: “Quả thật ta chơi cờ rất kém, Hạ đại nhân thử xem là biết. Có điều Hạ đại nhân chỉ có hứng thú với vụ án chính mình tiếp nhận, có lẽ cũng không nên để ý đến ván cờ của người khác làm gì?”

“Nói đúng lắm.” Hạ Đông nở nụ cười xinh đẹp, nhẹ nhàng nói tiếp: “Ta chỉ quan tâm đến việc phá án của mình, còn đối với những chuyện không đâu thì luôn giả mù giả điếc. Ngươi nói với Dự vương điện hạ đừng tới tìm ta vì sẽ chỉ lãng phí tinh lực mà thôi.”

“Ta không bao giờ chuyển lời cho ai.” Tai Mai Trường Tô bị hơi thở của Hạ Đông làm cho ngứa ngáy, chàng vừa cười vừa né tránh. “Hơn nữa Dự vương điện hạ là người thông minh, có bao giờ điện hạ làm phiền Hạ đại nhân đâu?”

Hạ Đông ngẩng mặt cười, xoay người kéo Hạ Xuân nghênh ngang rời đi.

Chỉ trong chốc lát, Dự vương đã sắp xếp xong việc hộ tống người nhà họ Trác.

Hắn là loại người luôn luôn lôi kéo người khác bằng vẻ hiền lành, thân thiện, Trác Đỉnh Phong lại là người giang hồ thẳng thắn, mặc dù vẫn chưa hết cảnh giác nhưng xem ra ấn tượng đối với Dự vương cũng đã có chút cải thiện.

Mai Trường Tô biết chính mình bây giờ nên lui lại để Dự vương giải quyết những việc khác nên vẫn lẳng lặng đứng ngoài xa.

Dù sao bây giờ nhà họ Trác cũng đã tạm thời thoát khỏi hiểm cảnh, cuối cùng chàng cũng có thể thở ra một hơi.

Trác Đỉnh Phong đã đồng mưu với Tạ Ngọc bao năm nay ông ta biết rõ chi tiết của rất nhiều sự vụ, riêng lời khai cũng có sức sát thương rất lớn. Chỉ cần ở Thiên Tuyền sơn trang còn giữ một số tư liệu và vật chứng thì Tạ Ngọc hoàn toàn không còn cơ hội lật lại thế cờ.

Mà tất cả những chuyện này Dự vương nhất định sẽ làm cực kỳ tốt.

“Bản vương sai người đưa Tô tiên sinh về phủ nhé?” Dự vương rảnh rỗi đi tới, ánh mắt nhìn Mai Trường Tô giống hệt như đang nhìn một bảo bối. “Tiên sinh nhảy xuống hồ, cả người ướt hết, thân thể ngấm lạnh, bản vương về phủ sẽ phái ngự y tới xem bệnh cho tiên sinh.”

“Đa tạ điện hạ.” Mai Trường Tô cười. “Chuyện tiếp theo rất quan trọng, điện hạ cần xử lý cả đêm, không cần phải phí tâm vì ta. Mông đại thống lĩnh tự nhiên bị cuốn vào chuyện này, xem dáng vẻ thì hình như cũng đã nhận ra bị chúng ta lợi dụng nên không vui. Bây giờ Mông đại thống lĩnh còn rất được Hoàng đế tin tưởng, quyền cao chức trọng, không thể đắc tội. Điện hạ cứ về phủ trước đi, ta phải qua chỗ Mông đại thống lĩnh tìm cách giải thích mấy câu!”

Dự vương sửng sốt quay lại, thấy sắc mặt Mông Chí hơi sa sầm, vội nói: “Vậy thì làm phiền tiên sinh. Mông đại thống lĩnh là người trung trực, tiên sinh giải thích phải thận trọng một chút, lúc này chúng ta tuyệt đối không thể gây thù oán với ông ta được.”

“Huynh... cũng ở lại đi. Gần đây bệnh tình của ta nặng hơn một chút, huynh phải chịu áp lực lớn nên cũng khó trách. Nghĩ lại một mình huynh trông nom cả Tô trạch, trách nhiệm quá nặng nề, đầu óc quá căng thẳng, không có thời gian thả lỏng, khó tránh khỏi xảy ra sai sót. Lẽ ra ta nên nhận ra điều này từ sớm nhưng vì tâm tư đều đặt ở bên ngoài cho nên đã sơ suất. Xưa nay huynh và Chân Bình vẫn phối hợp ăn ý, sau khi hắn đến, hai người có thể chia sẻ công việc với nhau, gặp chuyện gì cũng có người để thương lượng, ta cũng sẽ yên tâm hơn.”

Lê Cương ngẩng lên, miệng há ra, nhất thời không phản ứng kịp, một lúc sau mới dần dần lĩnh hội được ý của Mai Trường Tô, trong lòng lập tức mừng như phát điên, lớn tiếng nói: “Vâng!”

Mai Trường Tô không nói thêm nữa, xoay người về phòng.

Yến đại phu đi liền theo sau, bưng bát thuốc bắt chàng uống, nói là để thanh nhiệt.

Lúc này Phi Lưu mới bay từ chỗ nào đó ra, dựa vào đầu gối Mai Trường Tô, phụng phịu: “Tức giận!”

“Được rồi, Tô ca ca đã hết giận rồi.” Mai Trường Tô xoa tóc hắn. “Phi Lưu sợ à?”

“Sợ...”

Mai Trường Tô mỉm cười, chậm rãi vỗ vai Phi Lưu, hai mắt dần dần mông lung, ngả người dựa vào tấm đệm, thân thể dần thả lỏng.

Yến đại phu rút tấm đệm ra cho chàng ngủ, lấy chăn lông cẩn thận đắp cho chàng. Phi Lưu nhất định đòi dựa vào Tô ca ca, vùi mặt vào chiếc chăn lông mềm mại, nhẹ nhàng quẹt quẹt.

“Không được làm ồn.” Yến đại phu hạ thấp giọng dặn dò thiếu niên một câu rồi nhẹ bước rời khỏi, mới đi ra đến hành lang lại nhìn thấy Lê Cương vội vã đi vào, không khỏi nhướng mày.

“Tông chủ thếnào?”

“Vừa mới ngủ...”

Bước chân Lê Cương hơi khựng lại nhưng vẫn nhanh chóng đi qua bên cạnh Yến đại phu vào trong phòng.

Mai Trường Tô nằm trên giường, nửa khuôn mặt lộ ra ngoài không hề đậm màu hơn chiếc chăn lông trắng như tuyết đắp trên người chàng, đầu nghiêng trên gối, hơi thở đều đều, hiển nhiên đã ngủ.

Lê Cương đứng bên cạnh giường do dự một lát, cuối cùng vẫn ngồi xổm xuống, nhẹ nhàng gọi hai tiếng: “Tông chủ, tông chủ!”

Mai Trường Tô khẽ động, mắt vẫn nhắm, giọng nói không rõ ràng lắm: “Chuyện gì?”

“Đồng Lộ lại về rồi.” Lê Cương đưa tay đỡ Mai Trường Tô vừa ngồi dậy dựa vào đầu giường. “Hắn nói mới nhận được tin tức từ phủ trưởng công chúa, đại tiểu thư Tạ Khởi nhà họ Tạ hôm nay chuyển dạ, tình hình có vẻ không tốt lắm…”

Mai Trường Tô mở to mắt. “Khó sinh à?”

“Vâng, nghe nói là thai ngược, chân đứa bé ra trước... Đã triệu năm ngự y đến rồi...”

“Có nghiêm trọng không?”


Lê Cương ngẩn ra không biết phải trả lời thế nào.

Yến đại phu lúc này đã quay lại. “Sinh con mà chân ra trước, nếu không có bà đỡ rất giỏi thì mười người có tám người không sống được. Huống hồ sản phụ lại là tiểu thư nhà quan, thể lực không tốt, e là khó tránh một xác hai mạng.”

Mai Trường Tô biến sắc mặt. “Giữ một cũng không được à?”

“Còn không rõ tình hình cụ thể như thế nào nên rất khó khẳng định.” Yến đại phu lắc đầu than thở. “Có điều nữ tử khó sinh cũng gần như đã đi đến Quỷ Môn quan.”

“Trưởng công chúa đã triệu ngự y, chắc là phải có cách chứ?”

Yến đại phu nhướng mày. “Có thể trở thành ngự y thì đương nhiên y thuật không kém, nhưng đỡ đẻ phần lớn là dựa vào kinh nghiệm, những ngự y này đã đỡ đẻ được mấy lần? Còn không bằng một bà đỡ khéo tay.”

Mai Trường Tô đứng lên, bước mấy bước trong phòng. “Ta nghĩ bà đỡ trưởng công chúa mời có lẽ cũng là bà đỡ giỏi nhất kinh thành rồi... Hi vọng Tạ Khởi có thể vượt qua được cửa ải khó khăn này...”

Yến đại phu hiểu rõ sự đáng sợ của việc khó sinh hơn chàng nên chỉ vuốt râu không nói gì.

Lê Cương nghĩ đến chuyện gì đó, đột nhiên mắt sáng lên, nói: “Tông chủ còn nhớ Điêu Nhi không? Lúc mẹ nó sinh nó cũng là chân ra trước, mọi người đều nói không cứu được. Sau đó Cát thẩm dùng cách xoa nắn gì đó điều chỉnh lại tư thế thai nhi nên mới sinh được thuận lợi...”

Mai Trường Tô vội nói: “Mau gọi Cát thẩm đến!”

Lê Cương xoay người chạy ra ngoài, một lát sau dẫn Cát thẩm vội vã chạy tới. Mai Trường Tô nhanh chóng hỏi han một lát, nghe nói là thủ pháp chỉnh thai lưu truyền nhiều đời ở quê rất hiệu nghiệm liền ra lệnh lập tức chuẩn bị xe dẫn Cát thẩm vội vàng chạy tới phủ trưởng công chúa.

Đến trước cửa phủ, có lẽ vì bên trong đang hỗn loạn nên lính gác cổng mọi ngày phòng thủ nghiêm cẩn vừa nghe thấy Mai Trường Tô nói mấy chữ “Đến giúp đỡ đẻ” đã lập tức mời vào, luống cuống dẫn hai người vào thẳng trong phủ. Có thể thấy các ngự y đã bó tay hết cách, mọi người bắt đầu đi khắp nơi mời các đại phu, còn Mai Trường Tô thì rõ ràng đã bị lính gác cổng coi là một trong những đại phu được mời đến.

Đi qua ba lần cổng, chàng mới tới một tòa viện nhiều cây cối râm mát.

Bước vào chính sảnh, trưởng công chúa Lỵ Dương tóc tai rối bời đang ngồi trên một chiếc ghế ở bên trái sảnh, ánh mắt ngơ ngẩn, nước mắt đầy mặt.

Mai Trường Tô vội bước nhanh tới, cúi người xuống, nói: “Trưởng công chúa, nghe nói tiểu thư không thuận, Tô mỗ đưa một bà đỡ đến, có thể để bà ấy thử hay không?”

Trưởng công chúa Lỵ Dương giật mình, ngẩng đầu nhìn Mai Trường Tô, con ngươi khẽ chuyển động, dường như nghe không hiểu những gì chàng nói.

“Trưởng công chúa...” Mai Trường Tô đang định nói tiến thì một tiêng kêu bi thảm đột nhiên vang lên ngoài viện: “Khởi Nhi! Khởi Nhi!”

Ngay sau đó, một nam nhân với khuôn mặt hốc hác lảo đảo chạy vào, chính là Trác Thanh Diêu, phía sau còn có hai hộ vệ. Có lẽ là để thể hiện sự rộng lượng của mình nên Dự vương đã sai người đưa hắn đến đây.

“Nhạc mẫu, Khởi Nhi thế nào?” Trác Thanh Diêu nhìn thấy trưởng công chúa Lỵ Dương, lao tới quỳ trước mặt bà, gương mặt tái mét. “Nàng ấy thế nào? Đứa bé thế nào?”

Đôi môi trưởng công chúa Lỵ Dương run rẩy kịch liệt, nước mắt lại trào ra từ đôi mắt đã sưng đỏ, giọng nói khàn khàn không thành tiếng: “Thanh Diêu... con... con đến chậm rồi...”

Câu này giống như một tiếng sấm giữa trời quang khiến Trác Thanh Diêu đầu váng mắt hoa, nhất thời ngơ ngác quỳ như thể không biết đang ở nơi nào.

Mai Trường Tô cũng thấy thê lương, quay đầu đi, thở dài một tiếng.

Cát thẩm ghé lại gần, hạ thấp giọng, nói: “Tông chủ, tôi đi vào trong đó xem một chút được không?”

Mai Trường Tô không biết người đã chết rồi thì còn có thể xem cái gì nữa nên nhất thời không phản ứng lại. Cát thẩm tưởng chàng ngầm đồng ý nên lập tức bước nhanh qua bức rèm vào trong phòng.

Ngay lập tức có mấy tiêng kêu sợ hãi vang lên.

“Ngươi là ai?”

“Ngươi làm gì?”

“Người đâu...”

Tiêng kêu làm Trác Thanh Diêu bừng tỉnh, hắn lập tức nhảy lên, vẻ mặt vừa đau thương vừa phẫn nộ lao vào trong phòng.

Cùng lúc đó Cát thẩm cũng lớn tiếng kêu lên: “Tông chủ, đứa bé còn có thể cứu được!”

Sự tín nhiệm đối với thuộc hạ khiến Mai Trường Tô lập tức chặn trước mặt Trác Thanh Diêu, cố gắng ngăn cản hắn lại mà không hề do dự, nhưng Trác Thanh Diêu lúc này đã không còn suy nghĩ được gì nữa, lập tức tung chưởng đánh tới.

“Phi Lưu, không được làm bị thương!” Trong cảnh hỗn loạn, Mai Trường Tô chỉ kịp hô lên câu này.

Sau mấy chiêu, thân hình Trác Thanh Diêu bay về phía sau, đập vào cột nhà mới dừng lại được. Có điều, qua việc hắn lại lập tức lao tới có thể thấy Phi Lưu quả thật rất nghe lời Mai Trường Tô, không hề làm hắn bị thương.

Mai Trường Tô đang định lớn tiếng giải thích mấy lời thì Trác Thanh Diêu đã vọt tới nửa đường lại tự mình dừng lại.

Tiếng trẻ con khóc yếu ớt từ phòng trong truyền ra qua bức rèm che, lúc đầu không to, cũng không liền mạch, nhưng sau một lát thì tiếng khóc ngày càng to.

Toàn bộ sức mạnh của Trác Thanh Diêu dường như đã bị tiếng khóc này hút đi, hắn đột nhiên ngã quỳ xuống đất, một tay chống xuống nền nhà, tay kia che mặt hai vai không ngừng rung lên.

Tiếng nghẹn ngào đã cố gắng kìm nén vẫn len qua kẽ răng đứt quãng, âm thanh cực thấp nhưng lại làm người nghe cảm thấy chua xót hơn cả tiếng gào khóc nức nở.

Trưởng công chúa Lỵ Dương lúc này đã chạy vào phòng trong, khoảng nửa khắc sau bà bế một đứa bé quấn trong tã lót đi ra.

Cát thẩm đi theo phía sau trưởng công chúa nhanh chóng trở lại bên cạnh Mai Trường Tô bẩm báo: “Tông chủ, lúc tôi đi vào thì sản phụ mới chỉ hôn mê tắt thở, có điều bây giờ thì thật sự không cứu được nữa. Sinh được một cậu bé.”

Mai Trường Tô gật đầu, trong lòng ngỡ ngàng, không biết là vui hay buồn.

Chàng và Tạ Khởi vốn không có qua lại gì, nhưng mắt thấy thiếu phụ má hồng hôm qua hôm nay đã thành u hồn lạnh lẽo, trong lòng không khỏi có vài phần sầu não.

“Này... đây là con trai của con, bế một lát đi.” Trưởng công chúa Lỵ Dương nén tiếng khóc, đặt đứa bé trên tay vào vòng tay Trác Thanh Diêu.

Vị phụ thân trẻ tuổi chỉ cúi đầu thoáng nhìn rồi lại lập tức ngẩng lên, trong mắt là sự chờ mong. “Khởi Nhi đâu? Sinh con xong, nàng ấy không sao chứ?”

Hai mắt trưởng công chúa Lỵ Dương chứa đầy vẻ đau buồn, nhưng dường như nước mắt đã cạn hết, chỉ còn màu đỏ như máu. “Thanh Diêu, mang đứa bé đi, nuôi nó cho tốt... Nếu Khởi Nhi còn sống thì nhất định nó cũng hi vọng đứa bé có thể lớn lên bên cha nó...”

Ánh mắt Trác Thanh Diêu ngưng đọng, dường như xuyên qua trưởng công chúa Lỵ Dương ở trước mặt, rơi vào một nơi xa xôi nào đó.

Gió bên ngoài thổi vào làm tấm rèm cửa lay động, mùi máu tanh tràn ra ngoài.

Hắn co tay lại, ôm sát đứa bé trước ngực, lắc lư đứng lên.

“Khởi Nhi là thê tử của ta, lẽ ra ta không nên rời khỏi nàng ấy...” Trác Thanh Diêu đi hai bước về phía trước rồi đột nhiên quay lại, ánh mắt đã trở nên cực kỳ rõ ràng. “Ta phải đưa Khởi Nhi cùng đi, bất kể nàng sống hay chết, bọn ta đều phải ở bên nhau.”

Thân hình trưởng công chúa Lỵ Dương hơi dao động, sắc mặt ảm đạm, dung nhan hốc hác.

Dung nhan và diễm sắc ở tuổi của bà lẽ ra vẫn còn giữ lại được, lúc này đã không còn chút gì, chỉ còn lại một người mẹ già nua, không thể thừa nhận lại không thể không thừa nhận nỗi đau đã rơi xuống người mình.

Mai Trường Tô không nhìn nữa, yên lặng xoay người đi ra ngoài viện.

Cả phủ trưởng công chúa lúc này giống như một bãi tha ma tĩnh mịch, chỉ nghe thấy tiếng khóc thảm.

Cũng giống như lúc vào, trên đường không hề có người vặn hỏi. Mai Trường Tô cứ thế đi theo lối đi chính lát gạch xanh xuyên qua cổng viện ra ngoài phủ, trên đường không những không dừng lại mà càng đi càng nhanh, đôi lúc không thở được nữa mới buộc phải dừng chân, hai mắt như bị che phủ bởi một lớp mây đen.

Chàng nhắm mắt lại, điều hòa nhịp thở.

Có người nắm chặt cánh tay, lắc lắc người chàng, một giọng nói đầy lo lắng vang lên bên tai: “Tô ca ca!”

Mai Trường Tô ngẩng đầu lên, gió chiều ấm áp thổi những sợi tóc chàng bay tán loạn.

Lúc chàng mở mắt ra thì hai mắt đã như mặt hồ phẳng lặng, hờ hững, lạnh lẽo, kiên định mà sâu thẳm, dường như tất cả mọi tâm tình đã được che lại, hoặc dường như hoàn toàn không có tâm tình gì.

“Phi Lưu!” Chàng nắm chặt tay thiếu niên, lẩm bẩm nói. “Trái tim một người có thể trở nên cứng rắn, ngươi biết không?”

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 13:02 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 36: Mạt lộ thiên lao


Mấy ngày kế tiếp hình như Mai Trường Tô đã hoàn toàn điều chỉnh lại tâm tình, có thể vừa đùa với Phi Lưu vừa nghe Đồng Lộ bẩm báo động thái của các phe trong kinh thành.

Chàng không còn nghĩ đến nữ tử đã biến mất trong vòng xoáy vận mệnh của gia tộc kia, cho dù khi còn bé nữ tử đó cũng từng bám đuôi, từng nắm vạt áo chàng, nhưng những kí ức đó đều đã quá xa xưa, xa xưa đến mức không giống như là kí ức của chính chàng nữa. Mà đối với Tạ Khởi sau khi trưởng thành thì ấn tượng của chàng lại rất mờ nhạt, vẻn vẹn chỉ làm nền trong một số kế hoạch của chàng mà thôi. Cho nên có thể không nghĩ đến thì cố gắng không được nghĩ đến.

Dự vương hành động thật sự rất nhanh, hai ngày sau Tạ Ngọc bị hạ ngục, cả triều đình chấn động. Người của phe Thái tử nhanh chóng huy động tất cả sức mạnh, vừa nghe ngóng tình hình vừa lũ lượt cầu xin giúp hắn.

Một quân hầu nhất phẩm gục ngã trong nháy mắt, dù thế nào đây cũng được xem như một vụ đại án trong nhiều năm gần đây.

Nhưng điều khiến một số người không biết nội tình là bất kể phe Dự vương khởi xướng vụ án này hay là phe Thái tử ra sức bảo vệ Tạ Ngọc đều không yêu cầu hội thẩm, mà lẽ ra trình tự này là điều hết sức cần thiết.

Cho nên vụ án của Tạ Ngọc thật sự chỉ do Hoàng đế Đại Lương phán quyết, không khiến bất cứ ngoại thần nào công khai nhúng tay.

Trong cục diện như vậy, tang lễ của Tạ Khởi cũng bị trì hoãn.

Sau mấy lễ cúng nhỏ, linh cữu của nàng được quàn trong một gian phòng sạch sẽ ở một ngôi chùa cổ phía tây kinh thành, châm một ngọn trường minh đăng, chờ phu quân của nàng tới đưa nàng về phần mộ nhà họ Trác.

Thương thế của Tiêu Cảnh Duệ chưa khỏi hẳn nhưng hắn đã vùng vẫy đến khiêng linh cữu cho muội muội.

Trưởng công chúa Lỵ Dương đã thỉnh chỉ xuất gia, ẩn cư tại cổ tự thắp hương cho con gái. Sau một loạt đả kích ập đến chỉ trong vài ngày, kể cả trưởng công chúa Lỵ Dương từng trải mưa gió cuộc đời cũng không chịu nổi, bệnh tật dần sinh.

Bởi không được nghỉ ngơi nên thương thế của Tiêu Cảnh Duệ cũng không chuyển biến tốt. Vì vậy Tạ Bật không thể không cắn răng lấy lại tinh thần xử lý các công việc, chăm sóc mẫu thân ốm và ca ca đang dưỡng thương.

Tạ Tự đang học ở thư viện Tùng Sơn lúc này cũng nghe tin trong nhà xảy ra biến cố lớn, nhưng do trưởng công chúa Lỵ Dương đích thân viết thư lệnh cho hắn không được về kinh, Mặc Sơn tiên sinh lão sư của hắn cũng được Mai Trường Tô ủy thác giữ hắn lại nên Tạ Tự không thể về được.

Hoàng đế Đại Lương bị một loạt chuyện phiền hà làm cho tâm trạng không yên vẫn tổ chức đi săn mùa xuân tại bãi săn Cẩn Tạ theo đúng sắp xếp, sau hai ngày đi săn mới trở về cung, vừa về đã trọng thưởng Tĩnh vương hai mươi con ngựa tốt, kim châu mười viên, gậy như ý một cây, Mông Chí cũng được một số tặng phẩm châu báu.

Thái tử và Dự vương tay không mà về không khỏi cảm thấy ấm ức, nhưng một người tự phụ thân phận Thái tử, người còn lại nghĩ đến bình thường ân thưởng của mình hơn xa những thứ này, lại cần thể hiện sự độ lượng hữu hảo nên ngoài mặt đều không có biểu hiện gì, ngược lại còn chuẩn bị quà đến chúc mừng Tĩnh vương đại triển thần uy giành thể diện cho Đại Lương.

Một số quan lại xem hướng gió cũng lũ lượt đến phủ tặng quà.

Tĩnh vương chỉ nhận quà của mấy vị hoàng tử, nói là: “Huynh đệ tặng quà không thể từ chối”, hơn nữa lại đáp lễ theo đúng quy củ, còn quà cáp của các triều thần khác thì đều bị từ chối khéo, chỉ trà xanh một chén, gặp mặt một lát rồi tiễn khách, không muốn nói chuyện nhiều.

Tin tức truyền tới tai Hoàng đế Đại Lương khiến ông ta hết sức hài lòng.

Ngày thứ năm sau chuyến đi săn vẫn không có tin tức xử trí Tạ Ngọc truyền ra.

Mai Trường Tô cũng không vội, cầm kéo nhàn nhã cắt tỉa hoa cỏ trong viện.

Đến buổi chiều, Lê Cương báo Dự vương tới chơi, chàng còn chưa kịp về phòng thay áo khoác bị bẩn trong khi làm vườn thì Dự vương đã nổi giận đùng đùng bước nhanh vào.

Hai người cùng nhau vào phòng, còn chưa đợi đám hạ nhân rời khỏi hết, Dự vương đã không nhịn được nói một câu: “Bệ hạ đúng là điên rồi!”

“Mời điện hạ dùng trà.” Mai Trường Tô đưa một tách trà có nắp bằng sứ men xanh tới trước mặt Dự vương, điềm đạm hỏi: “Vừa rồi điện hạ nói gì?”

“Ơ...” Dự vương tự biết lỡ lời, vội đổi giọng: “Ta nói là không biết Bệ hạ đang suy nghĩ gì, vụ án của Tạ Ngọc là ván đã đóng thuyền, có xét đến công trạng hay thân phận thì cũng chỉ có thể không làm người khác bị liên lụy, còn tội chết của hắn là khó tránh khỏi, có gì phải do dự chứ?”

“Bệ hạ do dự à?” Mai Trường Tô vẫn bình tĩnh như thường. “Mấy ngày trước không phải vẫn tốt đẹp sao?”

“Tiên sinh không biết, Hạ Giang về rồi. Mọi ngày ta lại không nhìn ra lão già đó có giao tình với Tạ Ngọc. Huyền Kính ti rõ ràng nên đặt thân ngoài chuyện, hắn lại phá lệ vì Tạ Ngọc, chủ động cầu kiến nghi giá, không biết thì thầm những gì mà hôm nay ý tứ của Bệ hạ đã thay đổi, triệu ta đến hỏi kĩ tình hình hôm đó, hình như hoài nghi Tạ Ngọc bị người khác hãm hại.”

“Bằng chứng vững chắc như núi, chẳng phải ở Thiên Tuyền sơn trang vẫn còn có thư tín Tạ Ngọc tự tay viết sao? Ở chỗ Trác Thanh Diêu cũng còn giữ bản vẽ sơ đồ phủ đệ của Thẩm Truy bộ Hộ do Tạ Ngọc tự vẽ. Hắn dùng thủ đoạn để mưu sát quan to triều đình, không phải người nào đó động lưỡi là có thể lật lại được.”

“Mặc dù nói như vậy nhưng ta vẫn thấy ấm ức không thoải mái. Gã Hạ Giang này là kẻ lắm thủ đoạn, Bệ hạ lại tín nhiệm hắn. Nghe nói sau khi hắn về, do đêm đó Hạ Đông đã giúp chúng ta nên hắn mắng chửi Hạ Đông thậm tệ, bây giờ vẫn còn giam lỏng không cho ra ngoài. Xem trận thế này thì có vẻ hắn đã quyết tâm bảo vệ Tạ Ngọc bất chấp hậu quả. Thường ngày bọn chúng không qua lại mật thiết, tại sao quan hệ lại vững chắc như vậy?”

Ánh mắt Mai Trường Tô chớp động, lạnh nhạt hỏi: “Hắn đã vào thiên lao gặp Tạ Ngọc chưa?”

“Đã gặp một lần. Hắn đuổi hết người của ta ra ngoài, không thám thính được bọn chúng nói những gì.”

“Lời khai của Tạ Ngọc thế nào?”

“Hắn nhận một vài chuyện, những chuyện khác không nhận.”

“Cũng là nói hắn thừa nhận đã làm một số chuyện vi phạm vương pháp vì Thái tử, nhưng những đại án dính dáng đến thiên uy của hoàng gia như sát hại nội giám thì hắn phủ nhận toàn bộ?”

“Đúng thế. Hắn một mực khẳng định quả thật đã lợi dụng sức mạnh của Trác Đỉnh Phong, cả vụ ám sát Thẩm Truy hắn cũng nhận. Những chuyện quan trọng khác thì hắn khóc lóc kêu oan, kiện ngược lại Trác Đỉnh Phong cố ý đổ tội cho hắn để báo thù riêng.”

“Ờ.” Mai Trường Tô gật đầu. “Xem ra Tạ Ngọc chỉ cần bảo vệ tính mạng. Thế cũng đúng, giữ được tính mạng thì dù có phải đi đày hắn cũng có thể chịu đựng. Chỉ cần tương lai Thái tử lên ngôi thuận lợi thì hắn lo gì không có cơ hội Đông Sơn tái khởi?”

“Đây là mơ tưởng hão huyền.” Dự vương bị đâm đúng chỗ đau, “hừ” lạnh một tiếng. “Nếu lần này bản vương còn không ép được hắn chết thì quả thực chính là uổng phí một phen tiên sinh khổ tâm giúp ta vạch kế.”

“À đúng rồi...” Mai Trường Tô không nói tiếp chuyện này mà hỏi sang chuyện khác. “Ngày hôm trước ta nhờ điện hạ bảo Trác Đỉnh Phong kê ra danh sách những việc ông ta làm bao năm qua, không biết ông ta đã kê xong chưa?”

“Hôm nay ta có mang đến đây.” Dự vương lấy ra một tờ giấy từ trong giày đưa cho Mai Trường Tô. “Gã Tạ Ngọc này đúng là cả gan làm loạn, mấy năm nay bản vương còn không bị hắn hại chết, đúng là may mắn.”

Mai Trường Tô nhận lấy danh sách, liếc nhìn một lượt với vẻ rất thờ ơ, thuận miệng hỏi: “Có một số người chỉ e ngay cả Trác Đỉnh Phong cũng không biết vì sao Tạ Ngọc phải giết?”

“Không sai. Có những người ngay cả bản vương cũng không nghĩ ra hắn giết làm gì, chẳng hạn như tiên sinh dạy học đó, đúng là chết rất khó hiểu.”

Mai Trường Tô đưa tờ giấy lên nhìn lần nữa như thể không nhớ rõ. “A, điện hạ nói là gã Lý Trọng Tâm này à? Bị giết năm Trinh Bình thứ hai mươi ba, đến nay đã được mười hai, mười ba năm rồi, đúng là một bản án quá cũ, có lẽ là do ân oán cá nhân.”

“Một tiên sinh dạy học có ân oán cá nhân với Ninh Quốc hầu? Tiên sinh đang nói đùa à?”

“Đích xác là nói đùa.” Mai Trường Tô nhẹ nhàng bỏ qua đề tài này. “Điện hạ cũng không cần sốt ruột, Hạ Giang dù được Hoàng thượng tín nhiệm nhưng thánh sủng của điện hạ trước mặt Hoàng thượng chẳng lẽ lại kém hắn hay sao? Lần này nếu Tạ Ngọc giữ được tính mạng, tạm không nói hắn có cơ hội tro tàn lại cháy hay không, e là uy thế của điện hạ trong mắt trăm quan sẽ giảm bớt, đúng là không thể nhượng bộ được.”

Sắc mặt Dự vương sầm xuống, hiển nhiên câu này đã nói trúng tâm tư của hắn.

Thực ra bây giờ Tạ Ngọc đã không còn uy quyền, chết hay không chết cũng không khác biệt nhiều. Nhưng đã mở màn với thanh thế rầm rộ như vậy mà cuối cùng lại kết thúc không kèn không trống thì e rằng lòng người trong phe cánh của hắn sẽ không yên, cho rằng ân sủng của Hoàng đế đã giảm. Có điều... thật sự chỉ là “cho rằng” đã giảm sao?

Gần đây mấy lần kiến giá, mặc dù thái độ của Hoàng đế Đại Lương vẫn hiền hòa như cũ nhưng lời nói đã lạnh lùng hơn rất nhiều. Với sự mẫn cảm của mình, đương nhiên Dự vương đã phát giác được sự khác biệt này, có điều tạm thời không nghĩ ra căn nguyên là gì mà thôi.

“Điện hạ.” Giọng nói của Mai Trường Tô cắt ngang dòng suy tư của Dự vương. “Điện hạ vẫn còn có tầm ảnh hưởng trong thiên lao chứ? Có thể cho ta đi vào gặp Tạ Ngọc một lần không?”

“Ngươi cần gặp Tạ Ngọc? Người này lòng lang dạ sói, giờ đây đang nhất tâm nghĩ cách bảo vệ tính mạng, e là ba tấc lưỡi không thể lay chuyển được hắn.”

“Điều đó còn phải xem nói thế nào nữa.” Mai Trường Tô chậm rãi gập tờ giấy trong tay lại. “Điện hạ, ngài cũng đã nói Tạ Ngọc và Hạ Giang tư giao không sâu, cho nên theo ta thấy thì lần này hắn nhất tâm bảo vệ Tạ Ngọc có lẽ không phải vì tình mà là vì lợi.”

“Hạ Giang có thể tìm kiếm lợi ích gì ở đây? Chẳng lẽ ông ta cũng là người của Thái tử…”

“Không.” Mai Trường Tô quả quyết lắc đầu. “Lòng trung thành của Hạ Giang đối với Bệ hạ tuyệt đối không ai có thể hoài nghi. Đối với ông ta, tất cả những việc ông ta làm đều là suy nghĩ vì Bệ hạ, điểm này e rằng ngay cả điện hạ cũng sẽ không phủ nhận?”

“Việc này thì đúng, Hạ Giang trung thành với phụ hoàng từ trong xương tủy, cho nên ta mới không nghĩ ra vì sao lúc này ông ta lại nhảy ra.”

“Nói đến chuyện này, mấy ngày trước ta cũng trải qua một việc tương tự. Một người trung thành với ta không đồng nghĩa người đó sẽ không lừa gạt ta, có lúc hắn cũng sẽ giấu ta làm vài chuyện mà trong lòng hắn nhận định là tốt cho ta.”

“Ý của tiên sinh là Hạ Giang cũng có chuyện lừa gạt phụ hoàng?”

“Chỉ là suy đoán thôi.” Mai Trường Tô giơ tờ danh sách thật dài trong tay lên. “Đã là suy đoán thì đương nhiên khả năng nào cũng phải suy nghĩ một chút, chẳng hạn như ta đang nghĩ... có phải một số người trong danh sách này là... Tạ Ngọc giết hộ Hạ Giang hay không?”

Chàng vừa nói xong, Dự vương đã nhảy dựng lên, nắm đấm phải đập mạnh vào lòng bàn tay trái, giọng điệu lẫm liệt: “Không sai! Tiên sinh quả nhiên là tâm tư linh hoạt. Giữa Hạ Giang và Tạ Ngọc có thể có tình cảm gì chứ? Nhất định là Hạ Giang có chuôi đao bị Tạ Ngọc nắm trong tay, ông ta giữ tính mạng cho Tạ Ngọc thì Tạ Ngọc sẽ ngậm miệng không nói. Đây là giao dịch! Đây tuyệt đối chính là giao dịch bọn họ đạt thành lúc gặp mặt trong thiên lao!”

Mai Trường Tô chậm rãi đưa tay lên ra hiệu cho Dự vương bình tĩnh lại một chút, khóe miệng lộ ra nụ cười nhạt. “Điện hạ đừng kích động. Vừa rồi ta đã nói, tất cả những chuyện này đều chỉ là suy đoán mà thôi. Nếu lấy suy đoán làm căn cứ để xác định đối sách thì e rằng sẽ có sai lệch. Xin điện hạ sắp xếp cho ta vào gặp Tạ Ngọc trước, cho dù không hỏi được chuyện gì thì ít nhất cũng có thể thăm dò được ý tứ của hắn.”

“Không sai, bản vương lỗ mãng rồi.” Dự vương cũng thấy mình mất khống chế vội điều chỉnh lại vẻ mặt. “Chuyện vào thiên lao cũng rất dễ, tiên sinh cứ yên tâm. Ta cũng sẽ bảo bọn chúng xiềng chắc Tạ Ngọc để tránh việc hắn làm tiên sinh bị thương.”

“Chuyện này thì không ngại, Phi Lưu sẽ đi theo ta…” Mai Trường Tô dừng lại một lát rồi hỏi tiếp: “Phi Lưu có thể cùng đi không?”

“Có thể, có thể.” Dự vương vội đáp lời. “Đúng là ta quên mất, có Phi Lưu bảo vệ thì còn sợ gì Tạ Ngọc.”

Mai Trường Tô hạ thấp người hành lễ, lại nói: “Điện hạ cũng nên tiếp tục thám thính cẩn thận tình hình của những người khác trong triều. Không biết dạo này họ có động tĩnh gì mới không?”

Chàng nhắc tới chuyện này, Dự vương lại bất giác cau mày.

Không biết dạo gần đây, vì sao Tần Bát Nhã làm việc không thuận lợi, cơ sở ngầm vốn sắp đặt làm tiểu thiếp trong phủ đệ rất nhiều đại thần tới tấp gặp chuyện, hoặc là lúc thu thập thông tin lỡ bị phát hiện, hoặc là lộ ra chuyện tư tình bị đuổi đi hay bị bắt, hoặc là bỗng dưng bị thất sủng đuổi ra biệt viện, thậm chí còn có người lặng lẽ bỏ trốn, chỉ trong một thời gian rất ngắn đã gãy mất bảy, tám cơ sở ngầm quan trọng khiến vị đại tài nữ này sứt đầu mẻ trán, tất bật xử lý cục diện rối rắm còn lại, hồi lâu không cung cấp được thông tin hữu dụng nào.

Mai Trường Tô liếc nhìn hắn, rất biết điều không hỏi tiếp, chỉ hờ hững nói: “Đây cũng không phải chuyện quan trọng gì, đám triều thần bây giờ chẳng phải đều nghe lệnh điện hạ mà làm việc hay sao? Có điều giờ đây vất vả lắm mới kìm được khí thế của Thái tử xuống, điện hạ nhất định không thể yếu sức vào lúc này được.”

Mai Trường Tô liếc nhìn hắn, rất biết điều không hỏi tiếp, chỉ hờ hững nói: “Đây cũng không phải chuyện quan trọng gì, đám triều thần bây giờ chẳng phải đều nghe lệnh điện hạ mà làm việc hay sao? Có điều giờ đây vất vả lắm mới kìm được khí thế của Thái tử xuống, điện hạ nhất định không thể yếu sức vào lúc này được.”

Một thoáng sát khí hiện lên trên mặt Dự vương, bàn tay nắm thành quyền trong tay áo, lúc nói chuyện như có gió lạnh len qua kẽ răng: “Tiên sinh không cần bận tâm, bản vương… hiểu rõ...”

Mai Trường Tô chậm rãi hạ thấp tầm mắt, nâng ly trà trong tay, đưa lên miệng nhấp một ngụm.

Thiên lao không phải nơi âm u nhất, đáng sợ nhất trên đời, nhưng tuyệt đối là nơi làm người ta có cảm giác chênh lệch lớn nhất trên đời.

Mỗi một người bị giam cầm trong thiên lao, trước khi bước qua cánh cửa đồng và hàng rào gỗ đã tróc sơn đó, ai mà không hiển hách vinh quang, thân phận tôn quý? Mà đối với những người vừa rời khỏi phú quý nhân gian, đột nhiên rơi từ trên mây xuống trở thành tù nhân này thì rõ ràng thiên lao không hề âm u, lạnh lùng hơn các lao ngục khác lại là nơi đáng sợ nhất trên đời.

Lão Hoàng Đầu là người trông coi thiên lao, con trai của lão là Tiểu Hoàng cũng là người trông coi thiên lao, hai cha con thay nhau canh giữ một khu vực độc lập trong thiên lao được gọi là khu chữ Hàn.

Mặc dù mỗi ngày đều phải tuần tra theo thường lệ, hai ca ngày đêm không thể thiếu người, nhưng kỳ thực công việc thật sự của họ cũng chỉ là quét sân mà thôi.

Bởi vì trong phòng giam ở khu chữ Hàn hoàn toàn không có tù nhân, một người cũng không có.

Nơi này là nơi đặc biệt nhất trong thiên lao, luôn chỉ giam giữ hoàng tộc phạm trọng tội. Tuy nói vương tử phạm pháp cũng cùng tội như thứ dân, nhưng trên thực tế người người đều biết hoàng tộc là một nhóm đặc quyền cao cao tại thượng, ai dám tùy ý định tội bọn họ? Trong trí nhớ đã lẫn lộn của Lão Hoàng Đầu, chỉ mười mấy năm trước nơi này từng giam giữ một hoàng tử tôn quý nhất trên đời.

Sau đó khu chữ Hàn vẫn để không như vậy, mỗi ngày quét một lần, vừa sạch sẽ vừa vắng lạnh.

Bên kia khu đất trống ngoài tòa viện khu chữ Hàn là một lối đi được gọi là u minh đạo, đầu bên kia lối đi nối với một khu phòng giam rộng lớn xây bằng đá, toàn bộ các quan lại phạm tội bị giam cầm ở đó.

So với khu chữ Hàn vắng lạnh thì u minh đạo cũng được coi là náo nhiệt, thỉnh thoảng lại có những người hoặc khóc lóc, hoặc ngơ ngẩn, hoặc kêu loạn hay điên cuồng gào thét bị xiềng xích kéo qua.

Lão Hoàng Đầu thường xuyên duỗi dài cổ nhìn ngó, lúc con trai tới nhận ca, lão liền cảm khái một câu: “Toàn là các đại lão gia...” Câu cảm khái này nhiều năm như một ngày, không hề thay đổi.

Đương nhiên cũng có người từ đầu bên trong u minh đạo đi ra.

Nếu người đi ra vẫn đeo gông mang xiềng, khuôn mặt khô héo thì Lão Hoàng Đầu sẽ thầm vĩnh biệt, nói một câu: “Tội nghiệp tiêu tan, sớm ngày đầu thai.” Nếu người đi ra tự do thoải mái, bên cạnh còn có sai dịch hộ tống thì Lão Hoàng Đầu sẽ cúi người vái chào, không nói gì.

Trong cuộc sống buồn tẻ, vô vị của người coi ngục, nhìn tấn kịch cuộc đời ấm lạnh trên u minh đạo cũng là một cách hay để giết thời gian.

Hôm đó Lão Hoàng Đầu đã quét sạch sân viện khu chữ Hàn như thường lệ, khóa chặt cổng lại, đứng trên bãi đất trống ở bên ngoài, khoanh tay cúi người ngơ ngác nhìn về phía u minh đạo, thỉnh thoảng còn lấy một hạt lạc trong túi tay áo ra nhai.

Vừa nhai đến hạt thứ năm, cánh cổng bên ngoài u minh đạo vang lên tiếng lách cách, vừa nghe đã biết có người đang mở khóa.

Lão Hoàng Đầu hiểu điều này có nghĩa lại có phạm nhân mới bị đưa tới đây, liền lùi lại đứng dưới bóng râm bên cạnh.

Cổng mở ra, đi vào đầu tiên là hai khuôn mặt quen thuộc của các lao đầu A Vĩ và A Ngưu. Bọn họ lập tức tránh sang hai bên, nhanh chóng cúi người.

Lão Hoàng Đầu rùng mình, lại vội lùi vào sát tường, bởi vì người đi vào sau kia rõ ràng là lão đại của cả thiên lao này, An đại nhân An Nhuệ của Đề Hình ti.

Hôm nay vị đại lão gia này không mặc quan phục mà mặc một bộ áo bào xanh đen, cười hì hì đưa tay làm tư thế dẫn đường, nói: “Mời Tô tiên sinh đi bên này.”

Người được An đại lão gia gọi là Tô tiên sinh là một thanh niên mặc nho sam, tướng mạo cũng coi như tuấn tú, chỉ có điều hơi gầy một chút, thoạt nhìn không hề giống một đại nhân vật

Nhưng trước sự cung kính, khách khí của An đại lão gia, người thanh niên này lại bình tĩnh, thản nhiên, chỉ cười cười mơ hồ, bước chân vẫn đều đều không nhanh không chậm.

Nhóm người này đi vào dọc u minh đạo, hiển nhiên là muốn vào trong phòng giam thăm tù.

Lão Hoàng Đầu đang nhíu hai hàng lông mày đã điểm bạc để phán đoán thân phận người tới thì thanh niên đó đột nhiên dừng lại, ánh mắt thoáng cái quét tới khiến Lão Hoàng Đầu hoảng sợ lảo đảo, cho rằng đối phương đã phát hiện ra mình đang nhìn trộm ở đây.

“Bên kia... hình như có gì đó khang khác...” Người thanh niên chỉ về phía Lão Hoàng Đầu.

“Đó là khu chữ Hàn.” An Nhuệ cẩn thận đáp. “Tô tiên sinh chắc cũng biết, đó là nơi giam giữ hoàng tộc.”

“À. ” Người thanh niên gật gật đầu, mặt không biểu cảm tiếp tục đi về phía trước.

Phía sau bọn họ đột nhiên có một bóng người thoáng qua giống như quỷ mị, lúc thì ở phía trước, lúc thì ở phía sau. Người thanh niên nói gì đó, bóng người nọ ngoan ngoãn dừng lại. Lão Hoàng Đầu nhìn kĩ, ra là một thiếu niên tuấn tú nghiêm nghị.

An đại lão gia và hai lao đầu đều có vẻ tò mò nhưng không tiện hỏi. Đám người cứ thế đi dọc lối đi rồi biến mất sau cánh cửa đầu bên kia.

Lão Hoàng Đầu vội lùi vào sau cửa viện trong phạm vi canh gác của mình, thở phào một hơi, ngồi xuống tiếp tục cau mày suy đoán xem người tới là ai. Đây chính là thú vui của lão, có bị kinh động thế nào cũng không từ bỏ, cũng chưa bao giờ để ý đến việc kết quả suy đoán của lão hoàn toàn không có cách nào kiểm chứng đúng sai.

Người thanh niên khiến Lão Hoàng Đầu lại có chuyện làm trong một ngày buồn tẻ này đương nhiên chính là Mai Trường Tô.

Do Dự vương đã đích thân đứng ra sắp xếp nên An Nhuệ sao có thể thờ ơ. Cho dù đối phương chỉ là một thư sinh áo trắng không có chức tước nhưng hắn vẫn cẩn thận đích thân đi cùng, không hề tự phụ thân phận mà coi thường chàng.

Phòng giam trong thiên lao đều là phòng đơn, xây bằng đá cực kỳ chắc chắn. Giống như tất cả những nhà giam khác, ở đây chỉ có cửa sổ cao nho nhỏ, không khí lưu thông không tốt, đâu đâu cũng có mùi ẩm mốc lạnh lẽo

Bước vào hành lang nội lao, Mai Trường Tô thoáng dừng bước, đưa tay đỡ trán, hình như không quen với ánh sáng u ám trong lao.

Phi Lưu đi tới dựa vào bên cạnh chàng rất ngoan ngoãn.

“Tô tiên sinh cẩn thận dưới chân.” Đi tới chỗ rẽ, An Nhuệ nhắc nhở một câu. “Phòng giam của Tạ Ngọc ở tầng dưới.”


Mai Trường Tô bám cánh tay Phi Lưu, bước theo cầu thang mười mấy bậc xây bằng đá tảng xuống tầng dưới, đi vào trong qua hai, ba gian tới một gian phòng giam tương đối sâu.

An Nhuệ khoát tay ra hiệu cho thuộc hạ mở cửa ngục.

Cả phòng giam chỉ rộng sáu thước vuông, chỉ có một tia sáng ảm đạm nghiêng nghiêng chiếu vào từ ô cửa sổ nhỏ trên đỉnh phòng, vô số hạt bụi nhỏ li ti lộ rõ trong tia sáng làm người ta nhìn vào càng cảm thấy nơi này bẩn thỉu và bức bí.

“Mời Tô tiên sinh tự nhiên, ta đợi ngài ở bên trên.” An Nhuệ thấp giọng nói rồi dẫn hai lao đầu lùi ra ngoài.

Mai Trường Tô đứng ngoài cửa một lát rồi chậm rãi đi vào phòng giam.

Đại khái đã nghe thấy cuộc đối thoại bên ngoài, Tạ Ngọc từ đống rơm trong góc tường đứng lên, kéo xiềng chân di chuyển một chút, nheo mắt nhìn về phía người tới thăm.

“Tạ hầu gia dạo này vẫn khỏe chứ?” Mai Trường Tô lạnh lùng chào hỏi.

Nhìn người thanh niên nhàn nhã này, Tạ Ngọc thấy trong lòng đan xen vô vàn cảm giác.

Thực ra sau khi biết chàng chính là Mai lang Giang Tả có danh kỳ lân tài tử, rõ ràng hắn vẫn luôn cảnh giác đề phòng chàng, đã thử dùng đủ loại thủ đoạn, nhất cử nhất động đều cẩn thận gấp bội, nhưng kết cục cuối cùng là hắn vẫn bị ép tới tuyệt cảnh, bị đẩy vào trong nhà ngục ướt lạnh này.

Nếu tất cả đều là vì thời vận của mình không tốt mà bị người khác phát hiện tố giác thì cũng đành, nhưng nếu là vì vị Mai lang Giang Tả này một tay dàn xếp từ đầu thì nửa đêm nằm ngẫm nghĩ vẫn không khỏi nổi da gà, trong lòng run rẩy không nghĩ ra rốt cuộc chàng đã làm như thế nào.

“Thế nào? Mới nửa tháng không gặp mà Tạ hầu gia đã không nhận ra Tô mỗ rồi à?” Mai Trường Tô lại đâm hắn một câu.

Tạ Ngọc kìm nén cơn giận bốc lên trong ngực, hừ một tiếng, nói: “Đương nhiên nhận ra. Lúc Tô tiên sinh vừa đến kinh thành chẳng phải đã ở trong phủ của ta với thân phận khách quý sao?”

“Không sai.” Mai Trường Tô thản nhiên nói. “Nhớ khi đó lần đầu tiên thấy Tạ hầu gia, ngài vẫn phong thái như ngọc, dung mạo đường bệ uy nghi của trụ cột triều đình, quả thực làm người ta không dám nhìn thẳng.”

“Thì ra hôm nay Tô tiên sinh đến chỉ là để thả đá xuống giếng, châm chọc ta vài câu? Cách làm này hình như không được cao thượng lắm.” Ánh mắt nặng nề của Tạ Ngọc nhìn chàng. “Nay ta mắc oan gặp nạn, là mệnh số của ta không tốt. Tiên sinh đuổi đánh đến tận đây, không cảm thấy giống cách làm của tiểu nhân sao?”

Mai Trường Tô lạnh lùng châm chọc: “Thì ra Tạ hầu gia vẫn còn biết trên đời có hai chữ tiểu nhân. Ngươi gặp nạn là đúng, còn mắc oan hay không thì trong lòng ngươi và ta đều hiểu rõ. Tất cả những chuyện Trác Đỉnh Phong khai ra đều là sự thật, ngươi mặt dày chống chế chẳng qua là để bảo vệ tính mạng mà thôi. Đáng tiếc là bằng chứng vững như núi, đường xuống suối vàng đã gần, ngươi phí công vùng vẫy một phen nhưng làm sao có thể giữ được mạng mình? Cùng lắm là bảo vệ được Hạ Giang thôi.”

Ánh mắt Tạ Ngọc khẽ động, khóe miệng lộ ra một nụ cười lạnh.

Quả nhiên không ngoài dự tính, Mai Trường Tô nhanh chóng nhắc tới Hạ Giang như vậy, nếu không phải vì Hạ Giang thì chắc kỳ lân tài tử cũng sẽ không hạ mình đi tới nơi dơ bẩn này.

Trong tình hình vụ án đã rõ ràng như thế mà hắn bị giam hơn nửa tháng vẫn không có ý chỉ xử trí, Tạ Ngọc rất rõ ràng đây là vì Hạ Giang quả thật đang thực hiện lời hứa của mình, tìm mọi cách du thuyết để cứu mạng hắn. Mà việc này tất nhiên sẽ chọc giận Dự vương, khiến vị hoàng tử này cũng sẽ có những hành động đáp trả tương ứng.

Mai Trường Tô xuất hiện trong phòng giam này chắc hẳn chính là để rút củi đáy nồi, cố gắng tìm kiếm sơ hở trong lời nói của Tạ Ngọc nhằm đối phó với Hạ Giang, cho nên Tạ Ngọc đã chuẩn bị kĩ càng, co mình vào trong mai rùa, để mặc Mai Trường Tô thích làm gì thì làm, hắn sẽ kiên trì nghiến răng không phản ứng.

“Tạ hầu gia.” Mai Trường Tô đến gần một bước, hơi nghiêng người tới. “Ta biết... vừa nhìn thấy ta, ngươi đã nghĩ rốt cuộc tại sao ngươi lại thua dưới tay ta, đúng không? Hơn nữa cho tới bây giờ, e rằng ngươi vẫn chưa thể nghĩ ra nguyên nhân đúng không? Ngươi hoàn toàn không rõ mình đã làm sai bước nào, đã sơ hở bước nào, cũng không biết tại sao sự tình lại phát triển sóng sau nối liền sóng trước như thế, đột nhiên đánh ngươi rơi xuống vực sâu, từ quân hầu nhất phẩm trở thành tù nhân đợi chết, đúng không?”

Nghe những lời sắc bén, lạnh lùng này, mặt Tạ Ngọc căng cứng, hai má mỏi nhừ vì cắn răng quá chặt, có điều hắn vẫn không nói một câu.

“Thực ra ngươi không cần phải tốn công suy nghĩ như vậy, hôm nay ta đến chính là để nói rõ với ngươi. Tạ hầu gia, nguyên nhân khiến ngươi thất bại...” Ánh mắt Mai Trường Tô như mũi băng đâm vào mặt tù nhân, chậm rãi nói ra mấy chữ: “Chính là bởi vì ngươi ngu dốt.”

Lông mày Tạ Ngọc giật giật.

“Không phải ta nói ngươi ngu dốt hơn người bình thường, chẳng qua là ngươi ngu dốt hơn ta thôi.” Mai Trường Tô cười khoan thai. “Chính là bởi vì ta thông minh hơn ngươi nên ngươi sẽ phản ứng thế nào, sẽ hành động ra sao, ngươi lên kế hoạch gì, đưa ra kế sách gì ta cũng đều nhìn thấu. Mà ngược lại, ta suy nghĩ gì, ta sẽ làm thế nào, ta tính toán ra sao, ngươi lại không thể nào nhìn thấu được. Bởi vậy ngươi làm sao có thể không thua, làm sao có thể không bại? Hơn nữa, sau khi thua rồi, bại rồi, ngươi vẫn không hiểu được tại sao mình thua, đây không phải ngu dốt thì là cái gì?”

Sắc mặt Tạ Ngọc trắng bệch, hắn kiềm chế cơn giận, hơi thở nặng dần.

Mai Trường Tô đi lại vài bước trong phòng giống như đang xem xét căn phòng giam đơn sơ này, sau khi nhìn quanh một vòng, chàng dừng lại trước mặt Tạ Ngọc, chậm rãi ngồi xuống nhìn thẳng vào mặt hắn, đột nhiên cười. “Ngươi có biết ngoài ta còn có ai thông minh hơn ngươi hay không?”

Tạ Ngọc quay đầu đi, kiên định không thèm đếm xỉa đến chàng.

“Hạ Giang.” Mai Trường Tô không lưu tâm, vẫn lạnh nhạt đọc ra cái tên này. “Hạ Giang thông minh hơn ngươi rất nhiều, cho nên ngươi vẫn sẽ đi vào vết xe đổ đã thua dưới tay ta, sẽ tiếp tục thua hắn.” Mai Trường Tô cố ý dừng lại một chút, nhìn gân xanh giật giật trên cổ Tạ Ngọc, rồi tiếp tục nói với âm điệu khô khan nhưng lại có khả năng đầu độc người khác: “Ta nói với ngươi, người thông minh sẽ đối phó ngươi thế nào. Thực ra chỉ cần nghĩ thông suốt thì thật sự rất đơn giản. Đầu tiên hắn đến đây thăm ngươi, vị hầu gia gặp vận hạn này, nói với ngươi rằng hắn sẽ không khoanh tay đứng nhìn, cùng ngươi thực hiện một giao dịch. Ngươi không tiết lộ bí mật của hắn, hắn bảo vệ tính mạng cho ngươi. Giao dịch này đương nhiên không phải giả. Hắn sẽ cực kỳ nghiêm túc tìm mọi cách giúp ngươi còn sống đi ra khỏi thiên lao này. Ngươi ra khỏi thiên lao, không bị phán tội chết, hắn đã hoàn thành lời hứa hẹn của mình. Hắn cứu mạng ngươi, đương nhiên ngươi sẽ không khai ra bất cứ tội ác nào của hắn nữa. Sau đó ngươi sẽ bị phán lưu đày tới một nơi nghèo khổ nào đó. Có lẽ ngươi cho rằng mình sẽ vượt qua được những khổ sở ở đó, nhưng trên thực tế ngươi căn bản không có cơ hội để chịu đựng những đau khổ này. Bởi vì lúc đó vụ án của ngươi đã được kết án, sẽ không còn ai đến thẩm vấn ngươi, sẽ không có ai chăm chú nghe ngươi nói, trong miệng ngươi có nhiều bí mật của Hạ Giang hơn nữa thì cũng không có cơ hội tiết lộ. Trên đoạn đường rất dài từ kinh thành đến nơi lưu đày, bất cứ nơi nào cũng có thể là quỷ môn quan của ngươi. Mà đến lúc đó, cái chết của ngươi chỉ vẻn vẹn là cái chết của một phạm nhân lưu đày, không có ai quan tâm, cũng không có ai để ý. Cho dù sau đó có người quan tâm đến, có người để ý đến thì thế nào? Ngươi đã chết rồi, chết rất dễ dàng trong khi ngươi không kịp dùng những điều cơ mật ngươi nắm giữ để đe dọa bất kỳ ai, mang tất cả sang thế giới bên kia. Còn Hạ Giang... người thông minh này lại sống rất tốt, từ đó về sau cũng không cần lo lắng gì nữa. Như vậy thật tốt, đúng không?”

Những giọt mồ hôi to như hạt đậu từ trên trán Tạ Ngọc rơi xuống tạo thành một điểm đen thẫm trên chiếc áo tù nhân bẩn thỉu không còn nhìn ra màu sắc ban đầu.

“Tạ hầu gia.” Mai Trường Tô áp sát tới, giọng nói ấm lạnh lùng và tàn khốc như vang tới từ địa ngục, mỗi câu chữ đều đâm vào trái tim Tạ Ngọc. “Bây giờ tốt nhất ngươi nên ngẩng đầu lên nhìn ta, hai chúng ta cùng thương lượng cho đàng hoàng, thế nào?”

Tạ Ngọc không ngẩng lên như yêu cầu của chàng, nhưng mỗi một câu Mai Trường Tô nói đều giống như gai độc đâm vào lòng hắn.

Cho dù hắn có ngu ngốc thật thì cũng biết vị Mai lang Giang Tả này nói không sai, huống chi hắn kỳ thực không ngu ngốc chút nào.

Nhưng nếu không dựa vào Hạ Giang thì còn có lựa chọn khác sao? Hoàn toàn không có. Cọng rơm cứu mạng cuối cùng dù có hư ảo thế nào thì cũng chỉ có thể nắm thật chắc, hắn đã không còn chỗ nào để tính toán đường lui nữa rồi.

Chính bản thân Tạ Ngọc biết rõ, cho dù tương lai ra khỏi thiên lao, hắn cũng quyết không lật lọng, bán đứng Hạ Giang, bởi vì làm như vậy chẳng có ích lợi gì.

Hạ Giang có thể giữ được tính mạng hắn, có thể lo lót cho hắn, thậm chí có thể trở thành cơ hội Đông Sơn tái khởi sau này của hắn, hắn nhất định sẽ bảo mật cho Hạ Giang đến cùng, chỉ cần vị chấp chưởng Huyền Kính ti này chịu tin tưởng hắn...

“Chuyện tương lai ai có thể nói chính xác được?” Dường như đã nhìn thấu những suy nghĩ trong lòng hắn, Mai Trường Tô lạnh lùng nói. “Giống như hơn nửa tháng trước, ngươi cũng không ngờ mình sẽ rơi vào tình cảnh như bây giờ đúng không? Nếu nhìn từ tình thế hiện nay, chỉ cần Hạ Giang cứu ngươi thì đúng là ngươi không có bất cứ lý do nào để bán đứng hắn. Nhưng hết thảy mọi chuyện trên đời đều luôn thiên biến vạn hóa, thay vì tin tưởng ngươi, chẳng thà hắn tin tưởng một người chết còn tốt hơn, như vậy mới càng sạch sẽ càng gọn gàng, càng giống phong cách làm việc của một người đứng đầu Huyền Kính ti?”

Cuối cùng Tạ Ngọc cũng ngẩng đầu lên nghênh đón ánh mắt Mai Trường Tô, ngoài mặt vẫn giữ nguyên vẻ kiên định của mình. “Ngươi nói không sai, Hạ Giang đúng là có khả năng giết ta diệt khẩu sau khi ta ra khỏi thiên lao. Nhưng đó cũng chỉ là có khả năng mà thôi. Bây giờ ta chỉ có thể đánh cược một ván cuối cùng này, không tin hắn chẳng lẽ lại đi tin ngươi hay sao?”

“Vì sao không thể tin ta?” Mai Trường Tô mỉm cười, hỏi.

“Tin ngươi? Tô tiên sinh nói đùa à? Ta có hôm nay hơn nửa là nhờ ngươi ban tặng, tin ngươi còn không bằng tự sát cho nhanh.”

“Ngươi sai rồi.” Mai Trường Tô nói, giọng điệu như băng. “Ngươi có hôm nay, tất cả đều là gieo gió gặt bão, không có một chút oan ức nào. Có điều ta bảo ngươi tin ta đương nhiên cũng không phải nói chơi cho vui.”

Ánh mắt Tạ Ngọc thoáng rung động nhưng lại không tiếp lời.

Mai Trường Tô mím chặt môi, nói chậm rãi mà rõ ràng: “Bởi vì Hạ Giang có lý do muốn ngươi chết, mà ta thì không có.”

“Ngươi không muốn ta chết?” Tạ Ngọc ngẩng mặt cười to. “Ngươi không muốn ta chết quá chậm đúng không?”

“Vừa rồi ta đã nói.” Mai Trường Tô không để ý, vẫn đều đều nói tiếp. “Cho dù ngươi ra khỏi thiên lao thì cũng chỉ là một tên tù lưu đày, sống hay chết đối với ta đâu có gì khác nhau? Ta đối phó ngươi chẳng qua là vì quyền thế ngươi nắm trong tay có hại đối với Dự vương điện hạ, bây giờ ngươi đã thua không còn mảnh giáp, có lấy mạng ngươi hay không cũng không quan trọng.”

Tạ Ngọc nhìn chàng với vẻ nghi ngờ. “Nếu bây giờ ta đã chỉ còn một cái mạng mà ngươi không thấy hứng thú thì tại sao ngươi không để ta tự sinh tự diệt cho xong, còn tốn công tốn sức vào trong nhà lao này làm gì?”

“Hỏi hay lắm!” Mai Trường Tô chậm rãi gật đầu. “Quả thật ta không thấy hứng thú với cái mạng của ngươi, ta chỉ thấy hứng thú với... Hạ Giang mà thôi...”

Tạ Ngọc đột nhiên xoay người. “Tô Triết, ngươi còn dám nói ra à? Bây giờ Hạ Giang là tia hi vọng cuối cùng của ta, vậy mà ngươi còn trông chờ có thể lợi dụng ta để đối phó hắn, ngươi không điên đấy chứ?”

“Lợi dụng ngươi thì đã làm sao?” Mai Trường Tô liếc hắn. “Tạ hầu gia rơi vào tình cảnh như thế mà còn có thể bị lợi dụng, ngươi nên vui vẻ mới đúng. Nếu thật sự không còn tác dụng gì thì ngươi cũng đã đến đường cùng rồi.”

“Vậy chỉ e ta sẽ làm Tô tiên sinh thất vọng.” Tạ Ngọc cắn chặt răng. “Ta vẫn phải đánh cược vào Hạ Giang, đánh cược hắn tin tưởng ta, quyết không bán đứng hắn, đây mới là đường sống duy nhất của ta.”

Mai Trường Tô nghiêng đầu nhìn hắn, vẻ tươi cười đột nhiên lộ ra mặt, rõ ràng là dáng vẻ của thư sinh thanh nhã nhưng lại khiến người khác thấy trong lòng giá lanh. “Đúng là có lỗi, đường sống này ta đã bịt kín giúp hầu gia rồi.”

Tạ Ngọc biết rõ không nên bị chàng dụ dỗ nhưng vẫn không nhịn được buột miệng hỏi một câu: “Ý ngươi là gì?”

“Mười ba năm trước đây, ngươi sai người giết một vị tiên sinh dạy học hoàn toàn vô danh tên là Lý Trọng Tâm, người này là giết cho Hạ Giang đúng không?”

Tạ Ngọc chấn động trong lòng, gượng cười, nói: “Ngươi nói bậy gì vậy?”

“Có lẽ là ta nói bậy.” Mai Trường Tô thoải mái nói. “Ta cũng chỉ đánh cược một keo, đoán thử xem thế nào thôi. Có điều Dự vương đã đi hỏi Hạ Giang rồi, hỏi hắn vì sao phải sai ngươi giết một tên thư sinh vô danh như vậy. Đương nhiên Hạ Giang nhất định sẽ thề thốt phủ nhận, nhưng sau khi phủ nhận, hắn sẽ khó tránh khỏi suy nghĩ, tại sao Dự vương lại biết Lý Trọng Tâm là người hắn muốn giết? Nghĩ tới nghĩ lui, chỉ còn một lý do là Tạ hầu gia tiết lộ...”

'Ta không tiết lộ!”

“Ta biết ngươi không tiết lộ, nhưng Hạ Giang không biết.” Mai Trường Tô hơi cười, nhún vai. “Xem phản ứng của hầu gia thì rõ ràng ta đã đoán đúng. Cho nên, xin thứ lỗi, ngươi đã bán đứng Hạ Giang một lần rồi, cho dù hắn vẫn tin tưởng ngươi chỉ vô tình tiết lộ bí mật của hắn, nhưng ít nhất chuyện này cũng chứng minh miệng ngươi không hề kín như miệng người chết, người khác có rất nhiều cách để có thể cậy nó ra. Đương nhiên để giữ kín những bí mật ở mức độ sâu hơn, hắn vẫn sẽ cứu ngươi, có điều sau khi cứu, để có thể yên tâm về sau này, không để lại hậu họa, hắn sẽ đành phải làm một người thông minh như lời ta nói... Tạ hầu gia, ngươi đánh cược vào Hạ Giang thì nhất định sẽ thua, bởi vì tiền đặt cược của ngươi chỉ còn là sự tín nhiệm của hắn đối với ngươi, mà sự tín nhiệm này bây giờ đã không còn lại chút gì nữa…”

“Ngươi... ngươi...” Tạ Ngọc cắn răng, khớp hàm kêu cách cách, toàn thân run rẩy kịch liệt, hai mắt như phun lửa, muốn lao về phía Mai Trường Tô nhưng bên cạnh lại có Phi Lưu đang nghịch rơm nên chỉ có thể thở dốc, phẫn nộ nói: “Tô Triết, ta và ngươi có thù oán gì mà ngươi phải ép ta đến nước này?”

“Oán gì, thù gì...” Mai Trường Tô thì thào nhắc lại một lần rồi cất tiếng cười to. “Tạ hầu gia, ngươi và ta đều vì danh vì lợi, ai hầu chủ nấy. Để đạt được mục đích của mình, chẳng phải ngươi cũng không từ thủ đoạn hay sao? Hôm nay hỏi ta như vậy, ngươi không cảm thấy nực cười à?”

Tạ Ngọc ngã ngồi xuống đống rơm, sắc mặt trắng bệch cảm giác tuyệt vọng trào lên từng đợt trong lòng.

Gã Mai Trường Tô trước mặt giống như một con mèo đang vờn chuột, chỉ cần vỗ nhẹ đã khiến con chuột là hắn không có sức lực chống đỡ.

Hắn hối hận vì lúc đầu đã để Thái tử dễ dàng từ bỏ một người lợi hại như vậy...

“Tạ hầu gia, thừa dịp còn có cơ hội, mau chuyển sang đặt cược vào ta đi... Ta không có điểm yếu gì ở trong tay ngươi, ta không quan tâm chuyện ngươi sống hay chết.” Mai Trường Tô ngồi xuống trước mặt hắn, nói khẽ: “Ít nhất thì bên này còn có một đường sinh cơ.”

Tạ Ngọc gục đầu xuống, mồ hôi trên người hết khô lại ướt, một hồi lâu sau mới nói nhỏ: “Ngươi muốn ta làm thế nào?”

“Yên tâm, ta sẽ không bắt ngươi đứng ra làm chứng chống lại Hạ Giang, ta càng không cần lật lại vụ án của Hạ Giang làm gì.” Tiếng cười khẽ phát ra từ cổ họng Mai Trường Tô. “Ngươi và ta đều biết rõ, Hạ Giang làm bất cứ chuyện gì cũng đều là thuận theo thánh ý, chỉ có điều hắn dùng một số thủ đoạn mà ngay cả Hoàng thượng cũng không biết để đạt được mục đích mà thôi. Ta đoán vậy có đúng không?”

Vẻ mặt đờ đẫn, Tạ Ngọc yên tĩnh một lát, cuối cùng chậm rãi gật đầu.

“Bệ hạ thánh tâm khó dò, rất hay nghi kỵ. Bây giờ Hạ Giang còn muốn tiếp tục giấu những thủ đoạn mà năm đó hắn đã giấu Bệ hạ, chỉ thế mà thôi.” Mai Trường Tô hờ hững nói. “Suy cho cùng thì những chuyện này không liên quan lắm tới chuyện ta đang muốn làm hiện nay, ta không có ý định tự tìm phiền toái làm gì. Nhưng Dự vương điện hạ lại không khỏi lo lắng việc Hạ Giang bảo vệ ngươi có phải là vì Thái tử hay không, lo lắng hắn có phá lệ của Huyền Kính ti để tham dự vào tranh chấp bè cánh hay không, cho nên ta đành phải tới đây hỏi một chút. Tạ hầu gia, ngươi nói qua cho ta nghe về chuyện của Lý Trọng Tâm, chỉ cần ta có thể xác nhận việc này không liên quan gì đến tranh giành ngôi báu thì ta sẽ không rêu rao chuyện này. Bởi vì trong lòng mọi người đều biết rõ, Huyền Kính ti không dễ động vào, dù sao thì Huyền Kính ti cũng thường xuyên phụng mật chỉ, nếu vạn nhất sơ ý chạm vào chỗ đau của Bệ hạ thì làm sao có kết cục tốt được?”

Tạ Ngọc nhìn chàng một cái. “Nói cho ngươi nghe thì ta có lợi gì?”

“Nhiều hơn thì ta không cho ngươi được, nhưng xin Dự vương buông tay để Hạ Giang cứu ngươi ra khỏi lao, sau đó bảo vệ ngươi an ổn đến nơi lưu đày, sống cuộc đời phạm nhân lưu đày của ngươi thì được.”

Tạ Ngọc nhắm mắt lại, dường như đang suy nghĩ quyết liệt.

Hắn không lo lắng sau khi mình nói ra bí mật của Lý Trọng Tâm, Dự vương sẽ dùng chuyện này để gây nên sóng gió gì, bởi vì trong chuyện liên quan đến bí mật này, chính Dự vương cũng là một kẻ được lợi, chỉ có điều năm đó hắn còn chưa đủ lớn nên không tham dự sâu hơn mà thôi. Dù sao những chuyện thêm dầu vào lửa hay bỏ đá xuống giếng thì Hoàng hậu và hắn đều đã từng làm. Chỉ cần Mai Trường Tô về nói với hắn, hắn sẽ lập tức hiểu ra, tuyệt đối sẽ không dùng chuyện này để chống lại Hạ Giang, tự chuốc khó khăn vào người. Điều Hạ Giang đề phòng cũng chỉ là không muốn để chuyện này bị công khai ra ngoài, hoặc một số chi tiết mà hắn che giấu bị Hoàng đế biết được thôi.

Nhưng nếu mình mở miệng nói ra thì tên Mai lang Giang Tả này có thực hiện lời hứa của hắn thật không?

“Đây là đánh cược.” Dường như Mai Trường Tô lại đọc được suy nghĩ của hắn, nhẹ nhàng cất lời. “Ngươi đã không còn cửa nào để đặt nữa rồi. Ta là người giang hồ, ta có thể để ngươi sống sót. Ngoài việc tin tưởng lời hứa của ta, ngươi không có lựa chọn nào khác.”

Tạ Ngọc dường như đã bị ép đến mức suy sụp hoàn toàn, cả thân thể vô lực nghiêng vế phía trước, hai bàn tay chống lên mặt đất, cố gắng ngồi vững.

Sau thời gian yên lặng đủ cháy hết một nén nhang, cuối cùng hắn cũng mở đôi môi khô khốc ra.

“Lý Trọng Tâm... đích xác chỉ là một tiên sinh dạy học, nhưng hắn lại có một khả năng kỳ dị chính là có thể bắt chước bất cứ mẫu chữ nào hắn từng nhìn thấy mà không hề để lại sơ hở, không ai có thể phân biệt được thật giả. Mười ba năm trước, hắn giúp Hạ Giang viết một phong thư giả mạo bút tích của Niếp Phong...”

“Niếp Phong là ai?” Mai Trường Tô cố ý hỏi một câu.

“Hắn là đại tướng tiên phong của Xích Diễm quân khi đó, cũng là phu quân của Hạ Đông, cho nên Hạ Giang có rất nhiều cơ hội để lấy được những mẫu chữ hắn viết, từ đó cắt ra những chữ hắn cần để đưa cho Lý Trọng Tâm xem, sai Lý Trọng Tâm viết ra một bức thư hoàn toàn kín kẽ, ngay cả Hạ Đông cũng không thể phân biệt được...”

“Trong thư viết cái gì?”

“Đó là một bức thư cầu cứu, viết “Chủ soái có lòng mưu nghịch, ta phát hiện, để diệt khẩu, đẩy ta vào tử địa, mong được cứu giúp”.”

“Chuyện này hình như ta biết, thì ra bức thư này là giả.” Mai Trường Tô cười lạnh một tiếng. “Cho nên... chuyện ngươi chạy ngàn dặm tới cứu Niếp Phong, cuối cùng vì đến muộn nên chỉ có thể mang thi hài của hắn về cũng là giả?”

Tạ Ngọc ngậm miệng không nói.

“Theo chuyện truyền kỳ ta nghe thấy thì Tạ đại tướng quân vì cứu đồng liêu đã bôn ba ngàn dặm đến chỗ Niếp Phong ở Tuyệt Hồn cốc, lại có thám báo nói trong cốc đã không còn người của quân mình còn sống, chỉ có man binh của địch quốc sắp liều chết xông ra, cho nên ngươi lập tức hạ lệnh đốn củi phóng hỏa phong bế cửa cốc, nhờ vậy mới chặn được thế tấn công của man binh, bảo vệ được phòng tuyến cánh tả của Đại Lương ta. Chuyện này thật sự là khiến người nghe cảm thấy kính nể.” Mai Trường Tô mỉa mai. “Hôm nay nghĩ lại, ngươi phong bế kỳ thực là đường lui của Niếp Phong, khiến vị đại tướng tiên phong vốn không ở tử địa này lại rơi vào tử địa vì ngươi, tạo thành kết cục bi thảm cuối cùng. Ta suy luận như vậy có đúng không?”

Tạ Ngọc mím môi thành một đường thẳng, vẫn không trả lời câu hỏi của chàng.

“Thôi, những chuyện này đều là chuyện cũ đã qua, có tra cũng vô ích.” Mai Trường Tô chăm chú nhìn hắn, lạnh lùng nói. “Tiếp theo thế nào?”

“Khi đó chỉ có ta và Hạ Giang biết lá thư đó là giả, hắn có mục đích của hắn, ta có mục đích của ta, bọn ta chỉ ngầm hiểu mà không nói một lời.

Bởi vì không muốn để các đồ đệ của hắn phát hiện có gì khác thường, hắn không sử dụng lực lượng của Huyền Kính ti mà chỉ bóng gió nói với ta, ta đã giúp hắn giết cả nhà Lý Trọng Tâm.” Tạ Ngọc bình thản nói, hình như không hề hổ thẹn vì chuyện này. “Mọi chuyện chính là như vậy, hoàn toàn không liên quan gì tới cuộc tranh giành hiện nay. Ngươi hài lòng chưa?”

“Thì ra trụ cột của triều đình đã xây dựng nền móng như vậy.” Mai Trường Tô gật đầu, hai tay giấu trong tay áo nắm chặt, ngoài mặt vẫn bình tĩnh như thường.

Đương nhiên những gì Tạ Ngọc nói ra chỉ là một góc núi băng của bí mật năm đó, nhưng ép hắn quá cũng không có lợi, một đoạn đối thoại rất ngắn này cũng đã giúp chàng đạt được mục đích tới đây hôm nay, con đường sau này chàng vẫn phải cẩn thận, chậm rãi đi tiếp từng bước vững vàng.

Còn kết cục của Tạ Ngọc thì sẽ có người khác lo. Thực ra đôi khi cái chết chưa chắc đã là kết cục đáng sợ nhất.

“Ngươi nghỉ ngơi cho tốt đi. Hạ Giang sẽ không biết hôm nay ta tới gặp ngươi, Dự vương điện hạ cũng không có hứng thú với chuyện xưa năm đó. Ta sẽ thực hiện lời hứa, không để ngươi chết oan chết uổng, nhưng nếu chính ngươi không chịu nổi khổ dịch lưu đày thì ta cũng mặc kệ.” Mai Trường Tô lạnh nhạt nói xong câu cuối cùng rồi không thèm nhìn Tạ Ngọc thêm nữa, xoay người ra khỏi phòng giam.

Phi Lưu vội vàng ném mớ rơm đang bện trên tay rồi đi theo phía sau chàng.

Lúc bước lên cầu thang đá dẫn lên tầng trên không biết vô tình hay cố ý, Mai Trường Tô thoáng liếc nhìn căn phòng bên cạnh phòng giam của Tạ Ngọc nhưng bước chân không hề chậm lại, bóng chàng nhanh chóng biến mất phía trên cầu thang.

Sau khi chàng đi được một lát, cánh cửa phòng giam bên cạnh lặng lẽ mở ra, hai người một trước một sau đi ra, cực kỳ chậm chạp, hơn nữa bước chân đều hơi chênh vênh.

Người đi trước, thân hình cao ráo, áo đen váy đen, một lọn tóc bạc nổi bật trên mái tóc đen, gương mặt tuấn tú trắng bệch như tờ giấy, hoàn toàn không còn màu máu, chỉ một hòn đá nhỏ trên hành lang tối tăm đã khiến nàng ta suýt vấp ngã, may mà được người đi sau đỡ lại.

Hai người ra khỏi phòng giam mà không nói với nhau một lời, cho dù động tác đỡ vừa rồi cũng đủ là thoáng chạm vào người rồi thu lại, hoàn toàn im lặng.

Bọn họ cũng đi theo cầu thang đá Mai Trường Tô mới đi, chậm rãi lên tầng trên. Điểm khác nhau duy nhất là người chờ bên ngoài để dẫn bọn họ đi ra không phải An Nhuệ mà là Thái Thuyên đã chính thức thăng nhiệm thượng thư bộ Hình.

“Làm phiền Thái đại nhân rồi.”

“Tĩnh vương điện hạ không cần khách khí.”

Chỉ có hai câu đối thoại này, sau đó không còn lời xã giao nào nữa.

Một nhóm ba người từ một lối đi bí mật phía sau ra khỏi thiên lao, Hạ Đông bước nhanh đi trước, không quay đầu lại, từ đầu đến cuối không hề động môi lấy một lần.

Sau lưng Hạ Đông, Tĩnh vương lặng lẽ nhìn theo bóng lưng cô đơn của nàng ta đang đi xa dần, hai mắt lại cháy sáng ngọn lửa hừng hực.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 13:06 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 37: Vĩnh biệt người thân


Sau khi trở lại Tô trạch, Mai Trường Tô lập tức lên giường nghỉ ngơi, bởi vì chàng biết tối nay chàng sẽ không có đủ thời gian để ngủ.

Quả nhiên vừa đến canh ba, Phi Lưu đã đến bên giường chàng thầm thì: “Gõ cửa!”

Chàng nhanh chóng thức dậy, chỉnh qua y phục, tóc tai, dỗ Phi Lưu chờ bên ngoài rồi vội vã đi vào lối mật thất.

Tĩnh vương đang ngồi ở vị trí chàng thường ngồi trong mật thất, cúi đầu như đang trầm tư. Đến lúc nghe thấy tiếng bước chân của Mai Trường Tô, Tĩnh vương mới ngẩng đầu, vẻ mặt có thể coi là bình tĩnh, chỉ có điều trong đôi mắt lại lấp lánh thứ ánh sáng phức tạp.

“Điện hạ!” Mai Trường Tô hơi khom mình hành lễ. “Ngài đến rồi!”

“Dường như ngươi đã biết trước ta sẽ đến.” Tĩnh vương đưa tay ra hiệu cho chàng ngồi xuống. “Tô tiên sinh hôm nay thể hiện trong thiên lao thật sự đặc sắc, ngay cả người như Tạ Ngọc cũng có thể bị ngươi đùa bỡn trong lòng bàn tay. Kỳ lân tài tử đúng là danh bất hư truyền."

“Điện hạ quá khen.” Mai Trưòng Tô bình thản nói. “Có điều ép được Tạ Ngọc nói thật, ta cũng yên tâm hơn rất nhiều. Vốn ta vẫn lo lắng Hạ Giang cũng có ý phò tá Thái tử. Thân là chưởng ti của Huyền Kính ti, hắn không phải người dễ đối phó. Bây giờ đã có thể khẳng định hắn không hề muốn dính dáng vào tranh giành phe phái, giữa hắn và Hạ Đông cũng có hiềm khích nội bộ cần giải quyết, cuối cùng chúng ta có thể không phải lo nghĩ thêm vì hắn nữa."

Tĩnh vương không nói, vẫn nhìn chàng chăm chú đến lúc trong lòng chàng cũng cảm thấy mất tự nhiên.

“Điện hạ làm sao vậy?”

“Không lẽ ngươi lại chỉ nghĩ đến những chuyện này?” Ánh mắt Tiêu Cảnh Diễm thoáng hiện vẻ giận dữ. “Nghe thấy chân tướng Tạ Ngọc tiết lộ hôm nay, ngươi không khiếp sợ sao?”

Mai Trường Tô suy nghĩ một lát, chậm rãi nói: “Điện hạ nói đến chuyện Niếp Phong bị hại năm đó à? Chuyện đã qua nhiều năm, cục diện đã thay đổi rất nhiều, truy tra chuyện này đã hoàn toàn vô nghĩa. Huống hồ Hạ Giang không phải kẻ thù của chúng ta, vì chuyện hoàn toàn vô nghĩa mà dựng lên một cường địch không phải là chuyện một trí giả nên làm.”

“Không phải là chuyện một trí giả nên làm, nói hay lắm!” Tĩnh vương cười lạnh một tiếng. “Ngươi có biết chuyện của Niếp Phong là nguyên nhân gây ra vụ án Xích Diễm quân phản bội năm đó hay không? Bây giờ ngay cả ngọn nguồn này cũng là giả, có thể thấy rõ trong vụ án này không biết có bao nhiêu màn đen nặng nề, tội danh của đại hoàng huynh và trên dưới Lâm gia không biết có oan khuất lớn đến đâu, mà ngươi... lại cho rằng đó chẳng qua chỉ là một chuyện đã qua?”

Mai Trường Tô nhìn thẳng vào mắt Tĩnh vương, thản nhiên nói: “Chẳng lẽ hôm nay điện hạ mới biết Kỳ vương và Lâm gia bị oan hay sao? Trong ấn tượng của Tô mỗ, dường như điện hạ vẫn tin chắc bọn họ không hề phản nghịch cơ mà?”

“Ta...” Tĩnh vương bị chàng hỏi nghẹn lời. “Trước kia chỉ là bản thân ta tin hoàng huynh và Lâm soái không phản bội, nhưng hôm nay...”

“Hôm nay điện hạ phát hiện manh mối xác thực, biết được một số chân tướng trước đây vẫn không thể hiểu nổi đúng không?” Mai Trường Tô vẫn bình tĩnh. “Vậy điện hạ định thế nào?”

“Đương nhiên là truy tra, tra rõ toàn bộ chuyện năm đó bọn chúng hãm hại Đại hoàng huynh và Lâm soái như thế nào!”

“Sau đó thì sao?”

“Sau đó... sau đó...” Tĩnh vương đột nhiên phát hiện mình không nói tiếp được, lúc này mới hiểu ra ý Mai Trường Tô là gì, sắc mặt không khỏi trắng nhợt, hô hấp ngưng trệ.

“Sau đó mang cái kết quả điện hạ điều tra ra đến gặp Bệ hạ kêu oan, yêu cầu Bệ hạ lật lại vụ án phản nghịch năm đó, xét xử lại những người liên quan đến vụ án này à?” Mai Trường Tô nói tiếp với giọng lạnh như băng. “Điện hạ thật sự cho rằng chỉ dựa vào một Hạ Giang, một Tạ Ngọc, cho dù thêm cả Hoàng hậu và mẫu tử Việt quý phi gièm pha là đã đủ để đẩy một vị đại hoàng tử tài đức vẹn toàn vào chỗ chết và nhổ sạch tận gốc một tòa soái phủ uy danh hiển hách hay sao?”

Vẻ mặt chán nản, hai vai rũ xuống, ngón tay dường như đã in hằn trên mép bàn bằng gỗ lê hoa rắn chắc, Tĩnh vương nói nhỏ: "Ta hiểu ý ngươi... Nhưng vì sao? Vì sao? Cho dù khi đó sức mạnh của đại hoàng huynh đã đủ để dao động ngôi vị Hoàng đế, cũng có nhiều chính kiến bất đồng với phụ hoàng trong cải cách triều chính, nhưng dù sao tính tình đại hoàng huynh vẫn hiền đức nhân từ, không hề có ý làm phản, tại sao phụ hoàng còn nghi kỵ huynh ấy như vậy... Mọi người đều là phụ tử ruột thịt...”

“Các đời Hoàng đế có vô số người đã giết con đẻ của mình.” Mai Trường Tô hít sâu một hơi, nhắc nhở mình khống chế tâm tình. “Lòng dạ hẹp hòi của Hoàng thượng cũng không phải sau này mới có. Theo ta suy đoán thì ông ta vừa có lòng nghi kỵ vừa sợ uy thế của Kỳ vương khi đó nên không dám thu lại quyền lực của Kỳ vương. Tâm tư này của ông ta bị Hạ Giang phát hiện, hắn trung thành như vậy, lẽ nào lại không nghĩ cách giúp đỡ chủ nhân của mình?”

“Theo ngươi thì năm đó phụ hoàng có tin thật không?” Ánh mắt Tĩnh vương lộ rõ vẻ đau đớn. “Ông ta có tin đại hoàng huynh mưu phản, Xích Diễm quân phản nghịch không?”

“Với tính đa nghi của Hoàng thượng thì lúc đó có lẽ ông ta tin là thật, cho nên mới xử lý tàn nhẫn, không chút lưu tình như thế.” Nói tới đây, Mai Trường Tô trầm ngâm một lát. “Qua việc Hạ Giang nóng lòng bịt miệng Tạ Ngọc như bây giờ thì ít nhất Hoàng thượng không biết chân tướng chuyện của Niếp Phong.”

Tĩnh vương nhìn ngọn đèn trên bàn, lắc đầu than thở: “Bất kể thế nào, nếu không phải trong lòng phụ hoàng đã có nghi ngờ thì chỉ cần triệu hồi Niếp Phong về kinh là có thể điều tra rõ chuyện vu oan này, chứ đâu cần... Chỉ hận khi đó ta không ở Đại Lương…”

“May mà điện hạ không ở Đại Lương, nếu không thì khó tránh khỏi bị vạ lây.” Mai Trường Tô thản nhiên nói. “Vụ án này tuy do Hạ Giang khơi ra nhưng cuối cùng lại là Hoàng thượng xử trí, điện hạ muôn lật án chỉ e không dễ. Chi bằng nghe lời khuyên của Tô mỗ, bây giờ buông tay, không cần truy tra tiếp nữa.”

Tĩnh vương đứng dậy đi vài vòng trong mật thất cuối cùng dừng lại, vẻ mặt đã bình tĩnh hơn. “Tiên sinh nói dĩ nhiên không sai, nhưng nếu ta buông tay thì trên đời này đâu còn tình nghĩa gì nữa? Những gì Tạ Ngọc nói chẳng qua chỉ là mở đầu, còn sau đó diễn biến như thế nào để đi đến kết cục đó? Nếu ta không điều tra rõ ràng thì chỉ e sẽ ăn không ngon, ngủ không yên. Ta biết tiên sinh suy nghĩ chu đáo, có khả năng nhìn thấu lòng người, xin tiên sinh giúp ta rửa sạch những oan khuất trong bản án năm đó.”

Mai Trường Tô ngẩng đầu, nhìn vào măt hắn, nói khẽ: “Điện hạ có biết nếu Hoàng thượng phát hiện điện hạ đang tra bản án cũ của Kỳ vương thì chắc chắn sẽ có tai họa ngập đầu hay không?”

“Ta biết.”

“Điện hạ có biết cho dù tra rõ tất cả mọi chuyện thì cũng không có ích gì cho chuyện điện hạ đang cần làm hiện nay hay không?”

“Ta biết.”

“Điện hạ có biết chỉ cần còn tại vị ngày nào thì ngày đó Bệ hạ sẽ không nhận sai, sẽ không lật án cho Kỳ vương và Lâm gia không?”

“Ta biết.”

“Điện hạ biết tất cả mà vẫn nhất định phải tra?”

“Phải tra.” Ánh mắt Tĩnh vương kiên định, khóe môi mím chặt tạo thành đường nét cứng rắn và lạnh lùng. “Ta phải biết họ ngậm oan mà chết như thế nào thì sau khi giành được ngôi vị Hoàng đế, ta mới có thể giải oan cho họ được. Chỉ vì lợi ích cá nhân của mình mà coi như không thấy cái chết oan khuất của huynh trưởng và hảo bằng hữu, đây không phải chuyện ta có thể làm, Tô tiên sinh cũng không cần khuyên ta làm như vậy nữa.”

Mai Trường Tô kiềm chế xúc động trong lòng, lặng lẽ ngồi một lát rồi chậm rãi đứng dậy, khom người thi lễ với Tĩnh vương, trầm giọng nói: “Tô mỗ đã phụng điện hạ là chủ thì nhất định sẽ tuân lệnh của điện hạ. Mặc dù chuyện này đã qua nhiều năm, không còn bao nhiêu người biết rõ, nhưng Tô mỗ nhất định sẽ cố gắng hết sức để điều tra rõ chân tướng cho điện hạ.”

“Vậy thì làm phiền tiên sinh.” Tĩnh vương đưa tay làm động tác nâng dậy. “Tiên sinh là người đại tài, Cảnh Diễm thật may mắn có được tiên sinh. Tình hình lúc đánh đổ Tạ Ngọc thật sự là từng khâu từng đốt ăn khớp với nhau đến mức làm người ta phải than thở khâm phục. Mặc dù ta không được nhìn tận mắt nhưng cũng có thể nghĩ được tình hình khi đó căng thẳng ra sao. Thái tử bây giờ đã mất cánh tay đắc lực, đang trong lúc hoang mang, tiên sinh có định để Dự vương thừa thắng lấn tới không? ”

Mai Trường Tô lắc đầu. “Không, ta sẽ khuyên Dự vương buông tay. ”

“Sao?” Tĩnh vương suy nghĩ một lát, lập tức hiểu ra. "Đáng tiếc là Dự vương sẽ không nghe. ”

“Đương nhiên, ta cũng sẽ không khuyên bảo quá mức, chỉ nói một câu còn hắn không nghe thì thôi.” Mai Trường Tô cười xảo quyệt, vẻ mặt rất tinh ranh.

“Khi đang ở thế thuận buồm xuôi gió thì đầu óc người ta sẽ khó tránh khỏi nóng lên. Thái tử bị ép đến tình cảnh như thế, phụ hoàng chắc chắn sẽ che chở. Dự vương chắc chắn sẽ va phải đinh nhọn nếu không biết rằng được lợi thì phải dừng đúng lúc.” Tĩnh vương ngẩng đầu suy nghĩ một lát. “Phụ hoàng không chịu xử trí Tạ Ngọc ngay có lẽ cũng không chỉ vì có Hạ Giang nhúng tay can thiệp? ”

Mai Trường Tô cười, khen: “Từ khi bắt đầu tập trung, chú ý quan sát, điện hạ đã tiến bộ hơn rất nhiều. Nói không chừng chỉ một vài năm là điện hạ sẽ không cần ta làm mưu sĩ nữa. ”

“Tiên sinh nói đùa, mưu kế không phải sở trường của ta, điểm ấy ta vẫn tự hiểu được.” Tĩnh vương xua tay, lại hỏi : “Tiên sinh định để Tạ Ngọc sống thật à?”

Mai Trường Tô bình thản nói: “Ta chỉ chịu trách nhiệm giúp hắn ngăn cản người của Hạ Giang, những chuyện khác thì không liên quan. ”

“Chuyện khác? ”

“Hạ Đông không phải đồ bỏ, thù giết phu quân này nàng ta không thể trả công khai thì cũng sẽ trả lén lút... ”

“Nhưng thù giết phu quân của Hạ Đông cũng không thể đổ hết lên người Tạ Ngọc được. ” Tĩnh vương lộ vẻ thông cảm. “Hạ Giang dù sao cũng là sư phụ của nàng ta, không biết nàng ta sẽ giải quyết món nợ oan nghiệt này thế nào... ”

“Nhiều năm làm Huyền Kính sứ, Hạ Đông cũng biết cách đối nhân xử thế chứ không lỗ mãng như bề ngoài. Nàng ta càng tin lời Tạ Ngọc thì lại càng không đến vặn hỏi Hạ Giang. Ta hi vọng nàng ta có thể giữ việc này trong lòng, sau này sẽ có tác dụng lớn đối với điện hạ.”

Tĩnh vương gật đầu đồng tình với nhận định của chàng.

Sau này, nếu thật sự có một ngày có thể lật án cho Kỳ vương, để vợ góa của Niếp Phong đứng ra kêu oan sẽ là một mở đầu tốt nhất.

Có điều, trước đó, việc tích lũy sức mạnh để bảo đảm có thể giành được ngôi chí tôn mới là điều quan trọng nhất.

Nghĩ đến điểm này, Tĩnh vương tập trung tinh thần, tạm thời gác tâm tình đau buồn, giận dữ vì được biết chân tướng vụ án của Niếp Phong sang một bên, bắt đầu cùng Mai Trường Tô thảo luận chính vụ trong triều đình.

Do sống trong quân nhiều năm nên không quen giải quyết chính vụ và dân vụ là một nhược điểm lớn của Tĩnh vương. Vì thế Mai Trường Tô đã lựa chọn rất nhiều người tài trong lĩnh vức này, tạo cơ hội để Tĩnh vương làm quen với họ, từ đó học tập tri thức và phương pháp quản lý dân chính.

Mỗi lần gặp mặt trong mật thất, hai người đều bỏ thời gian thảo luận về các trường hợp cụ thể, thường trao đổi tới tận bình minh mà quên cả thời gian.

Phải nói, sau một thời gian tăng cường và củng cố, bây giờ quan hệ giữa Tĩnh vương và Mai Trường Tô cuối cùng cũng trở nên tốt đẹp.

Hôm qua trong triều đình vừa thảo luận về hai việc lớn là giám sát khai thác quặng sắt ở các nơi và thống nhất chính sách quản lý ngựa. Tĩnh cương là người lãnh binh, có kiến giải thâm hậu đối với rèn vũ khí và cung ứng chiến mã, nhưng bởi vì trên triều đình hắn phải tuân thủ nguyên tắc thấp điệu, tránh nổi bật, phải kiệm lời nên còn rất nhiều điều không thể nói ra, lúc này không cần e dè nên đương nhiên nghĩ gì nói đó, hơn nữa Mai Trường Tô lại có thể theo kịp ý nghĩ của hắn, một số vấn đề thậm chí không cần phải trao đổi nhiều đã thống nhất với nhau.

Trong lúc nói say sưa thì không để ý, đến tận lúc nói chuyện gần xong, Tĩnh vương mới cảm thấy kinh ngạc, hỏi: “Tiên sinh tuy là kỳ lân tài tử nhưng dù sao cũng xuất thân giang hồ, tại sao tiên sinh lại hiểu rõ chuyện quân nhu thế, rất giống một người từng cầm quân đánh trận...”

Mai Trường Tô hơi giật mình, nhận ra vừa rồi bản thân hơi quá đà nhưng không hề để lộ ra mặt mà chỉ cười cho qua. “Tục ngữ có câu “chưa được ăn thịt lợn chẳng lẽ cũng chưa từng nhìn thấy lợn bao giờ”? Trong Giang Tả minh chúng ta cũng thường thu một số binh lính xuất ngũ. Điện hạ đừng xem thường những sĩ tốt từng trải qua trăm trận này, suy nghĩ của họ có thể giúp ta mở rộng tầm nhìn. Sau khi đến kinh thành nhờ phúc của Phi Lưu ta lại quen được Mông đại thống lĩnh, nói chuyện cũng rất hợp nhau, có nhiều chuyện ta đều thỉnh giáo ông ấy. Có điều nói cho cùng thì kiến thức của ta về mặt này vẫn rất hỗn tạp, không thành hệ thống, chỉ e có những lời nói ra khiến điện hạ chê cười.”

Tĩnh vương cũng chỉ thuận miệng hỏi một chút như vậy chứ không quá để ý, thấy chàng khiêm tốn vội nói: “Đâu có, kiến giải của tiên sinh rất sâu sắc làm người ta kính phục. Xem ra tài của tiên sinh không phải chỉ gói gọn trong một lĩnh vực, Cảnh Diễm thật sự phải nhìn nhận lại.”

Mai Trường Tô cúi người tạ ơn, trong lòng đã có ý thận trọng, không muốn nhiều lời, liền nói: “Đồng hồ cát đã chảy hết rồi, điện hạ còn phải vào triều sớm, nên về nghỉ ngơi một lát thì tốt hơn. Mặc dù điện hạ là quân nhân nhưng cũng không thể quá vất vả được.”

Lúc này Tĩnh vương vẫn chưa mệt nhưng thấy Mai Trường Tô đã có vẻ mệt mỏi, biết sức khỏe của chàng không thể so với mình được nên lập tức đứng dậy nói mấy câu cáo từ, mở cánh cửa đá hướng Tĩnh vương phủ, dứt khoát rời đi.

Lúc Mai Trường Tô trở lại tẩm phòng của mình thì trời bên ngoài vẫn tối, Phi Lưu châm một ngọn đèn, ngồi yên tĩnh. Chàng vừa bước ra, hắn đã lao tới.

“Lại lâu!” Thiếu niên oán trách.

“Phi Lưu đừng giận mà!” Mai Trường Tô cười, vỗ lưng hắn. “Để Phi Lưu của chúng ta phải chờ lâu quá. Nhân lúc trời còn chưa sáng, chúng ta ngủ thêm một lát nhé!”

“Tỉnh rồi!”

“Phi Lưu tỉnh rồi, nhưng Tô ca ca buồn ngủ.”

Phi Lưu đẩy chàng đến bên giường, lớn tiếng nói : “Ngủ!”

“Tô ca ca ngủ, Phi Lưu làm gì?”

“Vẽ tranh!”

Mai Trường Tô không nhịn được bật cười, xoa đỉnh đầu hắn rồi cởi áo khoác nằm xuống ngủ.

Phi Lưu dựa vào đầu giường trông cho chàng ngủ một lát rồi chạy ra gian ngoài, lấy giấy mài mực, bắt đầu vẽ nguệch ngoạc.

Sau tiết xuân phân, ngày bắt đầu dài ra, đêm dần ngắn lại. Lúc Mai Trường Tô về thì đã là rạng sáng, cho nên Phi Lưu còn chưa vẽ được hai tờ thì ánh sáng lờ mờ đã bắt đầu chiếu vào qua khung cửa sổ buông rèm.

Mai Trường Tô trở mình quay mặt vào trong, Phi Lưu rất biết điều đi tới bên cửa sổ định hạ mành trúc xuống.

Vừa cầm lấy tấm mành, chợt có tiếng chuông văng vẳng không biết từ nơi nào vọng tới, hắn không khỏi dỏng tai lắng nghe.

Gần như cùng lúc đó Mai Trường Tô đang nằm trên giường cũng hoảng hốt bật dậy, không kịp khoác áo ngoài đã xoay người xuống đất, ngay cả giầy cũng không đi mà chạy thẳng một mạch ra ngoài sân.

“Tô ca ca!” Phi Lưu giật bắn, vội vàng đuổi theo, chỉ thấy chàng đi đôi tất trắng đứng trên nền đá xanh lạnh buốt, ngẩng mặt lên trời lắng nghe.

Lúc này đám người Lê Cương cũng nghe thấy động tĩnh, lũ lượt chạy tới đứng quanh tông chủ nhà mình, nhưng nhìn vẻ mặt Mai Trường Tô, không ai dám lên tiếng gọi chàng.

“Phi Lưu, kêu mấy tiếng?” Sau khi tiếng chuông dừng lại, Mai Trường Tô nhỏ giọng hỏi.

“Hai mươi bảy!”

Lê Cương nhướng mày. “Chuông vàng hai mươi bảy tiếng, báo đại tang, trong cung đã không có thái hậu, như vậy có nghĩa...

Lê Cương còn chưa nói xong, Mai Trường Tô đã tái mặt nhắm mắt lại, hình như cố nhịn nhưng cuối cùng vẫn không nhịn được, phun ra một ngụm máu tươi, bắn đầy vạt áo.

“Tông chủ!”


“Tô ca ca!”

Những người xung quanh lập tức hoảng sợ, có người chạy vội đi tìm Yến đại phu, Lê Cương thì nhanh chóng ôm chàng lên, đưa vào trong phòng, đặt nằm trên giường.

Yến đại phu đến rất nhanh, bắt mạch xong, đang chuẩn bị châm cứu thì Mai Trường Tô lại ngồi dậy, xua tay, cúi đầu, nói nhỏ: “Mọi người không cần lo lắng, đi ra ngoài hết đi, để ta yên tĩnh một lát.”

“Tông chủ...” Lê Cương đang định khuyên bảo thì Yến đại phu đã đưa tay cản lại. Yến đại phu đứng lên trước tiên, ra hiệu cho mọi ngưòi đều lui ra ngoài, chỉ có Phi Lưu kiên quyết không chịu rời đi nên đành để mặc hắn.

Đến lúc trong phòng đã yên tĩnh trở lại, Mai Trường Tô mới chậm rãi ngẩng đầu, mở mắt, viền mắt đỏ hoe, lấp lánh lệ quang.

“Phi Lưu!” Chàng khẽ vỗ đầu thiếu niên, lẩm bẩm nói. “Thái nãi nãi(*) của ta vẫn không thể chờ đến lúc ta trở về...”

(*) Cụ bà, người sinh ra ông nội.

Thái hoàng thái hậu hoăng thệ không phải là một chuyện bất ngờ.

Bà tuổi tác đã cao, nhiều năm trước thần trí đã không được minh mẫn, sức khỏe cũng lúc tốt lúc xấu, từ trước đó bộ Lễ đã chuẩn bị một số nghi lễ an táng, tất cả đều có quy trình cụ thể nên việc tổ chức tang lễ cũng rất thỏa đáng, không hề lộn xộn cho dù vừa năm trước mới thay thượng thư bộ Lễ.

Sau tiếng chuông báo đại tang, cả Đại Lương lập tức để quốc tang.

Theo lễ chế Đại Lương, Hoàng đế dừng lên triều để chịu tang ba mươi ngày, người trong hoàng tộc cùng tế, các triều thần từ tam phẩm trở lên vào cung phúng viếng, cả nước cấm tiệc tùng, đàn hát ba năm.

Đồng thời sự kiện này còn dẫn đến một số hậu quả khác.

Đầu tiên, Tạ Ngọc vốn bị phán xử trảm, nhưng vì quốc tang không được hành hình nên đổi thành lưu đày đến Kiềm Châu, hai tháng sau lên đường. Tất cả những người trong nhà họ Tạ có tước vị đều bị thu lại tước vị trở thành dân thường.

Chuyện cầu thân giữa hai nước Lương - Sở cũng bị tạm hoãn theo, chỉ trao đổi hôn ước, ba năm sau mới có thể đưa đón dâu.

Đại Sở lần này chủ động đề xuất cầu thân vốn chính là để cải thiện quan hệ với Đại Lương nhằm rảnh tay đi bình định Miến Di, bây giờ Đại Lương đang có quốc tang, theo lễ chế thì không thể chủ động đưa quân đi đánh nước khác mà chỉ có thể tự vệ. Mục đích ổn định phía Đại Lương đã đạt được vì vậy Đại Sở không nói gì thêm, đoàn sứ thần chỉ chuẩn bị phúng viếng rồi về nước.

Công chúa Cảnh Ninh vừa đau lòng vì cái chết của Thái hoàng thái hậu vừa thở phào nhẹ nhõm vì ngày đón dâu bị hoãn lại, nhất thời trong lòng ngọt bùi cay đắng lẫn lộn, vì thế càng khóc đến mức chết đi sống lại.

Sau khi nghe tin, trưởng công chúa Lỵ Dương ẩn cư trong chùa cũng lập tức lên đường về kinh chịu tang.

Lúc này Tiêu Cảnh Duệ và Tạ Bật đều không còn tước phong, không có tư cách đến chịu tang. Nhưng nhiều năm qua Thái hoàng thái hậu vẫn rất quý đám vãn bối, về tình không đến phúng viếng thì quả thật là khó ăn khó nói, cho nên dù thân phận còn nhiều khó xử, địa vị đã khác hẳn trước kia nhưng hai người vẫn theo mẫu thân về kinh, ở trong phủ trưởng công chúa Lỵ Dương.

Cuộc đấu đá phe cánh đang hừng hực khí thế cũng tạm thời chấm dứt trong tiếng chuông đại tang.

Ba mươi ngày túc trực bên linh cữu, tất cả các hoàng tử đều phải ở lại trong cung thất, không cho hồi phủ, không cho tắm rửa, buồn ngủ không có giường chiếu, ăn không có cá thịt, ngày ngày quỳ gối tụng kinh, sớm chiều khóc tế.

Thái tử và Dự vương quen sống trong nhung lụa đâu chịu được khổ như vậy, lúc đầu còn cố gắng chịu đựng, sau đó dần dần không chịu đựng được nữa, chỉ cần Hoàng đế Đại Lương không có mặt là nét bi thương trên mặt liền giảm một chút, đám thủ hạ cũng có một vài hành vi trái quy định để lấy lòng chủ tử.

Bởi vì lễ hiếu này thật sự quá nghiêm khắc, nếu không nghĩ cách đối phó thì chỉ e còn chưa hết hạn ba mươi ngày đã mất nửa cái mạng, thân thể mình vẫn là quan trọng hơn.

Dù sao thì hai người đều vi phạm, không ai có thể cáo trạng ai, các đại thần cùng tức trực thì càng không ai dám nói gì hai người bọn họ.

Có hai người này dẫn đầu, các hoàng tử khác dù tương đối kín đáo nhưng cũng không khỏi noi theo, ngược lại chỉ có Tĩnh vương là quân nhân, lại thực sự hiếu thuận, lúc túc trực vẫn tuân thủ mọi quy định chặt chẽ, cẩn thận tỉ mỉ, khác hẳn các hoàng tử kia.

Do tước phong của Tĩnh vương chỉ là quận vương nên bình thường trong các trường hợp long trọng hắn rất ít khi xuất hiện cùng một chỗ với Thái tử và Dự vương. Lúc này mọi người cùng quỳ trong điện hiếu ba mươi ngày liền, những biểu hiện bất đồng giữa hắn với hai người kia quả thật hết sức rõ ràng trong mắt các đại thần cùng quỳ bái.

Mai Trường Tô cũng tận hiếu lễ đủ ba mươi ngày trong phòng mình.

Tuy biết làm như vậy sẽ khiến chàng thân thể bị tổn thương, nhưng nếu không cho chàng bày tỏ lòng hiếu thảo thì lại sợ trong lòng chàng sẽ bức bối, càng không tốt cho sức khỏe, vì vậy Yến đại phu cũng chỉ có thể theo sát bên cạnh để chăm sóc.

Do chàng chỉ chịu ăn cháo trắng nên Lê Cương và Cát thẩm đã tìm mọi cách giấu chàng cho thêm một chút dược liệu tẩm bổ vào cháo, còn phải cẩn thận không được để chàng phát giác. May mà Mai Trường Tô đang rất đau buồn nên hoàn toàn không phát hiện được.

Do các đại nhân vật đều bị buộc ở trong cung, cả hoàng thành ngày không họp chợ, đêm lại giới nghiêm, an ninh được thắt chặt để không xảy ra hung án trong thời gian để tang, vì vậy ba mươi ngày này cực kỳ bình yên, không xảy ra bất cứ chuyện bất ngờ nào. Lê Cương và Chân Bình vừa mới chạy tới kinh thành lo việc nội bộ, Thập Tam tiên sinh lo việc bên ngoài, cục diện vẫn được khống chế vững vàng, không để tông chủ đang chịu tang phải lo lắng gì thêm.

Thời gian để tang đã hết, sau nghi thức đại tang, vị Thái hoàng thái hậu đã gần trăm tuổi, trải qua bốn triều, rất được thần dân và con cháu yêu quý này được đưa vào Vệ lăng, hợp táng với vị phu quân đã đi trước bà hơn bốn mươi năm.

Nghi giá chở linh cữu đi từ đường Chu Tước trong cung thành ra, trên đường nhạc tang tấu cao, tiền giấy bay lả tả.

Trong Tô trạch cách đường Chu Tước một con phố cũng có thể nghe rõ tiếng nhạc bi thương, Mai Trường Tô quỳ trên hành lang thi lễ, hai mắt đỏ nhưng không rơi lệ.

Sau ngày đưa tang, Hoàng đế khôi phục triều chính, nhưng vì mọi ngưòi đều đã bị vắt kiệt sức nên buổi chầu chỉ diễn ra qua loa rồi giải tán, mọi người về nhà gặp thân quyến, tắm rửa tử tế, ăn một bữa, ngủ một giấc.

Sau một tháng chịu khổ, Mai Trường Tộ lại phát bệnh.

May mà Yến đại phu vẫn ở bên cạnh chăm sóc nên tình hình không hung hiểm như mấy lần trước, chỉ cần có các triệu chứng nôn ra máu, sốt, ho, chóng mặt và đổ mồ hôi trộm là lại uống một thang thuốc, cũng có thể gắng gượng kìm xuống được.

Sau một buổi chiều mê man, đến đêm Mai Trường Tô lại tỉnh táo, ôm chăn ngồi trên giường xem Phi Lưu gấp người giấy.

Ánh mắt hơi động, chàng thoáng nhìn thấy một bức thiệp trắng trên án. Đó là tấm thiệp do quận chúa Nghê Hoàng sai sứ giả phi ngựa gửi từ Vân Nam đến ngày hôm qua. Trên thiệp chỉ viết bốn chữ: “Xin huynh bảo trọng”, khi đó chàng xem xong vẫn đau lòng nên đặt xuống bên cạnh, có lẽ đám người Lê Cương không dám tùy ý xử trí nên vẫn đặt ở trên án thư.

“Phi Lưu, mang tấm thiệp đến đây.”

Thiếu niên tung người, nhanh chóng hoàn thành nhiệm vụ này.

Mai Trường Tô mở tấm thiệp ra, chăm chú nhìn bốn chữ vừa mảnh mai vừa mạnh mẽ đó. Sau một hồi xuất thần, chàng lại kêu Phi Lưu mang đèn tới, bỏ chao đèn ra, đưa tấm thiệp lên đốt, nhìn nó chậm rãi hóa thành tro tàn.

“Cháy à?” Phi Lưu chớp chớp mắt, vẻ ngạc nhiên.

“Không sao.” Mai Trường Tô cười nhẹ. “Có những chữ có thể khắc trong lòng.”

Thiếu niên nghiêng đầu, hình như không nghe rõ, nhưng hắn không phải một người sẽ phiền muộn vì một chuyện như vậy nên lại nhanh chóng ngồi về ghế tiếp tục gấp người giấy. Có lẽ là phần đầu người giấy gấp không đẹp, hắn liền ném xuống đất, tàn nhẫn giẫm thêm hai cái, lớn tiếng nói: “Đáng ghét!”

Mai Trường Tô vẫy tay ra hiệu cho hắn cầm một tờ giấy mới đến ngồi trên mép giường, sau đó chậm rãi gấp thành một người giấy rất đẹp, có đầu có tứ chi, kéo tay này là tay kia sẽ cử động theo. Phi Lưu hết sức vui mừng, nở một nụ cười, đột nhiên nói: “Lừa ta!”

Hai chữ này đúng là không đầu không đuôi, có điều Mai Trường Tô lại hiểu được. Chàng nhìn hắn một cái, oán trách: “Cách gấp giấy Lận Thần ca ca dạy Phi Lưu là đúng, không lừa Phi Lưu, là Phi Lưu không học được, không thể đổ oan cho người khác!”

Phi Lưu tủi thân nhìn người giấy trên tay, nhỏ giọng nói: “Không giống!”

“Gấp người giấy có rất nhiều cách. Ta biết cách này, là thái nãi nãi dạy cho ta... Lúc nhỏ người thường gấp người giấy, hạc giấy cho ta, nhưng khi đó ta lại không thích, luôn tìm cách trốn khỏi chỗ người, chạy ra ngoài cưỡi ngựa...”

“Lúc nhỏ?” Thiếu niên hết sức hoang mang, đại khái là không tưởng tượng nổi Tô ca ca cũng có lúc nhỏ, miệng hơi há ra.

“Đúng, lúc còn nhỏ hơn Phi Lưu bây giờ rất nhiều...”

“Oa?!” Phi Lưu thán phục.

“Lại lấy tờ giấy nữa, Tô ca ca gấp chim công cho ngươi.”

Phi Lưu cực kỳ vui vẻ, chọn một tờ giấy màu vàng nhạt mà hắn thích nhất mang đến, không hề chớp mắt, hết sức nghiêm túc nhìn mỗi một hành động của Mai Trường Tô.

Lúc đuôi chim công dần dần thành hình, Phi Lưu đột nhiên quay đầu, kêu lên: “Đại thúc!”

Mai Trường Tô ngẩn ra, hành động trên tay dừng lại, dặn dò: “Phi Lưu ra đón đại thúc vào.”

“Chim công!”

“Sau khi đại thúc về, Tô ca ca sẽ tiếp tục gấp cho Phi Lưu.”

Do đang hào hứng với việc gấp giấy nên Phi Lưu hết sức bất mãn với người quấy rầy là Mông Chí, lúc dẫn Mông Chí vào, khuôn mặt tuấn tú của hắn đen như bôi mực, khí lạnh quanh người dường như có thể làm mọi thứ đóng băng.

Mông Chí ngơ ngác, không biết mình lại đắc tội tiểu quái vật này lúc nào.

“Mông đại ca ngồi đi!” Mai Trường Tô đưa chim công gấp dở cho Phi Lưu, bảo hắn sang một bên chơi đùa, hơi cúi người rồi ngồi thẳng lên. Mông Chí vội bước tới đỡ chàng.

“Mông đại ca vất vả một tháng mới được thay ca, trong cung thành e là vẫn còn nhiều rối ren, nếu huynh không bận gì thì sao không hồi phủ nghỉ ngơi?”

“Ta không yên tâm về ngươi.” Mông Chí quan sát chàng cẩn thận dưới ánh đèn, thấy chàng lại gầy hơn, trong lòng không khỏi chua xót, khuyên nhủ: “Tình cảm của ngươi với Thái hoàng thái hậu mặc dù sâu nặng nhưng người đã hưởng thọ rất cao, dù thế nào cũng vẫn là hỉ tang, ngươi phải giữ gìn sức khỏe mới được.”

Mai Trường Tô cúi đầu, chậm rãi nói: “Huynh không cần khuyên, lý lẽ thì ta vẫn hiểu, chỉ có điều vẫn không muốn chấp nhận... Lần trước gặp thái nãi nãi, người kéo tay ta gọi “Tiểu Thù”, bất kể là người nhận ra thật hay chỉ là buột miệng gọi như vậy thì trong lòng người cũng nhất định là đang nhớ đến Tiểu Thù nên mới gọi cái tên đó... Ta vẫn hi vọng thái nãi nãi có thể chờ ta, bây giờ ngay cả hi vọng này cũng không còn...”

“Tình cảm yêu mến, kính trọng này của ngươi nếu anh linh Thái hoàng thái hậu có biết thì đã cảm nhận được từ lâu rồi. Từ nhỏ Thái hoàng thái hậu đã thương ngươi nhất, chắc chắn người không nỡ thấy ngươi vì người mà đau lòng như vậy. Nghe nói lúc trưởng công chúa Tấn Dương sinh ngươi, Thái hoàng thái hậu không đợi ngươi đầy tháng vào cung đã tự mình đi tới Lâm phủ thăm ngươi. Khi ta làm thị vệ trong cung cũng thường nhìn thấy Thái hoàng thái hậu chơi với một đám hài tử nhưng được người yêu thích nhất trong đó vẫn là ngươi. Mặc dù lúc đó ngươi nghịch ngợm lắm...”

“Vậy à?” Khóe mắt Mai Trường Tô lấp lánh nước khóe miệng lại lộ ra nụ cười ấm áp. “Mấy ngày nay ta cũng thường nhớ tới những chuyện trong quá khứ... Mỗi lần gặp rắc rối đều là thái nãi nãi tới cứu ta, sau đó phụ thân phát hiện chỉ cần phụ thân không đánh ta thì người sẽ không can thiệp vì vậy phụ thân ta đã tìm những cách trừng phạt không phải đánh đòn mà còn khiến ta khổ sở hơn cả bị đánh đòn...”

“Ta biết, ta biết.” Mông Chí cũng để lộ nụ cười hoài niệm. “Có một lần ngươi gây họa, làm hỏng một đồ vật quan trọng của tiên hoàng. Lâm soái rất tức giận, rõ ràng là theo Hoàng đế đi săn nhưng Lâm soái lại không cho ngươi theo ta học cưỡi ngựa bắn cung, mà dẫn một đám hài tử đến chỗ ngươi bắt ngươi trông chừng, còn không cho phép có sơ suất gì. Khi đó chính ngươi cũng chỉ là một hài tử mới lớn.”

Mai Trường Tô gật đầu, hiển nhiên cũng có ấn tượng sâu sắc với chuyện này. “Lúc đó thà rằng ta phải đi đánh nhau với gấu một mình còn hơn phải trông nom một đám hài tử lúc nào cũng ồn ào. Cảnh Duệ thì còn ngoan ngoãn, nhưng tên Dự Tân đó cứ chạy tới chạy lui suốt ngày, không ngồi yên được lúc nào...”

“Vì thế ngươi mới lấy dây trói hắn vào gốc cây?” Mông Chí nhíu mày. “Làm hại Tĩnh vương hảo tâm đến chơi với ngươi lại phải chịu oan, nói rằng đó là hắn trói...”

“Nhưng cuối cùng người bị phạt quỳ vẫn là ta, đến tận lúc thái nãi nãi tới cứu ta... Khi đó ta cảm thấy vô cùng ấm ức, thầm nghĩ rõ ràng Cảnh Diễm đã nói là hắn làm, vì sao người bị phạt vẫn là ta...” Mai Trường Tô cười cười, lại ho một hồi lâu mới dừng lại được, thở dốc một lát rồi tíếp tục nói: “Hồi tưởng lại chuyện này, trong lòng như có một quả cầu bằng băng bị hơ trên lửa, lúc thì ấm áp, lúc khác lại lạnh thấu xương…”

“Tiểu Thù...” Mông Chí quặn đau trong lòng, muốn khuyên bảo nhưng lại không tìm được lời gì thích hợp. Một nam tử như được rèn ra từ sắt rắn mà cũng không khỏi đỏ mắt.

“Huynh đừng buồn.” Mai Trường Tô an ủi lại ông ta. “Bây giờ thái nãi nãi đã yên giấc ngàn thu, ta cũng đã vượt qua được những ngày đau lòng nhất, hiện nay đã tốt hơn nhiều rồi. Chỉ có điều giờ đây duy có Mông đại ca là người có thể ôn lại những chuyện cũ đó với ta, cho nên ta khó tránh khỏi nhiều lời một chút...”

Mông Chí thở dài một tiếng, vỗ vỗ vai chàng. “Thực ra trong lòng ta cũng rất mâu thuẫn, vừa muốn tâm sự với ngươi nhiều một chút để ngươi nhớ mình không chỉ là Tô Triết mà còn là Lâm Thù trước kia, nhưng lại sợ nói nhiều quá sẽ khiến ngươi đau lòng.”

“Ta hiểu ý tốt của huynh.” Mai Trường Tô ngước mắt lên, đáy mắt sâu thẳm. “Nhưng bất kể là Lâm Thù cũng thế, Tô Triết cũng vậy, đều không phải được gấp bằng giấy, nặn bằng bùn, cho nên ta vẫn còn chịu đựng được. Sau này còn có nhiều việc phải làm như vậy, sao ta có thể gục ngã giữa đường được? Mông đại ca, ta tin rằng mình nhất định có thể đi tới bước cuối cùng, huynh cũng phải tin tưởng ta mới được.”

Nghe chàng nói đến “bước cuối cùng”, Mông Chí run lên không tự chủ được, ngẫm nghĩ một lát lại không biết vì sao, vội miễn cưỡng cười, nói: “Đương nhiên ta tin tưởng ngươi, với tài hoa và tâm tính của ngươi thì có chuyện gì mà không làm được?”

Mai Trường Tô cười nhã nhặn nhìn ông ta, dựa người vào gối, lại ho mấy tiếng. “Huynh về sớm một chút đi, phải ở bên tẩu tẩu nhiều một chút. Huynh thấy đấy, bây giờ ta vẫn ổn không cần lo lắng. Hôm nay huynh được nghỉ một ngày, ngày mai lại phải tiếp tục bận rộn rồi.”

Thấy thời gian quả thật không còn sớm, cũng sợ ảnh hưởng đến việc nghỉ ngơi của Mai Trường Tô, Mông Chí liền nghe lời đứng dậy, lại dặn dò một câu cuối cùng: “Việc có trước có sau, bây giờ đối với ngươi thì dưỡng bệnh là quan trọng nhất, những chuyện khác đều phải gác lại sau, dù sao cũng không vội, cứ làm từng bước một cho ổn thỏa.”

Mai Trường Tô gật đầu đồng ý, không cho ông ta nấn ná nữa mà gọi Phi Lưu vào tiễn khách. Thiếu niên đang sốt ruột chờ gấp chim công nên lập tức chấp hành mệnh lệnh này, gần như là vừa đánh vừa đẩy Mông Chí ra ngoài.

Lúc này đã là canh hai, Mai Trường Tô nghe tiếng mõ trên đường xa, vuốt bộ đồ tang trên người, cố gắng ổn định lại tinh thần đang khẽ rung động.

Đã bước đi bước đầu tiên thì nhất định phải kiên trì đến bước cuối cùng...

Phi Lưu bay vào, đưa con chim công bằng giấy chưa gấp xong cho chàng.

Thực ra chỉ còn một bước cuối cùng nữa là xong, chàng gấp một lát, lại kéo phần lông đuôi hình quạt ra, chim công đã hiện rõ hình dáng.

Trong tiếng thán phục vui mừng của Phi Lưu, Mai Trường Tô thong thả giơ con chim công trên tay lên cao, lẩm bẩm: “Thái nãi nãi, người có nhìn thấy không?”

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 13:07 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 38: Bên giảm bên tăng


Đế đô Kim Lăng chia thành hai phần gồm cung thành bên trong và hoàng thành bên ngoài. Việc tuần tra phòng vệ cung thành do cấm quân phụ trách, hiện nay quan chỉ huy cao nhất là đại thống lĩnh cấm quân Mông Chí.

Trong khi cung thành chỉ có cấm quấn phòng vệ thì việc phân công tuần tra hoàng thành lại phức tạp hơn nhiều.

Xử các vụ phạm pháp của dân chúng, tuần tra hằng ngày, truy bắt trộm cướp, cứu hỏa cứu thủy là chức trách của nha môn Kinh Triệu. Canh giữ cổng thành, giới nghiêm ban đêm, trấn áp các vụ tụ tập đánh nhau là việc của tuần phòng doanh. Nha môn Kinh Triệu được xem như quan phủ địa phương, phải bẩm báo công việc với sáu bộ. Theo biên chế thì tuần phòng doanh vốn thuộc bộ Binh, nhưng từ trước tới nay vì người đứng đầu tuần phòng doanh là Ninh Quốc hầu có cả chức vụ và tước vị đều cao hơn thượng thư bộ Binh nên nó vẫn đứng siêu nhiên bên ngoài, bộ Binh không dám hạ bất cứ mệnh lệnh nào cho doanh này.

Ngoài ra hoàng thành còn có mấy nhà có quyền nuôi tư binh. Sau khi Đông cung được tách riêng ra khỏi nội cung từ thời Huệ đế thì cũng được đưa vào phạm vi hoàng thành, theo quy định được nuôi ba ngàn quân, còn phủ thân vương thì được nuôi hai ngàn, phủ quận vương một ngàn, phủ quân hầu nhất phẩm tám trăm.

Những phủ đệ có đặc quyền này ít nhiều đều sẽ ảnh hưởng đến động tĩnh của hoàng thành, có thể nói là nhiều luồng sức mạnh đan xen, quan hệ chồng chéo như một mớ bòng bong.

Giờ đây việc Tạ Ngọc kiêm chức thống lĩnh tuần phòng doanh bị đánh đổ cũng giống như cưỡng chế rút một sợi trong mớ bòng bong này ra ngoài, khiến phần còn lại đã loạn lại càng thêm loạn.

Sau khi đưa tang Thái hoàng thái hậu một tháng, chỉ dụ phê xuống, Tạ Ngọc đi từ u minh đạo trong thiên lao ra, chuẩn bị đến Kiềm Châu lưu đày.

Hắn sinh ra trong nhà quyền quý, không ngừng tích lũy quân công, được phong đến quân hầu nhất phẩm, uy quyền hiển hách bao nhiêu năm nay. Nhưng một khi băng tuyết đã tan thì chỉ còn như hoa trong gương, trăng dưới nước, tỉnh mộng kê vàng(*), chỉ thấy một bộ xiềng xích, bị hai tên nha dịch thô lỗ áp giải như những tên tội phạm lưu đày khác, ngay cả băng hỏa côn cũng không nhiều hơn người khác một cây.

(*) Trong truyện “Chẩm Trung ký” thời Đường kể chuyện một chàng trai gặp một đạo sĩ trong quán trọ nọ. Đạo sĩ cho chàng trai một chiếc gối bảo ngủ đi. Bấy giờ chủ quán đang nấu một nồi cơm kê vàng, chàng trai nằm mộng thấy mình được làm quan, hưởng phú quý, nhưng khi tỉnh dậy thì cơm kê vàng vẫn chưa chín, sau điển tích này dùng để chỉ sự vỡ mộng.

May mà bây giờ, tội phạm lưu đày luôn xuất phát từ rạng sáng, trên đường còn ít bóng người, không có đám đông đứng xem và tiếng chê cười huyên náo khiến trong lòng Tạ Ngọc thấy thoải mái hơn một chút.

Trong nhà lao hắn không hề bị đánh đập, ngay cả việc thẩm vấn hằng ngày cũng không có, cho dù vụ án của hắn cuối cùng là do Hoàng đế Đại Lương phán xét nhưng kỳ thực, từ sau khi hạ ngục hắn chưa nhìn thấy mặt vị chí tôn Đại Lương này.

Chuyện ăn uống trong ngục đương nhiên không thể nào gọi là ngon, nhưng ít nhất cũng được ăn no, lại nhờ thượng thư bộ Hình mới nhậm chức quản lý rất tốt nên trò ngược đãi phạm nhân của ngục tốt vẫn thường thấy trong thiên lao cũng bị ngăn chặn, cho nên khi Tạ Ngọc đeo chiếc gông nặng nề đi đôi cổng nam thành Kim Lăng, tình trạng sức khỏe của hắn vẫn xem như không tồi.

Lúc người áp giải và phạm nhân tới cổng nam thì cũng là giờ mở cổng thành, phòng thủ cổng hoàng thành đương nhiên là quan binh của tuần phòng doanh. Lúc đầu bọn họ không để ý phạm nhân râu tóc rối bù, đeo gông mang xiềng đứng bên cạnh chờ cánh cổng thành dày nặng mở ra là ai. Sau đó một nha dịch phụ trách áp tải gặp người quen trong số các quan binh thủ thành, hai người hàn huyên một lát, nha dịch đó khinh thường liếc mắt hất cằm, giọng nói không hề thấp: “Này, nhìn quan lớn của các ngươi trước kia đi! Đại hầu gia cơ đấy, mấy tháng trước các ngươi đều không dám ngẩng đầu nhìn thẳng hắn, bây giờ thì nhìn thoải mái, cũng chỉ mồm ngang mũi dọc, sống lưng còn không thẳng bằng ngươi!”

Vừa nói xong câu này, những người xung quanh lập tức ồn ào.

Những quan binh cấp thấp này cơ bản không có cơ hội tiếp xúc trực tiếp với Tạ Ngọc, bình thường nghĩ đến Tạ hầu gia vẫn cảm thấy như là một người trên mây. Bây giờ người trên mây đã ngã xuống vũng bùn, đang đứng trước mặt mình, làm gì có ai lại không cảm thấy tò mò?

Cho nên có tới hơn nửa số quan binh đang trực ca này vây tới, vì râu tóc Tạ Ngọc che khuất mặt hắn, không nhìn rõ được nên có người còn định đưa tay gạt ra để nhìn cho kĩ.

"Làm gì thế? Các ngươi về hết cho ta!" Đúng lúc này, một giọng nói ồm ồm vang lên, người nói cũng nhanh chóng chen tới, cố gắng đẩy đám người này ra. "Có cái gì mà xem? Cổng thành đã mở rồi, còn không mau về vị trí của mình đi!"

"Thất thúc!" Một quan binh kéo dài giọng, nói. "Vừa mở cửa thành, ma cũng không có nửa con, các huynh đệ cũng chỉ muốn xem một chút thôi chứ không làm gì."

"Nếu ngươi bị người khác xem như vậy thì ngươi có thích không?"

"Ta không phạm tội, tại sao lại bị người khác xem? Bây giờ ông ta không còn là hầu gia nữa, thúc lấy lòng ông ta làm gì?"

Thất thúc sầm mặt xuống, nhổ một bãi nước bọt, mắng: "Lúc người ta là hầu gia thì nịnh nọt, lúc người ta phạm tội thì làm nhục, sống như vậy đâu ra dáng nam tử hán?"

Thực ra phần lớn những người xem cũng chỉ là tò mò, bị mắng như vậy đương nhiên tức giận, may mà bình thường vị Thất thúc này vẫn được mọi người quý trọng, cũng đã phục vụ trong tuần phòng doanh từ lâu nên lập tức có người đi ra giảng hòa khuyên giải, cuối cùng hai bên chỉ lời qua tiếng lại chứ không đánh nhau.

Hai nha dịch đứng bên cạnh như đang xem kịch vui, thỉnh thoảng còn chêm vào mấy câu, còn bản thân người gây ra sự hỗn loạn này là Tạ Ngọc lại lặng lẽ lùi về phía sau, râu tóc vẫn che hết nửa khuôn mặt.

Người phụ trách đội quan binh này vốn chỉ khoanh tay đứng nhìn, không muốn can thiệp, trong quân bình thường ba ngày cãi nhau một trận nhỏ, năm ngày cãi nhau một trận lớn, đánh nhau không có ai bị thương thì không có việc gì, huống chi bây giờ mới tờ mờ sáng, cổng thành vắng vẻ, lính gác cũng không có việc gì làm, cứ cho là ầm ĩ một chút cho ấm người.

Nhưng sau đó hắn vô tình nhìn thấy hai nha dịch khẽ nhếch miệng vẻ khinh thường, đột nhiên ý thức được có người ngoài ở đây, không nên để người ta xem chuyện cười của quan binh tuần phòng doanh, lập tức nổi giận, cầm chiếc roi bên cạnh lên quất một tiếng giòn vang, cao giọng mắng: "Mẹ kiếp! Câm mồm hết cho lão tử!"

Tuy hắn cũng chỉ là một tiểu đầu mục nhưng dù sao cũng là người chỉ huy trực tiếp, thấy hắn đột nhiên tức giận, mọi người dù kinh ngạc nhưng cũng không dám trái lời, vội ngoan ngoãn ngậm miệng rồi tản ra.

Hai nha dịch thấy kịch vui đã hết, cũng không tiếp tục thêm dầu vào lửa nữa mà đẩy Tạ Ngọc đi ra khỏi cửa thành.

Bên ngoài cổng nam thành là một con đường đất vàng lớn rất bằng phẳng, dễ đi.

Tạ Ngọc là người tập võ, sức khỏe rất tốt. Hắn đi rất nhanh, không cho hai người áp tải có cơ hội dùng gậy gộc xua đánh.

Sau khoảng nửa canh giờ, trời đã sáng hẳn, một nha dịch dừng lại lau mổ hôi, vô tình liếc về phía sau thì thấy bụi đất bay lên, một chiếc xe ngựa màu đen mái trắng đang chạy nhanh tới nơi, chỉ nhìn con tuấn mã kéo xe cũng biết không phải là một chiếc xe của người bình thường.

Ba người cùng tránh sang ven đường, hai nha dịch tò mò nhìn quanh, Tạ Ngọc lại cúi người tránh vào đám cỏ tranh bên đường.

Xe ngựa chạy đến cách ba người mấy trượng thì dừng lại, rèm xe bị hất lên, một thanh niên áo trắng nhảy xuống nhét cho hai nha dịch mỗi người một thỏi bạc lớn, nói nhỏ: "Đến tiễn đưa, mong các vị tạo điều kiện một chút."

Mặc dù không biết người tới là ai, nhưng đến tiễn đưa Tạ Ngọc thì nhất định không phải bình dân, hai nha dịch rất biết điều, tươi cười tránh ra xa.

"Cha..." Tạ Bật run run gọi một tiếng, mắt đỏ hoe. "Cha vẫn khỏe chứ?"

Tạ Ngọc đứng yên lặng hồi lâu, cuối cùng lạnh nhạt lên tiếng: "Ờ."

Tạ Bật lại mấp máy môi, hình như không biết nên nói gì tiếp, quay lại nhìn chiếc xe ngựa đằng sau.

Tạ Ngọc lập tức đoán được trên xe còn có người, ánh mắt không khỏi dao động. Trong tình cảnh này, hắn không biết mình có muốn gặp lại bà một lần nữa hay không? Tuy nhiên, bất kể hắn muốn hay không muốn, lúc này cũng không có quyền lựa chọn.

Rèm xe lại bị vén lên lần nữa, trưởng công chúa Lỵ Dương mặc nguyên bộ đồ tang chậm rãi bước xuống xe ngựa.

Khiến Tạ Ngọc bất ngờ là người đỡ trưởng công chúa yếu ớt lại là Tiêu Cảnh Duệ.

Lúc còn cách Tạ Ngọc khoảng năm, sáu bước, Tiêu Cảnh Duệ buông tay mẫu thân, đứng lại không bước tiếp nữa.

Trưởng công chúa Lỵ Dương thì tiếp tục đi tới trước mặt Tạ Ngọc, lặng lẽ nhìn hắn.

Tạ Bật muốn để cha mẹ nói chuyện với nhau vài lời, lại nghĩ đến việc trong lòng Cảnh Duệ bây giờ đang rất mâu thuẫn nên đi tới kéo hắn ra một chỗ xa hơn.

"Đã kết thúc chưa?" Sau một lúc lâu yên lặng, trưởng công chúa hỏi câu đầu tiên.

"Chưa."

"Ta có thể giúp gì?"

"Không cần." Tạ Ngọc lắc đầu. "Ở kinh thành nàng còn không bảo vệ nổi ta, trong giang hồ mênh mông nàng càng không thể bảo vệ ta."

Ánh mắt trưởng công chúa Lỵ Dương trầm tĩnh mà đau buồn.

Mặc dù gần đây rơi lệ rất nhiều, quầng mắt đã khô, nếp nhăn hằn sâu nhưng sóng mắt vẫn giữ được thần thái như nước mùa thu, thỉnh thoảng hơi xao động, vẫn làm say lòng người.

"Vị Tô tiên sinh kia... hôm qua phái người tới gặp ta, bảo ta dặn ông hãy giao cho ta một phong thư."

"Thư?" Tạ Ngọc ngẩn người, nhưng vừa nghĩ đến việc đây là lời dặn của vị Mai Trường Tô làm người ta vừa nghĩ đến đã thấy rét lạnh kia, hắn lại không dám coi thường, vội vàng vắt óc suy nghĩ.

"Người đó nói nếu ông vẫn chưa viết thì bảo ông bây giờ viết, bởi vì sau khi ông nói những lời đó nhất định vẫn còn có những chuyện sâu hơn. Viết ra, giao cho ta, ông có thể sống." Trưởng công chúa Lỵ Dương không hiểu những lời này có ý gì, bà chỉ nghiêm túc thuật lại chính xác từng chữ từng câu.

Cho dù nam nhân này đã bóp chết tình yêu đầu đời của bà, cho dù nam nhân này từng có ý đồ giết chết con trai bà, nhưng dù sao cũng có tình nghĩa phu thê hơn hai mươi năm, hắn là cha của ba đứa con bà, bà không muốn nghe thấy tin hắn chết thê thảm, nhất là trong tình huống nam nhân này hoàn toàn không muốn chết.

Tạ Ngọc đảo mắt, đột nhiên vỡ lẽ, hiểu rõ ý Mai Trường Tô.

Ngoài những gì hắn nói với Mai Trường Tô hôm đó, còn có rất nhiều bí mật hắn đang nắm giữ tạm thời không muốn nói ra, hoặc không thể nói ra.

Trên con đường đi lưu đày dài đằng đẵng này, nếu Hạ Giang muốn giết hắn thì sẽ rất khó phòng bị. Cách bảo vệ tính mạng duy nhất chính là viết lại những bí mật trong lòng, giao cho Lỵ Dương giữ. Nếu mình không sao thì Lỵ Dương sẽ không công khai bức thư của hắn, nếu mình chết thì bức thư này sẽ trở thành bằng chứng.

Hạ Giang không phải người hồ đồ, chỉ cần cân nhắc một chút là sẽ thấy để mình sống thì tốt hơn. Dù Tạ Ngọc có không đáng tin đến mấy cũng sẽ không tùy tiện nói ra bí mật liên quan đến việc sống chết của hắn và Hạ Giang, ngược lại, nếu mình chết thì tất cả mới bị công khai.

Đây quả thật là cọng rơm cứu mạng cuối cùng...

Trưởng công chúa Lỵ Dương vẫn lặng lẽ nhìn hắn, lặng lẽ chờ đợi quyết định của hắn, không hề có ý thúc giục hay khuyên bảo.

Tạ Ngọc thấy trái tim đột nhiên nóng lên, hai mắt không khỏi ươn ướt.

Tuy là người bạn đời nhiều ân oán bao năm nay, nhưng người duy nhất hắn còn dám tin tưởng trên đời này, người duy nhất hắn còn dám đặt một tia hi vọng chính là Lỵ Dương.

"Có giấy bút không?" Sau khi lấy lại bình tĩnh, Tạ Ngọc thấp giọng hỏi.

Trưởng công chúa Lỵ Dương lấy một chiếc hộp trong túi tay áo ra, trong hộp có sẵn bút mực và một tấm lụa trắng thật dài. "Viết lên đây là được."

Tạ Ngọc chần chừ nhìn hai nha dịch xa xa đang ngó về phía này, Lỵ Dương lập tức nói: "Không sao, Tô tiên sinh nói càng nhiều người biết ông viết bức thư này thì càng tốt."

Tạ Ngọc lập tức hiểu ra, vội vàng cầm bút.

Do hắn đang phải đeo gông nên trưởng công chúa Lỵ Dương liền trải tấm lụa trên gông, hắn cứ viết được vài chữ bà lại di chuyển tấm lụa giúp hắn, nhưng từ đầu đến cuối ánh mắt bà không hề nhìn vào những dòng chữ đó.

Đợi Tạ Ngọc vất vả viết xong, bà lập tức gấp tấm lụa lại, bỏ vào một chiếc túi thêu, rút một chiếc kim cài trên túi ra khâu chặt miệng túi lại.

"Lỵ Dương..."

"Tôi sẽ không cho bất kỳ ai xem bức thư ông viết, chính tôi cũng sẽ không xem. Tôi không muốn biết ông đã từng làm chuyện gì, bỏi vì đối với tôi thì không biết gì mới là tốt nhất..." Trưởng công chúa Lỵ Dương cất chiếc túi thêu vào trong áo, ánh mắt thê lương. "Tôi còn chuẩn bị một ít y phục và ngân lượng, ông mang theo còn sử dụng trên đường."

Tạ Ngọc dịu dàng nhìn bà, muốn chạm vào gương mặt bà nhưng bàn tay vừa động mới nhớ ra mình đang bị gông chặt, đành kìm nén, nói khẽ: "Lỵ Dương, nàng bảo trọng, ta nhất sẽ quay về gặp lại nàng."

Mắt trưởng công chúa Lỵ Dương hơi đỏ, quay đầu đi không trả lời, đưa tay ra hiệu cho Tạ Bật đi tới.

Tạ Ngọc vội bình tĩnh lại, thừa dịp con trai còn chưa đến gần, nhanh chóng nói: "Lỵ Dương, nàng ngàn vạn lần không được đưa chiếc túi thêu này cho tên Mai Trường Tô kia."

Trưởng công chúa Lỵ Dương nhìn hắn một cái, lạnh nhạt gật đầu. "Ông yên tâm, chỉ cần ông còn sống thì tôi sẽ luôn mang chiếc túi này theo người."

Vừa mới dứt lời, Tạ Bật đã đi tới.

Hắn là người chu đáo, thấy mẫu thân ra hiệu liền hiểu ra cho nên trên đường đi còn vòng qua chỗ xe ngựa lấy tay nải xuống, buộc lên lưng cho Tạ Ngọc.

Tiêu Cảnh Duệ vẫn đứng xa xa, thỉnh thoảng lại đưa mắt nhìn tới.

Tạ Ngọc chưa bao giờ có tình phụ tử thật sự với Tiêu Cảnh Duệ, trưởng công chúa Lỵ Dương biết con trai lúc này đang đau xót trong lòng, Tạ Bật cũng là người tinh tế nên không một ai lên tiếng gọi Cảnh Duệ tới.

Mọi người im lặng nhìn nhau một hồi, cuối cùng vẫn là Tạ Ngọc nói trước: "Lộ trình của ta hôm nay không ngắn, bây giờ phải chia tay rồi. Bật Nhi, chăm sóc mẫu thân ngươi cho tốt."

Tạ Bật lên tiếng nhận lời rồi dìu mẫu thân chậm rãi lui lại.

Hai nha dịch vừa thấy việc tiễn biệt đã xong liền cầm gậy đi tới.

Tạ Ngọc không muốn nhìn xe ngựa của Lỵ Dương đi xa nên chính mình quay đi trước, hít sâu một hơi, đang chuẩn bị cất bước, đột nhiên cảm thấy rét lạnh, không khỏi rùng mình một cái. Hắn vội ngẩng đầu nhìn quanh, chỉ thấy xung quanh là đường đất cỏ dại, không có bóng người, cho rằng chỉ là cảm giác sai lầm, hắn lắc đầu thật mạnh.

Đúng lúc này, hắn nghe thây Tạ Bật khẽ kêu một tiếng sợ hãi.

Ngẩng đầu nhìn quanh lần nữa, chỉ thấy trước mặt lúc nãy còn không một bóng người, bây giờ bãi cỏ tranh cao ngang đầu người đã bị một người tách ra như cuộn sóng. Hạ Đông mặc một bộ váy áo đen tuyền, chậm rãi đi tới.

Chỉ riêng sự xuất hiện của Hạ Đông thì chưa khiến Tạ Bật phải sợ hãi, điều thật sự làm Tạ Bật hoảng sợ là biểu cảm trên gương mặt Hạ Đông, biểu cảm sâu như biển, thấu tận xương, lạnh như băng, giá như sương, mang đầy oán độc và thù hận...

Tạ Bật có thể cảm nhận được khí lạnh và địch ý trên người Hạ Đông, đương nhiên những người khác cũng lập tức nhận ra.

Trưởng công chúa Lỵ Dương một lần nữa bước từ trên xe ngựa xuống, kêu một tiếng: "Hạ khanh..."


Hạ Đông không để ý đến bà, thậm chí ngay cả ánh mắt cũng không hề dịch chuyển, vẫn đi đến chỗ Tạ Ngọc với bước chân thong thả, kiên định nhưng lại tràn ngập uy hiếp, đến tận lúc chỉ còn cách hắn ba trượng mới dừng lại.

Nhưng không phải Hạ Đông muốn dừng lại, mà vì Tiêu Cảnh Duệ đã chặn phía trước nàng ta.

Do mới bình phục sau khi bị thương nặng được hơn một tháng, sắc mặt Tiêu Cảnh Duệ vẫn trắng xanh, gương mặt cũng gầy hơn nhiều, nhưng ánh mắt hắn vẫn dịu dàng như cũ, chỉ có điều thêm một chút ủ dột, thêm một chút đau buồn và ngỡ ngàng.

Đối mặt với Hạ Đông vừa là tỷ tỷ vừa là sư phụ, hắn chắp tay thi lễ, ngữ điệu kiên định: "Hạ Đông tỷ tỷ có chuyện gì à? Cảnh Duệ có thể làm thay được không?"

"Ngươi cảm thấy ta giống như có chuyện gì à?" Hạ Đông để lộ nụ cười lạnh đến cực điểm, sát khí trên mặt rung động. "Không cần ngươi phải làm thay, ngươi chỉ cần tránh ra là được."

Tiêu Cảnh Duệ thẳng thắn đón ánh mắt tàn khốc của Hạ Đông, vẫn không có ý lùi bước. "Gia mẫu ở đây, xá đệ ở đây, xin thứ cho Cảnh Duệ không thể lui lại."

"Ta đâu có làm khó trưởng công chúa và Tạ Bật, mắc mớ gì đến bọn họ?"

"Nhưng người tỷ tỷ cần làm khó lại có liên quan đến họ."

Trong đôi mắt hẹp dài của Hạ Đông, sóng mắt như đao, lửa giận bùng lên, nhìn thẳng vào mặt Tiêu Cảnh Duệ. "Ngươi cho rằng mình có thể ngăn cản được ta sao?"

"Không ngăn cản được và không ngăn cản là hai việc khác nhau. Cảnh Duệ chỉ có thể cố gắng hết sức."

"Ngươi cố gắng hết sức cũng có ích lợi gì? Ta hoàn toàn có thể giẫm lên người ngươi đi qua."

Tiêu Cảnh Duệ lạnh nhạt gật đầu. "Vậy mời Hạ Đông tỷ tỷ thử giẫm xem."

Cùng với câu này của hắn, hai đồng tử của Hạ Đông đột nhiên co lại, ánh mắt sắc như mũi băng đâm thẳng vào mặt Tiêu Cảnh Duệ, hồi lâu không hề di chuyền.

Trong bầu không khí căng như dây đàn này, Tạ Bật có chút bất an, xoa xoa tay, lại nhìn mẫu thân với sắc mặt ngưng trọng.

Nhưng Tiêu Cảnh Duệ vẫn lặng yên không động. Hắn lẳng lặng đón nhận ánh mắt của Hạ Đông, thoạt nhìn giống như đang đối kháng, nhưng thực ra chỉ là hắn không để ý. Sau khi trải qua một đêm thảm thương như vậy, Tiêu Cảnh Duệ làm sao còn để ý đến những chuyện vụn vặt như chuyện Hạ Đông có thể giẫm lên người mình để bước qua?

Đối mặt với kẻ cản đường yên tĩnh này, Hạ Đông vẫn giữ nguyên ánh mắt lạnh lẽo. Có điều thời gian trôi qua, khóe môi nàng ta lại dần dần thả lỏng, chậm rãi nhếch lên rồi đột nhiên ngẩng đầu cười to. Sau khi cười, cả người nàng ta chợt thay đổi, lại biến thành Hạ Đông mà mọi người vẫn biết, Hạ Đông vài phần tà mị, vài phần cuồng ngạo, luôn như cười như không lại làm người ta phải kính sợ.

"Các ngươi căng thẳng cái gì?" Hạ Đông gạt lọn tóc buông xuống bên má, sóng mắt long lanh. "Ta có làm gì đâu, chỉ đến tiễn biệt thôi, cũng xem như trả lại ân tình Tạ hầu gia đã đưa thi hài phu quân ta về năm đó."

Nữ Huyền Kính sứ chuyển từ vẻ lạnh băng thành cười tươi như hoa, tất cả mọi người đều thở phào một hơi. Tạ Bật nhướng mày, nói: "Hạ Đông tỷ tỷ, tỷ vẫn không bỏ được thói xấu thích trêu đùa người khác à? Bây giờ là lúc nào mà tỷ còn trêu đùa bọn ta?"

"Xin thứ lỗi!" Hạ Đông nói một câu, không tiếp tục đi tới mà chỉ đứng ở chỗ cũ, ánh mắt khóa chặt gương mặt Tạ Ngọc, chậm rãi nói. "Hạ Đông đến để tiễn đưa, hầu gia đi đường cẩn thận. Phải biết con đường phía trước nhiều gian khó, e là khó được an bình trong chốc lát, khuyên hầu gia lúc nào cũng phải để ý, chớ thả lỏng tinh thần. Kiềm Châu giá rét, cũng mong hầu gia cố gắng chịu đựng, trên đời này có nhiều cảnh ngộ còn đau khổ hơn cả cái chết, sau này ngài nhất định phải cố gắng vượt qua."

Ngày ấy Hạ Đông và Tĩnh vương vào thiên lao, lúc vào lúc ra đều rất bí mật, Tạ Ngọc không hề biết bọn họ ở ngay bên cạnh. Nhưng có lẽ vì biểu cảm của Hạ Đông lúc xuất hiện thật sự làm người ta chấn động, có lẽ vì người có tội trong lòng khó tránh chột dạ và mẫn cảm khi đối mặt với khổ chủ nên Tạ Ngọc không thể thả lỏng trước sự thay đổi thái độ của Hạ Đông như những người khác, mà ngược lại lập tức khẳng định Hạ Đông nhất định đã biết chân tướng.

Sự vui mừng sau khi bị đẩy vào tử địa mà vẫn thoát chết lập tức biến mất hoàn toàn, Tạ Ngọc gần như bị sự thay đổi quá chóng vánh này hành hạ đến mức sụp đố.

Hạ Đông khác Hạ Giang, nàng ta chỉ có thù hận đơn thuần, không bao giờ e dè. Cho nên nàng ta sẽ báo thù, bất cứ lúc nào, bất cứ nơi đâu, nàng ta đều có thể đến báo thù. Hạ Đông sẽ lựa chọn thủ đoạn báo thù cực kỳ tàn khốc, đây là điều không cần nghi ngờ, mà chính hắn lại hoàn toàn không có chỗ cầu cứu.

Lúc này Hạ Đông đang mỉm cười nhưng trong mắt lại không hề có ý cười. Đối với nàng ta thì bước đầu tiên đã kết thúc, Tạ Ngọc sẽ bước lên con đường bị lưu đày trong sự sợ hãi vô hạn. Sau này nàng ta tự có vô số phương pháp để đạt được mục đích của mình.

"Hầu gia lên đường đi thôi, đừng để lỡ hành trình của ngài hôm nay." Hạ Đông nghiêng người nhường đường, Tiêu Cảnh Duệ cũng đứng đến bên cạnh nàng ta, nhưng Tạ Ngọc lại không thể cất bước. Râu tóc rối bời khiến người ta không thấy rõ mặt hắn, nhưng những giọt mồ hôi rơi xuống mặt gông, cơ mặt căng cứng, hai chân cứng đờ, thân người khẽ run, tất cả đều cho thấy hắn đang sợ hãi, chỉ có điều ba mẫu tử Lỵ Dương đều không biết rốt cuộc hắn đang sợ hãi điều gì.

Lúc này hai nha dịch thoáng nhìn sắc trời, liếc nhau một cái, mỗi người đi tới xốc một cánh tay Tạ Ngọc, nói một tiếng "Đi thôi" rồi vừa lôi vừa đỡ kẹp hắn ở giữa đi về hướng tây nam theo con đường đất.

Đưa mắt nhìn theo bóng phu quân trong chốc lát, trưởng công chúa Lỵ Dương chậm rãi xoay người, thoáng nhìn Hạ Đông thấp giọng hỏi: "Hạ khanh về thành không?"

"Có." Hạ Đông lạnh nhạt gật đầu. "Bốn người các vị thì sao?"

"Chúng ta cũng thế." Trưởng công chúa không thấy có gì khác thường nên thuận miệng đáp lời.

Chỉ có Tiêu Cảnh Duệ nhíu mày, ánh mắt bắt đầu tìm kiếm khắp nơi.

Hạ Đông không phải không biết đếm, nàng ta đã nói "bốn người các vị" thì chắc chắn sẽ còn có một người nữa.

Một người này cũng không khó tìm, chì cần nhìn lướt một vòng bốn phía, Tiêu Cảnh Duệ đã phát hiện tung tích của nàng.

Nàng đứng rất xa, trên một sườn dốc, nửa người khuất sau thân một cây liễu già, lộ ra tà váy vàng và chiếc áo hồng. Sứ đoàn Đại Sở đã sớm về nước, một tiểu cô nương như nàng lại không về, rõ ràng Vũ Văn Huyên và Nhạc Tú Trạch đều rất thương yêu nàng, vậy mà họ lại dám để nàng ở lại một mình...

Đầu tiên là Tiêu Cảnh Duệ bị thương, sau đó Tạ Khởi qua đời, Thái hoàng thái hậu băng hà, hết chuyện này tới chuyện khác xảy đến, Vũ Văn Niệm vẫn không có cơ hội đưa ra yêu cầu của mình. Có điều nàng không nói thì trong lòng mọi người cũng đều biết rõ, nàng muốn dẫn Tiêu Cảnh Duệ về Đại Sở.

Trưởng công chúa Lỵ Dương không ngăn cản Vũ Văn Niệm tới gặp Cảnh Duệ, bất kể là phủ công chúa cũng thế, trong chùa cũng vậy, bà vẫn để tiểu cô nương này qua lại bình thường. Nhưng với tấm lòng của một mẫu thân, lúc này bà không muốn để Tiêu Cảnh Duệ rời khỏi tầm mắt của mình. Không phải vì sợ mất hắn, mà vì trong lòng bà biết rất rõ, đứa con trai hiền hậu này của mình mặc dù bên ngoài có vẻ không quá kích động nhưng thực ra hắn vẫn còn chìm trong bóng tối của chân tướng về thân thế bản thân.

Nỗi đau khổ khi mọi thứ xung quanh bị lật đổ này không thể chữa trị bằng những lời an ủi. Cần phải có thời gian để chính bản thân hắn chậm rãi điều chỉnh và thích ứng.

Trưởng công chúa Lỵ Dương muốn cùng con trai vượt qua thời gian này chứ không muốn để hắn phải đi tới một nơi xa lạ gặp một phụ thân xa lạ, gặp những chấn động tình cảm mới.

Nếu sau này, khi tâm tình Tiêu Cảnh Duệ đã ổn định, hắn muốn gặp phụ thân ruột thịt của mình xem mặt mũi ông ta thế nào, thậm chí muốn đến sống bên cạnh ông ta thì trưởng công chúa Lỵ Dương cũng sẽ đồng ý. Nhưng trong thời điểm này, bà phải nhìn thấy Tiêu Cảnh Duệ ở bên cạnh mình, cho nên dù không xua đuổi nhưng trưởng công chúa luôn làm như không nhìn thấy Vũ Văn Niệm xuất hiện xung quanh.

Có điều nghị lực của tiểu cô nương Niệm Niệm quả thật cũng làm người ta bội phục, sau một thời gian lâu như vậy mà nàng không hề nhụt chí, chỉ cần trưởng công chúa không có mặt là nàng lại đi tới bắt chuyện với Tiêu Cảnh Duệ.

Mặc dù nhìn gương mặt rất giống mình lại làm hắn nhớ tới buổi tối đau lòng đó, nhưng dù sao đây cũng là muội muội của hắn, Cảnh Duệ vẫn đối xử với nàng hòa nhã, không chỉ trả lời những câu hỏi của nàng mà thỉnh thoảng còn để ý xem nàng có được an toàn, khỏe mạnh hay không.

Vũ Văn Niệm cảm thấy ngày càng thích vị huynh trưởng này, quyết tâm dẫn hắn về Đại Sở cũng ngày càng lớn.

Lúc này Hạ Đông đã về trước từ lâu, trưởng công chúa Lỵ Dương cũng im lặng dẫn các con lên xe về thành, Vũ Văn Niệm cưỡi một con ngựa màu đỏ đi theo phía sau không tới gần nhưng cũng nhất định không để tụt lại qua xa.

Trước khi vào thành, đoàn người bất ngờ gặp Ngôn Dự Tân. Dù nói là bất ngờ nhưng đó cũng chỉ là bất ngờ từ một phía, còn Ngôn Dự Tân là vì nghe tin hôm nay Tạ Ngọc bị áp giải ra khỏi thành nên cố ý chạy tới.

Sau đêm sinh nhật chấn động lòng người đó, hết chuyện gã hảo bằng hữu trọng thương lại đến quốc tang, Ngôn Dự Tân vẫn chưa tìm được cơ hội nói chuyện với Tiêu Cảnh Duệ. Cho nên hôm nay hắn vốn định tìm Tiêu Cảnh Duệ cùng đi uống rượu, nói với hắn bất kể thân thế của hắn như thế nào thì mình vẫn là bằng hữu tốt nhất của hắn. Nếu Tiêu Cảnh Duệ vẫn còn bi thương thì hắn sẽ an ủi tử tế. Nhưng sau khi gặp mặt, hắn mới biết chính mình đã sai.

Lúc Tiêu Cảnh Duệ bước xuống từ trên chiếc trên xe ngựa bị chặn lại, thần sắc hắn vẫn bình thường, giọng nói cũng bình thường, lúc nói với hắn còn nở nụ cười mơ hồ: "Dự Tân, có chuyện gì à?"

"Không có chuyện gì thì không thể tới tìm ngươi chắc?" Lúc đầu Ngôn Dự Tân còn cười ha ha, cố gắng cư xử bằng thái độ như trước giờ vẫn thế. "Ngươi nói xem đã bao lâu rồi chúng ta không cùng nhau ra ngoài chơi? Hôm nay ngươi không bận gì chứ? Đi cùng ta đến Thái Bạch cư ngồi một lát?"

Tiêu Cảnh Duệ nhẹ nhàng lắc đầu, nói: "Xin thứ lỗi, ta phải đưa mẫu thân về."

"Vậy ta đi cùng ngươi đưa trưởng công chúa điện hạ về phủ rồi chúng ta đi sau!"

"Xin thứ lỗi." Tiêu Cảnh Duệ vẫn lắc đầu. "Ngươi tìm người khác cùng đi được không?"

"Ngươi cũng không bận việc gì, ta cố ý tới đón ngươi đây." Ngôn Dự Tân kéo cánh tay Tiêu Cảnh Duệ. "Quyết định như vậy đi, nào, chúng ta đưa trưởng công chúa về trước."

Tiêu Cảnh Duệ chậm rãi rút cánh tay ra, nhẹ nhàng đẩy hắn. "Đa tạ ngươi đã có lời mời, nhưng ta thật sự không đi được, ngươi gọi người khác đi cùng đi."

Lúc này Tạ Bật cũng thò người ra từ trên xe ngựa, không nói gì, chỉ im lặng nhìn qua bên này.

"Cảnh Duệ, chỉ đi uống với ta ly rượu... Ta muốn tâm sự với ngươi..." Ngôn Dự Tân đã sắp không giữ được nụ cười trên mặt, mở to mắt nhìn bằng hữu.

"Xin thứ lỗi." Tiêu Cảnh Duệ cáo lỗi lần nữa, vẻ mặt vẫn lạnh nhạt, không hề dao động. "Để hôm khác đi. Ta đi trước đây!"

Nói xong câu này, hắn quay đầu, xoay người, trở lại bên cạnh xe. Tạ Bật đưa tay kéo hắn lên, xe ngựa lắc lư tiến tới.

Ngôn Dự Tân sững sờ.

Nhìn bóng dáng gầy gò của Tiêu Cảnh Duệ, nhìn ánh mắt buông xuống của Tạ Bật, hắn đột nhiên nhận ra mọi chuyện đã không thể trở lại như trước kia được nữa. Thời gian tươi trẻ, vui đùa, hòa hợp, suốt ngày cười cợt huyên náo trước kia đã ra đi không trở lại.

Mặc dù hắn vẫn nói không thay đổi, Cảnh Duệ vẫn là Cảnh Duệ, vẫn là bằng hữu tốt nhất của hắn, nhưng đối với Cảnh Duệ, đối với Tạ Bật, đối với đa số những người liên quan hoặc không liên quan trên đời này thì hết thảy đã thay đổi từ lâu, hơn nữa còn hoàn toàn thay đổi, không thể trở lại như cũ được nữa.

Còn hắn nói hắn không hề thay đổi, đó chẳng qua chỉ là lừa mình dối người mà thôi.

Nhìn chiếc xe ngựa chậm rãi đi xa, Ngôn Dự Tân tung một cước đá văng hòn đất dưới chân, chưa bao giờ cảm thấy giận dữ và chán nản như lúc này. Cho dù hắn muốn giúp đỡ Cảnh Duệ nhưng cũng không có cách nào hàn gắn lại cuộc sống đã bị xé rách của hắn y như trước.

Hòn đất bị đá văng lên vỡ tan, bụi đất bay vào mắt hắn. Ngôn Dự Tân dụi mắt, dụi đến mức mắt đỏ lên phát đau.

Trong tầm mắt mơ hồ, đột nhiên hắn nhìn thấy một bóng dáng hơi quen mắt dựa vào con ngựa màu đỏ đang lẳng lặng nhìn hắn.

Ngôn Dự Tân nhận ra đó là Vũ Văn Niệm, tiểu muội ở Đại Sở của Cảnh Duệ.

"Ngươi là một bằng hữu tốt." Thấy hắn đã phát hiện ra mình, Vũ Văn Niệm nói khẽ. "Nhưng chuyện này ca ca ta phải tự mình vượt qua, chúng ta chỉ có thể đứng bên cạnh nhìn, không cho huynh ấy ngã xuống là được."

Ngôn Dự Tân ngẩn ngơ, còn chưa kịp trả lời thì Vũ Văn Niệm đã xoay người lên ngựa, chạy theo chiếc xe ngựa phía trước, càng lúc càng xa.

Sau khi Tạ Ngọc bị giáng tội, tuần phòng doanh do hắn trực tiếp chỉ huy tạm do doanh thống u Dương Kích tiếp quản. Nhưng bởi vì u Dương Kích chỉ là một tham tướng tứ phẩm, quản lý sự vụ hằng ngày còn được, chứ giao quyền chỉ huy cao nhất của cả quân doanh cho hắn thì tuyệt đối không được.

Vì thế Thái tử dâng tấu, chỉ ra tuần phòng doanh vốn nên do bộ Binh trực tiếp chỉ huy, đề nghị thu hồi quyền này.

Đối với đề nghị của Thái tử, đương nhiên Dự vương cực lực phản đối, cho rằng bộ Binh là một nha môn, chỉ huy như thế nào? Đương nhiên vẫn phải chỉ định một nhân sự cụ thể. Nhưng thượng thư bộ Binh công việc bề bộn, khó có thể kiêm nhiệm việc này. Các quan chức khác ở bộ Binh thì tư lịch không đủ, cũng không tốt hơn u Dương Kích bao nhiêu, cho nên đề nghị chọn một tướng lĩnh từ tam phẩm trở lên ở bên ngoài về kinh tiếp nhận chức vụ này.

Đối với tuần phòng doanh, Hoàng đế Đại Lương không coi trọng như cấm quân, nhưng dù sao đây cũng không phải một chuyện nhỏ, liên quan đến sự an toàn của các nha môn lục bộ trong hoàng thành, các vương phủ hầu phủ, các phủ đệ của đại thần và sự cân bằng giữa các phe cánh.

Thái tử và Dự vương không ngừng tranh chấp, ông ta nhất thời cũng khó quyết định nên chuyện này dây dưa mãi đến tận cuối tháng Bảy.

Thời tiết tháng Bảy đã rất nóng nực, đặc biệt là buổi chiểu càng khiến người ta cảm thấy bí bức.

Để nghỉ mát ngày hè, Hoàng đế Đại Lương dời nơi trị sự từ điện Vũ Anh tới điện Dật Tiên. Nơi này cây cối um tùm, ba mặt nước chảy, là chỗ mát mẻ nhất cung thành. Nhưng chính vì cây cối um tùm nên ve sầu cũng nhiều, đám tiểu thái giám bận rộn suốt ngày cũng không bắt hết được.

Khi còn trẻ, Hoàng đế Đại Lương rất dễ ngủ, nằm xuống là ngủ ngay, nhưng khi đến tuổi lão niên lại thay đổi hoàn toàn, chỉ cần có gió thổi cỏ lay là đã đánh thức ông ta, sau đó sẽ là một cơn giận vô cớ. Mấy hôm trước, có một tiểu thái giám lỡ tay làm rơi một cái chén, quấy rầy giấc ngủ trưa của ông ta nên lập tức bị kéo ra ngoài đánh chết. Vì vậy chỉ cần đến sau ngọ thiện là tất cả những người hầu hạ xung quanh nghi giá đều sẽ lập tức trở nên căng thẳng.

Ngày nọ, Thái tử và Dự vương lại xảy ra tranh chấp trên triều. Sau khi hồi cung, tâm tình Hoàng đế vốn đã không vui, lúc dùng bữa bên ngoài lại vang lên tiếng ve kêu, lập tức cau mày giận dữ.

Đám tiểu thái giám sợ mất hồn mất vía, luống cuống tay chân cầm que đi bắt ve ở khắp nơi, nhưng sau ngọ thiện vẫn còn tiếng ve kêu loáng thoáng.

Tổng quản nội giám Cao Trạm thấy sắc mặt Hoàng đế ngày càng âm trầm, trong lòng lo lắng, đang không biết làm sao thì đột nhiên nhớ tới một chuyện, vội nói: "Bệ hạ, hôm nay là ngày sinh của Tĩnh phi nương nương, Bệ hạ có muốn đến thăm một chút không?"

Những năm trước, ngày sinh của Tĩnh tần đều trôi qua trong yên lặng, trừ nội đình ti đưa một số vật phẩm tới với danh nghĩa Hoàng đế ban tặng thì không có gì khác những ngày còn lại, chưa từng có ai nghĩ đến việc phải nhắc nhở Hoàng đế, đương nhiên cho dù có nhắc nhở thì Hoàng đế cũng sẽ không để tâm.

Tuy nhiên, năm nay Tĩnh tần đã được thăng lên thành phi, địa vị nâng cao một bậc, mặc dù vẫn không ai biết đến nhưng dù sao thì thân phận đã khác, thế nên Cao Trạm nói câu này cũng không có gì đường đột.

"Ngày sinh của Tĩnh phi?" Hoàng đế Đại Lương nheo mắt. "Ban thưởng theo thường lệ đã đưa tới chưa?"

"Bẩm Bệ hạ, đều đã đưa tới rồi."

Hoàng đế Đại Lương suy nghĩ một lát, đứng dậy. "Nàng vào cung chừng đó năm, trẫm cũng nên đến thăm một chút. Ngươi chuẩn bị trăm cuộn gấm, mười hộc ngọc trai, mười món đồ ngọc rồi cùng theo trẫm qua đó."

"Vâng." Cao Trạm biết Hoàng đế đã khởi giá thì ít nhất cũng sẽ không ngủ trưa ở điện Dật Tiên, thầm thở phào một hơi, lui ra ngoài vừa sai người chuẩn bị đồ vừa nghiêm lệnh cho tiểu thái giám nhân cơ hội này bắt hết ve sầu, sau một hồi mới đi vào điện, hầu hạ Hoàng đế thay y phục.

Sau khi Tĩnh tần được thăng lên phi vị vẫn ở lại Chỉ La viện, có điều đổi viện thành cung, theo quy chế được tăng thêm nội giám cung nữ, được ban các loại phục sức tương ứng.

Bà luôn là một người giản dị, biết tự hài lòng, cuộc sống hằng ngày vẫn như cũ, không có thay đổi gì lớn, vẫn trồng thảo dược, sửa sang lâm viên cho qua ngày, khiến cung Chỉ La của bà trở nên đẹp đẽ, nhã nhặn, tươi mát, trong lành hơn hẳn những nơi khác.

Lúc xuất phát, Hoàng đế Đại Lương cố ý ra lệnh không được đến thông báo trước.

Đến trước cung Chỉ La, chỉ thấy lối đi chính vào cửa cung là một hành lang đầy dây leo rất dài, lá xanh quả đỏ, vô cùng đẹp đẽ. Sắc mặt Lương đế lập tức tốt hơn rất nhiều, dẫn Cao Trạm lặng lẽ đi vào, bước chậm nhìn quanh, cảm giác nóng nực tan dần.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 13:08 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 39: Dấu vết ngày xưa


"Ngươi xem, Tĩnh phi đúng là biết chăm sóc nơi ở, nơi này không khí mát mẻ ôn hòa, dù không mát lạnh như Dật Tiên điện nhưng lại làm người ta cảm thấy dễ chịu, an nhàn..." Hoàng đế Đại Lương vừa khen một câu, đột nhiên lại cảm thấy có chút khác thường. "Nhưng hôm nay hình như hơi thanh tĩnh quá mức? Không phải ngày sinh của Tĩnh phi sao? Cho dù không có khách đến cửa chúc mừng thì ít nhất cũng phải có tiếng cười nói huyên náo chứ?"

"Chắc là vì..." Cao Trạm cố gắng cân nhắc lời nói. "Tĩnh phi nương nương thích yên tĩnh, không mở yến tiệc, nếu buổi sáng khách khứa tới chúc mừng đã đến thì bây giờ đã là buổi chiều, mọi người đã chúc mừng xong cho nên mới yên tĩnh thế."

"Ngươi đúng là giỏi tìm lý do." Lương đế liếc nhìn ông."Tưởng trẫm không biết sao? Tĩnh phi không phải người được chú ý trong cung, e là cũng không có mấy người nhớ hôm nay là ngày sinh của nàng. Nếu là Việt phi thì đừng nói là buổi chiều, cho dù đêm đến khách khứa cũng vẫn dập dìu không dứt."

"Hoàng thượng thánh minh!" Cao Trạm cố gắng nở nụ cười ngây ngô. "Đó là Việt nương nương vốn thích náo nhiệt nên mọi người mới đến cho nương nương vui."

Hoàng đế Đại Lương giơ chân đá hắn ta một cái. "Đúng là ngươi không đắc tội ai bao giờ. Trong cung này, thích náo nhiệt thì tốt, không thích náo nhiệt như Tĩnh phi cũng tốt."

"Hoàng thượng nói rất phải." Cao Trạm cúi người thấp hơn nữa. "Đã đi đến đây rồi, nô tài đi vào thông báo cho Tĩnh phi nương nương ra đón tiếp chứ ạ?"

"Câm miệng. Cứ tiếp tục dìu trẫm đi là được." Hoàng đế Đại Lương đưa cánh tay phải ra để Cao Trạm đỡ đi dọc hành lang đầy dây leo. Trên đường đi, tất cả đám thái giám, cung nữ đứng hầu hoặc tình cờ đi qua đều quỳ xuống bái theo gợi ý của Cao Trạm, không dám nói dù chỉ một tiếng.

Vào cửa chính điện, trước mặt có một tấm bình phong do mười bức tranh thêu ghép lại, sau bình phong lại có tiếng nói, nghe kĩ thì là tiếng của Tiêu Cảnh Diễm.

Ban đầu Hoàng đế Đại Lương hơi bất ngờ, nhưng nghĩ lại, hôm nay nếu Cảnh Diễm không đến thì mới là chuyện khác thường, sở dĩ mình không nghĩ hắn sẽ ở đây chính là vì mọi ngày quá ít để ý tới mẫu tử hai người, trong lòng không khỏi cảm thấy áy náy.

"Tay nghề của mẫu phi đúng là ngày càng cao, món bách hợp thanh nhưỡng này mùa hè ăn vào rất mát. Lúc nhi thần lãnh binh bên ngoài, nếu gặp lúc lương thảo không đủ đương nhiên phải cùng chịu khổ với binh lính, mỗi lúc đói bụng lại nghĩ đến những món cơm thuốc của mẫu phi làm cho đỡ đói." Tĩnh vương cười, nói. "Nếu không phải sợ mẫu phi vất vả thì thật muốn ngày nào cũng được ăn."

Giọng Tĩnh phi dịu dàng từ ái, nghe tiếng động như đang gắp đồ ăn cho con trai. "Ta lại không sợ vất vả, nhưng theo cung quy thì con không thể tùy ý vào đây, chuyện này có muốn cũng không làm được. Lúc nào vào được thì ăn nhiều một chút. Ta đã làm sủi cảo vàng và bánh ngọt đậu xanh, lúc về con mang về mà ăn."

"Nhi thần tạ ơn mẫu phi."

"Nào, nếm thử món gà hầm phục linh này đi..."

"Vâng."

Nghe hai mẫu tử nói chuyện bên trong, Hoàng đế Đại Lương đột nhiên cảm thấy không thoải mái, cố ý ho một tiếng.

Mẫu tử hai người sau bình phong lập tức kinh hãi, Tĩnh vương lắc mình ra xem. Vừa nhìn thấy Hoàng đế Đại Lương, hắn biến sắc mặt, lập tức xoay người quỳ gối. Tĩnh phi tiến lên vài bước, cũng nâng váy bái lạy, miệng nói: "Thần thiếp không biết Bệ hạ giá lâm, không tiếp đón từ xa, mong Bệ hạ thứ tội."

"Đứng lên đi!" Hoàng đế Đại Lương khẽ đỡ cánh tay bà, lại lệnh cho Tĩnh vương. "Ngươi cũng bình thân!"

Hoàng đế Đại Lương không phái người báo trước, tự mình lặng lẽ đi vào, vốn là muốn làm bà ngạc nhiên và vui mừng. Bây giờ thấy người ta đúng là có ngạc nhiên, nhưng khi Cao Trạm sai người mang quà ban tặng vào thì lại không hề thấy bà vui mừng, vẻ mặt vẫn bình thản, chỉ dịu dàng tạ ơn.

Hoàng đế Đại Lương lại quay sang nhìn con trai bà, thái độ của hắn cũng không khác mẫu phi là mấy, không thấy hắn có vẻ mừng rỡ khi mẫu phi mình được nhận vinh sủng.

Đã quen được phụng nghênh, quen nhìn mọi người tranh đấu không ngừng vì một chút ân sủng của mình, cảm giác không thoải mái trong lòng Hoàng đế Đại Lương lại tăng thêm vài phần.

"Cảnh Diễm đến đây từ bao giờ?" Dựa người vào ghế mềm, Hoàng đế Đại Lương hỏi.

"Bẩm phụ hoàng, buổi chiều nhi thần mới tới."

"Ngày sinh của mẫu phi ngươi, tại sao không đến vấn an từ sớm?"

Tĩnh phi vội nói: "Là thần thiếp lệnh Cảnh Diễm buổi chiều mới tới. Buổi sáng thần thiếp phải triều kiến Hoàng hậu, còn phải quỳ tụng kinh cho Thái hoàng thái hậu, Cảnh Diễm đến thì thần thiếp cũng không có thời gian gặp nó."

"Ờ..." Hoàng đế Đại Lương gật đầu, thần sắc mặc dù lạnh nhạt nhưng giọng nói vẫn coi như bình thản, giọng điệu khi nói với Tĩnh vương cũng tỏ vẻ tán thưởng: "Gần đây mấy sự vụ giao cho Cảnh Diễm đều làm rất tốt, trẫm hết sức hài lòng, vẫn nói phải thưởng cho ngươi nhưng nhiều chuyện quá nên vẫn chưa làm được. Bây giờ gặp ở chỗ mẫu phi ngươi, nói xem ngươi muốn gì?"

Tĩnh vương hơi bất ngờ, nhất thời không biết nên nói gì cho phải.

Nhưng Hoàng đế hỏi lại không thể không đáp, hắn nhanh chóng suy nghĩ, nói: "Bẩm phụ hoàng, nhi thần lĩnh chỉ làm việc, đây là bổn phận, không dám mong chờ được thưởng. Nhưng quân ân không thể chối từ, phụ hoàng đã ưu ái như thế thì nhi thần cả gan xin một ân chỉ, xin phụ hoàng đặc xá cho một tội nhân lưu đày ở Lĩnh Nam."

"Tội nhân?" Hoàng đế Đại Lương cũng có chút bất ngờ, trong lòng chợt sinh nghi, cau mày nói: "Tội nhân nào? Lại là một cuồng sĩ danh cao vọng trọng, thích vọng nghị việc triều chính sao? Ngươi xưa nay chính trực, tại sao cũng học thử đoạn mua danh chuộc tiếng, lấy lòng thiên hạ này? Ai dạy cho ngươi?"

Đột nhiên bị trách cứ, Tĩnh vương lại không hề bối rối, trước hết quỳ xuống thỉnh tội rồi nói tiếp: "Tội nhân này chẳng qua chỉ là một bình dân, không có danh vọng gì, chỉ vì nhi tử của hắn làm bài thi quên mất kỵ húy thánh tổ, phạm vào tội đại bất kính, vì vậy bị liên lụy lưu đày..."

Sắc mặt Hoàng đế Đại Lương có vẻ bớt giận. "Bình dân không danh không vọng, tại sao lại khiến ngươi phải xin ân xá cho hắn?"

"Xin Bệ hạ thứ tội." Tĩnh phi tiến lên một bước, nói. "Người này là một lang trung ở thôn quê, khi còn nhỏ thần thiếp từng học y thuật ở chỗ ông ta, được ông ta chăm sóc nhiều năm. Một tháng trước thân thiếp vô tình nghe nói ông ta bị lưu đày ở Lĩnh Nam, tuổi già vẫn phải chịu nỗi khổ lao dịch, lại do bị liên lụy vì tội đại bất kính nên không được liệt vào danh sách được đại xá lần này, chỉ e sau này sẽ chết già nơi đất khách, cô hồn khó về cố hương, cho nên thần thiếp thật không đành lòng, vừa rồi cảm khái một chút với Cảnh Diễm, không ngờ nó lại ghi nhớ trong lòng... Nếu Bệ hạ trách tội thì đây là tội của thần thiếp."

"Thì ra là vậy." Lúc này Hoàng đế Đại Lương mới để lộ nụ cười. "Ngươi vẫn cứ mềm lòng như vậy. Thực ra chuyện này cũng không có gì, Cảnh Diễm là hoàng tử, tìm một người trong phủ hỏi ý kiến, thế nào cũng có biện pháp cứu tội nhân đó ra, đâu cần xin trẫm ân xá? Ngươi đổi một phần thưởng khác đi!"

Tĩnh vương cau mày, trong lòng có chút không vui, nhẫn nhịn một lát rồi lại dập đầu, nói: "Nhi thần cho rằng tội đại bất kính chỉ có Thánh thượng mới có quyền đặc xá. Nhi thần tuy là hoàng tử nhưng cũng không thể nghĩ cách khác được. Để mẫu phi đỡ đau buồn, nhi thần chỉ có thỉnh cầu này, mong Bệ hạ ân chuẩn."

Hoàng đế Đại Lương nhìn hắn chằm chằm, cũng hiểu được vài phần ý hắn, trong lòng khẽ động, than thở: "Tính tình ngươi vẫn thà gãy không cong như thế. Có điều ngươi không lạm dụng uy quyền, giữ mình trong sạch, trẫm thấy rất yên lòng. Trẫm ân chuẩn chuyện ngươi thỉnh cầu, ngay hôm nay sẽ hạ chỉ."

"Nhi thần tạ ơn!"

Hoàng đế Đại Lương đưa tay gọi hắn đứng lên hầu bên cạnh.

Bình thường không bao giờ để ý, hôm nay chăm chú nhìn, đột nhiên phát hiện đứa con trai này thân hình cao ráo, tướng mạo oai hùng, đúng là chưa bao giờ thấy hắn vừa mắt như vậy, trong đầu không khỏi lóe lên một ý nghĩ.

"Cảnh Diễm, ngươi có kinh nghiệm cầm quân, trẫm muốn giao tuần phòng doanh cho ngươi chỉ huy, ý ngươi thế nào?"

Nghe thấy lời này, lần thứ hai trong ngày hôm nay Tiêu Cảnh Diễm cảm thây hết sức bất ngờ, vì vậy rất lâu sau khi Hoàng đế Đại Lương mở miệng, hắn vẫn không trả lời.

Lúc đầu Hoàng đế Đại Lương chờ đợi rất kiên nhẫn.

Ông ta cho rằng Tĩnh vương yên lặng là đang cân nhắc dùng từ tạ ơn thế nào, dù sao đứa con này hằng năm cầm quân bên ngoài, ít được ân sủng, đương nhiên không thể phản ứng linh mẫn như Dự vương, lời ngon tiếng ngọt mở miệng là có, đợi hắn thêm chốc lát cũng không sao.

Có điều chờ mãi chờ mãi, Hoàng đế dần dần cảm thấy không đúng.

Vẻ mặt Tĩnh vương ngày càng không giống như đang suy nghĩ tạ ơn thế nào mà giống như đang suy nghĩ xem có nên nhận lệnh bổ nhiệm này hay không.

Hoàng đế Đại Lương lập tức cảm thấy không vui.

Thái tử và Dự vương tranh giành đỏ mặt tía tai trên triều, Tĩnh vương không phải không nhìn thấy. n sủng kẻ khác tranh giành mãi không được tới tay, bây giờ cho hắn, không rơi nước mắt tạ ơn thì tốt xấu cũng nên kích động một chút, dù thế nào cũng không nên có vẻ mặt do dự như vậy.

"Cảnh Diễm, ngươi sợ vất vả sao?" Hoàng đế Đại Lương sầm mặt, lạnh lùng hỏi.

"Nhi thần không dám." Tĩnh vương vội quỳ xuống. "n tín của phụ hoàng khiến nhi thần cảm động, có điều..."

"Có điều cái gì?"

Tĩnh vương chần chừ một lát, lấy lại bình tình, trầm giọng nói: "Không có gì... Nhi thần sẵn sàng nhận chức vụ này, từ nay sẽ tận tụy với công việc, không phụ ủy thác của phụ hoàng."

Mặc dù hắn không nói rõ nhưng qua thần sắc chần chừ vừa nãy, Hoàng đế cũng hiểu được đại khái.

Mặc dù thái độ hờ hững đối với thánh ân của Tĩnh vương đã khẽ chạm vào vảy ngược cùa ông ta, nhưng từ một phương diện khác thì thái độ tị hiềm không muốn bị cuốn vào cuộc đấu đá bè phái trong triều đình của đứa con trai này vẫn khiến ông ta rất yên tâm.

"Ngươi không cần băn khoăn quá." Hoàng đế Đại Lương đưa tay vỗ vai Tĩnh vương. "Ngươi đường đường là hoàng tử, lại có vô số quân công, khống chế một tuần phòng doanh nhỏ bé thì đã là gì? Có phụ hoàng làm chỗ dựa cho ngươi, xem ai dám nói gì? Sau này nếu có ấm ức gì cũng cứ việc nói với phụ hoàng, phụ hoàng đương nhiên sẽ giải quyết cho ngươi."

Thực ra nguyên nhân khiến vừa rồi Tĩnh vương do dự lại không đơn giản như Hoàng đế Đại Lương suy nghĩ. Hắn đã đặt ngôi vị Hoàng đế làm mục tiêu, thêm được chút thực quyền nào cũng đều tốt cả. Sở dĩ hắn chần chừ chẳng qua là vì bây giờ lực lượng của hắn còn yếu, không muốn đột nhiên tỏ ra quá được ân sủng để tránh sớm bị Thái tử và Dự vương kiêng kỵ. Nhưng lúc này là Hoàng đế Đại Lương ban ân sủng trước mặt, không cho hắn có thời gian trở về thương lượng với Tô Triết, hắn chỉ có thể cắn răng nhận rồi tính tiếp.

Trong cả quá trình, Tĩnh phi vẫn đứng hầu bên cạnh không nói một lời, dường như chuyện này hoàn toàn không liên quan đến bà.

Đến tận lúc phụ tử hai người nói xong, bà mới bưng một bát canh tuyết cáp tới, dịu dàng nói: "Hôm nay Bệ hạ còn chưa ngủ trưa đúng không? Uống mấy ngụm canh rồi chợp mắt một lát ở chỗ thần thiếp được chứ?"

Hoàng đế Đại Lương đỡ bát canh, múc một muỗng nếm thử, ít thơm nồng hơn canh tuyết cáp bình thường vẫn ăn nhưng lại tinh khiết hơn một chút, vị ngọt mơ hồ, cảm giác dịu ngọt thoang thoảng nơi đầu lưỡi, ăn hết nửa bát, súc miệng rồi được Tĩnh phi đỡ nằm xuống. Vừa nằm xuống gối Hoàng đế lại ngửi thấy mùi hương thơm mát.

"Đây là gối gì?"

"Bẩm Bệ hạ, đây là gối thần thiếp dùng cây kim ngân phơi khô làm tâm, lại cho thêm nhị hoa mai hoa quế, các loại dược liệu rồi dùng lá sen khô bọc lại. Nếu Bệ hạ thích thì thần thiếp sẽ may cho Bệ hạ một chiếc mới."

"Tốt, tốt!" Hoàng đế Đại Lương chỉ cảm thấy toàn thân sảng khoái, thoáng nhắm mắt rồi lại mở ra. "Trẫm ngủ trưa ở đây thì Cảnh Diễm sẽ phải lui ra, mẫu tử hai ngươi ít khi được gặp nhau, chẳng phải là trẫm đã quấy nhiễu hay sao?"

"Phụng dưỡng Bệ hạ là bổn phận quan trọng nhất của thẩn thiếp." Tĩnh phi cười điềm nhiên. "Bệ hạ nói như vậy lại làm cho Cảnh Diễm sợ hãi."

Hoàng đế Đại Lương cười ha ha, nói với Tĩnh vương đã lui đến cạnh cửa: "Cảnh Diễm, hôm nay trẫm làm phiền mẫu tử các ngươi, đương nhiên phải bồi thường. Từ hôm nay ngươi có thể tùy ý vào cung Chỉ La vấn an mẫu phi ngươi, không cần phải xin chỉ."

Hôm nay ông ta không ngừng ban ân sủng, chưa bao giờ khảng khái, hào phóng như vậy, nhưng cũng chỉ có ân sủng cuối cùng này mới nhận được phản ứng ông ta muốn.

Tĩnh phi che miệng mỉm cười, lệ quang lấp lánh trong mắt. Tĩnh vương thì lộ rõ vẻ vui mừng, nặng nề khấu đầu. "Nhi thần... tạ long ân của phụ hoàng!"

Sở thích của Hoàng đế luôn luôn là chong chóng chỉ hướng gió linh mẫn nhất trong cung.

Mặc dù chỉ đến ngủ trưa một giấc, thưởng chút quà, nhưng mọi người đều đã ý thức được cung Chỉ La đang bắt đầu nhận được ưu ái của Thánh thượng. Sau khi Hoàng đế khởi giá rời đi, khách khứa dần dần tràn tới chúc mừng, đến đêm chưa ngớt.

Chiều tối Tĩnh phi tiến đến điện Triêu Dương vấn an, ngay cả Hoàng hậu cũng cố ý hỏi bà những chuyện xảy ra trong ngày, nhân dịp này còn châm chọc Việt quý phi vài câu.

Tuy nhiên, Việt quý phi quá hiểu cách sống trong cung, hoàn toàn không lộ vẻ đố kỵ mà chỉ vui vẻ cười duyên, khen ngợi Tĩnh phi rất nhiều, ung dung đáp trả đòn của Hoàng hậu.

Trong điện Triêu Dương, hai người thù địch lâu năm miệng lưỡi như đao, răng sắc như kiếm, cười nói mà sát khi tràn ngập. Ngược lại, người gây ra chuyện này là Tĩnh phi lại an nhàn yên lặng, đứng bên cạnh không nói gì, dáng vẻ không quan tâm hơn thua làm người ta thầm cảm thán.

Chiều hướng mới thay đổi trong cung tạm thời còn chưa truyền tới Tô trạch tiếng tăm lừng lẫy. Cho nên lúc Mông Chí vào thăm thì chỉ nhìn thấy Mai Trường Tô đang nhàn nhã đọc sách dưới đèn.

"Gần đây thân thể và tâm tình ngươi đều đỡ hơn nhiều, ta cũng yên tâm." Đại thống lĩnh cấm quân thoải mái cười, nói. "Đang đọc sách gì vậy? Còn phê thêm cả bình giải à?"

"Tường địa ký", trong này chuyện địa lý nhân văn được ghi lại rõ ràng, thú vị, không đến thực địa thì không thể viết ra được." Mai Trường Tô vừa cười đáp vừa đặt chiếc bút lông nhỏ trên tay xuống. "Có những nơi ta cũng đã đi qua, tùy hứng bình luận thêm mấy lời cảm khái, chẳng qua cũng vì không có việc gì làm."

Mông Chí sáp đến gần nhìn kĩ một hồi, thấy tâm tình Mai Trường Tô rất tốt, một vấn đề sớm đã muốn hỏi hôm nay cuối cùng cũng hỏi được. "Bút tích của ngươi đã khác hẳn trước kia, đó là ngươi cố gắng luyện à?"

"Xem như cố gắng, cũng xem như bất đắc dĩ." Mai Trường Tô gấp sách lại, tiện tay đặt lên án thư. "Bây giờ lực tay ta rất yếu, nét bút vốn đã thay đổi, cố ý đổi hẳn nét chữ cũng đơn giản hơn rất nhiều. Bây giờ nếu bắt ta viết mấy chữ giống như trước kia thì ta lại không viết được."

Mông Chí hơi hối hận vì mình lại hỏi một câu khiến chàng thương cảm như vậy, vội nói lảng sang chuyện khác: "Nghe nói ngươi không cho Mục Thanh dâng tấu xin về Vân Nam đúng không?"

"Không sai." Mai Trường Tô rót một ly trà cho khách, đưa tới. "Mục Thanh lúc đầu ở lại kinh là do Bệ hạ lấy cớ ở lại bầu bạn với Thái hoàng thái hậu. Bây giờ Thái hoàng thái hậu hoăng thệ chưa lâu, Mục Thanh đã vội vã dâng tấu xin về, vừa tỏ ra bạc bẽo lại khiến Bệ hạ nghi ngờ. Hắn bây giờ không gặp nguy hiểm, không bằng yên tâm ở lại thêm một năm, quan sát, rèn luyện thêm một thời gian cũng không có gì xấu."

"Nói vậy cũng đúng." Mông Chí gật đầu tán thành. "Mục Thanh dù không phải người trong tôn thất nhưng Thái hoàng thái hậu luôn luôn yêu quý vãn bối, hoàng tộc thì không cần phải nói, ngay cả công chúa gả ra ngoài và con cái các phiên vương khác họ có ai lúc riêng tư không gọi Thái hoàng thái hậu là nãi nãi, thái nãi nãi? Ở lại kinh thành chịu tang một năm cũng là việc nên làm."

Mai Trường Tô ngơ ngác nhìn hoa đèn, nói nhỏ: "Thái nãi nãi thích bọn trẻ, trong lòng bọn trẻ cũng đều biết vậy, cho nên dù là gã Mục Thanh thiếu kiên nhẫn kia cũng lập tức đồng ý ở lại kinh thành chịu tang sau khi nghe đề nghị của ta. Nếu Nghê Hoàng có thể đến thì chắc chắn cũng đã đến từ lâu rồi..."

Mông Chí chỉ cảm thấy hôm nay mình đứng là càng nói càng sai, không khác gì cố ý đến phá hoại tâm tình Mai Trường Tô, vội cầm ly trà lên uống, lại chuyển đề tài: "Hạ Đông gần đây yên tĩnh, hình như không có hành động gì. Nhưng nghĩ đến tính khí của nàng ta trước giờ lại càng khiến người khác phải sợ hãi. Theo ngươi thì có phải Hạ Giang đã phát hiện điều gì không?"

"Chuyện chỗ Huyền Kính ti ta chỉ muốn ngồi yên chờ xem diễn biến. Như ta vẫn nói, Hạ Đông không phải kẻ thích ngồi không, giờ đây nàng ta đã biết chân tướng, bất kể trước kia kính trọng sư phụ của nàng ta thế nào thì bây giờ cũng đã bắt đầu cảnh giác, vẫn có năng lực tự bảo vệ mình, cho nên còn không đến lượt ta phải lo lắng. Hạ Giang phát hiện cũng tốt, không phát hiện cũng được, cứ để bọn họ giao thủ trước. Ta muốn quan sát quá trình này và cả thái độ của Hạ Xuân, Hạ Thu nữa." Lúc nói những lời này, giọng Mai Trường Tô hình như còn tàn nhẫn hơn lúc trước quốc tang vài phần, ánh mắt cũng trở nên rét lạnh thấu xương. "Vợ góa của Niếp đại ca chắc sẽ không làm ta thất vọng..."

"Tiểu Thù." Mông Chí chăm chú nhìn chàng, đang định nói gì đó thì Lê Cương đột nhiên từ bên ngoài xông vào, vội nói: "Tông chủ, Dự vương sắp vào rồi, hắn vừa xuống kiệu đã vội vã chạy vào trong, bọn thuộc hạ hoàn toàn không có cách ngăn cản..."

Mai Trường Tô cau mày, biết bây giờ Mông Chí đi ra thì sẽ bị bắt gặp. Chàng lập tức đứng dậy, mở cửa mật đạo, tiện tay còn đưa quyển "Tường địa ký" trên bàn cho Mông Chí, vừa đẩy ông ta đi vào vừa nói thật nhanh: "Đại thống lĩnh chịu khó ở bên trong đọc sách, lúc Dự vương đi chúng ta lại trò chuyện tiếp."

Mông Chí nghe lời lắc mình mà vào, cửa mật đạo vừa đóng lại, tiếng bước chân của Dự vương đã vang lên ngoài cửa. Mai Trường Tô xoay người đón khách, đồng thời ra hiệu cho Lê Cương và Chân Bình đi sau lưng Dự vương lui ra.

"Tô tiên sinh, tiên sinh có biết chuyện đã có quyết định về người nắm giữ tuần phòng doanh rồi không?" Sau khi tiến vào, Dự vương không mào đầu, câu đầu tiên đã đi thẳng vào vấn đề, lúc nói ra hắn cắn răng, sắc mặt âm trầm.

"Sao?" Mai Trường Tô nhíu mày. "Xem dáng vẻ điện hạ thì lẽ nào ta tính sai rồi?"

"Tiên sinh không tính sai, phụ hoàng quả thật không để bộ Binh tiếp quản." Dự vương rất bực bội. "Ông ta giao quyền chỉ huy cho Tĩnh vương."

Lần này Mai Trường Tô thật sự có chút bất ngờ. "Tĩnh vương? Chuyện khi nào?"

"Chính là buổi chiều hôm nay. Trước đó không hề có dấu hiệu báo trước, Bệ hạ cũng không hỏi ý kiến của bất kỳ ai, đột nhiên quyết định như vậy."

"Ta không biết điện hạ đang tức giận vì chuyện gì?" Mai Trường Tô bình thản nói. "Tĩnh vương chỉ huy không phải rất tốt sao? Ít nhất hắn cũng là người chính trực, điện hạ không cần lo hắn sẽ ủng hộ Thái tử."

"Nếu Tĩnh vương chỉ là Tĩnh vương thì ta đương nhiên sẽ vui mừng vì chuyện này, nhưng..." Đối với kẻ thù, Dự vương có một sự nhạy cảm đặc biệt, lúc này cảm giác đó của hắn càng mãnh liệt hơn. "Tô tiên sinh không cảm thấy dạo gần đây Tĩnh vương lên quá nhanh sao? Từ khi hắn nhận điều tra vụ án chiếm đất, ân sủng của phụ hoàng đối với hắn ngày càng tăng, ngay cả thái độ của các trọng thần đối với hắn cũng càng ngày càng tốt, danh vọng nước lên thuyền lên từng ngày một. Các quan lại triều đình mới được bổ nhiệm dường như đều có ấn tượng tốt với hắn, mặc dù tạm thời không có dấu hiệu kết đảng nhưng Tĩnh vương giờ đây tuyệt đối không phải Tĩnh vương khi vừa trở về vào năm trước rồi."

Mai Trường Tô dường như suy nghĩ rất nghiêm túc một lát, nói: "Vấn đề này quả thật có điểm đáng ngờ. Nhưng nếu Tĩnh vương có dã tâm mà không có người ủng hộ thì cũng không làm được gì. Điện hạ khẳng định hắn chưa kết đảng?"

"Theo tin mật thám của Bát Nhã thì là như vậy. Có điều Bát Nhã dạo này làm ta hơi thất vọng, nhiều chuyện biết khá muộn, một số tin tức còn sai. Ả hoài nghi là có nội gián nếu không thì những cơ sở ngầm đó đã không đồng loạt bị mất cho dù chúng không để lộ sơ suất gì."

Mai Trường Tô gõ ngón tay xuống mặt bàn, chậm rãi nói: "Chuyện của Tần cô nương ta luôn không hỏi nhiều. Có điều nghĩ lại thì danh sách cơ sở ngầm của nàng ta hẳn được giữ rất bí mật, nếu cần tra nội gián thì sao lại không tra ra được?"

Ánh mắt Dự vương tối lại, không nói gì.

Trong lòng hắn rất rõ ràng, chỉ có chính mình, bản thân ả, sư gia đứng đầu Dự vương phủ Khang tiên sinh và thái học sĩ Chu Hoa rất được mình tin cậy biết danh sách cơ sở ngầm do Tần Bát Nhã sắp đặt ở các phủ.

Những người này không ai có gì đáng nghi, chính hắn và Tần Bát Nhã thì không cần phải nói, Khang tiên sinh vào phủ đã hơn hai mươi năm, Chu Hoa thì là cánh tay đắc lực của hắn trên triều đình, lại là thân huynh trưởng của vương phi... vương phi...

Mai Trường Tô liếc mắt, dường như không nhìn thấy vẻ mặt lúc râm lúc nắng của hắn, vẫn đều đều nói: "Điện hạ nổi giận đùng đùng vào đây chỉ vì Tĩnh vương khống chế một tuần phòng doanh?"

"Đương nhiên không chỉ có thế. Phụ hoàng còn hạ ân chỉ, sau này Tĩnh vương có thể tùy ý vào cung thăm mẫu phi của hắn, không cần phải xin chỉ. Đây chính là đặc quyền chỉ thân vương mới có, e rằng ít ngày nữa gã quận vương này sẽ có thể thăng một cấp quan trọng, sánh ngang với ta. Nghĩ lại Tĩnh tần nhiều năm qua bị phụ hoàng lạnh nhạt vô duyên vô cớ lại được tấn phi, liên hệ hai việc này với nhau thì căn bản không thể là trùng hợp. Rõ ràng phụ hoàng có ý nâng đỡ Tĩnh vương, giống năm đó ông ta…" Nói tới đây, đột nhiên Dự vương trấn tĩnh lại, nuốt những lời sau đó vào bụng.

Giống năm đó hắn nâng đỡ ngươi sao? Mai Trường Tô buông mắt che giấu ý cười khinh thường, nhưng chàng làm như không nghe rõ, khoan thai cầm kéo cắt bấc đèn, phong thái vẫn mây vờn gió nhẹ.

"Tô tiên sinh." Dự vương bị thái độ hời hợt này của chàng làm cho nổi nóng, giọng nói không nhịn được gay gắt thêm vài phần. "Bản vương không phải đang vui đùa, tiên sinh thờ ơ như vậy, giống như không hề để ý đến tình cảnh của bản vương!"


Mai Trường Tô chậm rãi đặt chiếc kéo bạc xuống, quay người lại nhìn Dự vương, ánh mắt lành lạnh như nước, đủ để dập tắt tất cả những đốm lửa bốc ra quanh người vị hoàng tử này, giọng nói càng thêm phẳng lặng như nước dưới giếng cổ: "Dự vương điện hạ, ngài đã nhìn ra đó là Bệ hạ cố ý làm thế thì còn có gì phải sốt ruột?"

Dự vương sửng sốt, ngẫm nghĩ lại câu này một lượt, chậm rãi hỏi: "Ý tiên sinh là..."

"Sau khi Tạ Ngọc bị kết án, ta đã khuyên điện hạ nên thu tay lại đối với Thái tử, giặc cùng đường chớ đuổi, xem ra điện hạ đã coi là ta hết việc nên nói chơi?"

Dự vương nhớ lại quả thực có chuyện như vậy, không khỏi lúng túng. "Tiên sinh chỉ nói một câu như vậy, bản vương cho rằng không quan trọng lắm..."

Nói tới đây, hắn đột nhiên dừng lại.

Tô Triết quả thật là mưu sĩ của hắn, có điều vị kỳ lân tài tử này luôn không có thái độ tích cực, Tô Triết chỉ đưa ra ý kiến của mình, còn hắn có nghe hay không thì Tô Triết cũng chưa bao giờ ép buộc.

Không nghiêm túc suy nghĩ về những đề nghị của Tô Triết, đó là sai lầm của chính mình.

"Thái tử dù có lỗi thì đó cũng là Thái tử do Bệ hạ lập. Gần đây điện hạ chèn ép quá mức, đã chạm vào vảy ngược của Bệ hạ rồi." Mai Trường Tô thở dài, lắc đầu. "Chẳng lẽ điện hạ không cảm thấy gần đây ân sủng vơi dần hay sao?"

"Quả đúng là như vậy. Phụ hoàng gần đây rất lạnh nhạt, bản vương cũng vô cùng khó hiểu."

"Chuyện này thì có gì khó hiểu?" Mai Trường Tô nói không hề khách khí. "Một Đông cung Thái tử bị điện hạ đè không ngẩng đầu lên được, trên triều đình quần thần cúi đầu không có ai dám đối nghịch với điện hạ. Điện hạ cho rằng Bệ hạ thích nhìn thấy cảnh này, còn phải thêm chút ân sủng để khuyến khích hay sao?"

"Nhưng... nhưng phụ hoàng luôn luôn..."

"Không sai, Bệ hạ luôn luôn ủng hộ điện hạ đấu với Thái tử, nhưng phát triển tới cục diện như bây giờ lại vượt qua dự liệu của Bệ hạ. Mấy thượng thư mất chức, tranh luận trên triều về trưởng thứ, chuyện phường làm pháo bị bại lộ, còn có vụ án động trời của Tạ Ngọc, tất cả những việc này đều xảy ra ngoài ý liệu của Bệ hạ, mà Bệ hạ lại coi toàn bộ là kiệt tác của điện hạ. Điện hạ nghĩ xem, trong tình hình không nhận được sự hỗ trợ của Bệ hạ mà điện hạ lại có năng lực bẻ sạch vây cánh của một Đông cung Thái tử, đẩy Đông cung Thái tử rơi xuống thế hạ phong, Bệ hạ làm sao có thể không sợ hãi, không nghi ngờ, không chèn ép điện hạ?"

Chàng nói đến đâu, Dự vương đổ mồ hôi lạnh đến đó. Đến lúc chàng nói xong, Dự vương lập tức chắp tay, nói: "Bản vương gần đây quả thật đã lỗ mãng, chuyện đến nước này còn có cách nào vãn hồi hay không?"

"Điện hạ cũng không cần quá hoang mang. Bệ hạ cố ý ban ơn cho Tĩnh vương chính là để nhắc nhở điện hạ tỉnh táo một chút, cần nhớ kĩ ai đang ngồi trên ngôi cửu ngũ, đây cũng chính là một cách để bảo vệ điện hạ. Ta nhìn Bệ hạ đã có ý ghét bỏ Thái tử, lập Thái tử khác là chuyện sớm hay muộn, có điều... Thái tử chỉ có thể bị phế vì Bệ hạ thất vọng và chán ghét hắn chứ không phải vì bị điện hạ công kích, cướp lấy uy vọng rồi lên thay thế. Chắc là điện hạ cũng hiểu rõ sự khác nhau giữa hai chuyện này chứ?"

Dự vương là người giỏi xem xét thời thế, cân đong lòng người, không cần nói rõ hơn thì trong lòng hắn đã minh bạch, lập tức ngồi xuống, gật đầu, nói: "Không sai, càng là lúc như thế này thì càng không thể sốt ruột. Phụ hoàng ban ơn cho Tĩnh vương là để xem phản ứng của ta, chỉ cần đi sai một bước thì hậu quả sẽ khó lường, chỉ có lấy tĩnh chế động mới là tốt nhất."

Mai Trường Tô lộ vẻ đồng ý, mỉm cười, nói: "Giờ đây địch thủ lớn nhất của điện hạ vẫn là Thái tử, có điều bên phía Tĩnh vương cũng không thể không đề phòng, dặn Tần cô nương để ý một chút là được."

Dự vương gật đầu, vẻ mặt dần trở nên thoải mái, nhìn Mai Trường Tô, cười nói: "Nếu tiên sinh chịu ở trong phủ của ta để ta có thể thỉnh giáo bất cứ lúc nào thì đã không đến mức sai lầm như vậy."

Hắn cũng đã đề nghị Mai Trường Tô chuyển về phủ của hắn đến cả chục lần, nhiều lần bị từ chối cũng không nhụt chí, quả có phong thái của người yêu tài. Đáng tiếc, có yêu tài đến mấy thì chuyện không thể đáp ứng vẫn không đáp ứng được.

"Tô mỗ nên nói gì, nên làm gì đều nói hết làm hết, không hề giữ lại trong lòng." Mai Trường Tô tựa vào lưng ghế, thả lỏng tứ chi, vẻ mặt thản nhiên. "Cho dù có chuyển đến quấy rầy vương phủ thì ta cũng không nói nhiều hơn một câu, vậy có gì là khác nhau?"

Dự vương lập tức khuyên nhủ tiếp: "Ta biết Tô tiên sinh là dã hạc nhàn mây, không chịu được gò bó. Thực ra trong phủ ta cũng không có quy củ gì, tiên sinh tùy tiện thế nào cũng được."

Mai Trường Tô thầm cười lạnh trong lòng.

Đã đến làm mưu sĩ rồi còn dã hạc nhàn mây gì nữa? Nhưng ngoài mặt chàng vẫn nở nụ cười, khéo léo từ chối: "Điện hạ mưu việc lớn, quy củ là không thể bỏ được. Sao có thể phá lệ vì Tô mỗ? Đúng rồi, vụ án của Tạ Ngọc đã kết thúc, không biết điện hạ chuẩn bị an trí nhà họ Trác thế nào?"

"Đương nhiên là chăm sóc chu đáo, để bọn họ về Thiên Tuyền sơn trang an ổn qua ngày. Nhà họ Trác tự có căn cơ, bản vương cũng không cần bận tâm quá nhiều."

"Nói vậy cũng đúng. Trác Đỉnh Phong dù đã bị thương nhưng căn cơ của Thiên Tuyền sơn trang vẫn còn, trải qua kiếp nạn này, tương lai vẫn có ngày dương oai." Mai Trường Tô suy nghĩ một lát, lại nói: "Mặc dù nhà họ Trác vẫn còn có thực lực trên giang hồ, nhưng dù sao bọn họ cũng là người Tạ Ngọc từng dùng, điện hạ không thể dùng lại, không bằng để bọn họ thoát ra khỏi chuyện này, điện hạ cũng được danh tiếng hiền đức, độ lượng."

Dự vương ngạc nhiên, bản ý của hắn đương nhiên là phải khai thác hết lực lượng của nhà họ Trác, rồi sẽ có lúc nha họ Trác có thể hỗ trợ được hắn, lúc này nghe Mai Trường Tô nói như vậy, vội nói: "Thế lực giang hồ mặc dù không vào được triều đình nhưng cũng có tác dụng nhất định. Nhà họ Trác dù có chao đảo thế nào thì rốt cuộc vẫn có vài phần sức mạnh, vì sao…"

"Có Tô mỗ ở đây, điện hạ còn lo lắng gì chuyện giang hồ?" Mai Trường Tô bình thản nói.

Dự vương vẫn đợi câu này của tông chủ Giang Tả minh, lập tức lộ vẻ vui mừng, vân vê ria mép, cười nói: "Nói đúng lắm. Cho dù là lúc Trác gia vẫn còn hưng thịnh thì trong mắt Tô tiên sinh cũng chưa chắc đã có Thiên Tuyền sơn trang."

"Điện hạ quá khen, lời cuồng vọng như vậy ta lại không dám nói." Mai Trường Tô dù nói khiêm tốn nhưng vẻ mặt lạnh lùng, ngạo khí như sương, toàn thân lộ ra thần thái tự tin khiến kẻ khác không thể xem nhẹ.

Vừa nghĩ đến việc vị kỳ lân tài tử tính toán như thần, danh tiếng vang dội giang hồ này hiện đang ở dưới trướng của mình, Dự vương đúng là vui mừng và đắc ý không nói nên lời, mọi buồn bực, sốt ruột, đố kỵ, giận dữ lúc mới vào đã tan thành mây khói.

Lúc này, những gì cần nói đều đã nói hết, Dự vương vốn muốn trao đổi, tâm sự thêm vài lời để gia tăng tình cảm, nhưng nói đến mấy đề tài mà Mai Trường Tô lại chỉ ậm ờ đáp lời, không có hứng thú bắt chuyện. Hơn nữa Phi Lưu vẫn ở bên cạnh, ánh mắt sáng rực nhìn hắn, Dự vương đành đứng dậy, khách sáo cáo từ, quả nhiên chủ nhân không hề giữ lại.

Sau khi Dự vương rời phủ, Mai Trường Tô dỗ dành Phi Lưu vài câu, dặn thiếu niên đang sầm mặt không vui này ở lại bên ngoài, còn mình thì mở cửa mật đạo, nghiêng người đi vào.

Đi theo địa đạo tới mật thất, vừa bước qua cửa đá, vị Mai lang Giang Tả rất ít khi lộ vẻ xúc động này cũng phải giật nảy mình.

Mông Chí không phải là người duy nhất ở trong mật thất, ông ta đang chắp tay sau lưng đứng bên tường, vừa nghe thấy tiếng cửa đá mở ra liền quay lại. Còn người ngồi trên ghế cạnh bàn, đang chong đèn đọc quyển "Tường địa ký" lại là Tĩnh vương Tiêu Cảnh Diễm.

"Tô tiên sinh đến rồi." Mông Chí tiến lên chào hỏi. "Vừa rồi Tĩnh vương điện hạ nhìn thấy ta cũng giật mình như thế. Ta đã giải thích với điện hạ tại sao mình lại ở trong này rồi."

Tĩnh vương đặt quyển sách trên tay xuống, thản nhiên hỏi: "Dự vương đi rồi à?"

Mai Trường Tô bình tĩnh lại, bước tới chào: "Bái kiến điện hạ! Dự vương vừa mới đi."

"Tiên sinh đã gặp Dự vương thì chắc hẳn cũng biết vài chuyện..."

"Vâng." Mai Trường Tô khẽ gật đầu. "Nghe nói Bệ hạ lệnh cho ngài chỉ huy tuần phòng doanh, còn có ý tiến phong ngài làm thân vương."

"Sao?" Tĩnh vương sửng sốt." Ta lĩnh chỉ nắm quyền chỉ huy tuần phòng doanh thì có, nhưng còn chuyện phong thân vương thì làm gì có?"

"Bệ hạ không có đặc chỉ cho phép điện hạ vào cung bất cứ lúc nào sao?"

"Chuyện này thì có... Sau này ta vào cung vấn an mẫu phi không cần phải xin chỉ nữa."

"Chính chuyện này đã khiến Dự vương tức giận. Điện hạ không để ý rằng đây là đặc quyền chỉ thân vương mới có sao?"

Khi đó Tĩnh vương nhận được đặc quyền này nhưng chỉ vui mừng vì mình có thể gặp mẫu phi bất cứ lúc nào, không hề nghĩ đến chuyện khác. Nghe Mai Trường Tô nhắc nhở như vậy, trong lòng hắn cũng vui vẻ, nhưng đột nhiên lại chần chừ. "Đúng là ta không nghĩ nhiều như vậy... Hôm nay là sinh thần của mẫu phi, có lẽ phụ hoàng chỉ ban ơn chứ không hề có ý tiến phong."

Mai Trường Tô suy nghĩ một chút, nói: "Ta xem đã chắc đến tám, chín phần mười. Điện hạ được tiến phong thân vương vốn là chuyện hợp lý, cho dù lúc Bệ hạ ban ơn cũng không nghĩ tới, nhưng sau đó khi nội đình thảo chiếu chỉ đóng ngọc tỷ thì chắc chắn sẽ nhắc nhở Bệ hạ đây là đặc quyền của thân vương. Một khi cho phép ngài đặc quyền của thân vương mà lại vô cớ từ chối tiến phong hàm vị thân vương thì còn gì là ân sủng? Bệ hạ đã có ý thì ân thì sẽ không chỉ làm một nửa khiến mọi người thấy không thoải mái. Cho nên sớm thì tháng này, muộn thì đến trước lễ Mục Tế giữa mùa thu nhất định sẽ chính thức tiến phong."

"Như vậy thì tốt." Mông Chí vui vẻ nói. "Mỗi lần Tĩnh vương điện hạ gặp Dự vương cũng đỡ phải thấp hơn một bậc."

"Nhưng bây giờ đã nổi bật như thế thì có thỏa đáng không?" Tĩnh vương nheo mắt. "Không phải tiên sinh vẫn dặn ta phải thấp điệu sao?"

"Xưa khác nay khác." Mai Trường Tô trầm tĩnh. "Bây giờ sức ảnh hưởng và quyền lực của điện hạ còn kém, đương nhiên thấp điệu vẫn là thượng sách. Có điều một mực lùi bước giấu mình, nửa bước không tiến cũng không phải cách tốt nhất. Chúng ta không tranh tuần phòng doanh, nhưng đã đến tay thì cũng không cần đẩy ra ngoài. Điện hạ phấn đấu gần một năm nay, nếu đến bây giờ chỉ thu về dưới trướng một tuần phòng doanh mà ta không thể giải quyết hậu quả thì Tô mỗ đã không hoàn thành vai trò của một mưu sĩ. Ta vẫn phải nói lại lời này, điện hạ không thể liều lĩnh tiến lên, nhưng cũng tuyệt đối không thể không tiến."

"Tốt." Tĩnh vương gật đầu dứt khoát. "Bệ hạ trực tiếp giao tuần phòng doanh cho ta, bất đắc dĩ đành phải tiếp nhận ta vẫn lo làm xáo trộn những sắp xếp của tiên sinh, nếu không sao thì tốt quá. Có điều bên phía Thái tử và Dự vương..."

"Thái tử bây giờ tự thân khó giữ, trong mắt chỉ có Dự vương, điện hạ có được phong cửu tích thân vương thì hắn cũng sẽ không phân tâm đối phó điện hạ. Còn Dự vương thì vừa rồi ta đã khuyên bảo vỗ về rồi. Nếu hắn nghe theo ý ta không làm khó điện hạ thì điện hạ có thể tranh thủ thời gian và cơ hội này để củng cố thực lực mạnh hơn. Nếu hắn chỉ làm bộ tiếp thu đề nghị của ta, trên thực tế vẫn không kiềm chế nổi lòng đố kỵ, nhất định phải chèn ép điện hạ cho hả dạ thì chúng ta sẽ mượn lực đẩy lực, đưa một vài chuyện đến trước mặt Bệ hạ, đến lúc đó người ban ơn cho điện hạ sẽ tự đứng ra giải quyết."

"Vậy chẳng phải là Dự vương làm thế nào cũng không đúng sao?" Mông Chí không khỏi cười to. "Rõ ràng là một chuyện bất ngờ mà Tô tiên sinh lại có thể chuẩn bị đối sách chu toàn như vậy, thật sự là làm người ta bội phục, bội phục."

"Người mưu sự đương nhiên phải vậy." Vẻ mặt Mai Trường Tô không hề tỏ ra tự đắc. "Nếu đặt cược thành công vào lựa chọn của đối thủ thì đó là hạ sách. Chỉ khi bất kể đối thủ lựa chọn thế nào đều có phương sách đối phó tương ứng thì mới coi như tạm nắm được đại cục. Điện hạ dù chưa đạt được đến mức này nhưng bây giờ cũng xem như có căn cơ rồi."

Nghe chàng nói như vậy, Tĩnh vương thấy yên tâm hơn rất nhiều.

Từ khi hạ quyết tâm giải oan cho vong huynh, khao khát và chấp niệm đối với ngôi vị Hoàng đế của hắn lại tăng gấp mấy lần. Ngoài việc chính mình cần tích cực học hỏi, tranh thủ mọi thời cơ để giải quyết các sự vụ, tích lũy kinh nghiệm, thì có rất nhiều phương diện hắn đều dựa vào Mai Trường Tô, hơn nữa có ý thức khống chế sự chán ghét theo bản năng của mình đối với các mưu sĩ, không để thành kiến ảnh hưởng đến phán đoán.

Mặc dù không nói ra nhưng trong lòng Mai Trường Tô vẫn khuây khoả vì những cố gắng của Tĩnh vương, có lúc nhắc tới chuyện này với Mông Chí, nét mặt chàng hết sức vui vẻ.

Nhưng Mai Trường Tô không hề biết, trong mắt Mông Chí, sự vui vẻ này của chàng lại khiến ông ta cảm thấy xót xa vô cớ.

"Hôm nay Tĩnh phi nương nương nhất định rất vui mừng." Lúc này thấy hai người đều không nói gì nữa, bầu không khí có chút trầm lặng, Mông Chí vội nói xen vào: "Có ân chỉ của Bệ hạ, sau này điện hạ muốn gặp nương nương sẽ dễ hơn nhiều."

Câu này đương nhiên chỉ là lời trao đổi xã giao, cho nên Tĩnh vương cũng chỉ mỉm cười, khẽ gật đầu đáp lại.

Kỳ thực trước đây, mỗi lần Tĩnh vương và Mai Trường Tô gặp mặt trong mật thất thì không khí lại không buồn tẻ thế này, bàn xong chuyện đấu đá, hai người liền thảo luận việc triều chính cụ thể, thường mỗi lần đều thảo luận tới một, hai canh giờ.

Nhưng hôm nay Mông Chí ở đây, Tĩnh vương không muốn nhiều lời. Không phải hắn không tin tưởng vị đại thống lĩnh cấm quân này, chỉ là mặc dù Mông Chí tỏ thái độ sẽ giúp hắn giành quyền kế vị nhưng trong lòng vẫn trung thành với Hoàng đế trước rồi sau đó mới trung thành với hắn. Nói chuyện mình đã tham dự cuộc tranh đấu này trước mặt Mông Chí cũng không sao, nhưng Tĩnh vương không muốn Mông Chí nghe thấy quá nhiều chính kiến bất đồng với những quyết định xử lý việc triều chính của Hoàng đế.

Mai Trường Tô đã nhìn ra tâm tư của Tiêu Cảnh Diễm, cho nên chàng cũng không chuyển sang đề tài khác, có điều lúc thấy Mông Chí cố gắng khuấy động bầu không khí lại không nhịn được cười, nói: "Ngày mai đại thống lĩnh phải nhận ca sớm đúng không? Điện hạ cũng nên về nghỉ ngơi đi."

Tĩnh vương đã sớm muốn kết thúc buổi gặp không thể trao đổi gì hơn này nên lập tức tiếp lời: "Lại làm phiền tiên sinh hồi lâu, ta cũng nên về nghỉ sớm, lúc nào có chuyện khó xử lý lại đến thỉnh giáo tiên sinh sau."

Mai Trường Tô không khách sáo thêm, chỉ khẽ cúi người.

Mông Chí đứng giữa, cũng vội xoay người, ôm quyền hành lễ từ biệt.

Tĩnh vương gật đầu đáp lễ, quay người đi đến cánh cửa đá dẫn về phủ đệ của mình. Vừa đến cạnh cửa đột nhiên lại nhớ ra chuyện gì đó, hắn quay lại, đưa tay cầm lấy quyển "Tường địa ký" vẫn đặt trên bàn, hỏi: "Quyển sách này rất hay, vừa rồi ta còn chưa đọc xong, tiên sinh không ngại cho ta mượn về đọc mấy ngày chứ?"

Lúc Tĩnh vương đưa ra yêu cầu mượn sách, Mông Chí đang đứng cách Mai Trường Tô chỉ khoảng nửa cánh tay.

Mặc dù không quay đầu lại nhưng vị đại thống lĩnh cấm quân này rõ ràng cảm thấy thân thể Mai Trường Tô hơi cứng đờ, hô hấp ngưng trệ trong nháy mắt.

"Không sao, nếu điện hạ thích thì cứ việc mang về đọc." Sau giây lát khác thường, Mai Trường Tô mỉm cười, ngữ điệu cũng không có gì khác biệt so với bình thường.

Tĩnh vương hơi gật đầu tỏ ý cảm tạ, cất quyển sách vào trong tay áo rồi xoay người đi.

Mai Trường Tô chờ cánh cửa đá đóng kín lại mới thong thả cất bước rời khỏi mật thất. Mông Chí lặng lẽ đi theo chàng một đoạn, cuối cùng không nhịn được hỏi: "Tiểu Thù, quyển sách đó có vấn đề gì à?"

"Không có."

Thấy chàng trả lời nhanh như vậy, Mông Chí cũng hơi bất ngờ. "Nhưng vừa rồi ngươi..."

Mai Trường Tô chậm lại bước chân, ánh mắt khẽ hấp háy, nói nhỏ: "Nội dung và bút tích ta bình luận đều không có vấn đề gì, chỉ có điều..."

Mông Chí đợi, đợi mãi không thấy chàng nói tiếp, lại vặn hỏi: "Có điều làm sao?"

"Có hai chữ ta bớt nét để tránh kỵ húy."

"Tránh... tránh cái gì kỵ húy? Hai chữ nào?" Mông Chí không hiểu lắm, hoang mang chớp chớp mắt.

Mai Trường Tô trầm ngâm, không trả lời trực tiếp: "Khuê danh của tiên mẫu trước khi thành thân, gặp phải lúc viết lời bình…"

"Thế có nghiêm trọng không?"

"Chắc là không sao. Cảnh Diễm không biết khuê danh của mẫu thân ta là gì, hai chữ đó cũng ít khi dùng, trước kia hắn chưa từng phát giác ta phải tránh hai chữ này. Hơn nữa đều chỉ bớt một nét cuối cùng, thậm chí có thể hắn còn hoàn toàn không để ý."

"Ờ." Mông Chí thở phào nhẹ nhõm. "Đã vậy thì vừa rồi ngươi căng thẳng cái gì?"

"Ta cũng không biết vì sao." Ánh mắt Mai Trường Tô nhìn xa xăm, mang vẻ đau thương. "Có lẽ vì quyển sách đó cũng mang dấu vết của quá khứ nên ta vô cớ căng thẳng một chút, sau đó mới ý thức được kỳ thực Cảnh Diễm không thể nhìn ra..."

Lúc này cánh cửa mật thất đã được mở ra từ phía trong, gương mặt tuấn tú của Phi Lưu thoáng hiện bên cạnh cửa.

Mặc dù hắn đợi rất lâu nhưng dường như chỉ thoáng nhìn thấy Mai Trường Tô đã là yên lòng, lập tức lại nhảy vào phòng trong, nằm lên giường mình chuẩn bị ngủ.

Trước khi Mông Chí trốn vào mật đạo, Mai Trường Tô đã nói lúc đi ra sẽ trò chuyện tiếp, nhưng bây giờ thời gian không còn sớm, hơn nữa cả hai người đều đang có tâm sự nên sau khi từ biệt một câu, Mông Chí lập tức ra về.

Lúc đi ngủ Phi Lưu không thắp đèn trong phòng mình, nguồn sáng duy nhất là ngọn đèn đế bạc năm nhánh đặt trên án thư ở gian ngoài.

Mai Trường Tô đi tới bên cạnh bàn, đưa tay cầm đế đèn lên, ánh mắt nhìn thấy cây bút lông nhỏ vẫn đặt ở chỗ cũ nhưng sách đã không còn, trong lòng không khỏi buồn ngơ ngẩn.

Quá khứ đã trôi xa đó giống như những sợi tơ ngó sen dính mềm, mặc dù bị Tiêu Cảnh Diễm vô tình cầm trên tay nhưng vì quá nhỏ, quá trong cho nên vĩnh viễn sẽ không bị hắn nhìn ra.

Mai Trường Tô hít sâu một hơi, dường như muôn thoát khỏi tâm tình mềm yếu này, tiện tay cầm một quyển sách khác, mang đèn đi vào phòng trong.

Phi Lưu đã ngủ say, hơi thở đều đều vang lên trong đêm vắng lặng làm người ta thấy yên lòng.

Mai Trường Tô thoáng nhìn Phi Lưu từ xa, nhẹ tay đặt chiếc đèn lên trên bàn cạnh giường, vừa cởi nút áo choàng, đột nhiên một giọng nói nhỏ vang lên ngoài cửa: "Tông chủ đã an giấc chưa?"

"Vào đi." Mai Trường Tô vừa đáp vừa cởi áo choàng ra, lên giường dựa vào gối.

Lê Cương đẩy cửa, đi thẳng vào phòng trong, hai tay đưa một chiếc ống tròn bằng đồng cho chàng.

Mai Trường Tô nhận chiếc ống, thành thạo vặn mấy lần sang trái sang phải, mở nắp đậy ra, dốc một cuộn giấy nhỏ xuống lòng bàn tay. Chàng mở ra xem một lượt, vẻ mặt không có gì thay đổi, đưa thẳng tới bên ngọn đèn, châm vào lửa.

"Tông chủ..."

Mai Trường Tô trầm ngâm chốc lát rồi chậm rãi nói: "Phải chú ý phủ trưởng công chúa Lỵ Dương, có động tĩnh gì mới thì lập tức báo cho ta."

"Vâng."

Vốn cầm đèn mang sách vào phòng trong là định đọc thêm một lát, nhưng bây giờ hình như Mai Trường Tô đã hơi mệt, nói xong câu này liền đẩy gối nằm xuống, ra hiệu mình chuẩn bị ngủ.

Lê Cương không dám quấy rầy thêm, thổi tắt đèn rồi lùi ra ngoài, nhẹ nhàng đóng cửa phòng lại.

Nửa đêm nổi gió, bên ngoài hình như đang mưa, tiếng mưa rả rích rơi vào cửa sổ càng khiến gian phòng thêm tĩnh lặng.

Mai Trường Tô trở mình quay mặt vào trong, mở mắt ra nhưng chẳng bao lâu lại nhắm vào...

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 24 Jul 2017 13:09 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47354
Thanks: 321
Thanked: 29211 times
Chương 40: Li biệt từ đây


Tê Ngưu trấn là một trấn nhỏ hết sức bình thường trong vô số trấn nhỏ xung quanh Kim Lăng, cư dân chừng hai trăm hộ, chỉ có một con phố lớn, trên đường có mấy hàng đậu phụ, hàng ăn vặt, hàng tạp hóa, đến ngày họp chợ còn coi như náo nhiệt, bình thường thì cực kỳ vắng vẻ.

Sáng sớm nọ, một chiếc kiệu nhỏ hai người khiêng bằng vải thô màu xanh lắc lư đi vào Tê Ngưu trấn.

Bởi vì đêm trước có mưa nhỏ nên chân hai kiệu phu đều dính bùn vàng, có thể thấy là họ vừa đi từ đường cái quan bên kia tới đây, dường như đang muốn tìm một chỗ nghỉ chân chốc lát trong trấn nhỏ.

Cả Tê Ngưu trấn chỉ có một quán trà nhỏ kiêm bán hàng ăn vặt và một tiệm ăn bán mì và các món ăn nóng, cho nên sau khi đi đến cuối con phố chính, chiếc kiệu nhỏ lại quay về, dừng trước hàng ăn vì không có lựa chọn nào khác.

Kiệu phu vén màn lên, người đi ra là một nữ khách.

Tuy là ngày hè nhưng ả vẫn đeo mạng che mặt. Sau khi vào quán, ả đứng giữa phòng, nhìn quanh một vòng, có vẻ sợ bẩn nên không chịu ngồi xuống.

Ông chủ đi ra đón tiếp, ân cần lau sạch bàn ghế lần nữa, đang cười cầu tài định nói chuyện thì nữ khách đột nhiên nói trước: "Tứ tỷ không ở ngoài này à?"

Nụ cười đông cứng trên gương mặt tròn của ông chủ, có điều chỉ sau nháy mắt ông ta đã khôi phục vẻ tự nhiên, vắt chiếc khăn lên vai, đáp: "Nghỉ ngơi đằng sau. Cô nương có vào không?"

Nữ khách gật đầu, theo ông chủ vào hậu viện.

Hai kiệu phu liền ngồi chờ bên một chiếc bàn trước cửa tiệm, tự rót trà uống.

Hậu viện và quán ăn chỉ cách nhau một bức tường đất thấp nhưng cảm giác bên trong lại khác hẳn, không những không hề rách nát, bẩn thỉu mà còn rất sạch sẽ, thoải mái.

Hai cây hồng lựu rất to trồng giữa sân, những trái lựu đã trĩu nặng giữa vòm lá xanh.

Ông chủ mời nữ khách ngồi dưới gốc cây lựu, còn mình thì đi vào chái nhà phía đông. Một lát sau, ông chủ không đi ra mà người đi ra lại là một nữ tử.

"Tứ tỷ!" Nữ khách lập tức đứng dậy chào hỏi.

"Ngươi ngồi đi!" Vị Tứ tỷ đó nhìn qua rất trẻ, nước da mịn màng, nét mặt yêu kiều, dù cài trâm gai, mặc váy vải thô nhưng vẫn không che đậy được vẻ đẹp động lòng người.

Một mĩ nhân tuyệt sắc như thế không biết vì sao lại ẩn cư trong trấn nhỏ tĩnh mịch, vắng vẻ này.

"Mấy năm không gặp, Tứ tỷ lại đầy đặn hơn một chút." Nữ khách bỏ mạng che mặt xuống, lộ ra gương mặt trắng nõn nà, cười duyên, nói.

"Đúng vậy." Tứ tỷ cười nhạt. "Mấy năm không gặp, ngươi lại càng xinh đẹp hơn."

"Làm sao dám so với Tứ tỷ? Năm đó, khi sắc đẹp rực rỡ nhất, Tứ tỷ từng xếp hàng thứ ba trên bảng mĩ nhân Lang Gia, sau đó đột nhiên ẩn cư, không biết có bao nhiêu người thở dài tương tư."

Tứ tỷ buông mi, hơi thu cằm lại, dù không có hành động khác nhưng lại lộ ra thần thái sầu bi như đánh thẳng vào lòng người. "Bát Nhã, năm đó không từ mà biệt, ta thật có lỗi, nhưng quả thật ta mệt rồi... ơn dạy dỗ của sư phụ ta không hề quên, nhưng dù sao người đã không còn nữa, chúng ta... cũng nên sống cuộc sống của chính mình..."

Vẻ nghiêm khắc lóe lên trong đôi mắt thanh tú của Tần Bát Nhã nhưng ả lập tức mỉm cười, ngữ điệu vẫn bình thản: "Tứ tỷ sao nói vậy? Nghiệp lớn phục quốc chưa thành, nỗi nhục mất nước chưa rửa, sao có thể dễ dàng buông lơi?"

Tứ tỷ cười khổ. "Bát Nhã, sư phụ truyền y bát cho ngươi, cho nên lúc ở kinh thành ta luôn nghe theo mệnh lệnh của ngươi. Nhưng có những lời bây giờ ta không thể không nói. Hoạt tộc chúng ta bị diệt quốc đã hơn ba mươi năm, cái gọi là nỗi đau mất nước chúng ta đều chưa từng trải qua, chỉ là nghe sư phụ kể lại mà thôi. Huống hồ khi đó quần hùng san sát, thôn tính lẫn nhau, trong vài chục năm đã có hơn mười tiểu quốc bị nước lớn thôn tính, Hoạt tộc chúng ta chẳng qua chỉ là một trong số đó thôi, cần gì canh cánh trong lòng?"

Tần Bát Nhã khẽ cắn răng, lạnh lùng nói: "Bởi vì tiểu quốc nên bị diệt là đúng phải không?"

"Ý ta không phải vậy, chẳng qua chỉ muốn làm ngươi nhận thức rõ tình hình thôi. Trước kia Hoạt tộc chúng ta vẫn còn thì cũng không thể không vùng vẫy tìm cách tồn tại, trước quy thuận Đại Lương, sau lại phản bội về Đại Du, dùng hết mọi thủ đoạn cũng không bảo vệ được dòng tộc tôn thất, cuối cùng còn bị Đại Lương mượn cớ đã quy thuận lại phản bội, nước diệt vua vong. Bây giờ chúng ta không có cố quốc, không có căn cơ, hậu nhân Hoạt tộc người thì lưu tán, kẻ thì đã bị người Lương đồng hóa, tình thế còn không bằng năm đó, nói hai chữ phục quốc lại dễ vậy sao..."

"Nói cho cùng thì Tứ tỷ vẫn không tin ta." Tần Bát Nhã nhìn Tứ tỷ chằm chằm, mặt lộ vẻ lạnh lẽo. "Nếu sư phụ vẫn còn, với kỳ tài kinh diễm và khả năng tính toán như thần của người thì Tứ tỷ cũng chưa đến mức chán chường như bây giờ đúng không?"

Sắc mặt Tứ tỷ hơi tái, dường như bị nói trúng tâm tư. Ả chuyển ánh mắt qua chỗ khác, một hồi lâu sau mới nói nhỏ: "Có câu thông minh quá dễ đoản mệnh, sư phụ chính là bởi vì linh khí quá thịnh nên mới không thọ. Mặc dù Bát Nhã ngươi cũng thông minh tuyệt đỉnh nhưng chung quy vẫn khác sư phụ. Ngươi ngẫm lại xem, từ sau khi người qua đời, ngươi khổ tâm làm việc như vậy nhưng có được bằng nửa những gì người đã làm không? Thời thế như vậy, sức người khó chống, ngươi cần gì phải khăng khăng cố chấp?"

Lúc đầu Tần Bát Nhã còn có vẻ xúc động, nhưng nghe đến những lời cuối cùng, vẻ mặt ả lại trở nên nghiêm túc, giọng nói như băng: "Vậy theo ý Tứ tỷ thì huyết thù tông miếu bị hủy, chủ thượng bị giết của chúng ta năm đó không cần báo sao?"

"Thù này không phải đã báo rồi sao?" Tứ tỷ than thở: "Sư phụ lấy trí tuệ vô song, ẩn thân làm mưu sĩ, đong đếm lòng người, khuấy đảo phong vân, cuối cùng khiến hoàng thất Đại Lương trở mặt với nhau, phụ tử nghi kỵ, Xích Diễm quân tan tác, đây chẳng lẽ không xem như đã báo thù à?"

Tần Bát Nhã lắc đầu. "Người diệt Hoạt tộc tuy là Xích Diễm quân nhưng mối hận mất nước này lại phải tính cho triều đình Đại Lương. Chỉ tiếc trời cao không chịu cho sư phụ thời gian, nếu không với trí tuệ của người thì cho dù không thể phục quốc cũng có thể lật sáp thiên hạ Đại Lương. Ngươi và ta đều mang nặng ơn của sư phụ, dù có bất tài đến mấy cũng không thể coi thường di nguyện của người."

"Nhưng mà Bát Nhã, năm đó sư phụ thủ thắng bằng âm mưu quỷ kế, dựa vào là trí tuệ của người. Mặc dù bây giờ ngươi vẫn duy trì mạng lưới mật thám và nhân mạch người lưu lại, nhưng nếu không thể tính toán chu toàn bằng người thì sao bọn ta có thể nói đến chuyện thực hiện nguyện vọng của người?" Tứ tỷ run run hàng mi, ánh mắt ảm đạm. "Bây giờ ngươi làm mưu sĩ của Dự vương chẳng qua chỉ là học theo kế sách li gián huynh đệ của sư phụ năm đó, nhưng thành quả lại không bằng một, hai phần năm xưa. Đầu tiên là ngươi đã đánh giá sai Dự vương, hắn không phải kẻ tầm thường để mặc ngươi thao túng, khi đó không bằng ngươi chọn Thái tử còn dễ khống chế hơn. Lùi một vạn bước, cho dù cuối cùng ngươi giúp Dự vương diệt được Thái tử, sau đó lại hủy Dự vương thì chung quy cũng chỉ làm suy yếu quốc lực Đại Lương, để lân bang ngư ông đắc lợi mà thôi, muốn phục quốc Hoạt tộc vẫn còn xa xôi lắm lắm..."

Một nụ cười lạnh hiện lên bên khóe miệng Tần Bát Nhã. "Phục quốc vô vọng cũng được, làm cho Đại Lương cũng trải cảm giác mất nước xem như đã an ủi linh hồn sư phụ trên trời. Tứ tỷ, ngươi nói nhiều như vậy, tóm lại vẫn chỉ là nói ta sẽ không thành công. Nhưng ta đã nhận y bát của sư phụ, há có thể từ bỏ chỉ vì khó thành công? Mấy năm nay ngươi tiêu dao qua ngày, ta niệm tình tỷ muội nên có bao giờ tới đây quấy quả? Nếu không phải gặp cửa ải khó khăn thì ta cũng sẽ không tới đây. Tứ tỷ, vậy mà ngươi nói bao nhiêu lời lại không hề hỏi ta tới tìm ngươi vì chuyện gì, thật sự khiến ta cảm thấy lạnh lòng."

Tử tỷ cúi xuống, lộ vẻ áy náy. "Bát Nhã, ta nhàn tản mấy năm nay, đâu còn có thể giúp được ngươi chuyện gì. Không hỏi chỉ là vì không dám hỏi thôi."

Tần Bát Nhã nhìn ả, môi run run, đôi mắt đẹp đẽ như phủ dưới một lớp sương mù. "Tứ tỷ, Hồng Tụ Chiêu của ta đã sắp không duy trì được nữa, ngươi có biết không?"

Tứ tỷ giật mình, thất thanh nói: "Sao lại thế?"

"Mấy tháng gần đây nhân mạch trọng yếu của Hồng Tụ Chiêu hoặc chết hoặc phản bội, tổn thất gần hết, những người mới chiêu mộ chưa được huấn luyện nên không dám dùng bừa, nhân thủ quả thật không đủ. Chuyện này còn đỡ, ngay cả cơ sở bí mật bài bố trong các phủ cũng lần lượt bị nhổ đi, ta cũng không dám để những kẻ còn sót lại hành động liều lĩnh. Gã Dự vương đó cũng đa nghi bạc bẽo như phụ thân của hắn, sự tín nhiệm ta bồi đắp nhiều năm nay lại có xu thế băng tán tuyết tan. Nếu ta không dùng thủ đoạn khiến hắn phân tâm nghi ngờ Dự vương phi thì e rằng hắn đã trở mặt vì những tin mật thám sai lầm đó rồi... Tứ tỷ, năm đó sư phụ dặn tỷ chăm sóc ta, chẳng lẽ đến lúc tồn vong này tỷ cũng không hỗ trợ hay sao?"

Ả thành khẩn nói, Tứ tỷ cũng không khỏi lộ vẻ xúc động, than nhẹ, khuyên nhủ: "Bát Nhã, đã không chống chịu được thì đừng chống nữa, nhân cơ hội này thoái ẩn, an ổn sống qua ngày không tốt sao?"

Tần Bát Nhã mặt lạnh như sương, quả quyết nói: "Tứ tỷ tỷ có thể cho là ta ngang bướng, nhưng đối với ta thì sứ mệnh lớn như trời, mặc dù tư chất có hạn, khó làm nên chuyện nhưng dù sao cũng sẽ không tiếc tính mạng này mà bỏ dở giữa chừng."

"Ngươi..." Tứ tỷ thở dài một tiếng. "Được rồi, ngươi muốn ta làm gì?"

Vẻ mừng rỡ lộ rõ trên mặt Tần Bát Nhã, ả thu vạt áo thi lễ, nói: "Bát Nhã muốn Tứ tỷ dùng nhan sắc và mị thuật để giúp ta đánh hạ một nam nhân."

"Một nam nhân?" Tứ tỷ nhướng cặp lông mày lá liễu. "Cần đối phó nam nhân thì thủ hạ của ngươi thiếu gì người làm được?"

Tần Bát Nhã lắc đầu. "Người của ta không được, bọn chúng thường xuyên ở kinh thành, đã rất quen mặt rồi. Tứ tỷ, tỷ quy ẩn nhiều năm, lại giỏi hóa trang nên ít người biết, cũng dễ đắc thủ hơn. Hơn nữa, nếu nói đến thủ đoạn quyến rũ nam nhân thì dưới tay ta không có kẻ nào so được với Tứ tỷ?"

Hai hàng lông mi dài của Tứ tỷ buông xuống che khuất thu ba lấp lánh, nói nhỏ: "Bát Nhã, nhưng ta cũng không phải hoàn toàn không có người quen ở kinh thành..."

"Ta biết." Tần Bát Nhã nở nụ cười xinh đẹp. "Ta bảo đảm với Tứ tỷ, lúc đối phó với nam nhân này, tỷ tuyệt đối sẽ không gặp bất cứ quan lớn quý nhân nào trước kia tỷ từng quen biết."

"Sao?" Tứ tỷ hơi ngạc nhiên. "Người đó không có quan hệ gì với quan lại ư? Vậy rốt cuộc ngươi muốn ta đối phó với ai?"

"Sáng sớm ngày mai mời Tứ tỷ đến phường thêu Hoa Dung trong kinh thành, ta sẽ chỉ cho tỷ xem."

Tứ tỷ khẽ mím đôi môi đỏ, từ từ xoay người đi vài bước trong sân, hình như đang trầm tư, một hồi lâu không trả lời.

"Lần này Tứ tỷ trợ giúp, sau này tỷ có thể tiêu dao trời cao biển rộng, tiểu muội sẽ không đến làm phiền." Tần Bát Nhã nói thêm một câu.

"Nếu ta không thể thành công thì sao?"

"Đó không phải người khó đối phó, ta tin tưởng Tứ tỷ tuyệt đối sẽ thành công."

"Bây giờ ta cũng không còn được như năm đó..." Tứ tỷ thở dài một hơi. "Nếu phụ sự phó thác của ngươi thì xin chớ trách. Chúng ta là đồng môn, mặc dù đã mỗi người một đường nhưng chung quy vẫn khó có thể dứt tình. Ngươi đã nói là lần cuối cùng thì ta cũng không có lý do gì không tin tưởng. Được, theo sắp xếp của ngươi, ngày mai gặp lại ở phường thêu Hoa Dung."

Tần Bát Nhã mừng rỡ, gương mặt trắng hồng vốn ảm đạm lúc này lập tức trở nên sáng láng, lại nắm tay Tứ tỷ nói mấy lời thân mật rồi mới đeo mạng che mặt lên, cáo từ ra về.

Đêm đó Tần Bát Nhã hiếm khi được ngon giấc như vậy. Sáng hôm sau tỉnh dậy, rửa mặt trang điểm, thay một bộ xiêm y mộc mạc, đội nón có mạng sa mỏng màu xanh nhạt, không mang theo thị nữ, không ngồi kiệu có sẵn mà một mình lặng lẽ ra ngoài gọi một chiếc liễn nhỏ, nhanh chóng đến phường thêu Hoa Dung.

Hoa Dung là một trong những phường thêu thanh, dọc theo tường viện ngoài cửa có nhiều quầy hành nhỏ bán thuốc nhuộm, kim chỉ, lụa là gấm vóc dưới danh tiếng của phường thêu, rất nhiều cô nương và phụ nhân trong kinh thành đều thích đến đây chọn mua vật dụng nữ công.

Tần Bát Nhã tỏ vẻ như đang chọn lựa chỉ màu, chờ khoảng một khắc, bóng dáng mảnh dẻ, thướt tha của Tứ tỷ đã xuất hiện cách đó không xa.

Hai người gặp mặt, chỉ chào hỏi nhau qua loa. Tần Bát Nhã cũng không nhiều lời, dẫn Tứ tỷ chậm rãi đi dạo dọc theo dãy hàng, mua mấy cuộn chỉ màu, mấy mẫu thêu, sau đó mới tiện đường đi vào quán trà gần đó, ngồi xuống bên một chiếc bàn vuông đặt ngoài cửa.

"Tỷ xem bên kia..." Ngón tay ngọc nõn nà của Tần Bát Nhã chậm rãi chỉ về một hướng. "Biết đó là nơi nào không?"

Tứ tỷ nhìn theo tay ả, cách một con phố, vuông góc với phường thêu là bức tường cao của một tòa trạch viện. Trạch viện có một cổng sau sơn đen mở ra phía tây, trong viện cây cối xanh tốt, um tùm râm mát, bóng cây đã trùm ra ngoài tường, che mát non nửa mặt đường.

"Xem ra là cửa sau của một phú gia nào đó, người mà ngươi muốn ta đối phó ở trong đó ư?"

Khóe miệng Tần Bát Nhã lộ ra một nụ cười, chậm rãi lắc đầu. "Tứ tỷ ẩn cư ở ngoại ô kinh thành, mặc dù khoảng cách không xa nhưng tin tức lại thiếu linh thông. Chủ nhân nơi này không phải quan to quý nhân mà chỉ là một thường dân, tòa trạch viện này cũng mới được mua có hơn nửa năm. Nhưng bây giờ ở trong kinh thành chỉ cần nhắc tới hai chữ Tô trạch là mọi người sẽ lập tức nghĩ đến nơi này..."

"Ngươi nói như vậy ta cũng thấy tò mò, là nhân vật ghê gớm thế nào mà có thể giành được tấc đất cắm dùi ở đế kinh toàn là hào môn quý tộc này?"

Tần Bát Nhã chậm rãi đưa chiếc khăn màu đỏ tươi lên che trước môi, ghé sát vào bên tai Tứ tỷ thầm thì một hồi như hai khuê nữ đang trao đổi riêng tư với nhau. Tứ tỷ nghe xong hơi lộ vẻ xúc động, thấp giọng hỏi: "Vị Tô tiên sinh này cũng là mưu sĩ của Dự vương, tại sao lại có mâu thuẫn lợi ích với ngươi? Ngươi muốn ta đối phó với hắn để tìm hiểu vấn đề gì?"

"Không phải..." Tần Bát Nhã giữ tay Tứ tỷ, sóng mắt long lanh. "Vị Tô tiên sinh này cao thâm khó dò, không phải mĩ nhân tuyệt sắc là có thể lay động được. Đối với những kẻ khác dùng sắc là thượng sách, nhưng đối với hắn thì dùng sắc lại là hạ sách. Ta cũng không dám làm liều như vậy, Tứ tỷ không được hiểu lầm."

"Vậy ngươi kêu ta đến đây..."

"Tứ tỷ đừng vội, nhìn một lát nữa sẽ biết."

Tần Bát Nhã nâng bát trà lên môi, có lẽ chê trà kém ngon nên không uống mà chỉ lắc lắc, nhìn nước trà màu đỏ nhạt trong bát.

Tứ tỷ cũng không phải người thiếu kiên nhẫn, thấy ả dừng lời, Tứ tỷ chỉ yên lặng nhìn cổng sau Tô trạch, không hỏi thêm nữa.

Nửa canh giờ chậm rãi trôi qua, có mấy người lục tục ra vào cánh cổng gỗ sơn đen đó, có người chở nước, có người chở hoa tươi, chở trái cây, đều là những đồ ăn thức uống hằng ngày.

Tần Bát Nhã vẫn thờ ơ nhìn, đến cuối cùng mới đột nhiên ngồi thẳng lên.

Tứ tỷ phát giác, vội chăm chú nhìn, chỉ thấy một chiếc xe lừa chở đầy rau tươi lộc cộc chạy tới trước cửa, người đánh xe là một thanh niên khỏe mạnh hơn hai mươi tuổi mặc áo vải thô, tay áo xắn cao lộ ra hai cánh tay khỏe mạnh. Xem ra hắn cũng thường chở rau đến, chỉ chào hỏi người gác cổng rồi đánh xe lừa chạy thẳng vào trong viện.

"Chính là người này." Tần Bát Nhã quay đầu lại nhìn Tứ tỷ.

"Nam nhân chở rau kia ư?" Tứ tỷ hơi nghi hoặc. "Hắn có gì không ổn à? Nếu vì hắn thường xuyên ra vào Tô trạch khiến ngươi sinh nghi thì ta nghĩ những người chở hoa hay trái cây kia cũng khác gì đâu?"

"Tứ tỷ nói không sai, vốn ta cũng không cảm thấy hắn có gì khác những người đưa hàng kia." Sắc mặt Tần Bát Nhã trở nên âm trầm. "Nếu không phải Khiêm thúc tra được một số thông tin thú vị thì e rằng đến bây giờ ta cũng không chú ý tới người này."

"Không ngờ ngươi lại mời được cả Khiêm thúc. Có phải cũng đáp ứng Khiêm thúc đây là lần cuối cùng không?"

"Lần này nếu thua thì sẽ không còn gì nữa, muốn không phải lần cuối cũng không được." Tần Bát Nhã cắn răng. "Cho nên ta chỉ có thế dùng toàn lực để chuẩn bị cho cuộc chiến này."

"Khiêm thúc tra được tin gì?"

"Đột nhiên một loạt cơ sở ngầm ta cài vào các phủ mất tích vì đủ loại nguyên nhân khác nhau, khi đó ta cảm thấy không phải là trùng hợp cho nên đã nhờ Khiêm thúc tra rõ tung tích của bọn chúng, đồng thời lệnh cho những kẻ ẩn mình khác tạm dừng hành động, muốn dùng cách này để bảo tồn lực lượng còn lại. Không ngờ, dù đã làm như vậy cũng không thể ngăn cản tình hình ngày càng xấu đi, sau đó ta gần như không thể khống chế được tình hình nữa. May mà bên chỗ Khiêm thúc có chút tiến triển, truy ra được hành tung của hai người. Đương nhiên ta muốn bắt bọn chúng về tra hỏi nguyên do, ai ngờ sơ suất một chút bọn chúng lại trốn mất. Mà một trong hai đứa đó chính là do nam nhân chở rau này đích thân ra tay cứu."

"Có thể hắn chỉ làm anh hùng cứu mĩ nhân?"

"Nếu vậy thì tốt, đáng tiếc sau khi điều tra nhằm vào hắn, Khiêm thúc phát hiện người này tên là Đồng Lộ, hắn không chỉ cứu một người ta cần đuổi bắt mà còn có dính dáng hoặc nhiều hoặc ít với việc hai, ba kẻ nằm vùng khác bỗng dưng mất tích. Tứ tỷ nghĩ xem, hắn làm anh hùng cứu mĩ nhân mà chỉ cứu mĩ nhân dưới tay ta sao?"

Tứ tỷ hơi trầm ngâm, chậm rãi gật đầu.

"Hơn nữa một gã bán rau ở trong mái nhà rách nát, rõ ràng chỉ là một người không hề quan trọng, vậy mà ngay cả Khiêm thúc cũng không tra ra được thông tin về hắn. Sau đó ta lại phát hiện trong số những nơi hắn thường xuyên lui tới hằng ngày không ngờ lại có Tô trạch, liên hệ với mọi chuyện trước kia, làm sao ta có thể không kinh hãi? Có điều bây giờ ta cũng chỉ biết Đồng Lộ thường đưa rau đến Tô trạch, còn hắn có phải thật sự chỉ là đến đưa rau hay không thì lại khó mà xác định được."

"Ngay cả Khiêm thúc cũng không tra được chính xác sao?"

Tần Bát Nhã thở dài chán nản. "Khiêm thúc nói Tô trạch giống như một đầm lầy, thoạt nhìn thì có vẻ bình thường nhưng lại sâu không thấy đáy, thúc ấy hoàn toàn không thể tiếp cận. Nếu thúc ấy tra được nhiều hơn thì ta cần gì phải làm phiền Tứ tỷ."

"Ngươi nghi ngờ Đồng Lộ là người của gã Tô Triết kia, mà tình thế rối loạn hiện nay của Hồng Tụ Chiêu đều là do một tay Tô Triết tạo thành?"

"Không sai."

"Nhưng... Tô Triết cũng là mưu sĩ của Dự vương, vì sao hắn lại đối phó với ngươi? Chẳng lẽ hắn biết ngươi có mưu đồ khác?"

"Không thể." Tần Bát Nhã quả quyết nói. "Ý đồ khác ta vẫn giữ kín trong lòng, ít nhất đến bây giờ ta còn chưa làm chuyện gì gây bất lợi cho Dự vương. Cứ cho là gã Tô Triết này biết đọc ý nghĩ đi, nhưng hắn còn chưa từng thấy mặt ta thì làm sao có thể đọc được?"

"Như ngươi nói thì Tô Triết chỉ biết ngươi là tâm phúc của Dự vương, không hề biết ý đồ thực sự của ngươi. Vậy thì hắn đối phó với ngươi cũng có khác gì đối phó với Dự vương?"

Tần Bát Nhã âm trầm như nước, chậm rãi nói: "Nghĩ được đến điều này thì sẽ phát giác rất nhiều chuyện khác thường. Sau khi về dưới trướng Dự vương, vị kỳ lân tài tử này quả thật có không ít mưu hay kế lạ. Những gì Dự vương đạt được gần một năm qua phần lớn là công lao của hắn. Nhưng vì sao hắn nhiều lần lập công nhưng ân sủng của Dự vương lại không bằng trước kia, sức mạnh cũng không bằng trước kia? Trước khi hắn đến, trong tay Dự vương nắm chắc có thể thao túng hai bộ, là bộ Hình và bộ Lại, trong quân cũng có Khánh Quốc công. Nhưng bây giờ hắn có cái gì? Hai bàn tay trắng, chỉ có uy vọng hư ảo. Cái gọi là oai phong trên triều chẳng qua chỉ vì Thái tử suy yếu, nghĩ kĩ thì thấy Dự vương không có một chút căn cơ chắc chắn nào. Người có kỳ lân tài tử thì sẽ có thiên hạ, chẳng lẽ có thiên hạ là như vậy sao?"

Tứ tỷ nhìn ả chằm chằm. "Ngươi có thể nói thẳng những điều này với Dự vương."

"Dự vương.." Tần Bát Nhã cười lạnh một tiếng. "Từ sau khi ta phạm sai lầm nhiều lần, lòng tin của hắn đối với ta đã giảm mạnh. Mà vị Tô tiên sinh này thật sự quá lợi hại, những chuyện như lời ta vừa nói, chuyện nào cũng không hề thấy có bóng dáng của hắn, hoàn toàn không thể đổ trách nhiệm lên người hắn được. Ta nói như vậy mà không có bằng chứng thì Dự vương sẽ tin sao? Nếu Dự vương không nhịn được mà tìm cách hỏi dò hắn, với sự xảo quyệt của hắn, e là ta không làm gì được hắn mà ngược lại còn chuốt vạ vào thân. Hơn nữa có một vấn đề mà trước khi tra rõ thì chính ta cũng không đoán được..."

"Vấn đề gì?"

"Động cơ. Giả như vị Tô tiên sinh này hạ thủ với ta, muốn chặt đứt tất cả mọi đường dây mật thám của Dự vương, thế thì động cơ của hắn là gì? Vì sao hắn phải làm như vậy?"

"Chẳng lẽ... hắn là người của Thái tử?"

"Ý nghĩ đầu tiên của ta cũng là như vậy, nhưng nghĩ lại, từ khi hắn vào kinh tới nay, tình hình của Thái tử như thế nào? Liên tiếp xảy ra những vụ án lớn, vây cánh gãy hết, ngay cả Việt quý phi trong cung cũng không còn được ân sủng như trước kia nữa. Bây giờ tình cảnh của Thái tử vô cùng bấp bênh, giữa phế và không phế chỉ hơn kém nhau một bức chiêu thư. Nếu Tứ tỷ thấy thủ đoạn đánh đổ Tạ Ngọc của vị Tô tiên sinh này thì sẽ không cho rằng hắn có bất cứ dây mơ rễ má gì với Thái tử."

"Thế tại sao hắn lại cần làm Dự vương suy yếu? Chẳng lẽ hắn không có lòng phò giúp tranh ngôi kế vị, chỉ muốn khuấy cho nước đục ngầu lên?"

Tần Bát Nhã vặn chiếc khăn lụa trong tay, hít sâu một hơi. "Ta đoán không ra, đây cũng không phải chuyện có thể đoán bừa. Tứ tỷ, bây giờ Đồng Lộ là hi vọng duy nhất của ta, xin tỷ..."

Tứ tỷ chần chừ một lát.

Đúng lúc này Đồng Lộ đã bốc dỡ rau xong, đánh xe lừa từ trong viện đi ra, quất roi khoan thai đi mất.

Mặc dù chỉ nhìn mấy lần từ xa nhưng Tứ tỷ biết rõ trong lòng, một người trẻ tuổi như vậy cho dù tâm chí cứng như sắt thì cuối cùng cũng bị mình làm cho tan thành nước. Ả không hề e sợ mình sẽ thất bại nếu ra tay, điều làm ả lo lắng là...

"Bát Nhã, cho dù ngươi tra ra tâm tư thật sự của Mai Trường Tô thì sao? Qua những chuyện ngươi nói với ta thì có thể thấy ngươi căn bản không phải là đối thủ của hắn."

"Có phải đối thủ hay không thì cũng phải đấu một trận rồi mới biết được." Tần Bát Nhã hơi hất cằm, giọng nói kiên định. "Mai Trường Tô quả thật là kỳ tài, nhưng vì hiện giờ hắn có lợi thế là vẫn đang giấu mình rất kín. Ta muốn xem xem, nếu đột nhiên bị kéo ra so đấu chính diện, hắn còn có thủ đoạn gì hơn người nữa không?"

Tứ tỷ hé đôi môi anh đào, hình như muốn nói gì đó nhưng cuối cùng lại không nói ra. Lúc này thần thái tàn nhẫn, tuyệt tình của Tần Bát Nhã khiến ả bất giác nhớ tới sư phụ năm đó. Chỉ tiếc là trong vòng trăm năm cũng chưa chắc đã xuất hiện một người có kinh tài tuyệt diễm như vị công chúa cuối cùng của Hoạt tộc này...

"Bát Nhã, ta nhận lời. Ta nhất định sẽ cố gắng hết sức. Ngươi... cũng phải cố hết sức."

Sau một câu mơ hồ, Tứ tỷ uống hết bát trà đã nguội lạnh trên tay, nuốt vào cả tiếng thở dài chưa bật ra khỏi miệng.

Sau khi bàn bạc xong xuôi, hai sư tỷ muội không ngồi thêm mà trả tiền rồi đứng dậy, chuẩn bị cáo từ.

Đúng lúc này cổng sau Tô trạch đột nhiên lại mở ra lần nữa, một chiếc kiệu nhỏ bằng vải thô màu xanh lắc lư đi ra.

Tần Bát Nhã nhận ra đó là cỗ kiệu Mai Trường Tô thường dùng, trong lòng khẽ động, lập tức lặng lẽ bám theo.

Tứ tỷ tính tình lạnh nhạt, căn bản không có hứng thú với những chuyện không đâu. Tần Bát Nhã không gọi ả, ả cũng không lên tiếng, một mình lặng lẽ ra về.

Tần Bát Nhã vốn cho rằng Mai Trường Tô đi từ cổng sau hậu viện ra đương nhiên là vì muốn che giấu hành tung, nhưng sau khi bám theo hai con phố, ả không thể không thừa nhận người này đi ra từ cổng sau chỉ vì cổng sau tương đối gần cổng thành phía nam, đỡ mất thời gian đi đường vòng.

Ra khỏi cổng thành nam, người đi đường không còn đông như trong thành. Tần Bát Nhã bắt đầu thấy mệt, hơn nửa ả không phải là cao thủ võ công, thấy người đi đường thưa thớt, ả không dám tiếp tục bám theo, đành phải dừng chân nhìn chiếc kiệu nhỏ khoan thai đi xa.

Đương nhiên Tần Bát Nhã không hề biết sau khi ra khỏi thành, Mai Trường Tô cũng không đi quá xa. Đám người chỉ đi dọc đường lớn về phía nam khoảng hai dặm liền dừng lại bên cạnh một mái đình nghỉ mát trên con dốc nhỏ, hạ kiệu rồi vào trong đình.

Đám tùy tùng bày trà rượu trong đình, Mai Trường Tô rất nhàn nhã ngồi trên ghế đá, dựa vào lan can, cầm một quyển chậm rãi đọc.

Sau nửa canh giờ, một đám bụi bay lên từ phía cổng thành, Lê Cương đứng hầu bên cạnh nhìn thấy trước tiên, gọi "Tông chủ!"

Mai Trường Tô uể oải đứng dậy, nhìn về phía cổng thành.Dù khoảng cách còn xa nên chỉ thấy thấp thoáng hai người hai ngựa, một trước một sau, hơn nhau nửa mình ngựa đang chạy tới bên này.

Thị lực của Lê Cương tốt hơn, khi Mai Trường Tô còn đang nheo mắt nhìn kĩ xem đó có phải là người mình đang chờ không thì hắn đã xác nhận rõ ràng, nói nhỏ: "Tông chủ, là hai người họ."

Mai Trường Tô ờ một tiếng, không nói gì thêm nhưng Lê Cương đã hiểu ý, lập tức rời khỏi đình nghỉ mát đi tới bên cạnh đường lớn. Hai thớt ngựa càng chạy càng gần, mặt mũi người cưỡi ngựa đã dần rõ ràng, nhưng hình như tạm thời còn chưa chú ý tới Lê Cương. Hắn đang định giơ tay vẫy để làm hai người này chú ý thì người chạy trước đột nhiên ghìm cương dừng lại, quay đầu ngựa nhìn quanh.

Hành động này của hắn nhanh chóng đựợc lý giải.

Chỉ thấy sau đám bụi, thớt ngựa thứ ba nhanh chóng đuổi theo. Người trên ngựa vừa đuổi vừa gọi: "Cảnh Duệ! Cảnh Duệ! Ngươi chờ một chút!"

Lúc này người đi theo Tiêu Cảnh Duệ có vẻ hơi sốt ruột, liên tục gọi: "Đại ca, đại ca, chúng ta đi nhanh đi!"

Tiêu Cảnh Duệ giơ tay trái lên làm động tác ra hiệu yên tâm, không những không đi tiếp mà còn xoay người xuống ngựa.

"Đại ca!" Vũ Văn Niệm lo lắng, lại run run gọi một tiếng nữa.

"Niệm Niệm!" Tiêu Cảnh Duệ mỉm cười với nàng. "Đó là bằng hữu của ta, hắn gọi ta, ta cũng nghe thấy, làm sao có thể bỏ qua không để ý được?"

"Nhưng... huynh đã đồng ý..."

"Muội yên tâm, ta đã nhận lời đi cùng muội về gặp ông ấy thì nhất định sẽ đi. Chúng ta không phải chạy trốn, bằng hữu của ta đến tiễn đưa, muội sợ cái gì chứ?"

Trong thời gian hai người nói chuyện, Ngôn Dự Tân đã chạy tới gần, thoạt nhìn phong trần mệt mỏi, phục sức không gọn gàng như trước.

Sau khi xoay người xuống ngựa, hắn xông thẳng đến trước mặt Tiêu Cảnh Duệ, nắm chặt cánh tay bằng hữu, hỏi: "Cảnh Duệ, ngươi đi đâu?" Tiêu Cảnh Duệ trả lời bốn chữ không hề giấu giếm: "Dĩnh đô Đại Sở."

"Cảnh Duệ!"

"Niệm Niệm nhận được thư, phụ thân muội ấy bệnh nặng, muốn... muốn gặp mặt ta... Gia mẫu cũng chấp thuận, cho nên về tình về lý, ta đều nên đi thăm một chuyến."

Ngôn Dự Tân vốn chạy tới để giữ hắn lại, nhưng nghe thấy nguyên do này hắn không biết nói gì nữa, bàn tay nắm cánh tay Tiêu Cảnh Duệ cũng bất giác buông lỏng.

Sau khi ngẩn ra một lát, cuối cùng hắn vẫn không yên tâm, lại vặn hỏi một câu: "Vậy ngươi có quay lại không?"

Tiêu Cảnh Duệ hạ thấp ánh mắt. "Mẫu thân vẫn còn ở đây, ta sao có thể không quay về?"

Hắn nói rất thờ ơ nhưng Ngôn Dự Tân nghe vào tai lại cảm thấy trong lòng chua xót. Có điều bản thân Tiêu Cảnh Duệ còn có thể giữ được bình tình, chẳng có lý gì hắn lại kích động, cho nên hắn vội mím môi để ổn định lại tâm tình, hồi lâu mới nói: "Cảnh Duệ, sau hôm đó ta vẫn muốn đến tìm ngươi tâm sự nhưng không có thời cơ thích hợp. Bây giờ ngươi phải đi rồi, những gì nên nói dù sao cũng phải nói ra. Cảnh Duệ, có một số việc ngươi thật sự không được suy nghĩ quá nhiều, dù sao đó cũng là chuyện đã qua, là ân oán của thế hệ trước, không liên quan gì tới ngươi..."

"Được rồi, Dự Tân..." Tiêu Cảnh Duệ nhỏ giọng ngắt lời hắn. "Không cần nói nữa, ta hiểu ý ngươi. Nhưng mà... dù thế nào cũng không thể không liên quan tới ta được. Phu thân mẫu thân, huynh đệ, muội muội của ta, những quan hệ này có chém cũng không đứt. Huống hồ còn có tình thân nhiều năm ân nghĩa nhiều năm. Không thể vì vạch trần chân tướng nào đó là có thể cắt đứt được tất cả những thứ này..."

"Cảnh Duệ..."

"Ta hiểu ngươi muốn khuyên ta suy nghĩ thoáng một chút, ngươi hi vọng ta vẫn là Tiêu Cảnh Duệ trước kia. Nhưng mà Dự Tân, điều này ta thật sự không làm được. Đối với ta, chỉ sau một buổi tối, tất cả đều bị lật đổ. Hết thảy đều đã thay đổi, ta làm sao có thể không thay đổi theo? Cho nên bất kể ta có muốn hay không thì Tiêu Cảnh Duệ sớm đã không còn là Tiêu Cảnh Duệ trước kia nữa rồi."

Ngôn Dự Tân hít sâu một hơi, tiến lên trước một bước, hai tay nắm chặt hai vai Tiêu Cảnh Duệ, lắc mạnh, gằn từng chữ: "Không sai, đúng là ta hi vọng ngươi vẫn là ngươi trước kia. Có điều ngươi không làm được thì cũng không sao. Chúng ta lớn lên cùng nhau từ nhỏ, dù sao thì ngươi vẫn không ngừng thay đổi, từ thằng nhóc mập mạp, lùn tịt trước kia trở nên cao lớn khôi ngô như bây giờ, từ một tên kiệm lời không thích nói chuyện biến thành kẻ biết hùa cùng Tạ Bật nói xấu ta. Ta không ngại thấy ngươi tiếp tục thay đổi, dù sao thì bất kể ngươi thay đổi thế nào, ngươi vẫn là người bằng hữu độc nhất vô nhị đó của ta, tình bằng hữu của chúng ta sẽ không thay đổi! Cho nên ngươi nghe rõ cho ta, bất kể ngươi đi tới đâu cũng nhất định phải nhớ người bằng hữu này, nếu ngươi dám quên thì ta nhất định sẽ không tha cho ngươi. Nghe rõ chưa?"

Nói xong những lời cuối cùng, giọng hắn đã gần mất tiếng, tròng mắt cũng đã đỏ hoe, bàn tay nắm vai Tiêu Cảnh Duệ bóp chặt đến mức ngón tay cũng đau nhức. Lời hắn nói không dài nhưng sự chân thành, thẳng thắn và ấm áp ẩn chứa trong những lời này thì không ai có thể phủ nhận được.

Tiêu Cảnh Duệ cúi đầu, hai mắt cũng rớm lệ, ngay cả Vũ Văn Niệm đứng xem cũng phải quay mặt đi, lặng lẽ dùng tay lau khóe mắt.

"Được rồi, bây giờ ngươi muốn đi đâu thì đi đi, dù sao trước kia ngươi cũng đi suốt ngày mà, chẳng qua Đại Sở hơi xa một chút, ngươi phải bảo trọng." Ngôn Dự Tân khịt mũi, lui lại một bước. "Lúc nào rảnh nhớ viết thư cho ta."

Tiêu Cảnh Duệ ờ một tiếng, ngẩng đầu.

Hai người nhìn nhau, không hẹn mà cùng cố gắng mỉm cười, chỉ có điều bên dưới vẻ mặt tươi cười này, bọn họ lại nhìn thấy sự đau buồn không thể nào che giấu, không thể nào mờ phai. Bởi vì trong lòng hai người đều hiểu rõ, hôm nay chia ly, không biết ngày nào mới gặp lại được.

Sau thời gian để tang Thái hoàng thái hậu, ngay cả trưởng công chúa Lỵ Dương cũng rời kinh về đất phong của mình, đến lúc đó dù Tiêu Cảnh Duệ quay về Đại Lương thì cũng chưa chắc đã đặt chân đến đế đô.

Hai người bọn họ xuất thân tương đương, tuổi tác ngang nhau, tính tình hợp nhau, vốn tưởng rằng có thể thân thiết với nhau như vậy mãi, vốn tưởng rằng nhất định sẽ có một cuộc đời không khác nhau là bao, ai ngờ sau một đêm đất trời đảo lộn, để bây giờ phải trơ mắt nhìn nhau đi về hai phía chân trời. Cho dù lạc quan như Ngôn Dự Tân lúc này cũng không khỏi ngỡ ngàng.

"Đại ca, chúng ta đi chứ?" Vũ Văn Niệm dụi đôi mắt đỏ đi tới kéo tay áo huynh trưởng.

Tiêu Cảnh Duệ và Ngôn Dự Tân đồng thời dang tay ra ôm nhau thật chặt.

"Ngươi lên ngựa đi, ta nhìn ngươi đi. Trên đường phải cẩn..." Ngôn Dự Tân đang gượng cười nói lời tạm biệt đột nhiên lại im bặt, ánh mắt nhìn về nơi nào đó sau lưng Tiêu Cảnh Duệ, vẻ mặt hơi kỳ dị.

Tiêu Cảnh Duệ lập tức phát hiện, xoay người nhìn theo ánh mắt hắn, chỉ thấy cách đó hơn mười trượng, Lê Cương đang đứng thẳng người ở ven đường. Thấy hắn quay lại, Lê Cương lập tức giơ tay chỉ lên sườn dốc thoai thoải bên cạnh.

Thực ra trước khi ngẩng đầu nhìn lên theo hướng Lê Cương chỉ, Tiêu Cảnh Duệ cũng đã đoán được mình sẽ nhìn thấy ai, cho nên trong nháy mắt hắn hơi do dự, nhưng sau một lát hắn vẫn thản nhiên ngước lên nhìn.

Trên đình nghỉ mát giữa con dốc, Mai Trường Tô đứng dựa vào lan can, gió núi căng đầy tay áo. Mặc dù nhìn từ xa không thấy rõ nét mặt chàng nhưng dáng vẻ đó đã cho thấy chàng đứng ở đây để chờ Tiêu Cảnh Duệ.

"Cảnh Duệ..." Ngôn Dự Tân hơi lo lắng gọi một tiếng.

Tiêu Cảnh Duệ lấy lại bình tĩnh, quay lại thản nhiên nói: "Đại khái là huynh ấy cũng đến để tiễn đưa, ta qua đó nói mấy lời."

"Ta đi cùng ngươi..." Ngôn Dự Tân buột miệng nói nửa câu liền dừng lại.

Thông minh như Ngôn Dự Tân đương nhiên hiểu rõ có những khúc mắc đương sự phải tự mình tháo gỡ, người ngoài tuyệt đối không thể can thiệp, cho nên cuối cùng hắn cũng chỉ lui lại vài bước chứ không nói gì thêm.

Vũ Văn Niệm vốn không rõ mối quan hệ bằng hữu trước kia giữa Tiêu Cảnh Duệ và Mai Trường Tô cho nên không hiểu tình hình lúc này ra sao. Nàng tiến lên định hỏi vài câu nhưng lại bị Ngôn Dự Tân cầm tay kéo lại. Lúc này Tiêu Cảnh Duệ đã sải bước lên đình nghỉ mát, mặc dù sắc mặt hơi tái nhưng thần thái và bước chân rất vững vàng.

"Mời ngồi!" Mai Trường Tô khẽ mỉm cười, cầm hũ rượu bạc trên bàn đá lên rót đầy một ly rượu trắng đưa tới. "Lần này đi, đường sá xa xôi, có ly rượu tiễn đưa, chúc ngươi lên đường bình an."

Tiêu Cảnh Duệ nhận ly rượu, ngẩng đầu uống một hơi cạn sạch, lau vết rượu bên khóe môi, đặt chén xuống bàn, chắp tay, nói: "Đa tạ Tô tiên sinh tiễn đưa, tại hạ cáo từ!"

Mai Trường Tô chăm chú nhìn người thanh niên này quay đầu, xoay người, đợi đến lúc hắn sắp ra khỏi đình mới nhẹ nhàng hỏi một tiếng: "Cảnh Duệ, vì sao ngươi không hận ta?"

Tiêu Cảnh Duệ khựng lại, im lặng một lát rồi từ từ quay người nhìn thẳng Mai Trường Tô. "Ta có thể hận gì huynh? Quá khứ của mẫu thân ta không phải do huynh tạo thành, ta sinh ra không phải do huynh sắp xếp, những việc làm bất nghĩa của Tạ... Tạ hầu đều là việc làm của chính hắn, không phải do huynh giật dây vạch kế... Cả huynh và ta đều hiểu rõ, thực ra điều khiến ta cảm thấy vô cùng đau khổ, nói cho cùng vẫn là vì chân tướng kia chứ không phải bàn tay vạch trần chân tướng đó. Chuyện năm ấy hoàn toàn không có quan hệ gì với huynh, ta cũng chưa nực cười đến mức giận lây sang huynh, bắt huynh phải chịu trách nhiệm về chuyện những người khác làm sai."

"Nhưng ta vốn có thể để chân tướng tiếp tục bị che giấu vậy mà ta lại khiến nó bị vạch trần, hơn nữa còn quyết liệt như vậy... Không hề suy nghĩ đến cảm nhận của ngươi, cũng không hề bận tâm về tình bằng hữu giữa ngươi và ta. Đối với chuyện này ít nhiều ngươi cũng nên oán hận một chút chứ?"

Tiêu Cảnh Duệ lắc đầu, cười thê lương. "Nói thật, ta từng rất khó chịu khi thấy huynh làm như vậy. Nhưng dù sao ta cũng không phải một hài tử tự cho mình là trung tâm của thế gian, ta biết người nào cũng phải có lựa chọn của riêng mình. Huynh chọn lấy thứ mình cho rằng quan trọng, vứt bỏ ta, đây chỉ là lựa chọn của huynh mà thôi. Ta không thể hận huynh vì huynh không lựa chọn ta, dù sao thì... huynh không có trách nhiệm và nghĩa vụ phải lấy ta làm trọng, cho dù ta từng hi vọng như vậy nhưng chung quy cũng không thể ép buộc được huynh."

"Quả thật ta không nhất định phải lấy ngươi làm trọng, nhưng từ khi gặp ngươi đến nay, ngươi vẫn luôn đối xử với ta thành tâm, về mặt này thì ta thấy hổ thẹn vì đã nợ ngươi."

"Sở dĩ ta thành tâm đối đãi với huynh là vì ta muốn làm như vậy. Nếu có thể đổi lại được sự thành tâm từ huynh thì đương nhiên ta rất vui, nhưng nếu không thể thì cũng không có gì phải hối hận."

Ánh mắt bi thương, trên mặt Mai Trường Tô lại vẫn mang nụ cười. "Mặc dù ngươi không hối hận nhưng chung quy ngươi và ta đã không thể làm bằng hữu của nhau nữa."

Tiêu Cảnh Duệ cúi đầu, im lặng không nói.

Từ khi hai người quen nhau tới nay, hắn vẫn ngưỡng mộ tài hoa và khí độ của Mai Trường Tô, coi chàng đúng là một sư phụ tốt, một hảo bằng hữu, cẩn thận, nghiêm túc giữ gìn, nâng niu tình bằng hữu đó.

Nhưng hắn không ngờ hai người lại dần dần đi tới tình cảnh không thể tiếp tục làm bằng hữu như hôm nay. Kỳ thực, tính đến nhân quả một cách nghiêm túc thì giữa hai người cũng không có huyết hải thâm thù gì không giải được, trừ một số khúc mắc nhỏ.

Nhưng trải qua nhiều chuyện như vậy, Tiêu Cảnh Duệ đã cảm nhận sâu sắc lời Ngôn Dự Tân nói trước kia. Hắn và Mai Trường Tô căn bản không phải người cùng một thế giới, giữa bọn họ có quá nhiều chênh lệch, thiếu nền tảng để trở thành bằng hữu.

Không có thù hận, không có oán trách, đây đã là kết cục tốt nhất của bọn họ rồi.

Có lẽ trong tương lai, sự trưởng thành có thể dẫn đến thay đổi. Có lẽ trong tương lai, hai người sẽ còn có những mối liên hệ mà lúc này họ không tưởng tượng được, nhưng ít nhất là trong thời điểm hiện nay, bọn họ đúng là không thể tiếp tục làm bằng hữu như những gì Mai Trường Tô nói...

"Cảnh Duệ!" Mai Trường Tô tiến lên trước một bước, điềm đạm nhìn Tiêu Cảnh Duệ. "Ngươi là người có lòng bao dung nhất mà ta biết, trời cao cho ngươi tính tình ôn hòa, hiền hậu, bao dung độ lượng, không thù lâu nhớ dai, có lẽ chính là để bù đắp lại những đau khổ này của ngươi. Ta thật tình hi vọng sau này ngươi có thể giữ được sự chân thành thẳng thắn đó, có thể nhận được nhiều an lành và hạnh phúc hơn, bởi vì đó là những thứ ngươi đáng được nhận..."

"Đa tạ!" Tiêu Cảnh Duệ hít sâu một hơi rồi chậm rãi thở ra.

Kỳ thực trong lòng hắn còn có rất nhiều lời muốn nói, nhưng lời ra đến miệng lại cảm thấy có nói cũng vô ích, cho nên hắn chỉ lấy lại bình tĩnh, lần nữa xoay người bước nhanh khỏi đình nghỉ mát.

Vũ Văn Niệm và Ngôn Dự Tân đều đứng đợi hắn ở ven đường cái quan dưới dốc. Sau khi ba người tụ lại lần nữa, đôi hảo bằng hữu chỉ nói vài lời chia tay đơn giản rồi hai huynh muội Tiêu Cảnh Duệ cùng xoay người lên ngựa, chạy như bay về phía nam.

Ngôn Dự Tân đưa mắt nhìn đến lúc bóng dáng hai người biến mất, vẻ mặt mất mát, lại ngẩng đầu nhìn Mai Trường Tô vẫn đứng trên đình nghỉ mát, do dự một lát rồi vẫn đi lên chào hỏi. Nhưng bây giờ không phải lúc để nói chuyện, hai người cũng không có tâm tình nói chuyện nên sau khi khách sáo mấy câu, Ngôn Dự Tân liền cáo từ rồi lên ngựa về thành.

"Tông chủ, nơi này gió lớn, chúng ta cũng về thôi?" Lê Cương đi tới thu dọn bàn, thấp giọng hỏi.

Mai Trường Tô yên lặng ngầm đồng ý, chậm rãi đứng dậy đi ra khỏi đình.

Trước khi lên kiệu, chàng quay lại nhìn hướng Tiêu Cảnh Duệ đã đi xa, bước chân dừng lại, rơi vào trầm tư.

"Tông chủ? Tông chủ?"

Hai hàng lông mày vừa đen vừa dài của Mai Trường Tô chậm rãi nhíu lại, thở dài một tiếng. "Đại Sở chung quy cũng không phải chốn bồng lai... Truyền mệnh lệnh của ta, phái Chu Tây tới Đại Sở, cố gắng chăm sóc hắn một chút!"

_________________
Image


Top
 Profile  
 
Display posts from previous:  Sort by  
Post new topic Reply to topic  [ 23 posts ]  Go to page Previous  1, 2, 3  Next


Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 1 guest


You cannot post new topics in this forum
You cannot reply to topics in this forum
You cannot edit your posts in this forum
You cannot delete your posts in this forum
You cannot post attachments in this forum

Jump to:  
cron
POWERED_BY
Translated by Maël Soucaze © 2009 phpBB.fr

MangTreVN được xây dựng từ 1 nhóm bạn trẻ vào Tháng 2, 2010 và phát triển bởi các Thành Viên.
Chúng tôi sẽ không chịu trách nhiệm về nội dung mà người dùng đưa lên hoặc download