Welcome to www.MangTreVN.com. Click here to register
It is currently 15 Dec 2017 15:29




Post new topic Reply to topic  [ 10 posts ] 
Author Message
PostPosted: 05 Jul 2015 02:11 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
DoiMatNguoiThuong.jpg


Tác giả :Khánh Ngọc


Chương 1

Tiết trời hôm nay đổi khác, khung cảnh chợt buồn trong sắc màu xăm xám làm cho Kim Thanh thấy bâng khuâng với mọi vặt nơi đây.

Mưa lại lất phất bay mang theo hơi lạnh nhẹ len vào lớp áo lụa mà cô đang mặc, gây cho Thanh một cảm giác lành lạnh.

Thấm thoát thế mà Thanh đã làm việc nơi tiệm cắt tóc Thanh Hoàng này hơn một năm. Một năm với bao nhiêu kỷ niệm vui buồn lẫn lộn.

- Cô đang làm gì thế? Sao không cắt tóc cho tôi?

Tiếng người đàn ông vang lên hỏi làm đứt dòng suy nghĩ của cô. Kim Thanh trở về thực tại.

Cô thợ trẻ buông tiếng cáu gắt hỏi:

- Ông muốn cắt kiểu gì nữa?

Ông khách trẻ thong thả trả lời:

- Tuỳ cô!

Kim Thanh trợn trừng một cách kinh ngạc:

- Tóc của ông mà ông bảo là tuỳ tôi!

Ông khách vẫn nhỏ giọng bảo:

- Thì tôi dễ lắm!

Ông khách càng tỏ ra dễ dãi thì cô Kim Thanh càng tỏ ra bực dọc:

- Tôi không biết cắt kiểu nào cho ông nữa cả. Xin lỗi ông! Tôi có việc bận phải đi ngay bây giờ.

Nói xong Kim Thanh buông tra cây kéo và chiếc lược đang cầm trên tay trở về chỗ cũ, để tỏ thái độ từ chối.

Ông khách cuống lên:

- Tôi đến tiệm với mục đích là được cắt tóc sao cô không chịu cắt cho tôi?

Kim Thanh sừng sộ:

- Nhưng giờ này tôi không rảnh để Phục vụ cho ông, hơn nữa trong tiệm còn thừa thợ có thể thay tôi làm cho ông vừa ý cơ mà.

Nhưng ông khách vẫn năn nỉ một cách khổ sở:

- Nhưng tôi chỉ thích được cô cắt cho tôi mà thôi.

Kim Thanh nạt ngang; - Tôi đã bảo lúc nãy là tôi không còn biết cắt thế nào cho ông vừa cả. Hơn nữa vì ...

Nói đến đây Kim Thanh hơi sựng lại một chút rồi cô vụt nói thật nhanh và giọng cất cao lên hơn:

- Giờ này tối mắc bận ông có nghe rõ hay không nào?

Ông khách cứ nhìn cô khẩn khoản:

- Vậy giờ nào cô mới rảnh? Tôi sẽ trở lại hoặc có thể tôi ngồi đây để chờ?

Kim Thanh nói bừa:

- Không có giờ nào tôi rảnh cả. Còn ông muốn ngồi đây thì quyền tự do của ông. Tuỳ ông.

Dứt câu cô đã dợm bước đi, nhưng rồi cô phải ngẩng đầu lại khi ông khách kia đưa ánh mắt van lơn theo cô.

Ông nhỏ giọng một cách thảm thương:

- Cô nỡ lòng nào bắt tôi chờ trong lúc tôi chờ trong lúc tôi chưa ăn điểm tâm nữa hở cô Kim Thanh!

Liếc ông khách bằng tia mắt thật sắc, Kim Thanh nói cộc lộc:

- Mặc kệ ông.

Ông khách lại than thở:

- Cô ác chi mà ác dữ vậy?

Ánh mắt Kim Thanh long lên ra vẻ bực tức, chân cô giậm xuống. nền gạch nói lớn:

- Cái ông này mới thật là vô duyên, mới ban sáng đã rủa tôi rồi.

Ông khách vụng về trả lời:

- Chớ còn cái gì nữa ...

- Tôi ác thật phải không?

Nét hằn học lộ rõ trên gương mặt cô thợ trẻ. Cô bảo:

- Thì để tôi sẽ chiều ông hôm nay vậy và ông hứa đừng quấy rầy tôi nữa đấy nhé!

Ông khách vui mừng lắm hỏi:

- Vậy là cô không còn bận nữa phải không? Và cô ở lại để cắt tóc cho tôi ngay bây giờ?

Không thèm trả lời câu hỏi của vị khách lạ lùng kia. Thanh nguýt dài:

- Cái ông này "Nhây" quá! Vợ ông ở nhà chắc phải bực mình với ông lắm thì phải!

Người bên ngoài sẽ nhận rõ ánh mắt sáng hẳn lên của ông khách khi cô gái khó tính vừa dứt câu ông lập tức đính chính ngay:

- Tôi chưa có vợ.

Tay cầm tông đơ gõ mạnh vào chiếc lược. Kim Thanh hất mặt tỏ vẻ bất cần.

- Có hay chưa, mặc kệ ông, có liên quan gì tới tôi.

- Tại cô hiểu lầm nên tôi nói cho cô biết rõ về tồi vậy mà.

Kim Thanh vẫn còn bực bội nói:

- Tôi chả thèm biết để làm gì cái mặt đàn ông lì lợm như ông.

Dù Kím Thanh có hơi nặng lời, nhưng ông khách chẳng hề tỏ ra một chút phiền hà nào, trái lại ông còn bắt chuyện:

- Cô khó tính quá, mà nè! Năm nay cô Thanh bao nhiêu tuổi vậy?

Đó là câu hỏi quá quen thuộc đối với Kim Thanh khi cô đã chọn cái nghề phải tiếp xúc nhiều với đàn ông con trai như thế này.

Cô lí lắc đáp:

- Tôi ...ba mươi lăm tuổi.

Ông khách thật thà giật nẩy mình:

- Ý trời! Tuổi cô cầm tinh con gì mà lớn dữ vậy?

Kim Thanh càu nhàu:

- Ông này tới đây hớt tóc mà sao hỏi lôi thôi quá, có chịu im không nào?

- Tại tôi muốn biết rõ tuổi của cô thôi.

Quá bực mình, Kim Thanh đáp:

- Tuổi của tôi là tuổi ... dây thun.

Ông khách tiếp tục bảo:

- Trọng mười hai con giáp, tôi chưa từng nghe ai mang tuổi này cả.

- Ừ mà tôi như vậy đó, ông có chịu tin hay không? Tuỳ ông.

Ông khách hỏi như cầu hoà:

- Nhưng tôi muốn bỉết tuổi đây thun thì sao?

Bực bội vì cứ bị ông khách quỉ quái cật vấn mãi nên Kim Thanh nói cho bỏ ghét:

- Bình thường thì tuổi tôi ngắn lắm. Nhưng khi gặp những người có cái bộ mặt như ông, thì tuổi của tôi phải kéo dài ra như dây thun giãn để đụng đến tận mặt cái mặt ...bảy mươi chia hai.

Ông khách mở lời làm thân ý nhị:

- Ủa, rồi lại đến cái mặt bảy mươi chia hai nữa! Cô thật có nhiều từ phong phú, chắc tôi phải theo cô suốt đời để tìm hiểu học hỏi đó. Cô Kim Thanh à!

Bằng giọng quả quyết Kim Thanh phũ phàng chối từ:

- Nhưng ai mà thèm cho ông theo chứ!

Ông khách vẫn lầm lì nói:

- Dù cô không cho nhưng tôi vẫn cứ theo, theo hoài, theo mãi ... ngàn năm ...

Nhìn thẳng vào chiếc kính trước mặt, càng thấy người khách tự nhiên bao nhiêu Kim Thanh càng "sùng máu" bấy nhiêu.

Qua chiếc kính lớn Kim Thanh nhìn xoáy vào mặt ông khách, một tay chống ngang hông, cô vênh mặt nói:

- Đừng có lộn xộn nữa! Tôi chưa thấy ai "nhây" như ông. Nào bây giờ muốn cắt kiểu nào thì nói.

Ông khách thấy vẻ cáu giận của Thanh lúc này càng trông cô thật dễ yêu.

Ông mãn nguyện lắm vì không còn bị cô xua đuổi khéo như lúc nãy. Vậy là ông được kéo dài thêm giờ phút cận kề bên cô ông mỉm cười:

- Lúc nãy tôi đã nói tuỳ cô mà. Cô chọn cho tôi kiểu nào tôi cũng đồng ý và thích cả.

Mở to mắt nhìn thẳng vào mặt ông khách trong chiếc kính lớn. Kim Thanh to tiếng nhấn mạnh.

- Thật không?

Vẫn giữ nguyên nụ cười trên đôi môi, ông khách gật đầu đáp:

- Thật.

Hai người không ngờ rằng có nhiều cặp mắt từ bên trong nãy giờ vẫn theo dõi và buồn cười nhưng chưa vội bước ra.

Sau câu nói thật tình của ông khách, Kim Thanh mỉm cười một cách tinh quái, rồi cô ném chiếc tong đơ lên khoảng không trước mặt, đợi cho chiếc tong đơ quay một vòng Kim Thanh mới đưa tay chụp lấy mật cách thật đẹp mắt.

Tay vừa đưa chiếc tong đơ đã được bấm nút sử dụng đến gần mái tóc ông khách, miệng Kim Thanh vừa nói như một mệnh lệnh.

- Vậy thì "carê Phật". Tôi cấm ông hối hận đấy nhé!

Sau câu nói thật nhanh kia thì đường tong đơ vô tình đã được người cầm quá quắt cho đi thẳng một đường từ sau ót đến tận trán ông khách dễ tính trước cặp mắt sửng sốt tột cùng của các bạn đồng nghiệp đứng bên trong đang nhìn ra.

Ông khách có gương mặt thanh tú đang cười hớn hở cũng vội im bặt để kêu lên thật lđn:

- Trời ơi!

Như đã quá quen thuộc với chủ nhân ngôi nhà cao tầng đồ sộ trước mặt.

Trung không còn quan tâm đến việc bấm chuông điện trước cổng mà cậu gọi vọng vào thật to:

- Hoàng Nghĩa ơi!Cậu có nhà không?

Bác quản gia đang lo tưới những cụm hồng nhung đỏ thắm, nghe tiếng gọi ngoài cửa liền chạy ra đáp:

- Có ạ!

Rồi bác vừa nhướng mắt lên khỏi cặp kính lão vừa mở toang hai cánh cửa cổng.

Bác vui vẻ mời khách:

- Ủa cậu Trung mới đến đó à? Dắt xe vào nhà luôn đi cậu.

Trung hỏi như thói quen:

- Hoàng Nghĩa đâu rồi bác?

Bác quản gia chỉ vào trong:

- Cậu ấy đang ở trong nhà kia kìa! Cậu vào đi.

Khác với mọi ngày khi gặp bạn đến nhà. Hoàng Nghĩa đã lao ra mừng rỡ, vậy mà hôm nay cậu ta tiếp người bạn thân của mình một cách ngượng nghĩu, làm sao ấy.

- Trung mới đến đó hả? Trung buông nhẹ chiếc cửa kính cho trở vô vị trí cũ, rồi ngồi đối diện với bạn trên bộ ghế salon. Trung thong thả đáp:

- Ừ tớ mới đến. Cậu đi đâu cả tuần nay tớ không gặp mặt vậy?

Miệng hỏi bạn nhưng mắt Trung đã nhận thấy ở bạn có vẻ khác thường Trung tự hỏi:

Trong căn phòng khách sang trọng có trang bị máy lạnh thể này tại sao hắn lại đội mũ?

Chưa vội hỏi điều thắc mắc trong lòng mình thì Tlung đã nghe tiếng Nghĩa đáp một cách chán nản.

- Không có đi đâu cả, tớ chỉ toàn ở nhà.

Trung mở to mắt kinh ngạc khi nghe câu trả lời của bạn mình. Vì thường khi Nghĩa hay giao nhà cho bà vú và người quản gia trông coi Nghĩa thường hay đi đây đi đó luôn. Muốn gặp hắn tại nhà không phải là chuyện dễ, cậu hỏi đùa:

- Bộ định tu tại gia hả?

Hơàng Nghĩa lắc nhẹ đầu để thay câu trả lời với bạn mình,, Trái hẳn vẻ thiểu não của bạn. Trung giục:

- Thôi cậu làm ơn vào thay bộ độ nhầu nát này ra để cùng đi với tớ.

Hoàng Nghĩa ngước mắt nhìn bạn rồi khước từ:

- Đi đâu thì cậu đi một mình đi, hôm nay mình không thích ra ngoài.

Trung hỏi lại:

- Bộ cậu bệnh hả?

chưa đợi nghe câu trả lời của Nghĩa. Trung lại nói tiếp:

- Có đi khám bệnh chưa hay là cậu sửa soạn rồi tớ sẽ chở cho cậu đi. Chỉ có một mình ráng mà lo cho sức khoẻ, nếu có gì thì cậu cứ gọi qua nhà tới, tớ sẽ bay sang đây giúp ngay.

- Cám ơn cậu.

Trung liền trách:

- Chỗ bạn thân thiết đã lâu sao cậu cứ mãi khách sáo.

Thật vậy, hai chàng kiến trúc sư trẻ Hoàng Nghĩa và Trung thân thiết đến độ thường được bạn bè gọi là cặp bài trùng. Họ đã biết nhau qua những năm ngồi chung Đại Học. Ra trường mấy năm nay công việc cùng một hướng nên càng làm cho họ khăng khít nhau hơn. Cả hai chưa lập gia đình. Cha mẹ và anh của Trung đều là bác sĩ Phục vụ tại bệnh viện Thành phố, đưứa em gái thì đang học dược. Duy chỉ có cậu lại rẽ sang học ngành này theo sở thích, từ lúc còn bé. Vì chuyên môn khác hẳn mọi người trong gia đình nên cậu cảm thấy lạc lỏng. Vì vậy cậu thường tìm đến Hoàng Nghĩa để đôi bạn trao đổi và học hỏi cùng nhau:

Riêng Hoàng Nghĩa thì đã sống hẳn bên nhà bà nội từ lúc mới lên bốn. Năm ấy ba cậu bị bệnh qua đời khi chưa quá bốn mươi. Mặc dù nhà nội rất giàu nhưng mẹ cậu tự lo liệu không muốn làm phiền ở mẹ chồng, nên sau khi ba cậu mất mẹ cậu phải tảo tần vất vả vì gia đình sa sút. Nhìn thấy cảnh con dâu phải chật vật nuôi ba đứa con nhỏ nên bà nội cứ bàn tính với mẹ cậu đem cậu về nuôi cho đỡ một phần nào gánh nặng. Trong số ba anh em Hoàng Nghĩa thì chỉ có cậu mang nhiều nét giống cha nên nội và chú út của cậu hình như dành tình thương có phần đặc biệt hơn.

Kể từ ngày có mặt cậu tại nhà thì nội và chú cũng tìm thêm chị vú để chăm nom săn sóc cho cậu thật chu đáo.

- Thôi nhanh lên nào!

Tiếng bạn lại vẳng lên. Hoàng Nghĩa thì cứ ngồi mãi ở một góc Salon. Cậu uể oải lắc đầu thay cho câu đáp lời bạn mình.

Tiếng Trung than vãn:

- Tớ trông cậu bữa nay là lạ làm sao đấy.

- Mình chả có bệnh hoạn gì cả cậu đừng bận tâm nữa Trung à!

Trung vụt đứng vội dậy hối thúc Hoàng Nghĩa:

- Vậy bây giờ cậu hãy đi với tớ.

Hoàng Nghĩa ngơ ngác:

- Đi đâu? Mình không muốn đi đâu cả.

- Tóc tớ ra dài cả tuần nay nên hôm nay định sang rủ cậu đi hớt tóc.

Nghe bạn nói câu này Nghĩa như bay hồn, bằng phản ứng tự nhiên cậu đưa tay chụp lên chiếc mũ mình đang đội:

Đến lúc này Trung mới hất mặt về phía bạn rồi lên tiếng hỏi thật vô tình:

- Ừ! Mà sao bữa nay tớ trông cậu là lạ, đã không chịu bước ra khỏi nhà lại đội mũ mãi trên đầu thế kia?

Hoàng Nghĩa không nhìn thẳng bạn, miệng chỉ ậm ự trả lời:

- Tại mình ...

Bữa nay trông thái độ của cậu buồn cười quá! Thôi hãy đi với tớ lại tiệm Thanh Hoàng.

- Mình không lại đằng ấy đâu.

Trung mở to mắt:

- Thường khi cứ động viên bạn bè lại tiệm Thanh Hoàng cắt tóc đẹp. Thể mà bây giờ.. A! Hay là hết lân la với nàng Chi rồi?

Hoàng Nghĩa bối rối ra mặt.

- Không ...không ...

- Chắc tớ phải sang nhà bảo bác gái và anh Hoàng Hiếu lo cưới vợ gấp cho cậu, chứ không thôi nhìn thái độ lừng khừng như thế này của cậu chắc mình phải điên lên mất:

Dù biết người bạn thân đã hiểu lầm nhưng trong hoàn cảnh này Hoàng Nghĩa thấy khó mà mở lời nói ra để bạn hiểu được cho mình. Cái khó nữa là ngày đi tu nghiệp không còn xa, nếu phải sang bên ấy bằng cái đầu "nhẵn nhụi" như thế này sẽ không khỏi bị chú thím cười cho.

Ngồi nãy giờ vẫn chưa thấy bà vú mang nước ra cho hai đứa như mọi khi.

Trung vội lên tiếng hỏi:

- Vú đâu rồi tớ không thấy?

- Vú đã xin phép về thăm quê hơn tuần nay để chuẩn bị trông nhà giàu suốt thời gian mình sang bên chú để tu nghiệp.

Rồi như nhớ lại, Trung hỏi bạn:

- Từ hôm cậu nghỉ đến nay tớ chưa hỏi rõ ngày nào cậu lên đường để còn tổ chức tiệc chia tay?

Hoàng Nghĩa thật đăm chiêu trả lời:

- Định cho vú về thăm nhà trở lên là còn khoảng hai tuân nữa, nhưng chắc mình xin hoãn thêm thời gian hoặc không đi nữa là khác.

Trung ngạc nhiên nhìn bạn thắc mắc:

- Cậu còn bận việc gì nữa mà không đi hở? Lúc trước tớ thấy cậu nôn nóng bao nhiêu thì bây giờ trông cậu lại xìu bấy nhiêu. Lạ thật dịp may trong đời mà cậu không nắm bắt sau này sẽ ân hận đấy.

- Nhưng mà ...

- Không có nhưng nhị gì nữa cả, hay là cậu ngại bỏ trống ngôi biệt thự này trong thời gian cậu đi?

Hoàng Nghĩa cố giải thích để bạn hiểu phần nào:

- Không phải thế đâu. Như cậu đã thấy, bà vú rất tận tâm và chăm sóc cho mình vì bà đã sống gần gũi và chăm sóc cho mình hơn hai mươi năm qua, mình coi vú như người mẹ thứ hai và vì goá bụa sớm, lại không có con nên bà xem mình như con ruột không hơn không kém. Tình thương bao la của bà đáng được đánh đổi bằng lòng tin của mình và chú út.

Minh nghĩ dù có tiền muốn bạc vạn cũng khó tìm một người thân tín có tấm lòng vàng như vú, huống hồ gì căn biệt thự khiêm nhường này.

- Đúng đấy! Như vậy thì còn lý do gì ngăn cán bước đường tiến thân của cậu nữa?

Trong lúc miệng hỏi bạn thì tay Trung đã cho vào túi áo móc ra gói thuốc, va chạm phải cạnh bàn, gói thuốc rơi khỏi tay Trung. Bằng phản ứng tự nhiên. Hoàng Nghĩa chồm người tới định nhặt lên, nhưng vì khom xuống bất thần nên chiếc nón mũ trên đầu đã bị rớt xuống nền gạch, trước chiếc mồm há hốc của Trung. Trung thốt như hãi hùng lắm:

- Trời! Có màn gì mà kinh dị quái thế này hở Nghĩa?

Hoàng Nghĩa đưa tay nhặt thật nhanh chiếc mũ để đội lên mái đầu đã lún phún ra tóc:

Cậu nhìn bạn đáp một cách khổ sở:

- Tại hôm đó mình đi hớt tóc.

Ánh mắt nhìn sang bạn, Trung chưa hết kinh ngạc:

- Lúc nãy tớ nói đùa mà không ngờ cậu định tu tại gia thật rồi đấy.

Hoàng Nghĩa mỉm cười đáp bỡn cợt theo bạn:

- Mình có nước "tu hú".

Bây giờ Trung mới tự giải đáp được câu hỏi mà bạn chưa trả lời mình lúc nãy và điều là đáng nghi ngờ khi cậu vừa đặt chân vào phòng khách gặp bạn.

Trung than vãn:

- Mới cách một tuần mà khi gặp lại cậu tớ khó hiểu đã điều, đến lúc cậu đi tu nghiệp xa trở về tớ chẳng biết làm sao mà hiểu nổi cậu nữa đây.

Than thở dứt câu Trung hề hà đến gần bên bạn, dò hỏi trong lúc Hoàng Nghĩa ngồi trầm ngâm:

- Tớ hỏi thật, có việc gì mà cậu lại sau đời để "đẩy" cái đầu kiểu "carê Phật".

vậy?

Câu hỏi của bạn làm Nghĩa nhớ đến lời giao ước như còn vẳng bên tai khi Kim Thanh bảo:

- "Vậy thì carê Phật, tôi cấm ông hối hận. đấy nhé?".

Anh vẫn còn bàng hoàng và lo sợ vì cô gái vô tình nhưng quá cắc cớ kia.

Mang tâm trạng này anh lại cười tươi cùng bạn. Anh đáp một cách điềm nhiên trước cái nhìn chăm chăm của Trung:

- Do nàng chọn kiểu đấy!

- Nâng Chi à?

- Không.

Trung hỏi gặng:

- Vậy chớ ai? Tớ thấy cậu chỉ đến mỗi một hiệu tiệm ấy.

Hoàng Nghĩa tỏ thật:

- Kim Thanh chứ không phảỉ Chi.

Trung càng trố mắt kinh ngạc hơn nữa:

- Ủa sao tớ thấy cậu mon men theo làm quen với Cúc kia mà.

Nghĩa cười giải thích:

- Nhiều khi phải đi vòng vo như vậy để nhờ bắt nhịp cầu duyên.

Trung hết đi từ kinh ngạc này đến kinh ngạc khác, cậu nhìn trân trối vào mặt thằng bạn mà thường ngày cậu vẫn đánh giá hắn rất khù khờ trong tình trường.

Trung lên tiếng hỏi dồn dập:

- Thế rồi tại sao cô ta bắt cậu tu bất đắc dĩ như vậy? Và có phải vì mái tóc chưa trở lại bình thường nên cậu định trì hoãn chuyến đi tu nghiệp?

Hoàng Nghĩa tâm sự cho bạn thân biết rõ lòng mình và kể lại sự việc hôm đó xẩy ra vì tính ngoan cố một khi tình cảm đã chợt đến chiếm ngự trong tâm hồn mình.

Trung nghi ngờ hỏi lại bạn:

- Mình thấy cô ta cũng dễ thương lắm mà?

Hoàng Nghĩa mặt méo xệch thật khổ sở khi than:

- Nhưng muốn thương không phải dễ!

Trung nghe liền cười và bảo:

- Như vậy đến bao giờ phục hồi mái tóc bình thường của ngày nào, thì cậu mới mong chở được chúng tớ đến đó mà giới thiệu để hớt tóc đấy nhé!

Hoàng Nghĩa chần chừ hỏi bạn:

- Sao vậy?

Trung vừa cười vừa nói:

- Chứ lo to mơ bị đi đường tình cảm "trũi lũi" như cậu nữa thì khốn khổ cả bọn. Tớ sợ kiểu tóc này của cậu lắm.


You do not have the required permissions to view the files attached to this post.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:12 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 2


Suốt tuần qua cô Kim Thanh không còn thấy bóng dáng ông khách trẻ lẩn quẩn trước cửa tiệm cắt tóc Thanh Hoàng như mọi khi.

Lúc trước cô căm ghét và lẩn tránh anh chàng có dáng phong lưu ăn mặc chỉnh tề đi trên chiếc xe Dream màu nho bao nhiêu, thì sau cái ngày thẳng tay không chút đắn đo ấy, gần như ngày nào cô cũng mong ngóng một cách thẫn thờ ... Cô cũng chẳng biết mình trông đợi để làm gì? Chả lẽ để nhìn thấy nét đau khổ trên gương mặt khôi ngô hay để ngắm mái tóc do mình cắt.

Kim Thanh lắc mạnh đầu để xua tan hình ảnh không đẹp mà cô chẳng dám nghĩ đến. Cô cảm thấy một chút hối hận nông nổi của mình.

Bất thần một bàn tay vo mạnh lên vai cô cùng tiếng hỏi cất lên:

- Ăn sáng chưa Kim Thanh?

- Chưa.

Kim Thanh trả lời bạn mà mắt mãi còn hướng ra đường:

Cô bạn vẫn giữ nguyên tay mình trên vai Kim Thanh, cô rủ tiếp:

- Giờ nay còn sớm, hai đứa mình đi kiếm gì ăn lót dạ nhé!

Cô bạn gái thân thiết vô tư thế sẵn sàng lôi Thanh cùng đi ăn điểm tâm với mình, nhưng cô vẫn bị Kim Thanh từ chối.

- Út Chi đi ăn một mình đi.

- Ăn một mình buồn lắm út ơi!

Vừa trả lời xong. Chi quay sang phản đối liền:

- Nữa lạì út này út nọ, ta xin nhỏ bỏ tiếng ấy giùm được không, để người ta nghe mà cười cho. Thử hỏi, chúng ta ở giữa trung tâm thành phố thế này mà gọi út ... út ...vừa cổ lỗ sỉ vừa khó nghe làm sao.

- Trái lại ta thích được là con gái út trong gia đình như mi, tiếng út nghe bé bỏng dễ thương làm sao ấy nhỏ ơi. Làm chị cả như ta khổ tâm như thế nào mi thừa biết rồi đó.

Chi kết luận:

- Như vậy là chẳng ai bằng lòng với hiện tại cả. Kể như huề nhé!

Kim Thanh mỉm cười cùng bạn rồi nói một cách thong thả:

- Thôi nàng út hãy vô nhà trong rủ Yến cùng đi ăn với mi đi.

Chi lườm bạn:

- Nếu vậy thì còn nói năng gì nữa cho thêm mệt, tại ta muốn đi ăn với mi mà thôi.

Kim Thanh mắng nhẹ cô bạn:

- Khéo mà lộn xộn, ăn với ai cũng vậy thôi, chứ có gì lạ đâu.

Chi vẫn phản đối mạnh:

- Đi chung với nhỏ ấy bực mình ghê lắm.

Kim Thanh lấy làm lạ:

- Sao vậy?

- Trên đời này mình chưa thấy ai cười nhiều hơn nhỏ ấy.

- Cười nhiều càng tốt chứ có hại gì, bộ út Chi không nghe nói:

"một nụ cười bằng mười thang thuốc bổ" hay sao?

Chi càu nhàu:

- Nhưng có cười thì cười đúng lúc, đúng chổ, còn chừa người khác cười nữa chứ, nhỏ ấy gần như gom hết nụ cười toàn cầu này về cho riêng mình.

- Đừng có nói quá đáng nhé!

Vẻ tức tối bởi câu nói cảnh giác của thanh. Chi kéo mạnh chiếc ghế dành cho khách đến gần ngồi đối diện với bạn rồi cô hậm hực:

- Không quá đáng đâu, mới hôm kia nè, mình đang ăn phở tái nhỏ ấy chạy ngang thấy mình vội tấp vào để cùng ăn, mà Thanh biết không, vừa ngồi xuống là nhỏ Yến đã bắt đầu cười rồi.

Nghe bạn kể Thanh thắc mắc:

- Yến cười cái gì vậy?

- Mi còn lạ gì cái nết của nó, nhỏ ấy cứ cười hoài cười mãi những tưởng sẽ gây được sự chú ý của một anh chàng khá điển trai ngồi bàn đối diện. Lúc đầu chưa thấy anh chàng ấy thì mình cứ ngỡ nhỏ Yến ăn nhằm cái gì mà bị mắc bệnh ''cườí' đến chừng thấy nhỏ ấy ngồi ăn chung bàn với mình mà mắt cứ gởi tận đâu đâu, mình vội đảo mắt sang và khám phá ra mục tiêu của nó.

Đang say sưa nói, út Chi bỗng hạ giọng và cắt ngang để thở ra.

Kim Thanh nôn nóng:

- Rồi sao nữa?

Giọng cô trở lại hùng hồn:

- Và cũng thật buồn cười làm sao, vì chỉ một chốc sau vợ người ta xuất hiện, mà trên tay có bế đứa con nhỏ, rồi dắt dìu nhau ra khỏi tiệm ăn và cùng đèo nhau trên chiếc Honda.

Nghe hấp dẫn, Thanh hỏi nhanh:

- Rồi thái độ sau đó của Yến như thế nào?

Nụ cười như còn đọng lại ngày hôm ấy. Chi đáp:

- Khỏi phải nói thì mi cũng thừa biết cô Yến nhà ta phải đánh mất đi mùa xuân mộng tưởng rồi.

Và cô cong môi tinh nghịch so sánh:

- Bộ mặt "sộ" của Yến lúc ấy sượng còn hơn khoai lang sùng nữa. Cho bỏ cái tật cười duyên để câu "kép" không nhằm giờ linh của ông tơ bà nguyệt cho phép.

Kim Thanh lúc này cười nhẹ rồi trách bạn:

- Không thấy tội cho nhỏ ấy mà mi lại còn cười chế nhạo nữa.

Chi nghe nói càng cười lớn hơn:

- Tộl chứ! Bữa đó ta thấy tội cho nhỏ Yến ăn chả hết tô phở và không biết tô phở có cay không mà ta nghe nó cứ hít hà luôn mồm.

Kim Thanh đập lên vai bạn:

- Thôi đi "đồ quỷ'' cứ khéo mà trêu chọc người ta, đến giờ mi liếc mắt đưa tình thì ai ghẹo lại cho biết.

Út Chi đã vội chồm sang bẹo vào má bạn một cách thân tình. Cô tự hào:

- Chuyện này mới à nghen! Út Chi này chưa thèm để mắt đến ai cả, mà chỉ có hàng hàng lớp lớp con trai đeo đuổi theo ta thì có.

Kim Thanh cười hóm hỉnh hỏi bạn:

- Nhiều thế rồi mi có định tổ chức cuộc gieo cầu để chọn chồng không?

Út Chi xua tay lắc đầu:

- Thối em chả bắt chước theo mấy nàng công nươag thời xưa ấy đâu.

Kim Thanh nói đùa thật hồn nhiên:

- Có sao đâu, như vậy mình đỡ phải nhọc ẹông nghĩ ngợi thiệt hơn.

Út Chi khôi hài:

- Trời đất. Lỡ gieo cầu xui xẻo vào tay "con gà tử mị" thì phải tan nát một đời hoa của em.

Kim Thanh nhỏ giọng nói:

- Thì chuyện đời mười hai bến nước trong nhờ đục lóng phèn khá khá, làm thân con gái mà không thuộc nằm lòng câu này thì dở ơi là dở.

út Chi còn đệm thêm sau câu nói bông đùa của Kim Thanh:

- Và cũng tệ ơi là tệ!

Hai cô gái đang hoà nụ cười hồn nhiên của lứa tuổi chín mộng bổng vội im bặt khi vừa nghe tiếng giày từ bên trong bước ra.

- Sáng sớm hai cô ngồi nói xấu anh đấy à?

Út Chi nhanh miệng:

- Dạ tụi em đâu có nói gì anh đâu nào.

Anh chủ tiệm trẻ trung cũng nói đùa:

- Anh nghe nói rõ ràng, hai đứa nói anh tệ ơi là tệ.

Út Chi liền cãi:

- Tụi em đâu dám chê anh.

Tuy biết vậy, nhưng anh chủ tiệm vui tính vẫn tiếp tục đùa dai:

- Nếu không chê anh thì có lẽ hai cô sửa tên anh phải không?

Hai cặp mắt sáng ngời nhìn chăm chăm vào ông chủ tiệm trẻ như chứng tỏ chung một thắc mắc tột cùng.

Anh phì cười giải thích:

- Anh vừa ăn mặc chỉnh tề từ trong bước ra đã nghe hai cô bé cười bảo:

"Tệ ơi là tệ". Nếu không chê thì chỉ còn mỗi một điều là sửa tên anh thôi, mà hai đứa có nhớ tên anh không nào?

Út Chi nhanh miệng đáp:

- Bảng tên tiệm hớt tóc của anh to "tổ bố" thế kia thì làm sao tụi em quên cho được.

Lúc này. Kim Thanh mới lên tiếng:

- Chẳng những nhớ rõ tên anh, mà tụi em còn nhớ rõ cả ngày sinh nhật của anh nữa kìa, ông chủ ạ!

Ông chủ trẻ đưa cả hai tay lên chép miệng than:

- Anh chịu thua cả hai tay đấy, định bắt bẻ hai cô với mục đích kiếm nồi chè để ăn, nào ngờ hai cô khéo mồm quá đi thôi.

Chi vội đứng lên trước mặt người chủ trẻ dễ tính, cô vỗ nhẹ vào ngực mình và bảo:

- Những tay thợ chánh của ông chủ tiệm Thanh Hoàng thì phải biết chứ!

Anh hỏi lại:

- Biết gì nào?

Út Chi thong thả đáp ngay:

- Tay nghề thuộc vào hàng cự phách không thua ai ở cái thành phố lớn này:

Nở nụ cười như cảm kích người chủ cởi mở thật dễ mến. Kim Thanh tiếp theo lời bạn:

- Tụi em có được tay nghề thành thạo luôn làm vừa lòng khách đến như ngày hôm nay cũng nhờ công chỉ dạy tận tình của anh đó.

Thanh Hoàng đáp lại bằng cái trợn mắt:

- Vậy mà hôm trước Thanh làm anh muốn đứng tim.

Thanh ngạc nhiên hỏi:

- Chuyện gì?

Thánh Hoàng thở phào ra một hơi rồi mới trả lời Kim Thanh:

- May mà hôm đó ông khách lầm lũi ra về chứ nếu nhằm tay dữ dần chắc tiệm của mình đã tan tành hết rồi.

Vẻ hối hận hiện rõ trong ánh mắt đang vui, nhưng cô chống chế:

- Em đã hỏi ông ta thật kỹ trước khi chọn kiểu ấy. Anh thấy không, ông ấy đã không trách tiệm mình được vì ông ta cứ tuỳ cô hoài.

Thanh Hoàng nhẹ cười:

- Nhưng nghĩ ra em cũng lí lắc quá sức tưởng tượng đấy Kim Thanh.

Kim Thanh như còn bực lắm bảo:

- Cho bỏ ghét bản mặt chai lì.

Giọng rũ buồn, Chi nhìn cô bạn đồng nghiệp trẻ Kim Thanh rồi than thở:

- Chắc người ta đánh giá bọn mình thấp lắm, thật đáng buồn?

Kim Thanh khẳng khái:

- Nghề lương thiện nào cũng tốt cả, chỉ ăn thua ở nhân cách mình thôi. - Rồi nhìn sang chủ Thanh hỏi:

Anh Thanh Hoàng thấy tư cách của tụi em có quá đáng lắm không?

Thanh Hoàng cười hễ hả, nhưng lập trường tỏ ra rất quả quyết:

- Nếu mấy cô không có tư cách đứng đắn thì chắc chắn không thể nào còn đứng trọng tiệm Thanh Hoàng này được.

Kim Thanh nhìn bạn để cùng chia ánh mắt tự hào:

- Anh Hoàng nói vậy là Chi an tâm đấy nhé?

Hài lòng lắm. Chi nheo mắt cười:

- Đồng ý.

Đã vậy Kim Thanh còn cố lên tiếng doạ bạn:

- Không sống đàng hoàng thì sau này khó mà kiếm được một tấm chồng tử tế đó cô bé Út ạ.

Út Chi nghe nói thế giả bộ rùng mình than vãn:

- Ôi ta sợ phải "ở giá'' một mình lắm! Thôi có đi ăn không thì mau đứng lên ta đói lắm rồi.

Thanh Hoàng thấy vui theo hai cô gái trẻ, anh lên tiếng bảo:

- Hai đứa đi ăn sáng đi, để tiệm anh trông chừng được rồi.

Thanh lắc đầu:

- Sáng nay em không nghe đói.

Chi hờn mát:

- Không nghe đói thì ở nhà trông tiệm với anh Hoàng đi, mãi nói dông dài với mi, ta đó lắm rồi nè.

Vừa nói xong Chi đã nhanh chân bước ra khỏi tiệm, cô không quên quay lại nhìn Thanh Hoàng và Thanh rồi vẫy tay:

- Bye, bye.

Thanh Hoàng đưa mắt trông theo cô mà lắc đầu:

- Hết sức nói.

Kim Thanh cười, nhỏ giọng nói với Thanh Hoàng:

- Em mến nhỏ ấy ở chỗ hồn nhiên vui tính và rất chân thật.

Thanh Hoàng đưa ngón tay điểm điểm vào mặt cô thợ trẻ duyên dáng nhất của tiệm:

- Còn em thì cứ thẳng mực tàu, kể từ nay nhớ đừng tặng cho anh chàng nào kiểu tóc kinh dị ấy nữa nhé!

Cặp mắt Kim Thanh chợt buồn buồn rồi nhỏ giọng nói với Thanh Hoàng:

- Tại hôm đó em đang rầu vì vừa đưa đứa em trai vào bệnh viện, mà anh chàng thì léng phéng đến đòi em hớt tóc, nên em bực mình chết đi được.

Lúc này Thanh Hoàng mới hiểu ra nên cười lên ha hả:

- Sao em không kêu Chi hay Yến?

Nghe câu hỏi của Hoàng, mắt Thanh long lên như nỗi bực dọc lại cuồn cuộn dâng theo cơn sóng triều. Cô rủa thầm:

- "Cái coo người thật là dễ ghét. Lúc trước thì cứ tò tò theo nhỏ Chi nói rù rì gì không biết, sau này lại hay liếc nhìn cô bằng ánh mắt lạ lùng".

Nhiều lúc vô tình bắt gặp cái nhìn ấy làm cô nghe khó chịu và mỗi cử động của cô đều như nằm trong tầm quan sát của anh chàng. Cô bứt rứt vì cảm thấy mình bị mất đi cái tự nhiên cố hữu do anh ta gây ra.

Nghĩ đến đây cô trả lời Thanh Hoàng một cách cộc lốc:

- Em có nói nhưng hắn không chịu. Vụt đứng lên, anh vui vẻ hẳn ra và giải thích:

- Vậy là hắn đã dành tình cảm đặc biệt cho em rồi đó.

Kim Thanh bĩu môi thật dài:

- Em chỉ cần, thấy hắn đến cửa tiệm là em phát sùng rồi.

Thanh Hoàng lại toét miệng cười rồi nói với Thanh:

- Bộ Thanh quên là ở đời ''ghét của nào trời trao của đó'' hay sao?

Kim Thanh giẫy nẩy:

- Nhưng trao với em không được đâu.

Vẫn giữ nguyên nụ cười trên môi, Thanh Hoàng cảnh giác cô gái đẹp đang đối diện cùng mình:

- Từ từ đã cô bé, đừng có háo thắng quá đấy nhé.

Chẳng những không nghe lời cảnh giác mà Thanh còn quay sang ''kênh'' với ông chủ trẻ:

- Anh Hoàng bênh hắn hả?

Hoàng cười cười:

- Thì tại anh biết rõ tâm lý phái mày râu của chúng anh vậy mà.

Kim Thanh không vừa:

- Hắn đã lấy lòng anh từ lúc nào, mà em thấy anh nghiêng lệch về hắn nhiều quá.

Đừng nghi oan cho anh tội nghiệp lắm, anh chỉ nói theo suy nghĩ của mình.

- Anh ở đó mà bênh hắn đi, em chả thèm nói chuyện với anh nữa đâu.

Nói dứt câu. Kim Thanh đã ngoe nguẩy bỏ đi vào trong chẳng buồn nhìn lại anh chủ tiệm đang lắc đầu nhìn theo cô.

Nào ai biết được trong lòng cô gái trẻ đang rối như tơ vò. Cô tự trách sao từ trước đến nay, không bao giờ cô quan tâm đến thân thế hay chỗ ở của anh ta để tìm đến nói một lời xin lỗi về hành động quá đáng của mình. Bây giờ muốn lên tiếng hỏi thăm Út Chi lại thấy e ngại vì sợ nhỏ ấy sẽ cười cho, nên chỉ còn biết âm thầm ôm nỗi ray rứt dù rằng bên ngoài cô vẫn tỏ thái độ dửng dưng như không một chút gì làm xao động được lòng cô.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:13 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 3


Kim Thanh cho xe quẹo sang đại lộ khá quen thuộc của trung tâm thành phố. Ô kìa! Căn biệt thự đồ sộ màu trắng đã hiện ra trước mắt, cô vội thắng xe.

và kiếm lại một lần nữa xem mình có nhầm lẫn không. Kim Thạnh nói thầm:

- Đúng là số nhà của Hoàng Nhi.

Cô khẽ nhếch môi cười nhẹ một mình, cô vẫn còn tự hào cho trí nhớ không đến nỗi quá tệ như cô nghĩ.

Không hiểu sao mấy lúc gần đây cô hay nghi ngờ chính mình, cái điều mà cô phải đối kịch liệt với bạn bè lúc còn khoác lên người chiếc áo dài trắng của tuổi mộng mơ lẫn khi bước chân vào cuộc đời đầy phức tạp với muôn vàn khó khăn này. Lòng tự tin đã bị giảm sút trong cô khi gánh nặng gia đình càng ngày càng tăng lên một cách rõ rệt. Mới từng tuổi này mà cô đã cảm nhận nỗi chán chường cũng những khổ tâm cứ xâu xé lòng cô.

Cô không tủi hờn nhưng mặc nhiên nỗi tủi thân đôi lúc dâng trào khi gặp lại những bạn cũ và biết được họ vẫn còn hồn nhiên tung tăng trong sân trường đại học.

Một dịp tình cờ, cho cô gặp lại Hoàng Nhi, cô bạn thân thương nhất ở tuổi học trò, cô còn nhớ rõ năm đó cũng là năm cô phải tự rời ghế nhà trường để nuôi bầy em nhỏ năm đứa nheo nhóc. Buổi chia tay của hai cô nữ sinh nhỏ bé lúc ấy là cô và Hoàng Nhi dù đã gần mười năm qua nhưng còn in đậm trong ký ức cô.

Hôm ấy vào giờ chơi. Hoàng Nhi đã kéo tay cô ngồi xuống gốc phượng trong sân trường và tròn mắt hỏi:

- Bộ Kim Thanh định nghỉ học thật vậy à!?

Mân mê chiếc lá phượng be bé vô tư Kim Thanh đưa mắt nhìn cái cửa lớp nằm mãi tận cuối dãy hành lang của lầu hai rồi khẽ đáp:

- Ừ! Mình sắp xa thầy cô bạn bè và cái lớp học thân yêu của bọn mình rồi.

Hoàng Nhi đã nhìn một cách thương hại cô bạn có bản tính cứng rắn nhất lớp rồi hỏi như đã mang rời nỗi tuyệt vọng.

- Bộ không còn cách nào có thể cứu vãn được tình thế của gia đình nữa sao?

Mắt vẫn đăm đăm nhìn cái cửa lớp thân thuộc bằng vẻ u buồn. Kim Thanh nhẹ lắc đầu:

- Không, càng ngày chỉ càng tệ hơn mà thôi.

Hoàng Nhi thắc mắc:

- Vậy rồi gia đình Thanh hiện thời sống bằng cách nào?

Thanh thở dài đáp:

- Vẫn trông cậy vào đồng lương ít ỏi của ba mình.

Hoàng Nhi lại hỏi thêm:

- Hai bác bắt buộc Thanh phải nghỉ học à?

Thanh trầm ngâm trả lời bạn:

- Không đâu, trái lại mình tự thấy có bổn phận phải lo lắng tương lai cho mấy đứa em quá nhỏ dại của mình.

Một làn gió mạnh từ đâu đưa tới vô tình làm cánh phượng lẻ loi sớm nở đã vội xa cành lao mạnh xuống mặt đất. Kim Thanh đưa tay nhặt cành Phượng đỏ đơn lẻ đang năm im lìm trên tà áo trắng trinh nguyên, hai cô bạn nhận ra mùa hè đã đến và hai tâm hồn thơ ngây đang cố níu kéo thời gian để còn được ngồi bên nhau dưới gốc phượng trong sân trường.

- Buồn quá! Hoàng Nhi cất tiếng kêu lên hai tiếng thật ảo não.

Ánh mắt mơ màng vẫn còn dán lên khung cửa lớp thân yêu, Kim Thanh lên tiếng an ủi bạn:

- Buồn làm gì hở Hoàng Nhi, lên lớp mới rồi sẽ có bạn bè mới mà thôi, đừng bận tâm với những mất mát cỏn con.

Bây giờ Nhi mới nhìn hẳn sang cô bạn nhỏ và nói nhanh như sợ những lời lẽ trong nội tâm của mình sẽ bay biến theo những chiếc lá phượng rơi rụng bị cuốn theo làn gió kia.

- Mình sẽ chịu chung cảnh mất mát. Kim Thanh mất bạn bè, mất lớp học còn mình sẽ mất đi một cô bạn thân yêu quí nhất trong đời học sinh của mình.

Kim Thanh xúc động lắm, nhưng cô cố nói để bạn vui:

- Một con nhỏ bạn bần hàn nghèo khổ thế này đâu xứng đáng gì để bạn yêu quí, thời gian rồi bạn sẽ dần dần bỏ quên mình mà thôi Hoàng Nhi ạ.

Rời Thanh nắm vào cánh tay bạn cười nhẹ bảo:

- Biết đâu sau này gặp lại mình nhỏ không thèm nhìn nữa là khác.

Nhi nghe nói phản đối ngay:

- Ê! Đừng có nói bậy nghe.

Qua bốn năm cùng bàn, cùng lớp ở cấp hai với cô bạn tốt bụng. Kim Thanh đã hiểu bạn rất nhiều, nhưng cô cũng cố đùa:

- Mình nói bậy mà lỡ có đúng "y chang'' thì nhớ bật đèn đỏ báo hiệu trước nhé!

Hoàng Nhi chồm người tới phát nhẹ lên vai bạn:

- Quỉ nè!

Kim Thanh mỉm môi đáp lại cái dỗi hờn dễ yêu của bạn:

- Mình dặn trước, kẻo sau này thấy mình đến cửa nhà, nhỏ thả chó ra cắn thì tội lắm đấy!

Phát thêm cái mạnh hơn lên chiếc vai gầy của bạn, Hoàng Nhi đã nguýt yêu:

- Úi chao! Ta tưởng nhỏ chỉ có giọng ca hay thôi, ai mà dè nhỏ còn có trí tưởng tượng phong phú dữ quá chứ!

Kim Thanh ai oán bằng vẻ trẻ con thật ngây thơ:

- Thói thường có phải như người ta bảo là "Giàu đổi bạn sang đổi vợ'' không nhỉ?

Hoàng Nhi nhoẻn đôi môi tươi thắm:

- Thôi đi bà cụ non, không có gì là tuyệt đối cả. Ở đời thì phải có kẻ vậy người khác chứ.

Rồi cô đưa tay chỉ vào ngực mình:

- Chẳng hạn như ta đây nè.

- Tại sao?

Hoàng Nhi khẳng khái đáp:

- Trước sau như một.

Kim Thanh đã vội lè lưỡi nhìn thẳng vào cô bạn đang ngồi kề bên trong mắt cô dường như đã bừng lên một chút tin yêu thật đậm đà vào tình bạn chân thành. Cô giả đò gạn hỏi:

- Chắc ăn không nào?

Nhi cười hớn hở đáp:

- "Chắc ăn như 'bắp'' thôi cô bạn.

Cả hai đồng mỉm cười. Nhi bỗng kéo nhẹ tay bạn bảo:

- Thanh hãy hát cho mình nghe một bản để kỷ niệm lần cuối cùng hai đứa còn được ngồi bên nhau dưới sân trường đi nào.

Đôi mắt đẹp thoáng sáng hơn.

Thanh chân thành hỏi:

- Bồ muốn mình ca bản gì?

Nhi dễ dãi đáp vui:

- Bản gì tuỳ bồ đó, miễn sao được thưởng thức giọng ca của Thanh là mình thấy thích rồi.

Thanh liếc nhẹ sang bạn:

- Xạo ghê! Thôi hãy nghe đây nè:

Ánh mắt mơ màng lại nhìn lên cái cửa lớp màu xanh nhạt. Kim Thanh cất tiếng:

- Cung đàn nào thương bằng tiếng ve sâu. Buôn nào hơn khi lứa đôi lìa nhaụ. . .... Bản nhạc chưa kịp dứt bởi tiếng chuông vào học đã nổi lên, hai cô bạn nhỏ đành nắm tay đứng lên để tiến về phía lớp học trong nỗi buồn man mác.

Dòng tư tưởng của cô đến đây bổng lại cắt đứt bởi một giọng thật lạ:

- Có phải cô đến dự tiệc tân gia.

Kim Thanh đưa mắt nhìn người đàn ông đã ngoài năm mươi, cô hỏi lại ông:

- Có phải nhà Hoàng Nhi không vậy bác?

Người đàn ông nhanh miệng đáp:

- Dạ đúng rồi - Rồi đưa tay mở toang hai cánh cửa cổng, ông vui vẻ - Dạ xin mời cô chạy thẳng vào ạ!

Không còn nghi ngờ gì nữa. Kim Thanh mạnh dạn cho xe tiến thẳng về phía chiếc sân lát gạch đã có đủ loại xe đến từ lúc nào.

Nhưng rồi bước chân hơi ngần ngại khi cô càng tiến gần về phía căn phòng rộng do sự hướng dẫn của người đàn ông lúc nãy. Cô phải kêu thầm:

- ''Không ngờ nhà nhỏ Hoàng Nhi sang giàu đến mức nàý'.

Và cô cũng tấm tắc ca ngợi cho lối kiến trúc thật tân kỳ tráng lệ của ngôi nhà.

Kim Thanh vừa xuất hiện ở cửa thì Hoàng Nhi đã lao tới ôm chặt lấy cô mừng rỡ:

- Sao mi đến trễ thế? Ta tưởng đâu mi đã quên mất ngày hôm nay rồi chứ.

Mi đến với ai sao chỉ thấy vào đây có một mình?

Ôi thôi! Nỗi mừng vui khôn xiết của Hoàng Nhi cứ trào tuôn ào ạt như dòng suối đổ từ ghềnh thác ập xuống. Kim Thanh cũng không ngờ tình cảm bạn dành cho mình vẫn còn đậm đà như ngày nào.

Pha trộn giữa nỗi lo ngại và niềm vui, lòng Thanh thật sự xúc động hai hàng nước mắt sắp trào ra khoé mi nên câu đáp lời bạn đã nghe nghèn nghẹn?

- Ơ, mình đến đây chỉ có một mình mà thôi, xin bạn hãy thứ lỗi cho tội đến muộn.

Hoàng Nhi nói ngay:

- Có mặt mi là ta mừng lắm rồi Kim Thanh ạ! Đừng nghĩ ngợi lôi thôi sẽ làm tình bạn của tụi mình càng xa cách thêm nữa.

Tuy Hoàng Nhi thật lòng nói vậy, nhưng nhìn vào Hoàng Nhi người đối diện sẽ bị hút theo nét sinh động yêu đời của cô. Kim Thanh làm sao khỏi mặc cảm một khi vắng tin nhau đã mười năm mà giữa cô và Hoàng Nhi lại có khoảng cách biệt quá rõ rệt.

Số phận cô vẫn còn mãi nhọc nhằn, bên cạnh một người bạn quá giàu sang, trưởng giả, Hãy nhìn kìa! Hôm nay Hoàng Nhi mặc chiếc váy hoa màu sắc rực rỡ cùng chiếc áo ngắn ngang hông, vẫn mái tóc màu hạt dẻ được cô khéo léo thắt thêm sợi nơ màu vàng buông thả làm duyên, nên trông Hoàng Nhi đẹp một cách lãng mạn mà cũng sang trong ra vẻ một cô chủ nhỏ xinh xắn, quyền quý làm sao.

Nhớ lại thuở áo trắng, nhà hai đứa tuy cách nhau khá xa nhưng tâm hồn cả hai thật gần gũi, quấn quý. Cứ mỗi buổi học Hoàng Nhi đều ghé sang nhà Kim Thanh để đôi bạn cùng hồn nhiên đến trường, mỗi chuyện buồn vui trong đời đều thủ thỉ tâm sự nhau nghe cho vơi buồn vơi tủi.

Thoáng chốc đó mà bây giờ ...

Kim Thanh còn miên man thả dòng tư tưởng trôi theo áng mây buồn vời vợi, bỗng vòng tay Hoàng Nhi đột ngột buông ra khỏi người cô. Giọng Hoàng Nhi như rối lên:

- Ô kìa, anh mới đến đó hả? Anh Hiệp ơi! Mau đến đây phụ tiếp khách với em đi, anh Hoàng Nghĩa vừa đến nữa kìa.

Bất thần nhìn thấy người khách. Kim Thanh sững sờ vì ngạc nhiên. Mồm cô há hốc đến buồn cười. Quả là trái đất hình tròn, nên xui khiến cho cô gặp anh ta ở đây.

Hiệp nghe tiếng vợ gọi cũng bỏ chân thật nhanh đến và Hoàng Nhi lại vô tình kéo tay Kim Thanh cùng Hoàng Nghĩa ngồi xuống chiếc bàn gần đó.

Thấy chồng đã đứng trước mặt khách Hoàng Nhi tươi cười chỉ vào chồng bảo:

- Ông xã mình đó, khỏi giới thiệu lại chắc Thanh đã biết cách đây hai tuần.

Kim Thanh lịch sự nhẹ gật:

- Chào anh Hiệp?

Không ngờ Hiệp đã thật tự nhiên:

- Dạ xin hân hạnh gặp lại bạn thân của bà xã tôi.

Nghe chồng nói thế. Hoàng Nhi cũng phải bật cười và lên tiếng trách Thanh:

- Vậy mà hôm đó trong tiệm Thanh Hoàng, Thanh thấy mình trước mà không thèm nhìn.

Thanh ấp úng:

- Tại mình ngại.

Nhi vẫn còn vẻ hờn mát:

- Mất tin tức bồ gần mười năm nay, nên khi gặp lại người ta mừng gần chết, ấy vậy mà định làm ngơ không ngó.

Hiệp cũng tiếp lời vợ:

- Hay là cô Thanh đinh thử lời hứa ''chắc ăn như bắp" của bà xã tôi ngày nào dưới sân trường.

Kim Thanh ngỡ ngàng - chả lẽ đến bây giờ Hoàng Nhi vẫn còn nhớ những kỷ niệm vụng dại của hai đứa, rồi kể lại cho chồng nghe? Thật ra cách đây hai tuần Thanh thấy bóng Hoàng Nhi bước vào cửa tiệm để đón chồng về. Lúc đầu bì đứng bên trong cửa tiệm, nên cô còn ngờ ngợ chưa dám quả quyết là Hoàng Nhi, đến lúc thấy cô ta cười nói với chồng thì Thanh nhất định chính là cô bạn thân của thuở học trò.

Dù đã qua mười năm, nhưng những lời trao đổi vẫn còn in đậm trong tâm trí cô. Nhìn ra bạn, thật sự Thanh mừng lắm, nhưng rồi cô áy náy khi tự nhận ra thân phận mình, một cô thợ hớt tóc thật tầm thường nên giả bộ ngó lơ, để may ra Hoàng Nhi không nhận được mình.

Kim Thanh chưa kịp bày tỏ để vợ chồng bạn hiểu được mình thì Hoàng Nhi đã tấn công thêm, cô đưa ngón tay điểm điểm mấy cái bằng cử chỉ thân thương vào mặt bạn:

- Tội của mi đáng bị phạt đấy nhé. Xong buổi tiệc ta sẽ tính sổ riêng với mi - Rồi cô quay sang chồng nói:

- Phải vậy không anh?

Hiệp cũng phát biểu đồng tình:

- Đúng vậy.

Thanh chưa biết biện minh bằng cách nào, thình lình một giọng nói khá quen thuộc đã cất lên trước cô:

- Hai đứa sao tấn công người ta tới tấp vậy?

Đang buồn cười nhìn vẻ thua thế của bạn. Hoàng Nhi vội quay sang phía trái của mình, rồi cô cuống quýt cả lên:

- Ấy chết, nãy giờ em mãi lo hỏi tội cô bạn của em, mà quên cả việc giới thiệu tiếp cho mọi người ở đây biết nhau. Em thành thật xin lỗi tất cả nhé! - Vừa dứt câu Hoàng Nhi đã vội nhanh nhẹn chìa tay về phía bạn trong lúc mắt nhìn anh trai - Em xin giới thiệu, đây là Kim Thanh, bạn thân của em mười năm về trước, hai đứa em mới gặp lại nhau khoảng nữa tháng nay khi anh Hiệp vào tiệm Thanh Hoàng để hớt tóc.

Kim Thanh im lìm trước lời giới thiệu tận tình của bạn trong lúc Hoàng Nghĩa chăm chăm nhìn cô không chớp mắt.

Hoàng Nhi chưa nhận ra điều khó hiểu của hai người thân trước mặt mình, cô lại vội vàng chìa tay sang anh để giới thiệu cùng Thanh:

- Còn đây là Hoàng Nghĩa anh trai thứ ba của mình. Ngôi nhà mình ăn tân gia hôm nay là do anh vẽ mẫu đấy. - Hoàng Nhi lại thật tình nhìn bạn hỏi:

- Sao bạn thấy ảnh vẽ ngôi nhà này có đẹp mắt không?

Kim Thanh cảm thấy khó chịu, cô cố tránh ánh mắt anh ta đang nhìn về phía mình, bằng cách ngó bâng quơ chung quanh rồi trả lời:

- Cũng ... đẹp lắm cơ!

Thật ra vì có mặt vợ chồng Hoàng Nhi nên cô đành Phải khen, theo phép lịch sự tối thiểu để làm vừa lòng chủ nhà chứ không thì cô đã "xí" một tiếng vào mặt hắn rồi bỏ đi về quách cho xong. Dù đôi lúc cô cố ý định tìm gặp để xin lỗi anh ta về hành động quá đáng của mình. Vì lương tâm cũng ray rứt lắm. Song khi đứng trước mặt hắn ta, cô không thể làm gì khác hơn, ngoài thái độ tỏ ra bất cần gần như là ngạo mạn.

Hoàng Nhi vô tình bộc bạch thêm với Kim Thanh:

- Cả hai bà mẹ khó tính nhất là mẹ ruột và mẹ chồng của mình tấm tắc khen ngợi hết lời đó.

Rồi Hoàng Nhi kề miệng gần người bạn gái, như cố tình nói để mọi người nghe thấy:

- Vợ chồng mình cũng may mắn lắm, nhờ anh ba của mình đột ngột đình lại chuyến đi tu nghiệp, chứ không thì đành phải chịu tiếp tục ở căn biệt thự cũ kỹ để chờ anh tới mấy năm.

Kim Thanh nghe rõ từng lời nói Hoàng Nhi, cô điểm nụ cười ý nhị thầm mỉa mai bộ mặt đáng ghét kia. Cô ngạc nhiên nhiều khi phải gặp hắn ở đây và oái am thay hắn lại là anh ruột của bạn thân. Sự háo hức khi nghĩ rằng cô sẽ gác mọi phiền toái để tận hưởng một buổi tiệc vui tươi bên người bạn gái không còn nữa, cô chán nản nhìn cảnh vật nhộn nhịp hôm nay. Cô vừa đứng lên định bước ra thì đã bị Hoàng Nhi nắm lại.

- Nhỏ định đi đâu giờ này?

Cô nhìn bạn đáp:

- Mình thật tệ vì còn để gói quà ngoài xe.

Hoàng Nghĩa liền nhanh nhẩu kết thân:

- Để tôi ra ngoài ấy mang vào giùm cô nhé. Kim Thanh?

Tỏ ve không hài lòng, Kim Thanh lắc đầu:

- Không cần đến lòng tốt của ông đâu ạ!

Hoàng Nghĩa đưa mắt thất vọng, định nói lời gì với Kim Thanh, bổng đâu có tiếng gọi lớn từ phía bên kia.

- Hoàng Nhi ơi! Hoàng Nhi!

Trước khi kéo tay chồng đi về phía tiếng gọi, Hoàng Nhi không quên nhìn anh trai dặn dò:

- Anh ba ở đây tiếp khách giùm em nhé! Đây là nhỏ bạn cố tri, anh nhớ đừng làm cho cô ấy phiền lòng.

Kim Thanh cũng bật đứng dậy, nhưng khi đã chỉ vào cô bảo:

- Mi phải ở đây chơi với vợ chồng ta hết ngày hôm nay, nhớ không được bỏ đi đâu, lát nữa ta sẽ trở lại ngay. Bây giờ vợ chồng ta phải đi làm bổn phận người chủ nhà đây.

Trớ trêu thay trước khi xoay người nắm lấy tai chồng Hoàng Nhi vô tình nhìn cả hai mà bảo:

- Hai người đều là người nhà cả hãy chuyện trò với nhau tự nhiên nhé!

Rồi Hoàng Nhi hối hả giục chồng:

- Thôi mình đi lại đàng đó ngay kẻo họ khiếu nại.

Tuy buổi tiếc tân gia thật đông đúc nhộn nhịp. Tiếng nhạc vui tai không lúc nào dứt nhưng khi vợ chồng Nhi vừa rời khỏi là lòng Thanh như réo lên khúc nhạc buồn. Nhìn mọi người chung quanh cười vui, nâng ly chúc tụng sao tâm tư Kim Thanh nghe chừng như mình đang đứng giữa đại dương bao la, cô như một cách chim đơn lẻ muốn bay đi tìm một chỗ đậu bình yên, ấm áp mà sao vẫn thấy nỗi trống vắng chơi vơi cứ đeo đẳng chiếm ngự hồn mình.

Cô biết lúc này dù có muốn vụt bay thoát khỏi nơi này cũng không được nữa rồi. Bằng như ngồi lại đây, cô biết nói gì với anh ta? Lời hối hận muộn màng ư?

Không không bao giờ. Anh ta đáng ghét ghê lắm. Cớ sao con người ấy cứ mãi theo quấy rầy cô. Kim Thanh chưa tìm ra đựợc một câu giải đáp nào tạm gọi là lấy lại thăng bằng cho sự cau có, bực dọc vô lý của cô.

Thoáng im lặng trôi qua thật nặng nề giữa không khí náo nhiệt tưng bừng.

Kim Thanh khẽ chau đôi mày nghĩ ngợi mông lung. Chợt cô mở to đôi mắt khi đã tìm được lối thoát. Dễ dàng thôi, mình chỉ cần bỏ sang bàn khác để tìm bạn mới hầu có được chút không khí tự nhiên dễ chịu hơn.

Nhưng cô nào hay cặp mắt to sáng của Hoàng Nghĩa đã theo dõi từng nét suy tư trên khuôn mặt khả ái của cô.

- Anh đã vội vã lên tiếng khi thấy Kim Thanh dợm bước:

- Hoàng Nhi bảo tôi tiếp Kim Thanh nếu cô bỏ đi rồi tôi biết tiếp ai đây?

Kim Thanh ném tỉa mắt khó chịu nhìn anh, giọng cô khinh khỉnh:

- Tuỳ ông!

Vừa nói dứt hai tiếng trên. Kim Thanh lại nhớ đến hai tiếng " tuỳ cô" ngày nào của ông ta, chính hai tiếng thật dễ dàng ấy đã để lại hậu quả thảm hại cho anh. Chỉ có cô và anh biết rõ nguyên do vì sao anh phải xin đình lại chuyến đi tu nghiệp, để cho ngày hôm nay lại gặp nhau trong cái khung cảnh khó xử này.

Chính cô cũng không ngờ cái con người trong dáng vẻ thật bình dị vui tính kia lại là người tài ba, ngoài ý tưởng tượng của cô, và cô cao ngạo nhìn anh như muốn bảo rằng:

- ''Tôi chả muốn kết bạn với một người như ông".

Dù rằng ý tưởng khâm phục vừa len lỏi vào người cô, khi cô chiêm ngưỡng ngôi biệt thự thật nguy nga của bạn.

Trong đáy mắt anh, cô đã nhận thấy được một sự chân thành, hiền hoà chứng tỏ anh ta rất độ lượng khoan dung. Ý tưởng tinh nghịch bướng bỉnh lại nổi dậy trong cô, cô biết chắc anh ta sẽ không là loại người ích kỷ tầm thường, việc để tâm trả đũa lại chuyện cô đã gây ra cho anh chắc chắn không bao giờ có trong anh.

Kim Thanh lại quày quả định bước đi cho thoả tính tự cao của một cô gái, nhưng rồi cô phải chùn chân khi nghe tiếng Hoàng Nghĩa trách móc:

- Ở tiệm Thanh Hoàng, Kim Thanh cũng tránh mặt tôi, bây giờ ở đây cô cũng lại cố tình tránh mặt nữa, bộ mình không thể đôi bạn tốt của nhau sao hở cô Kim Thanh?

Giọng trách móc van nài không làm xoay chuyển được lòng cô:

- Tại sao tôi đến đâu là có mặt ông đến đó vậy? Tôi nghĩ là buổi tiệc này chắc chắn không có mặt ông kia mà.

Nói xong cô mới thấy mình thật là vô lý khi xử sự không công bằng với anh.

Hoàng Nghĩa lại vô tình đáp lại sự bực dọc của Kim Thanh bằng câu trả lời thật thà:

- Nhưng mà tôi nào biết trước sự có mặt của Thanh ở đây bao giờ.

Cô lại nói như ra lệnh:

- Nhưng tôi muốn nơi nào có tôi là ông không được bén mảng gót chân đến đó. Ông có nghe tôi nói rõ không?

Đôi mắt lạnh lùng và cặp môi mọng cong cong thốt ra những lời phũ phàng vô lối không làm chàng trai phiền lòng. Tuy nhiên ở một góc sâu thẳm của lương tri lên tiếng cùng cô gái:

- "Mày lại vô lý nữa rồi Thanh à!

Mày hãy nhìn kỹ xem, anh ta cũng đứng vào những người lý tưởng với đầy đủ ba yếu tố khó tìm kết hợp lại, là con nhà giàu này, học giỏi này, lại đẹp trai nữa cơ! Tại sao con tim mày quá ngu xuẩn không chịu mỡ lối để đón nhận cái tình cảm chân thành. Tai hoạ thì sẵn sàng đón chờ, nhưng hạnh phúc một khi đã để lỡ bay xa biết có còn tìm lại được không? Niềm hối tiếc thường đi đôi với sự muộn màng nhé cô bé".

Hoàng Nghĩa lại nói thật khổ sở:

- Vậy thì Kim Thanh cho tôi một đặc ân đi.

- Ông còn muốn điều kiện gì ở tôi nữa?

Hoàng Nghĩa gãi gãi đầu:

- Tôi đã nói là đặc ân, chứ không phải là điều kiện chi cả.

Kim Thanh bực ghê lắm! Người ngoài nhìn vào sẽ cho là cô đang giận đến độ muốn nuốt chứng cái anh chàng hiền lành đang ngồi trước mặt.

Cô xua hai tay bằng cử chỉ như bị bắt buộc:

- Vậy thì ông hãy nói đặc ân gì của ông ra đi.

Hoàng Nghĩa nhìn sang cô nói thật tự nhiên:

- Đặc ân của tôi là ...trước khi Thanh đi đâu nhớ báo sang nhà cho tôi hay.

Lời nói của anh thì thật chân thành, hóm hỉnh, Kim Thanh đã trợn mắt khi nghe dứt câu.

- Trời đất ơi! Sao ông cứ quấy rầy tôi mãi vậy. Tôi cho ông biết trước để ông theo làm cái đuôi giùm tôi hở?

Hoàng Nghĩa biết Thanh đã mất bình tĩnh nên đoán lầm câu nói của anh theo ý cô ta. Anh vội mỉm cười, nhỏ giọng nói:

- Cô bé xinh đẹp đừng hờn tôi nữa thật ra ý tôi muốn biết để khỏi làm phiền cô mà thôi.

Biết ý anh muốn trêu ghẹo và đùa dai nên cô phát cáu lớn giọng:

- Tôi chỉ biết có một điều nơi nào có tôi là anh phải bay biến đi.

Hoàng Nhi vừa trở lại thấy vẻ mặt không vui của bạn mình. Cô liền lên tiếng trách anh trai:

- Cái anh ba này thật quá tệ đấy nhé. Mượn anh tiếp khách giùm một chút cũng không xong.

Không đợi cho anh trai đính chính được lời nào, Hoàng Nhi đã kéo tay bạn đứng lên:

- Ta vừa nhớ lại nên vội tìm nhỏ để mời lên trình diễn một bản nhạc sống.

Kim Thanh từ chối:

- Nhưng mấy lúc sau này ta đã bỏ ca hát rồi.

- Bỏ thì bỏ, nhưng ta tin chắc rằng nhỏ vẫn còn giọng ca ngọt ngào truyền cảm của ngày nào. Nhỏ không được từ chối, ta thèm được nghe lại giọng ca của mi. Ở đây chẳng phải chỉ riêng một mình ta thưởng thức, mà còn rất nhiều người có tầm cỡ đấy nhé.

Nhi hạ thấp giọng nói cùng Thanh. Nhưng Hoàng Nghĩa đã nghe được giọng em gái nói rõ ràng:

- Nếu mi chưa chồng, thì đây có thể là một dịp may để gieo cầu đấy cô bé ạ!

Và cũng là dịp cho ta hãnh diện có được một cô bạn cố tri có giọng ca oanh vàng - Nói xong Hoàng Nhi quay sang anh, cô nghiêm nghị bảo:

- Hôm qua em có về bên nhà, mẹ bảo muốn trực tiếp nói với anh điều gì khá hệ trọng.

Nghe Nhi nói đến mẹ, anh vội hỏi?

- Nãy giờ mẹ đâu sao anh không thấy?

- Vợ chồng em cũng định sang rước mẹ qua chơi, để mẹ có dịp tận mắt nhìn thấy tài năng của cậu con trai thứ ba. Nhưng mẹ bảo không còn thích tới những nơi ồn ào náo nhiệt nữa.

Hoàng Nghĩa gật nhẹ đầu. Trước khi nắm tay bạn tiến đến gần dàn nhạc.

Hoàng Nhi còn vô tình doạ anh:

- Hãy chuẩn bị tinh thần đi ông anh, xong việc rồi em sẽ hỏi tội anh sau.

Hoàng Nghĩa ngẩn người chưa hiểu em gái muốn nói gì. Anh đưa mắt nhìn Kim Thanh như cầu cứu thì đã bị cô đáp lại bằng cái hỉnh mũi và nụ cười chế nhạo kẻ thua cuộc.

Anh tự nghĩ:

- Thua cuộc ư! Điều đó chưa hẳn. Vì anh thấy rằng mình đâu đã rơi vào thất vọng. Nhưng đáng buồn thay người con gái anh đã mang nặng lòng thương nhớ ấy luôn tìm mọi cách trốn chạy để anh mãi là kẻ đơn độc chạy đuổi theo chiếc bóng xa vời tầm tay, chả lẽ nào cô lại cố tình đùa giỡn trên tình cảm dạt dào của anh?

"Phố đêm đèn mờ giăng giăng Màu trắng như vì sao gối đầu ngủ yên Phố đêm nhiều lần suy tư Khi ngỡ còn trong đời Những ngày xưa tích lớn Mây đêm làm úa trăng gầy Cho nên còn tiếng say mềm Trước thềm ngàn lời vu vơ ...

V người hay mơ dòng đời như thơ ...

Kim Thanh đang say sưa thả hồn mình theo từng lời ca tiếng nhạc trầm bổng. Đã lâu lắm rồi cô mới cầm lại chiếc micro để cất lên tiếng ca mà cô tưởng chừng đã bị quên lãng theo thời gian. Dường như cô đã gác lại cái tuổi mơ mộng hồn nhiên quá sớm để bước vào đời, cô cũng không còn có được những giây phút thảnh thơi an nhàn để nhả ra những lời ca du dương êm đềm.

Hôm nay bị nhỏ Hoàng Nhi ép buộc, lúc đầu tâm trạng có thật bồn chồn lo lắng ...Nhưng khi tiếng nhạc trỗi lên, tâm hồn cô chợt bay bổng. Và cô cất giọng hát. Những lời ca đã bị bỏ quên mười năm qua nay chợt sống lại. Cô nhớ rõ, nhớ rõ lắm từ tiềm thức được khơi lại một cách tuần tự nhịp nhàng trong cô.

Từng lời ca ngọt ngào tuôn trào, tuôn trào ... cô như chìm đắm, như chơi vơi theo tiếng nhạc. Tại cô không còn nghe thấy nhưng lời ca do chính mình diễn đạt, mà cô chỉ còn nhận ra một điều thật đơn giản làm cô quên đi tất cả thực tại đang vây quanh đời cô.

Âm thanh đã hoà điệu cùng tâm hồn đưa cô lên tận cùng xa tít, có từng vì sao cô đơn đang muốn ngủ yên ánh mắt cô mơ màng thả theo một vì sao đang chập chùng toả sáng. Vì sao lặng thầm ấy đang đem lại sự an lành, ấm áp đến cho mọi người thân yêu khi chính bản thân mình phải khắc khoải sầu tư một mình nào ai hay biết? Đến bao giờ cánh sao đơn độc ấy sẽ được bình yên ngơi nghĩ để không còn gắng gượng toả ra ánh sáng yếu ớt, cũng như chính cô sẽ được hưởng hạnh phúc cho cá nhân mình mà không phải bận tâm về gia đình.

Mây trôi, trôi mãi ... ánh mắt mơ màng của cô vụt quay phắt khi nhận ra đôi mắt của ai kia đang nhìn mình thật đắm đuối không rời. Cô vội chớp nhanh hàng mi trong khi những lời ca quen thuộc như thói quen vẫn phát ra từ chiếc miệng xinh xắn một cách nhẹ nhàng truyền cảm.

Đúng rồi! Đôi mắt thiết tha ấy không của ai khác ngoài anh chàng dễ ghét đã gây biết bao sự khó chịu trong cô, khi trái tim cô chưa hề một lần hé mở để chào đón tình anh.

Bản nhạc chưa dứt. Kim Thanh nhẹ xoay người để không muốn nhìn về hướng có tia mắt ấm áp đang chiếu vào cõi lòng cô lại muốn sớm kết thúc ...

Cho tôi mười ngón thiên thần Để tôi dìu người tôi yêu Dìu người không yêu ...

Và người chua yêu ...

Câu ca cuối cùng vừa chấm dứt. Kim Thanh chưa kịp nghiêng chào, đã nhận được tràng vỗ tay vang dội. Hoàng Nhi đón nhận micro từ tay Kim Thanh trao sang cũng phải tấm tắc với vẻ hài lòng lắm. Cô bảo:

Tuyệt, mãi đến giờ mi vẫn còn giọng ca truyền cảm tuyệt vời lắm đấy Kim Thanh ạ!

Kỉm Thanh nói đủ để bạn nghe:

- Nhỏ quá khen, mình bỏ ca hát lâu quá tưởng không còn cất giọng được nữa rồi chứ.

- Hay lắm! Không chê vào đâu được, cô Kim Thanh a!

Một giọng đàn ông đã đến cạnh từ lúc nào lên tiếng khen ngợi.

Không ai bảo ai, hai cô gái đồng quay lại Kim Thanh thấy người quá xa lạ, trong lúc Nhi reo lên:

- Anh Duy Khang.

Đưa ngón tay cái ra khoảng cách giữa ba người, Duy Khang bảo:

- Cô Kim Thanh hát không thua gì một ca sĩ chuyên nghiệp.

Hoàng Nhi lấy làm ngạc nhiên hỏi:

- Ủa ... sao anh Khang biết tên Kim Thanh, bộ hai người đã quen nhau từ trước à?

Khang cười thật thản nhiên:

- Lúc nãy Hoàng Nhi chẳng giới thiệu trước khi cô Thanh lên trình diễn là gì?

Hoàng Nhi gật gù cười nhẹ:

- À! Em quên mất.

Duy Khang vội quay sang Kim Thanh nói thật lịch sự:

- Xin hân hạnh được biết cô Kim Thanh.

Kim Thanh còn bỡ ngỡ trước một người đàn ông lạ, cô chưa kịp gật chào thì Hoàng Nhi đã chỉ sang Duy Khang trong lúc mắt còn nhìn bạn:

- Mình xin giới thiệu, đây là anh Duy Khang. Giám đốc công ty kinh doanh xuất nhập khẩu tại Thành phố mình đây.

Rồi cô chỉ vào Thanh:

- Còn đây là Kim Thanh. Anh Khang đã biết rồi, em khỏi giới thiệu nữa nhé!

Nét hớn hở hiệ.p rõ trên gương mặt Khang, anh nhìn Thanh rồi hỏi khéo với Hoàng Nhi:

- Không biết tôi có được diễm phúc kết bạn với một cô gái đẹp, lại có giọng ca vàng không nhỉ?

Hoàng Nhi đáp ngay:

- Cái đó thuộc quyền quyết định của Kim Thanh, em không dám ạ!

Nói rồi cô nheo cặp mắt đầy vẻ lém lỉnh sang Thanh như ngầm hỏi ý cô bạn mình.

Kim Thanh khiêm nhường đáp nhỏ:

- Dạ không dám.

Nét vui tươi của cô chủ nhân trẻ càng làm cô thật rạng rỡ hồn nhiên trong ngày ăn mừng ngôi nhà mới.

Cô hoan hỉ đến độ không nhìn thấy người anh trai đang ngồi ủ dột một mình và anh càng buồn bã thất vọng hơn khi nghe em gái bảo:

- Thôi anh Khang và Thanh hãy tự nhiên mà kết bạn nhé! Mình tiếp tục làm bổn phận chủ nhà đây.

Hoàng Nhi chưa kịp giới thiệu tiết mục kế tiếp bỗng nhiên Hoàng Nghĩa đã bước lên để đến gần em gái xin được hát một tình khúc trong phần trình diễn nhạc sống hôm nay. Trông dáng vẻ anh thật là buồn khi nhận chiếc micro vào tay.

Tiếng nhạc đã trỗi lên. Và giọng ca của anh cũng quá đỗi tuyệt vời khi trút cả nỗi lòng đớn đau tuyệt vọng vào từng lời ca mang tình yêu đơn phương u buồn gây mềm thương cầm da diết.

- Đã biết em vô tình Mà lòng anh vẫn yêu Đã biết em hững hờ Mà lòng anh vẫn thương Đã biết khi yêu ai Lòng này mang đắng cay Đã trót mang trong tim Một hình bóng dáng ai ...

Những lời ca u hoài ấy xoáy mạnh vào tim anh và gây sự sững sờ không nhỏ cho Kim Thanh. Quay lên nhìn cô chợt bắt gặp ánh mắt anh đang tha thiết nhìn mình như ngầm gởi trao nỗi niềm tâm sự.

Vẫn với phong cách bình dị ấy, nhưng cặp mắt anh lúc này trông quá buồn bã xa xăm. Kim Thanh quay đi vì một chút xao xuyến đã len nhẹ, nhưng cô lại cố tình muốn dập tắt đi ngay:

Sự háo thắng càng thôi thúc, cô làm thêm cử chỉ trêu chọc trên nỗi lòng đã ấp ủ từ bấy lâu của anh chàng trai trẻ.

Sau khi lơ là ngó lên Hoàng Nghĩa bằng ánh mắt lạnh lùng, cô vội chuyện trò càng thân mật hơn với Duy Khang.

- Sao Kim Thanh chỉ thấy anh Duy Khang đến dự tiệc có một mình thế?

Nghe người đẹp trước mặt hỏi. Khang vội tươi cười đáp ngay:

- Vậy chứ Kim Thanh muốn nói anh phải đến với ai?

Không ngờ bị hỏi vặn, Kim Thanh tủm tỉm vẻ thâm tình:

- Thì ... là bà giám đốc, là bà Duy Khang còn ai nữa.

Khoảng cách xa lạ giữa hai người đã lùi bước nhường chỗ cho sự thân mật thật đậm đà.

- Rất tiếc.

Kim Thanh trố mắt nhìn. Khang tiếp tục đáp lời cô một cách ngập ngừng:

- Rất tiếc bà Duy Khang không có mặt, trên cõi đời này.

Không ngoài ý nghĩ muốn bắt chuyện thân thiện để giết thời gian và thoả mãn lòng tự kiêu của một đứa con gái chưa từng giẫm bước trên sự đau khổ của tình trường, thế nên Thanh không khỏi lấy làm lạ khi nghe Duy Khang trả lời một câu quá óc tưởng tượng của cô.

Gần như gằn mạnh từng tiếng mình thốt ra. Kim Thanh nhìn thẳng vào đôi mắt của vị giám đốc vừa mới quen, để dò hỏi điều thắc mắc thật sự trong cô:

- Anh bảo thế là sao?

Khang trả lời bâng quơ hơn:

- Anh đang muốn tìm người để đi cùng với mình trong những buổi tiệc như thế này.

Đã qua nhiều năm phải chọn lấy cái nghiệp và môi trường tiếp xúc thường xuyên là các đấng mày râu nên Thanh cũng thừa hiểu được chút ít tâm lý của mấy ông khi đối diện cùng phái đẹp. Vì vậy cô cười thầm và tư tưởng lém lỉnh lại loé lên. Thanh khúc khích cười:

- Eo ôi! Như thế là anh Khang chắc phải cần rất nhiều người à?

Không hề hiểu thâm ý của cô bé duyên dáng trước mặt, vì giám đốc goá vợ hào hoa tỏ thật:

Lúc mới thành lập công ty thì anh có cần lắm, nhưng sau này dần dần thu vào, nên số nhân viên hiện thời đã quá đầy đủ nếu không nói là thừa.

Kim Thanh cười cười nói:

- Không phải vậy.

Duy Khang nhíu mày:

- Ý Kim Thanh muốn nói gì?

Kim Thanh đưa tay vén lấy mái tóc vừa bị gió làm bay xuống trước mắt.

Thanh tỏ ra trịnh trọng nhìn Duy Khang nói dí dỏm một hơi dài:

- Kim Thanh muốn nói với đơn vị giám đốc một công ty lớn như thế thì anh Khang phải cần có người để đi cùng trong những buổi tiệc vui vẻ nè, rồi người cùng đi trong những lúc giao dịch làm ăn nè, người cũng đi trong những lúc nghĩ ngơi giải trí nè, rồi người cùng đi ...

Duy Khang chồm người đến gần Kim Thanh, anh luýnh quýnh ngăn:

- Ý thôi thôi! Kim Thanh đừng kể nữa, anh chết ngộp mất.

Cô gái tròn mắt hỏi lại:

- Tại sao lại chết ngộp hở?

Cô mỉm cười duyên khi hỏi Khang câu này và đưa mắt lơ là ngó sang Hoàng Nghĩa như muốn chọc tức anh.

Duy Khang thì hớn hở làm vì được ngồi cùng bàn và được kết thân với cô bé xinh xắn này một cách quá bất ngờ. Anh càng lại thấy hãnh diện khi được người đẹp nhiệt tình chiếu cố, có thể nói nhiều cặp mắt đang ganh tỵ với anh. Anh mỉm cười cùng với nheo mắt đa tình khi trả lời Kim Thanh.

- Chỉ mới ngồi trước một mỹ nhân như Kim Thanh anh đã thấy choáng ngộp rồi, nếu thành phố này xuất hiện thêm một vài cô như thế này nữa chắc anh phải đau tim nặng lắm.

Vẫn biết Duy Khang "nịnh đầm'' nhưng hai má Thanh cũng phải ửng hồng hơn dưới lớp phấn trang điểm nhẹ nhàng trang nhã.

Hàng mi dài nhẹ chớp:

- Kim Thanh xin trả lại hai tiếng "mỹ nhân" lại cho anh Khang đấy.

Nhà kinh doanh từng trải khéo léo tán tụng thêm:

- Kim Thanh rất xứng đáng nhận hai tiếng ấy. Không chừng anh phải về tra tự điển để tìm thêm một từ nào cho thích hợp hơn nữa kia.

Kim Thanh bị cuốn hút bởi phong cách lịch lãm của Duy Khang, cô bỏ quên đôi mắt thẫn thờ vẫn dõi theo từng nụ cười xé lòng và chấm dứt những lời ca cuối cùng bằng tâm trạng não nề.

Sự thân mật đã đến với hai người từ lúc nào. Kim Thanh thấy mình yêu đời và bé bỏng hơn trước mặt người đàn ông đối diện.

Cô le lưỡi lắc đầu:

- Dạ không dám.

- Đừng quá khiêm nhường nữa cô bé ạ.

Chợt Duy Khang đột ngột hỏi:

- Kim Thanh là gì của Hoàng Nhi vậy?

Kim Thanh tự nhiên đáp:

- Là bạn thân, bạn chí cốt thuở còn trẻ con thích ăn những chiếc kem ngọt ngào trước cổng trường Trung học.

Duy Khang ngạc nhiên hỏi:

- Thế sao anh là bạn thân của hai vợ chồng ấy từ lâu lắm mà chả nghe họ nói đến tên Kim Thanh?

Cô khiêm nhường bảo:

- Không trách họ được, vì Kim Thanh chỉ là một cô bạn vô danh tiểu tốt mà thôi.

- Nhưng dưới mắt anh dù chỉ mới biết Kim Thanh hơn tiếng đồng hồ nhưng anh nhận thấy Kim Thanh là viên ngọc quí.

Kim Thanh tròn mắt cành giác Khang.

- Nãy giờ anh cứ khen tặng quá lời.

- Không quá đâu, bằng giọng ca thiên phú ấy cũng đủ đưa Thanh lên tột đỉnh vinh quang, đừng nói chi đến nhan sắc mặn mà thế này đó cô bé.

Thanh giẫy nẩy nói:

- Thanh đi dự tiệc tân gia mà tưởng chừng mình đã đoạt giải hoa hậu thế giới không bằng.

Hoàng Nhi xuất hiện trước mặt hai người, dù bận rộn trong buổi tiệc do mình là chủ nhân, nhưng cô cũng không quên dừng chân lại hỏi.

- Anh Khang và Thanh kết bạn vui vẻ hở?

Duy Khang lên tiếng trách:

- Vợ chồng em vô tình lắm đấy nhé.

- Việc gì?

Hoàng Nhi phải sựng người khi nghe câu nói của Khang. Rồi cô càng sửng sốt hơn khi nghe Duy Khang hăm doạ:

- Nhất là em đấy Hoàng Nhi, lẽ ra anh phải đánh đòn em mới đúng.

Hoàng Nhi sửng sốt hỏi:

- Ủa em tự thấy mình có làm gì đâu nào?

Kim Thanh nhìn Duy Khang bảo:

- Cái anh Khang này bỗng nhiên làm cô chủ trẻ mất vui.

Như vớ được chiếc phao. Hoàng Nhi nhìn bạn giãi bày:

- Thanh xem trong buổi tiệc này mình có làm phiền anh ấy không?

Duy Khang cười nhẹ kết án:

- Vậy mà có tội với anh lớn lắm đó cô chủ.

Hoàng Nhi càng thắc mắc, cô hỏi một cách mạnh mẽ.

- Em có tội gì đâu nào, anh hãy nói thử xem?

Lúc này Khang mới cười thành tiếng anh đưa tay chỉ về phía Thanh trong lúc mắt nhìn Nhi:

- Tội của em là có cô bạn tài sắc vẹn toàn như thế này mà từ lâu giấu kín.

Hoang Nhi không vừa, cô quật ngay ý tưởng của Duy Khang.

- Ý lớn rồi ăn hiếp em quá đáng đấy nhé. Anh có biết nhỏ ấy bặt tăm từ lâu lắm rồi và em chỉ mới gặp lại được gần đây thôi à nghe ông bạn.

Rồi quay sang bạn, cô nhấn mạnh:

- Phải vậy không Kim Thanh?

Kim Thanh xác nhận tức thời:

- Đúng vậy.

Hai cô gái trẻ cười đắc thắng trong lúc Khang lúng túng:

- Nếu vậy thì cho anh xin lỗi.

Hoàng Nhi giả bộ nổi cáu:

- Không có lỗi phải chi hết về việc này em giao cho Thanh xử tội anh ra sao thì tuỳ nhỏ ấy, còn riêng em thì tiếp tục đi làm bổn phận người chủ nhà đây. Xin chào.

Nói xong Hoàng Nhi nhoẻn miệng cười, bỏ nhanh chân tiến lại phía chồng.

Nhưng là một dịp may Khang nghiêng đầu sang Thanh, anh khẽ nhỏ giọng:

- Kể từ bây giờ anh hoàn toàn lệ thuộc vào người đẹp ca sĩ vì Hoàng Nhi đã giao cho Kim Thanh toàn quyền quản lý rồi đấy.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:14 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 4


Tiếng chuông điện vừa dứt, bà Hoàng Hải vội bảo chị giúp việc.

- Dì Tư làm ơn ra mở cổng giùm chị, chắc Hoàng Nghĩa sang đấy.

Dì Tư ngạc nhiên hỏi bà Hải:

- Sao chị đoán chắc như vậy?

Điểm nhẹ nụ cười nhân hậu, bà Hoàng Hải đáp lời:

- Tính nết ba đứa con tôi đều biết rõ cả Hoàng Hiếu thì nóng nảy, Hoàng Nhi thì vui tính, nhưng hơi nhõng nhẽo, còn Hoàng Nghĩa thì điềm đạm trầm tĩnh nên mỗi lần nó sang đây chị không nghe tiếng bấm chuông của nó thong thả nhẹ nhàng hay sao?

Dì Tư nghe nói gật gù:

- Thảo nào chị nói tôi mới để ý đó nghe. Thôi để tôi ra mở cổng để Hoàng Nghĩa phải đợi lâu.

- Ờ! Chị bảo nó vào thẳng gặp tôi nhé.

Dì Tư đáp lại bằng nhiều cái gật đầu như đã nghe rõ lời bà Hải dặn và với dáng điệu tất tả nhiệt tình. Khi dì Tư ra đến cổng đã thấy đúng là Hoàng Nghĩa, dì mừng rỡ:

Chị Hải nói không sai.

Hoàng Nghĩa cười thật vui hỏi:

- Dì Tư bảo mẹ con nói gì thế?

Dì Tư đưa tay chỉ tít vào phía trong trả lời:

- Ở mãi tận phòng ăn mà chị ấy bảo tôi ra đây đón cậu vào đó.

Hoàng Nghĩa ngạc nhiên bảo:

- Con đâu có báo trước mà mẹ con lại biết vậy cà.

Dì Tư giải thích:

- Chị ấy bảo tính nết của cậu thể hiện rõ trong tiếng bấm chuông mỗi lần sang đây đó cậu Nghĩa ạ!

Hoàng Nghĩa gật gù:

- Mẹ hay thật!

Mãi lo nói chuyện, đến khi nhìn lại thấy mình vẫn còn để con chủ nhà ngồi trên xe, dì Tư vội luống cuống mở toang hai cánh cổng:

- Xin lỗi cậu Hoàng Nghĩa, nãy giờ cứ lo lắm lời, nên quên mời cậu vào nhà.

Hoàng Nghĩa nhìn dì Tư bằng vẻ thương mến, anh dễ dãi cười thân mật:

- Con xin dì đừng bận tậm, nhà mẹ con có khoảng sân rộng quá, chắc làm dì phải khó nhọc lắm mỗi lần có khách đến nhà.

Dì Tư vội đưa tay lên ngăn:

- Ấy chết! Cậu đừng nói thế, vì chỗ chi em thân thuộc, nên mẹ cậu thương tình mới giữ tôi ở lại đến ngày hôm nay. Nếu là người chủ khác, chắc hẳn họ đã cho tôi nghĩ, vì tôi đã lớn tuổi không thể làm việc đắc lực hơn nữa.

Nhìn quanh khoảng sân rộng, Hoàng Nghĩa hỏi dì Tư:

- Chú làm vườn đâu con không thấy vậy dì?

- Chú ấy đã xin phép về thăm nhà tuần nay rồi. Chú ấy nhanh chân lắm, có chú ấy tôi không được ra mỡ công thế này đâu.

Hoàng Nghĩa cười theo câu nói vui của dì Tư, rồi anh cho xe chầm chậm hướng về nhà xe. Anh không quên thò đầu ra bảo.

- Cám ơn dì Tư.

Nhà xe trống rỗng như vậy chứng tỏ anh Hoàng Hiếu đi làm chưa về. Hoàng Nghĩa nhìn chiếc đồng hồ đeo tay rồi lẩm bẩm:

- Giờ này chắc anh ấy cũng gần về đến rồi.

Hoàng Nghĩa đi về phía phòng khách đẩy cửa vào thì dì Tư từ sau lưng lên tiếng:

- Mẹ cậu đang đợi cậu ở phòng ăn kia.

Hoàng Nghĩa quay lại:

- Vậy à!

Quả thật bà Hoàng Hải đang ngồi nơi đầu chiếc bàn ăn, hướng mắt ra cửa chờ đứa con trai thân yêu thấy bóng con, bà mừng rỡ kêu lên:

- Hoàng Nghĩa con mới sang đấy à? Hôm nay con có đi làm không?

Về hoàn cảnh anh phải sống xa rời vòng tay của mẹ từ tấm bé, nhưng tình cảm thiêng liêng ấy luôn dạt dào trong anh, cho dù công việc có bộn bề đến đâu anh cũng luôn thăm hỏi sức khoẻ và mua những thức ăn mà mẹ thích dùng.

Thấy mẹ, bất chợt anh đưa một tay lên sờ đầu và rồi anh tự mỉm cười vì biết mình còn cái cảm giác sợ mẹ biết được chuyện. Bây giờ mái tóc anh đã được phục hồi lại như cũ, anh cảm thấy an tâm rồi.

Nhớ đến câu hỏi mẹ, anh trả lời:

- Nghe em Hoàng Nhi bảo mẹ nhắn nên con thu xếp công việc sang gặp mẹ đây.

Thấy con ôm trên tay những gói lỉnh kỉnh bà Hoàng Hải vội rầy:

- Mẹ đã bảo bên này mẹ không hề thiếu món gì cả, con đừng bận tâm mua sắm cho mẹ nữa, để bao giờ cần đến mẹ sẽ bảo ngay mà.

Hoàng Nghĩa nhìn mẹ bằng cặp mắt yêu thương:

- Con biết tính mẹ có bao giờ đòi hỏi ở chúng con điều gì đâu và qua cơn bệnh vừa rồi, con thấy mẹ vẫn chưa lấy lại sức khoẻ được như trước nên con cảm thấy chưa an lòng mẹ à.

Vừa nói anh vừa bày biện la bàn, ôi thôi đủ thứ ...Nào trái cây, sữa hộp, gà quay rồi anh cất tiếng gọi dì Tư:

- Dì Tư ơi, phụ với con một tay để con chạy ra xe lấy thêm hộp bánh.

Trong lòng bà Hoàng Hải dâng lên một niềm vui khó tả, bà sung sướng vì có được đứa con hiếu thảo, biết quan tâm chăm sóc đến mẹ một cách quá chu đáo, ngoài sức tưởng tượng của bà.

Bà lên tiếng can ngăn con:

- Đủ thứ như thế này, mẹ dùng không hết rồi, con hãy đem về bên ấy mà ăn bớt đi nè Hoàng Nghĩa.

Hoàng Nghĩa vội đưa mắt nhìn mẹ phản đối ngay:

- Ý đâu có được. Con đã tự tay đi mua loại bánh ngọt mà thường khi mẹ vẫn thích để mang về đây cho mẹ cơ.

Bà Hoàng Hải mỉm cười thật hài lòng:

- Đàn ông con trai mà đi chợ mua sắm như thế không sợ bạn gái nó cười cho hay sao?

Bằng vẻ tự hào anh đáp:

- Cười mặc họ, bộ mẹ tưởng chỉ có con gái mới biết đi chợ mua sắm thôi sao. Đây này mẹ thấy con trai mẹ vẫn biết chọn mua toàn những món ngon mà mẹ ưa dùng phải không nào?

- Con trai mẹ giỏi lắm, nhưng mẹ thấy còn một điểm rất ư là tệ.

Nụ cười tràn đầy hãnh diện của Hoàng Nghĩa tắt ngay sau câu nói của bà Hoàng Hải.

Hoàng Nghĩa ngơ ngác nhìn mẹ vòi vĩnh:

- Con còn tệ ở điểm nào xin mẹ chỉ dạy cho con đi.

Những đường chân chim nơi đuôi mắt bà Hoàng Hải hẳn rõ hơn khi bà tươi cười, chỉ vào chiếc ghế gần bên, bà bảo cậu con trai:

- Hãy ngồi xuống dùng cơm với mẹ cái đã, rồi từ từ mẹ sẽ chỉ cho con thấy con trai ạ.

Ánh mắt vẫn chưa hết thắc mắc anh vừa ngồi xuống ghế, vừa nhìn mẹ chăm chăm. Anh hỏi khi thấy bàn ăn còn vắng vẻ:

- Anh Hoàng Hiếu có bận đi công tác không hở mẹ?

- Không, chắc hôm nay anh con bận họp nên về trễ thôi.

Ánh mắt buồn, bà cất tiếng than:

- Kể từ ngày Hoàng Nhi lấy chồng nhà mình càng lạnh lẽo hơn.

- Sao mẹ không giữ em Hoàng Nhi ở lại nhà?

Bà Hải lắc đầu chán nản:

- Mẹ thấy khó nói lắm, với chồng của Hoàng Nhi là con trai út, hơn nữa quyền quyết định là do vô chồng của em con mà thôi.

Hoàng Nghĩa hối tiếc khi bảo:

- Phải biết vậy con không thèm cất căn nhà cho nó:

Bà Hải rầy con:

- Kỳ lắm nè. Chả lẽ có anh trai là một nhà kiến trúc nổi tiếng mà em còn đi nhờ một người khác à? Việc gì cũng phải suy xét cho cạn cùng con à, chứ đừng vì chút tư lợi riêng của cá nhân sẽ khó coi lắm đó.

Nói đến đây bà Hải gắp thêm thức ăn cho Nghĩa bà nói:

- Lúc nãy mẹ bảo con tệ là ở chỗ, đôi lúc mẹ thấy con còn bồng bột lắm, nông nổi lắm.

Rồi nhìn thẳng vào mặt con bà đột ngột bảo:

Mẹ muốn con cưới vợ cho mẹ được an lòng.

Nghe đến điều này, dù biết mẹ rất mong mỏi nhưng Hoàng Nghĩa đáp lại bằng nụ cười thản nhiên, câu nói như pha trò:

- Chắc là con vô duyên lắm nên con hông có bạn gái mẹ à!

Bà Hoàng Hải an ủi con:

- Con trai mẹ bảnh bao thế này sao gọi là vô duyên được chứ. Hay là để mẹ chọn cho con một người vợ xứng đáng vậy.

Tưởng nói qua loa với mẹ cho rồi câu chuyện, không ngờ mẹ đã có ý định quá rõ ràng làm Hoàng Nghĩa thấy bối rối. Anh nhăn nhó khổ sở:

- Thôi mẹ à, chuyện ấy chưa cần lắm đâu, để thời gian rồi con sẽ báo cho mẹ hay cũng không muốn lắm đâu, mẹ đừng lo quá nghe mẹ.

Nét mặt bà Hải mừng vui vô hạn vì những tưởng con mình sẽ trình diện nàng dâu tương lai một ngày thật gần chuyện trẻ con thật quả là khó hiểu.

Người cơn cả của bà là Hoàng Biếu đã bao lần dẫn bạn gái về nhà giới thiệu, nhưng tối nay vẫn chưa quyết định cưới một ai.

Còn cô con gái út là Hoàng Nhi thì tuyên bố một mực thờ chủ nghĩa độc thân để lo chăm sóc cho mẹ được chu đáo, nhưng đùng một cái lại lên xe hoa về ở hẳn bên chồng bỏ bà quạnh hiu trong ngôi biệt thự rộng thênh thang mà bà đã khổ nhọc tạo dựng cho các con từ bấy lâu nay.

Nhưng bà có biết đâu chính lòng cậu con trai đang buồn vì yêu trong vô vọng. Để tránh ánh mắt đang mang đầy tin tưởng thương yêu Hoàng Nghĩa cúi gầm mặt xuống để nuốt những hạt cơm còn sót lại trong chén.

Bà Hoàng Hải vội bắt sang chuyện khác.

- Chú con có nói bao giờ, sẽ về thăm nhà không?

- Dạ độ khoảng cuối tháng sau mẹ à.

- Lần này chú út con về mẹ có nhiều chuyện quan trọng cần bàn trực tiếp với chú ấy.

Hoàng Nghĩa nhanh nhẩu buông đũa hỏi mẹ:

- Có hệ trọng lắm không, nếu mẹ cần gấp con sẽ gọi điện báo, cho chú thu xếp công việc bên ấy để về sớm hơn.

Bà Hoàng Hải vội ngăn cản con:

- Đừng làm phiền chú Út con.

Bất chợt Hoàng Nghĩa bắt gặp đôi mắt buồn sâu thầm của mẹ khi bà nhìn anh hỏi:

- Hoàng Nghĩa, con có phiền trách mẹ nhiều lắm không?

Anh ngơ ngác đưa ánh mắt thân yêu nhìn mẹ:

- Sao mẹ lại hỏi thế? Suốt đời con luôn kính mến và yêu thương mẹ cơ mà.

Song có điều con phải ở nhà nội nên con tự thấy mình thiếu sót bổn phận khi không thể trực tiếp chăm sóc lo lắng cho mẹ được chu đáo hơn nữa như lòng mong muốn của con mà thôi.

Giọng bà Hoàng Hải lúc này càng lộ rõ nỗi phiền não trong tâm tư hơn.

- Chính điều này làm mẹ ray rứt khôn cùng vì những lúc ngồi vào bàn ăn thiếu vắng bóng con, mẹ cảm thấy xót xa khi biết rằng con đang thui thủi trên chiếc bàn ăn tẻ nhạt một mình bên ấy.

Nói đến đây nước mắt đã đọng trên mi và những nếp nhăn trên vầng trán bà lại càng hằn sâu hơn vì nỗi khổ tâm xâu xé bao ngày đã qua.

- Con có quyền oán trách mẹ vì mẹ đã không vượt qua nổi cơn khủng hoảng của gia đình nên mới đành giao con cho nội dưỡng nuôi từ bao năm qua.

Bước đến sau lưng ghế mẹ, Nghĩa nhẹ đặt hai tay lên đôi vai gầy của mẫu thân rồi khẽ cúi xuống gần gương mặt bà niềm cảm thương thật dạt dào, Nghĩa nhỏ giọng:

- Không đâu, con xin mẹ đừng nghĩ ngợi mông lưng mà có hại cho sức khoẻ của mẹ lúc tuổi già. Mẹ đừng nên tự dằn vặt lương tâm mà mẹ hãy tin tưởng ở con là một đứa con biết nhận thức vì con thừa biết ý mẹ chỉ mong muốn cho con mình được hưởng một cuộc sống đầy đủ, sung sướng mà thôi, bằng chứng là kể từ ngày đặt chân sang nhà nội, con đã được nuôi dưỡng thật là chu đáo và được ăn học đến ngần này không thua kém một bạn bè đồng lứa nào. Sao mẹ không nghĩ đó là dỉễm phúc hở mẹ?

Thấy mẹ còn ngồi lặng im, Nghĩa bóp nhẹ hai vai bà, anh bảo tiếp:

- Con có nghe bà Vú nói lại rằng vào khoảng con lên mười tuổi mẹ có sang nhà nội để xin phép đem con về nuôi, nhưng việc không thành ý nội và chú út vẫn còn tha thiết muốn được có con sống bên cạnh. Vì chú thím không sinh được một mụn con nào, nên nội ra vào buồn bã lắm. Con nghĩ rằng mẹ cho một trong ba anh em con sống với nội cũng là điều hợp lý thôi.

Không còn kìm hãm được hai dòng lệ nóng chỉ thực tuôn trào như lòng người mẹ đã âm thầm chịu đựng nỗi đau của tình thiêng liêng mẫu tử phải ép lòng chia cắt bấy lâu, bà Hải nghẹn ngào:

- Rồi bây giờ chú thím đã sống ở nước ngoài, nội lại mất, chỉ còn một mình con đơn độc.

- Xin mẹ hãy yên lòng vì hai nhà cùng ở chung một thành phố, cách nhau không bao xa nên con có thể tới lui thăm mẹ một cách dễ dàng. Vả lại bên con còn có bà Vú đã nuôi nấng chăm sóc con từ tấm bé nên tình cảm của bà cũng thương yêu quấn quýt giống như một người mẹ hiền đối với đứa con ruột rà máu mủ của mình mà thôi.

Dù con trai trấn an nhưng bà nói rõ ý nghĩ của mình:

- Mẹ định kỳ này chú út về nước mẹ sẽ bàn với chú ấy việc thu xếp nhà cửa để con về sống hẳn bên này cùng mẹ và anh Hoàng Hiếu của con cho mẹ được an lòng.

Do dự hồi lâu Nghĩa thưa cùng mẹ:

- Bây giờ con đã trường thành, mẹ đừng bận lòng vì con, hơn nữa, ý nguyện của nội lúc còn sống là muốn con thay chú trông nom gìn giữ ngôi nhà để thờ phượng cho ấm cúng đó mẹ.

Đôi mắt bà Hải sáng hẳn lên vì những lời biện minh của con làm bà cảm thấy hài lòng, nỗi lo lắng về đứa con sống xa gia đình không còn làm bà lo âu ray rứt như từ bấy lâu nay.

Bà Hải nhìn con và bảo:

- Hãy ngồi xuống ăn thêm với mẹ đi nào con trai cưng của mẹ.

Hoàng Nghĩa vội xua tay, anh mỉm cười sung sướng lắm bảo với mẹ:

- Con no lắm rồi mẹ à!

Nói xong vừa định đi lấy nước để mời mẹ uống, bỗng anh reo lên:

- Anh Hoàng Hiếu mới về.

Hai anh em cùng nhảy bổ đến ôm chặt, lấy nhau, mừng rỡ như đa xa cách từ lâu lắm.

Hoàng Hiếu hớn hở:

- Dù thấy xe lạ đậu ngoài nhà xe, nhưng anh chỉ nghi là em thôi đó Hoàng Nghĩa ạ!

Hoàng Nghĩa vui vẻ nói hết câu này đến câu khác cùng anh:

- Em vừa mới đổi xe mà, anh của em lại đỏm hay ghê vậy đó. Hôm nay sao anh về muộn thế?

Hoàng Hiếu nhìn sang mẹ nói như trả lời câu hỏi của em:

- Chắc ở nhà mẹ và em mong con lắm, nhưng vì cuộc họp ở công ty kéo dài hơn nữa giờ dự định của con. Con xin lỗi mẹ nhé!

- Không có chi, miễn các con đừng bế tha là mẹ an lòng thôi.

- Điều đó mẹ khỏi lo sợ ở anh em con rồi, vì chúng con đã nhận được sự giáo dục tốt của mẹ.

Hoàng Hiếu quay sang em hỏi như để xác định rõ ràng hơn:

- Phải vậy không Hoàng Nghĩa.

- Dạ đúng vậy thôi.

Hai anh em không hẹn mà đồng hướng ánh mắt nhìn mẹ mà cười Hoàng Hiếu kéo em trai ngồi xuống ghế đối diện rồi hỏi em:

- Hoàn tất căn biệt thự cho vợ chồng Hoàng Nhi xong rồi em định bao giờ lên đường?

- Chắc trong ít tháng trở lại đây thôi anh à.

Bà Hoàng Hải vội góp ý:

- Hoàng Nghĩa à, với đơn vị khá vững chắc cộng thêm số tài sản của nội để lại mẹ thấy con không cần phải lặn lội đi đâu cho xa xôi. Hay là mẹ đề nghị con nên huỷ bỏ chuyến đi tu nghiệp. Hãy tính đến việc đi cưới vợ thì chắc chắn con cũng thừa có một cuộc sống sung túc và hạnh phúc bên vợ con như người ta rồi.

Me vừa dứt tiếng Hoàng Hiếu đã phản đối ngay:

- Ý đâu có được, như vậy sẽ vô tình dìm mất tài năng của em con. Biết bao người tài ba phải chịu mai một vì không gặp cơ hội tốt, còn em con hiện thời đang gặp mọi thuận lợi nếu không biết chịu khó thêm một vài năm nữa thì con e rằng sau này nghĩ lại sẽ thấy hối tiếc, uổng lắm mẹ à.

Bà Hoàng Hải gật gù như đã hiểu ra được điều Hoàng Hiếu nói là đúng và lặng im, còn Hoàng Hiếu thì đưa mắt dò xét phản ứng ở em, nhưng anh chỉ thấy Hoàng Nghĩa thật trầm ngâm, mắt cứ nhìn xuống chiếc bàn ăn, ra chiều suy nghĩ một cách khó khăn lắm.

Thật vậy, đôi lúc Hoàng Nghĩa muốn dẹp ngay chuyến đi xa, để ổn định đời sống cá nhân như bao nhiêu bạn bè. Nhất là hình bóng Kim Thanh một thiếu nữ luôn tỏ ra bất cần và hờ hững trước tình cảm chân thành của anh, nhưng anh chưa hề xua được ra khỏi trái tim của mình một cách dễ dàng như lòng anh mong mỏi.

Hoàng Hiếu nghiêm nghị khuyên dẫn em bằng lời lẽ vô tình:

- Ở tuổi em, em có quyền nghĩ đến chuyện hôn nhân và lựa chọn một ý trung nhân theo ước muốn, nhưng bằng suy nghĩ cá nhân, anh muốn nói với em một điều quan trọng là vài năm nữa em lập gia đình vẫn không muộn. Còn đường công danh sự nghiệp ví như chiếc đồng hồ kia, nó cứ thong thả mà trôi đi không chờ đợi một ai cả.

Bà Hoàng Hải đưa mắt nhìn Hoàng Hiếu hỏi khéo:

- Bởi vậy đã gần ba mươi tuổi đầu mà con còn mãi đắn đo chưa chịu cưới vợ?

Hoàng Hiếu nhẹ gật đầu:

- Vâng con đắn đo nhiều vì mong mỏi anh em con sẽ trở thành những con người tốt, mang đến điều lợi ích cho người khác, để mẹ được tươi cười, hãnh diện khi nhìn mặt mọi người.

Bao ý nghĩ vu vơ chưa định rõ hướng của Hoàng Nghĩa bỗng nhiên trôi theo áng mây chiều vì anh thấm thía từng lời lẽ chân thành của người anh cả.

Hoàng Nghĩa bày tỏ:

- Em không muốn bị người ta chê cười anh em mình là những đưa con hư hỏng thiếu ý chí lập thân.

Niềm vui dâng dào dạt trong lòng bà Hoàng Hải, không ngờ những đứa con dưới mắt bà xem ra rất bình thường. Lại còn trẻ con nữa là khác, nay chúng bộc lộ cho bà biết hoài bão làm nên một con người chân chính.

Nhớ lại những ngày khốn khổ sau khi ông Hoàng Hải qua đời, ba đứa con thơ phải chịu cảnh thiếu thốn cơ hàn. May mà Hoàng Nghĩa được nội và chú rước vè bên ấy sống hắn đến bây giờ, sau đó là những năm tháng dài bà phải tảo tần gian khổ để vừa tạo dựng gia sản vừa nuôi Hoàng Hiếu và Hoàng Nhi khôn lớn.

Bây giờ cả ba đứa con của bà đều đỗ đạt nên người. Hoàng Hiếu hiện là phó Giám đốc công ty Du Lịch, Hoàng Nhi tốt nghiệp Đại học Dược, và lấy chồng hơn một năm nay. Hoàng Nghĩa năm ấy vừa đậu bàng đại học Kiến trúc thì nội cũng vừa qua đời, nên anh sống chơ vơ trong căn nhà rộng cùng bà Vú và người quản gia thân tín cho đến ngày hôm nay.

Bà Hải hỏi thử hai đứa con trai:

- Nói vậy rồi hai đứa con thi nhau đeo đuổi theo đường công danh không lấy vợ cho mẹ có cháu nội nựng nịu với người ta sao?

Hoàng Hiếu vui tính đáp:

- Em con là một công tử học giỏi lại đẹp trai thì mẹ lo gì chuyện ấy, con chỉ sợ mai này em con xin đăng ký với mẹ để được cưới vợ trước con nữa kìa.

Hoàng Nghĩa cảm thấy thật hạnh phúc trong không khí gia đình đầm ấm.

Nhưng đồng thời anh cũng không thể rời bỏ mái nhà mà anh đã được nội, được chú chắt chiu đùm bọc suốt bao tháng năm dài vừa qua.

Hoàng Nghĩa mỉm cười nói dí dỏm:

- Bao giờ qua mặt anh, em sẽ bóp kèn để anh tránh sang một bên nhường đường cho em tiến tới trước vậy nha.

Bà Hoàng Hải đưa mắt nhìn hai đứa con trai vui vẻ bên nhau, một chút gì nghẹn ngào vẫn còn đọng lại trong lòng khi bà nghĩ đến nỗi bất hạnh của đám con thơ ngây vô tội bị mất đi một nửa tình thương thiêng liêng cao quý, vì thiếu vắng bóng hình người cha đã vĩnh viễn xa vời trong cuộc đời tươi đẹp của chúng.

Sáng nay như mọi buổi sáng Kim Thanh thong thả bước vào cửa tiệm Thanh Hoàng. Vừa đặt chiếc túi xách nơi góc tủ thường lệ, cô đã được anh chủ tiệm báo tin:

- Sáng sớm lúc anh vừa mở cửa tiệm thì có một ông khách khoảng bấn mươi tuổi đi chiếc xe nhà sang trọng, nhờ anh trao bó hoa này lại cho em đó Kim Thanh.

Kim Thanh nhíu đôi mày:

- Ai vậy cà?

Anh Thanh Hoàng chỉ vào bó hoa anh nói với Thanh:

- Em hãy coi danh thiếp thì sẽ hết thắc mắc chứ gì!

Kim Thanh nhẹ gật gật đầu:

- Duy Khang, giám đốc công ty kinh doanh xuất nhập khẩu.

Yến cũng đã vào đến, thấy bạn đang cầm bó hoa hồng nhung trên tay, cô liền liếc mắt hối:

- Hiện tượng gì lạ vậy?

Miệng hỏi nhưng chưa nhận được câu trả lời, Yến đã đưa cặp mắt dò xét sang anh chủ tiệm trẻ vì thấy anh đang đứng gần Kim Thanh.

Yến nhanh nhẹn trỏ nhẹ lên bó hoa rồi bật lên mấy tiếng thật là khó hiểu:

- Ạ ....ạ .....ạ.

Thanh đoán được phần nào ý nghĩ của bạn nên định chính:

- Đừng nghĩ quấy.

Yến vừa cười vừa nói:

- Quấy sao được. Hôm nay ta bắt gặp quả tang chàng và nàng rồi đây nhé.

Hi ...Hi ...lại còn bày vẽ tặng hoa hồng nữa tình ghê cơ.

Thanh Hoàng còn đang ngẩn người ra chưa kịp đính chính sự hiểu lầm của Yến, bỗng đâu út Chi xuất hiện cô mở to đôi mắt nhìn trừng vào Yến. Út Chi lên tiếng:

- Cứ quen thói hồ đồ, lúc nãy ta thấy ông Duy Khàng cầm bó hoa vào đây nè.

Biết mình đã ''sộ" vì cô cũng vừa kịp nhìn thấy tấm danh thiếp trên tay Kim Thanh. Yến vội chuyển ''tông" thật tài tình.

- Vậy sao? Xem ra nhỏ Kim Thanh cũng may mắn lắm đấy chứ.

Út Chi vẫn còn bực mình, cô liếc Yến một cái thật sắc:

- Rồi bây giờ lại đến chuyện gì nữa đây hở ''bà Thần"?

Yến vẫn tỉnh bơ, cô thản nhiên phê bình:

- Ông Duy Khang xem kỹ ra là một màu "đức lang quân" lý tưởng, vừa có phong độ lại giàu ''kếch sù" ở cái đất Sài Gòn này. Chỉ tiếc có một điều ...

Nói đến đây Yến bỏ lửng ra chiều trịch thượng lắm.

Út Chi cảm thấy trong người nóng phừng phừng nhưng cố dằn, cô khoanh hai tay trước ngực, trong lúc mặt hất cao ra phía cửa tiệm chả thèm nhìn vào mặt cô bạn vô duyên dễ ghét kia.

Cô hỏi Yến một cách lạnh lùng:

- Tiếc điều gì hãy tiếp nữa đi nào?

Không chút ngần ngại. Yến bắt đầu so sánh:

- Kim Thanh thì quá trẻ đẹp, nếu nhìn kỹ thì trông ông Duy Khang giống như cha hay chú gì của nhỏ ấy không bằng.

Không ngờ câu phát biểu quá đáng của Yến. Út Chi quay phắt ngang rồi nhìn trừng vào mặt Yến, cô nói thật nhanh:

- Trong tình yêu, vấn đề chênh lệch về tuổi tác không quan trọng, miễn sao hai trái tim chân thành và chung thuỷ cùng nhau là hội đủ điều kiện để xây dựng một mái ấm hạnh phúc tràn trề rồi.

Yến chống chế:

- Nhưng mà ...

Út Chi bĩu môi:

- Không có nhưng nhị gì hết. Ạ! Hay là mi muốn Thanh nhường ông Duy Khang lại cho mi sẽ xứng đôi vừa lứa hơn?

Ánh mắt Yến đã cụp xuống vì bị út Chi giáng những trận võ mồm tới tấp, cô vội vàng quay sang Kim Thanh như cầu cứu:

- Ta có bảo thế bao giờ?

Út Chi không vừa:

- Đợi tới miệng mi phát ra nữa còn có nước ...

Kim Thanh vội ngăn:

- Thôi hai bạn đừng cãi nhau nữa mà.

Lúc này chủ tiệm mới lên tiếng:

- Anh định hôm nay các em tới làm đầy đủ sẽ báo cho hay một tin.

Út Chi nhanh miệng hỏi ngay:

- Tin gì vậy anh Hoàng.

Thanh Hoàng đáp một cách buồn thiu:

- Hết tuần sau là cuối tháng anh sẽ thanh toán mọi khoản lương cho các em để anh dẹp tiệm luôn.

Yến hỏi dồn dập:

- Tiệm đang đông khách thế này bộ không khá sao? Rồi anh định chuyển sang kinh doanh ngành gì?

Nhưng Kim Thanh tỏ ra am hiểu hơn các bạn của mình, cô cất giọng nhẹ nhàng êm ả hơn:

- Như vậy là anh quyết định sang bên ấy để sống gần với hai bác à?

Thanh Hoàng xác nhận.

- Anh đắn đo nhiều trước quyết định này, nhưng vì sự khẩn thiết mong mỏi của cha mẹ nên đành phải vâng lời.

Út Chi than thở:

- Lúc trước tưởng anh nói chơi ai ngờ bây giờ sự thật đã gần kề nghe cũng buồn.

Riêng Yến thì nét hớn hở lộ rõ trên gương mặt, cô dặn dò:

- Anh Thanh Hoàng sang bên ấy nhớ đừng quên gởi thật nhiều quà cho tụi này nhé.

Quay sang Yến. Út Chi nguýt dài vẻ khó chị rồi nói:

- Tụi này chả mong quà cáp gì, anh chỉ cần gửi cho nhỏ Yến thật nhiều là đủ rồi.

Thừa biết út Chi không ưa cái bản tính tham lam lố bịch của Yến. Kim Thanh khẽ thở dài một cách nặng nề rồi lên tiếng khuyên:

- Biết mai này tụi mình còn có dịp gần gủi nhau nữa hay không sao hai bạn cứ bất đồng ý kiến nhau mãi, không sợ làm anh Hoàng buồn à?

Giọng Yến lại khinh khỉnh:

- Việc gì mà ảnh phải buồn chứ? Vì tuổi của ta và út Chi không hợp nhau thôi.

Út Chi bậm môi phản bác Yến:

- Không phải tuổi mà phải nói là tính của bà không thể nào hợp với tui được đâu.

Thanh Hoàng xua tay giảng hoà:

- Thôi các em hãy ăn sáng đi đừng có hơn thua nhau nữa, với đứa nào anh cũng mến cũng thương, chứ không buồn phiền trách cứ chi đâu.

Lòng Kim Thanh bỗng dâng lên niềm cảm xúc, cô càng cảm mến và quí trọng người chủ trẻ đứng đắn, thường mang thái độ trầm tư nhưng đầy vị tha vui tính hiếm có trong đời.

Biết mai này trên bước đường mưu sinh, cô và các bạn có tìm thấy được một người chủ đúng nghĩa tốt bụng như thế không nhỉ?

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:14 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 5


Qua một ngày làm việc mệt mỏi, mãi đến này trở về căn phòng riêng, nhưng Hoàng Nghĩa vẫn chưa tìm lại được sự thanh thản cho tâm hồn. Tựa lưng vào chiếc ghế dựa bọc nhung êm ái, anh chăm chú đọc lại từng dòng chữ đã viết qua trong quyển nhật ký.

Sài Gòn ngày ...tháng ... năm ...

Một ngày buồn vô hạn, vì nàng không tỏ ra có một chút gì cảm mến mình.

Hôm nay mình thui thủi lái xe trở về với mật khối sầu mênh mang.

Hình ảnh nàng thân mật vui vẻ bên người đàn ông mới quen cứ nhảy múa trong tư tưởng mình.

Mình đã làm mọi cách với hy vọng có thể giữ nàng bên cạnh thật lâu để mình được cái hạnh phúc có nàng mãi mãi bên đời.

Nhưng chua chát thay! Nàng vẫn hờ hững trước tấm chân tình của mình.

Khoảng cách giữa mình và nàng sao mênh mông, trải rộng muôn trùng. Thậm chí mình có cái cảm giác như nàng căm ghét mình từ muôn đời kiếp nào ...

Sài Gòn, ngày ... tháng ...năm ...

Căn nhà rộng lớn im lìm chìm trong bóng đêm.

Em có khi nào nhớ đến tôi?

Xin hứa cho mình một lời thôi.

Đêm nay mình lại trăn trở không sao ngủ được. Hình ảnh nàng cứ lung linh chập chờn trước một tâm hồn cô quạnh, muốn tìm lấy một chút bình yên thư thả.

Thương ai? Nhớ ai? Nỗi nhớ miên man cấu xé lòng đau. Mảnh trăng non lơ lửng, có buồn đợi một ngày tròn mộng để được say gìấc mơ hoa nồng ấm? ...

Hoàng Nghĩa còn mải thả hồn theo những dòng nhật ký sầu mộng mênh mông, bỗng đâu có tiếng gõ cửa mấy cái liên tục:

- Cộc ...cộc ...cộc ...

Anh thắc mắc nhíu đôi mày tự hỏi:

- "Ai mà tìm mình vào nửa khuya như thế này?".

Nhưng tiếng bà Vú đã đáp lời anh:

- Cậu Hoàng Nghĩa à, cậu còn thức phải không?

Anh vội bước đến mở cửa phòng:

- Vú vào đi, có chuyện gì không hở Vú?

Cử chỉ khoan thai bà Vú bảo:

- Dạ không, vì thấy đã quá nửa đêm rồi mà đèn trong phòng cậu vẫn còn sáng, nên tôi gọi thử xem cậu đã ngủ chưa.

Hoàng Nghĩa nhẹ cười:

- Sao Vú không nghỉ ngơi cho khoẻ, bao giờ con ngủ cũng được mà, Vú đừng quá bận tâm vì con.

Nhưng bà Vú lộ rõ nét không yên tâm khi nhìn cậu hỏi:

- Cậu đâu còn phải học thi như mấy năm trước, mà sao dạo này tôi thấy cậu vẫn hay để đèn gần sáng vậy?

Hoàng Nghĩa giật mình vì không ngờ Vú để tâm về mình chu đáo đến thế.

Anh cố nói để Vú an lòng:

- Đâu có Vú, con vẫn ngủ sớm kia mà.

Bà Vú lắc đầu, nhìn chăm chăm vào mắt anh:

- Tôi biết tính cậu từ lúc còn bé, có bao giờ đèn để sáng choang như thế này mà cậu chợp mắt ngủ được bao giờ đâu.

Anh lúng túng vì bà Vú chăm sóc cho anh từ tấm bé, nên bà thừa biết rõ tính của anh.

Bà Vú đưa tay chỉ chiếc gạt bàn rồi nói thêm đầy sự quan tâm:

- Sáng nào cậu đi rồi, tôi cũng lên đây dọn dẹp mọi thứ, điều làm tôi lo lắng là chiếc gạt tàn luôn đầy ắp những mẩu thuốc đã bị cậu hút qua một đêm.

- Nhưng mà ...

- Cậu không nhìn thấy vẻ hốc hác xanh xao của mình lúc này hay sao? Tôi khuyên cậu có điều gì đáng lo cũng không nên huỷ hoại sức khoẻ của mình như thế được. Lời căn dặn của bà trước khi nhắm mắt là tôi phải chăm sóc cậu hết lòng, nhưng cho dù bà không trăn trối điều ấy đi nữa, thì chính tôi cũng thấy khó ngủ khi biết rằng cậu chưa được ngon giấc.

Những lời thật thà chân tình của bà Vú, Hoàng Nghĩa xúc động khôn cùng, thật anh không ngờ người đàn bà không họ hàng máu mủ kia có thể dành cho anh một tình thương thiêng liêng cao cả không thua kém một người mẹ hiền lành, tận tuỵ về đứa con yêu quí.

Hoàng Nghĩa đưa mắt nhìn người Vú già yêu kính, những gì xúc cảm trước người mẹ thứ hai trong cuộc đời của anh chỉ còn đọng lạì và sâu lắng tận cùng để anh càng thấy gần gũi yêu thương đậm đà biết dường nào trước một tấm lòng bình dị đơn sơ nhưng thật là cao quý.

Bỗng Vú đột ngột đề nghĩ:

- Hoàng Nghĩa à? Tôi thấy cậu nên cưới vợ thì tốt hơn.

Hoàng Nghĩa sửng mắt nhìn bà Vú, vì từ trước đến giờ anh chưa hề nghe bà bàn đến vấn đề này, và anh càng lấy làm kinh ngạc hơn nữa khi Vú lại nói trong lúc trái tim anh đang buồn cho chuyện tình vừa vào cuộc đã thấy thất vọng luôn chực chờ dành cho riêng mình.

Không giấu được vẻ thiểu não, anh lắc đầu:

- Lúc này không cần đâu Vú ạ?

Nhưng bà Vú lại phản đối:

Tôi lại thấy rất nên vì hiện tại cậu cần có người tâm đầu ý hợp để cùng chia sẻ vui buồn, mấy lúc sau này tôi thấy cậu không còn tươi tỉnh như trước nữa.

Từng lời nói của người Vú già tạo cho anh một sự an ủi to lớn vì anh thấy rằng mình không còn đơn độc, không lẻ loi trong cuộc đời buồn vắng tưởng chừng như mất cả tin yêu này.

Giọng anh đáp lời bà Vú vẫn còn đầy vẻ muộn phiền:

- Nhưng con chưa biết làm sao để cưới được một người vợ như ý con hằng mơ ước.

Bà Vú phì cười nhìn cậu hỏi:

- Cậu Hoàng Nghĩa có biết vì sao đến giờ này tôi và bác quản gia vẫn còn ở trong căn biệt thự này không?

Hoàng Nghĩa lại thấy ngỡ ngàng trước câu hỏi của bà Vú, anh thật thà trả lời:

- Con chưa bao giờ quan tâm đến chuyện đó Vú à.

Bà Vú gật đầu mấy cái nhìn anh trìu mến:

- Chúng tôi còn quyến luyến không đành rời bỏ cậu trong lúc cậu chỉ còn đơn độc một thân trong căn biệt thự đồ sộ này, vì cậu là một người rất nhân hậu, nên đã tạo được sự quí mến trong lòng chúng tôi đó cậu chủ nhỏ hiền hoà vui tính à.

Anh khiêm nhường bảo với bà Vú:

- Con không được như lời Vú khen tặng đâu mà, trái lại đó là nhờ sự cảm mến của nội và chú con trong lòng mọi người mà thôi.

Bà Vú tán thành:

- Tôi không chối cãi điều ấy nhưng cậu cũng thừa thấy nhiều đứa trẻ con nhà giàu sang được nuông chiều sung sướng dần dần đã trở thành những con người kiêu căng hống hách coi kẻ ăn người ở không ra gì.

Ngừng một giây lâu, rồi Vú chậm rãi nhìn Hoàng Nghĩa bảo:

- Trong số ấy không có cậu.

- Vú ơi, con thầm xem Vú như là người mẹ nhân từ thứ hai của đời con, nếu nói rằng con đáng khen đáng mến thì những lời ấy phải để dành tặng riêng cho Vú thì đúng hơn vì con đã nhờ, Vú dạy bảo.

Bà Vú xua tay:

- Không ...không ...

Hoàng Nghĩa đến gần nắm lấy đôi tay gầy guộc áp vào ngực mình hình như mắt anh sắp nhoà đi vì xúc động.

Hoàng Nghĩa tiếp tục nói:

- Ngày nay con được trở thành một con người tốt, cũng chính nào đôi tay này, trong suốt bao năm dài đã dày công khổ cực, săn sóc nâng niu cùng những lời dạy dỗ chân thành nhất của một người mẹ đối với đứa con mà hoài vọng duy nhất là muốn con mình được nên người.

Từ nay con xin phép Vú đừng gọi con bằng cậu nữa, mà hãy ban cho con một tiếng con thân yêu nhất nghe Vú.

Sửng sốt trước tấm chân tình cửa đứa trẻ mình hằng trông nom từ lúc còn ở lứa tuổi chạy lon ton trước sân nhà để bắn từng hòn bi bé tí trong suốt đủ màu.

Cứ y như rằng mỗi lần cậu bé nhắm và bắn trúng được hòn bi kia là câu vỗ tay reo lên:

"Vú ơi, xem con bắn có tài không nè"? Mỗi lần như thế bà buộc miệng khen đáo để hầu mong cậu bé hiền hoà càng cố gắng để trổ tài hơn nữa.

Thế rồi, một ngày một lớn cậu âm thầm lo việc học hành một cách chăm chỉ và không còn là niềm khích lệ lớn lao đối với cậu nữa.

Bà nhớ rất rõ, cuối năm học cậu luôn làm mọi người trong gia đình ngạc nhiên bởi những phần thưởng cao nhất được cậu bé khệ nệ ôm từ trên xe bước xuống, đó như là những động lực mạnh mẽ làm nội và chú cưng yêu cậu hết mực và riêng bà cũng cảm thấy hãnh diện biết bao bởi được niềm vinh hạnh kề cận dạy dỗ cho cậu bé những lời hay ý đẹp trong quãng đời hồn nhiên khờ dại.

Thấy bà Vú còn lặng im. Hoàng Nghĩa lay vai bà để vòi vĩnh như thuở nào:

- Nghe Vú, Vú bằng lòng cho con được vui lòng nghe Vú.

Bà cười tươi và xoa lên đầu cậu bé ngày nào bây giờ đã nghiễm nhiên trở thành người lớn.

- Ừ! Con thì con. Được cậu cho phép tôi mới dám xoá tan khoảng cách chủ tớ giữa tôi và cậu.

- Đó, đó Vú lại gọi con bằng cậu nữa rồi.

- Ý quên! Con ... con ... đứa con trai ngoan ngoãn của tôi.

Nét hớn hở lộ rõ trên hai gương mặt, một già một trẻ. Hoàng Nghĩa lại nhừ một đứa trẻ thơ ngày nào dưới mắt bà, cậu ta reo lên:

- Con chịu như thế đó. Mà nè Vú ơi! Vú gọi con bằng đứa con trai "lì lợm'' thì đúng hơn hả Vú.

Bà Vú già cười to:

- Nếu lì lợm thì Vú chẳng dám nhận con là con của Vú đâu, trong đời Vú đã không may mắn có được một mụn con đẻ, thì bây giờ Vú đã an tâm có được một thằng con quí như con vầy nè.

Bỗng Vú nhắc lại đề nghị lúc nãy con đang nói dở dang:

- Vú thắc mắc tại sao trong cuộc sống con rất dễ dãi còn riêng việc kén vợ thì con lại tỏ ra khó tính quá. Trong mọi việc cái gì cũng chỉ cần ở tầm mức tương đối thôi. Vú khuyên con đừng mong ước tìm người vợ theo mẫu lý tưởng tuyệt đối thì không hay lắm đâu.

Đến hôm nay Hoàng Nghĩa mới thấy rõ và càng khâm phục người đàn bà rất bình dị nhưng những lời bà thất ra bây giờ phải chừng tuổi này anh mới nhận thấy thật là một người hiểu biết và độ lượng hiếm có.

Anh ấp úng khi chưa thể bày tỏ được chuyện riêng của lòng mình.

- Dạ .... dạ không phải thế nhưng mà ...Vú cũng thừa biết con đang chuẩn bị để đi xa chẳng lẽ mới cưới con gái người ta về lại bắt làm hòn vọng phu trông chồng hay sao?

Người đàn bà mái tóc đã điểm nhiều sợi bạc trắng, nhưng tỏ ra có một sự hiểu biết rỗng rãi, bà vừa nhìn anh vừa cười bảo:

- Thời buổi này hiện đại quá rồi con ạ! Con chỉ đi một thời gian ngắn, vì vậy nếu con cưới vợ lúc này thì đến chừng con đi tu nghiệp, vợ con ở lại nhà hủ hỉ với Vú đây, đến lúc việc học hành của con rảnh rỗi, con về thăm quê nhà, tiện đó thăm vợ luôn dễ dàng thôi mà.

Anh đuối lý trước dẫn chứng của Vú, nên cố tìm cách thoái thác:

- Nhưng ...hiện giờ con chưa có ý định cưới cô nào hết Vú à.

- Vú chỉ góp ý với con vậy thôi, chứ thật ra đó là quyền lựa chọn và quyết đính của con Vú chẳng dám ép buộc con đâu.

Hoàng Nghĩa mỉm cười, anh lại chợt nhớ đến "người ta".

- Vú nói vậy chứ bao giờ con quyết định chuyện hôn nhân, con cũng xin ý kiến của Vú chứ bộ.

Rồi anh bảo Vú:

- Khuya lắm rồi, Vú không nên thức theo con, sẽ có hại cho sức khoẻ lắm đó.

Bà nhìn anh bằng ánh mắt nhân từ trìu mến, rồi để lời nhắn nhủ:

- Nhưng con cũng phải tắt đèn đi ngủ, vì trước mặt con còn tương lai rất dài, con cần phải nỗ lực học hỏi, để không thua kém bạn bè con nghe.

Hoàng Nghĩa đành phải hứa để Vú được an lòng:

- Dạ, con xin vâng theo lời Vú dạy. Chúc Vú ngủ ngon.

Bà thật vui đáp lại:

- Ừ! Vú cũng chúc con trai "lì lợm" của Vú ngủ ngon giấc nhé!

Bà không quên đưa tay nhẹ khép cửa phòng khi vừa nói dứt câu, với nụ cười hài lòng nở trên đôi môi.

Vừa nghe tiếng xe dừng lại trước cửa nhà, Kim Thanh vội nhìn ra và cô phải giật mình khí thấy bóng Duy Khang đang bước xuống từ chiếc xe sang trọng.

Cô vội bảo em:

- Mấy đứa vô nhà trong với mẹ đi nào.

Nhưng Khang đã vào đến, anh nhanh miệng hỏi:

- Ửa hôm nay là thứ hai sao mấy đứa em của Kim Thanh đều ở nhà không đi học vậy?

Kim Thanh bối rối chưa tìm được câu trả lời đã bị anh vô tình nói thêm điều đau buồn của cô:

- Anh vừa đến tiệm Thanh Hoàng định tìm Kim Thanh nhưng lại thấy tiệm đóng cửa.

Kim Thanh cố tìm cách trì trệ để không phải nói ra sự thật làm cô khổ tâm trước cuộc sống hiện thời của gia đình.

- Anh Duy Khang ngồi đã nào!

Duy Khang vừa ngồi xuống chiếc ghế đã vội nhìn quanh và hỏi tiếp:

- Hai bác đâu rồi hả Thanh?

Cô đáp nhẹ:

- Ba em đi vắng, còn mẹ thì ...ở nhà trong.

Anh vội đưa mắt nhận xét:

- Có chuyện gì buồn phiền không sao anh thấy mặt em kém vui vậy hở Kim Thanh.

Kim Thanh lúng túng, vì Duy Khang đến nhà quá bất ngờ, làm cô bối rối, cô ấp úng:

- Ờ.. có gì đâu Thanh vẫn bình thường mà.

Duy Khang không tin:

- Bình thường mà anh thấy vẻ thất sắc hiện rõ trên gương mặt vốn dĩ tươi trẻ của Kim Thanh.

Kim Thanh gượng cười:

- Anh Khang này làm như thầy bói không bằng.

Duy Khang vui vẻ nói tếu:

- Còn hay hơn cả thầy bói nữa cô bé ạ, đâu cô bé thử đặt tiền quẻ anh sẽ đoán vận mệnh cho.

Thanh cũng lấy làm vui lây:

- Ghê nhỉ! Nhà kinh doanh lớn mà lại kiêm cả nghề bói toán nữa à?

Chàng giám đốc nhà ta lắc đầu:

- Không phải chuyên nghiệp đâu nhé. Anh chỉ bấm quẻ cho mỗi mình Kim Thanh thôi hà.

Kim Thanh hỏi đùa:

- Anh nói có nhầm thì Thanh cho phép anh nói lại đó. Thanh hỏi thật anh đã bấm quẻ cho bao nhiêu nàng rồi nè?

Duy Khang bị Thanh hỏi một câu khó trả lời, nhưng anh lại quả quyết trước mặt một đoá hoa hồng hương sắc mặn mà đã gây sự chú ý cho anh từ lúc gặp tại nhà vợ chồng Hoàng Nhi.

- Chi độc nhất một nàng Kim Thanh xinh đẹp thôi, có cần xem không thì bảo nhanh lên đi cô bé.

Kim Thanh cố tình trêu ngài giám đốc vui tánh:

- Bình thường thì Thanh không bao giờ tin việc bói toán, nhưng hôm nay ông giám đốc có biệt tài thì thử nói xem có đúng không?

- Nào hãy ngửa bàn tay cho anh xem đi nào!

Vừa nói anh vừa đưa tay nắm lấy bàn tay Thanh nhưng bị cô la lên:

- Ý, sao hồi nãy anh Khang nói chi nhìn mặt thôi mà.

- Thì phải xem thêm chỉ tay mới đoán được chính xác chứ.

Kim Thanh vội phủi ngay:

- Nếu vậy thì Thanh không cần xem nữa đâu.

Khang thấy Thanh phản kháng mạnh liền hạ giọng:

- Nói chung người đẹp thường hay khó tính thôi nè, để chiều ý Kim Thanh anh sẽ nói vậy?

Vẻ Kim Thanh bất cần:

- Anh khỏi phải bốc quẻ cho thêm mệt. Thanh chỉ coi cho vui, chứ không tin đau ông anh ơi!

- Nhưng bảo đảm anh nói không sai đâu mà.

Kìm Thanh tì nhẹ bàn tay vào cằm rồi cô nói:

- Ơ thì nói thử xem!

Chàng giám đốc goá vợ làm ra vẻ thật nghiêm nghị, anh nhìn chăm chăm vào gương mặt khả ái rồi chầm chậm đoán:

- Khuôn mặt con gái như thế này ra vẻ đoán trang và phúc hậu lắm. Tính em chẳng bao giờ hờn giận để lòng, phải thế không?

Kim Thanh trả lời anh bằng cái mỉm cười nhẹ, vì thế anh đắc chí bảo tiếp:

- Nhất là ánh mắt mê hồn và hai lúm đồng tiền nằm dưới chiếc miệng mọng đỏ xinh xinh chỉ hiện rõ khi chủ nhân mỉm môi cười, chắc phải đã làm cho bao chàng trai phải thức trắng đêm vì bị thu mất hồn:

Chẳng hạn như ...

Nhưng Duy Khang phải dừng lời vì tiếng Kim Thanh đã cất lên:

- A ba mới về!

Chưa kịp chào người khách của gia đình ông Kim Đạt đã vội lên tiếng hỏi Thanh dồn dập:

- Bệnh tình của mẹ con thế nào rồi, có thuyên giảm phần nào không hở Kim Thanh?

Kim Thanh lắc đầu.

- Chắc không bớt, vì con thấy mẹ cứ nằm hoài lại không ăn uống được như bình thường.

Ông Kim Đạt nói:

- Ba đã xoay được chút ít tiền, vậy con liệu bề, đưa mẹ con vào bệnh viện để chữa trị đi con.

- Nhưng nếu ...

Cô định nói cho cha mình biết điều lo âu của mình là bệnh tình của mẹ không phải chữa trị trong vòng một đôi ngày là có thể khỏi, nếu cần trị liệu dài lâu thì lấy đâu ra tiền để làm chi phí, trong lúc cô đã lâm vào cảnh thất nghiệp vì tiệm Thanh Hoàng đã đóng cửa, theo lời báo trước của anh chủ tiệm hôm nọ.

Món tiền lãnh được cuối cùng từ tay anh Thanh Hoàng cô đã dồn vào việc lo bệnh tình cho mẹ nhưng vẫn chưa thấy dấu hiệu thuyên giảm.

Kim Thanh thẫn thờ trong ánh mắt buồn nhìn ra khoảng không gian trước mặt, lòng âu lo nhớ đến việc gia đình, với lắm nỗi ưu tư cho những ngày sắp tới.

Đầu óc Thanh ngổn ngang chẳng một suy tính nào rõ rệt.

Nghĩ đến mà buồn cho cuộc đời mình, cuộc sống gia đình lâm vào bước ngoặc khó khăn. Tạo hoá đã bất công đối với chị em Thanh thế ư? Vất vả bươn chải, thế mà chẳng đủ chi tiêu cho gia đình:

Cô đang rầu lo, vì nghĩ đến những ngày sắp tới gia đình cô sẽ sống bằng cách nào trong lúc cô thừa biết rõ cha mình chỉ kiếm được đồng lương khiêm nhường hàng tháng.

Hai ngày nay đứa em kế là Kim Xuân đã thấy rõ được tình cảnh gia đình, nên tự động nghỉ học để tìm việc làm, rồi mấy đứa nhỏ lại cũng âm thầm bỏ học với ý nghĩ đơn giản là mong bớt đi gánh nặng cho chị và cha.

Mới vừa rồi chị em đã ngồi lại với nhau, Thanh khuyên chúng nên tiếp tục học cho đến nơi đến chốn.

Cô đã hứa với các em là sẽ lo liệu cho tất cả chúng nó thật chu đáo, chứ quả tình cô đang chết đứng, vì chưa tìm được chỗ làm mới. Chúng nhất quyết không muốn thấy cảnh chị chịu khó nhọc nhằn vì mình, mấy chị em không cầm được nước mắt ôm chầm lấy nhau mà khóc.

Khi thấy bóng Duy Khang tìm đến, cô đã bảo các em, vào nhà trong vì không muốn anh ta biết chuyện khó khăn hiện thời của gia đình mình.

Không ngờ Duy Khang cũng rất quan tâm liền hỏi:

- Bác gái bị bệnh à?

Lúc này ông Kim Đạt mới gật đầu đáp:

- Váng xin lỗi cậu, nãy giờ vì nóng lòng hỏi về bệnh tình của mẹ cháu nên chưa kịp chào hỏi cậu.

- Dạ ... thưa bác không có chi.

Kim Thanh buồn bã lên tiếng giới thiệu qua loa:

- Đó là ba của Kim Thanh, còn đây là anh Duy Khang bạn của con:

Duy Khang tự nhiên nhìn Thanh rồi hỏi bằng vẻ lo lắng:

- Bác gái bệnh từ hồi nào vậy Kim Thanh?

Cô đáp với gương mặt đượm ve u buồn:

- Từ tháng trước.

- Bộ còn để mãi đến bây giờ sao?

Nghe câu hỏi của Khang ông Kim Đạt lên tiếng trả lời:

- Dạ không, chúng tôi có đưa mẹ cháu vào bệnh viện điều trị đã thuyên giảm phần nào rồi, mấy hôm nay bệnh mới phát lại thôi.

Duy Khang đề nghị:

- Nếu thế thì nên nhờ một bác sĩ chuyên khoa theo dõi bệnh tình cho bác gái là tốt hơn cả.

Ông Kim Đạt nhìn sang Duy Khang và chỉ mới thốt được hai tiếng:

- Chúng tôi.

Khang chưa kịp nghe hết câu của ông Đạt, anh sốt sắng nói:

- Bác trai hãy yên tâm, con sẽ đưa bác sĩ đến tận nhà chăm sóc cho bác gái.

Kim Thanh định phản đối:

- Cảm ơn anh Khang em ...

Nhưng Duy Khang đã làm ông Kim Đạt và Kim Thanh sững sờ hơn nữa - Duy Khang báo:

- Mọi phí tổn xin phép bác để con lo liệu.

Rồi anh nhìn Thanh trách nhẹ:

- Vậy mà Kim Thanh không bảo cho anh biết sớm hơn.

Bằng ánh mắt biết ơn. Ông Kim Đạt nói lời từ chối:

- Gia đình tôi thành thật cảm ơn lòng tốt của cậu nhưng với bệnh của mẹ cháu, xin để gia đình từ từ tìm phương cách.

Ông Đạt nói tới đây đã bị Duy Khang cướp lời ngay:

- Xin bác đừng ngại, con thật lòng muốn bác gái được khoẻ mạnh vì quá vô tình nên đến ngày hôm nay con mới hay biết việc này.

Kim Thanh nhăn nhó một cách khổ sở:

- Để thủng thẳng ...

Anh quay sang nhìn Thanh và nói bằng vẻ quan trọng:

- Việc chữa bệnh như chữa cháy để trì trệ ngày qua ngày sẽ không tốt đâu.

Mình đã xem nhau là bạn thì Kim Thanh đừng ngần ngại nếu gặp chuyện gì khó khăn cứ bảo cho anh hay, anh sẵn sàng giúp em đó Kim Thanh.

- Cám ơn lòng tốt của anh, nhưng em không dám làm phiền anh đâu Duy Khang ạ.

Thấy rõ nét đăm chiêu khổ sở của Kim Thanh khi thất ra câu nói này. Khang khẽ cười trong lúc mắt nhìn ông Kim Đạt như cầu cứu:

- Đó, bác trai coi con tình nguyện làm một người bạn tốt mà Kim Thanh cứ từ chối mãi, bác nói vớí Kim Thanh một tiếng giùm con đi.

Không ngờ ông Đạt lại bảo:

- Chuyện khó của gia đình tôi, lại chuyển sang làm gánh nặng cho cậu thì cháu nó e ngại là đúng rồi.

- Ơ ...ơ ...bác lại.

Ông nhìn Duy Khang rồi nói thật buồn bã:

- Rất tiếc đồng lương tôi quá ít ỏi nên việc trị liệu cho mẹ cháu không được tích cực lắm. Tôi cũng xin thành thật cám ơn lòng tốt quí hoá của cậu, đến bao giờ chúng tôi không thể tự lo liệu được, chừng ấy sẽ làm phiền đến cậu vậy.

Bỗng tiếng đứa em gái thất thanh vọng ra:

- Chị ơi! Mau vào đây mẹ bị ngất nữa rồi.

Chẳng những ông Kim Đạt và Kim Thanh hốt hoảng cả lên mà Duy Khang còn luýnh quýnh hơn nữa, anh vừa đứng lên thật nhanh để rời khỏi chiếc ghế vừa sốt sắng bảo:

- Mau đưa bác gái ra xe, để con chở vào bệnh viện ngay mới được.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:15 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 6


- Kim Thanh! Kim Thanh!

Nghe tiếng gọi thật gấp rút. Kim Thanh đạp thắng cho xe dừng lại rồi ngoái về phía sau. Bỗng ánh mắt cô sáng lên hẳn:

- Ủa Út Chi! Nhỏ đi đâu mà ngang qua đây vậy?

Út Chi cho xe đến sát bên bạn, cô thắng lại thật gấp rồi đưa mắt liếc nhẹ đứa bạn thân, giọng cô mừng rỡ pha chút hờn mát:

- Ta đi tìm nhỏ chứ còn đi đâu nữa, hỏi thấy phát ghét.

Kim Thanh mỉm cười nhẹ rồi nhìn bạn nói vuốt ve:

- Lâu ngày mới gặp lại nhau sao cô út vẫn chưa bỏ được tính nóng nảy vậy cà.

Chợt cô hỏi bạn:

- Sao út Chi biết mình ở đây mà đi tìm vậy?

- Ta sang nhà tìm nhỏ mới được biết nhỏ học tại lớp nhạc này.

út Chi lại trách bạn thêm:

- Không ai tệ hơn nhỏ hết đó nha.

Kim Thanh tròn mắt ngạc nhiên:

- Tệ chuyện gì?

Út Chi ra vẻ bí mật:

- Thủng thẳng rồi sẽ biết, việc đầu tiên là hãy tìm chỗ nào cho ta giải khát trước đi kẻo không ta té xỉu bây giờ nè.

Đến giờ này Kim Thanh mới nhìn kỹ vào mặt bạn mình, dù đi trên chiếc Viva nhưng giữa buổi trưa nắng gắt chiếc mũ kiểu mới nhất không đủ để chống lại sức nóng hừng hực nên mặt mày cô bạn đã đỏ lơ, đỏ lửng trông thấy tội làm sao ấy.

Kim Thanh hỏi bạn:

- Hứ, đẹp như bà chàn lửa thì có, đi tìm mi giữa trưa mệt gần bở hơi tai lại còn bị ghẹo nữa hả.

Kim Thanh khôi hài:

- Thôi không cho mình ghẹo nữa thì mình sẽ dẫn đi uống nước vậy. Chịu không nào cô Út?

Út Chi gật đầu tán thành:

- Ừ biết vậy là giỏi đó nghe em cưng.

Thanh lè lưỡi thật dài:

- Chao ơi! Cách xa chẳng bao lâu mà lên dữ quá ta. Thôi nào, muốn uống gì thì nói đi hôm nay ta sẽ khao nhỏ chầu này nhé.

Út Chi đồng ý nên đề nghị:

- Ừ đến quán nào mát mẻ là được thôi.

Kim Thanh nhẹ cười:

- Vậy thì chạy theo ta nhé, gần đây có quán giải khát, thoáng mát dễ chịu lắm.

Nói xong Kim Thanh cho xe nổ máy. Hai cô bạn gái chỉ chạy một đoạn ngắn thì Kim Thanh dừng xe lại bảo bạn:

- Tới rồi!

- Gần thế nhỏ?

- Ừ mình hãy vào chiếc bàn trống cạnh góc kia cho dễ tâm sự.

Vừa đi vào cạnh bạn. Út Chi vừa xuýt xoa:

- Quán này vừa thoáng vừa mát bước vào thấy dễ chịu quá hả.

Kim Thanh vui lắm khi không hẹn mà bất ngờ gặp lại bạn, cô vừa kéo đôi găng tay màu da người ra khỏi hai cánh tay vừa mỉm cười, kéo bạn ngồi xuống ghế.

- Biết rõ vậy mới dám dẫn nhỏ lại đây kẻo không lại bị cô Út rầy thì khổ lắm:

Út Chi liếc xéo khi nghe bạn nói dứt câu:

- Đồ yêu! Chỉ khéo đùa dai thấy ghét ghê vậy mà không hiểu sao ta hay nhớ đến bà.

Kim Thanh giả dò hỏi khó bạn mình:

- Nhớ để rủa ta à! Chỗ bạn bè có gì thi cứ bảo chứ đừng nhớ kiểu đó uổng công cha mẹ nuôi dưỡng hơn hai mươi năm trời đó à nghen.

Út Chi đưa mắt hấy thật dài về phía bạn:

- Nữa ... lại nghĩ quấy cho ta không hà, còn gì thì hãy nói ra luôn một thể ta sẵn sàng nghe đây.

Kim Thanh nghiêng đầu nhìn bạn mỉm cười vì biết rõ tính út Chi xưa nay rất thẳng thắn, trung thực nên đôi lúc vì muốn bênh vực cho Kim Thanh, cô tỏ ra nóng nảy nhưng kèm theo đó ẩn chứa một tấm lòng cao quý, biết coi trọng tình nghĩa giữa người và người.

Đôi lúc nhìn thấy út Chi thật hồn nhiên, ngây ngơ như một đứa trẻ làm Kim Thanh có cái cảm tưởng bạn mình bé bỏng.

Cô yêu nhất là cái nét hờn mát vui tính và cũng mến cái bộc trực nơi con người của bạn.

Được gặp lại út Chi cô cảm thấy mình trẻ hơn, yêu đời hơn và mọi phiền toái vây quanh cô giờ đây bỗng nhiên bay biến mất vào khoảng không mịt mờ ...

Kim Thanh quay sang đưa một ngón tay khều nhẹ vào bên má bạn ý chừng chưa chịu buông tha nên lên tiếng:

- Càng giận trông càng đẹp ra hơn đó cô bạn của tui ơi.

Không ngờ út Chi vẫn liến thoắng như ngày nào, cô cười đáp ngay:

- Thôi đi giờ này ta không có mang tiền lẻ theo bên mình đâu đừng có nịnh uổng công lắm nhỏ ơi.

Rồi út Chi nghiêm nghị bảo:

- Thôi nè uống gì thì kêu nhanh lên, chủ tiệm người ta đang chờ kìa:

Kim Thanh dễ dãi:

- Nhỏ uống gì thì ta uống theo nấy, nhường sự lựa chọn cho mi đó.

Út Chi liền nhìn người chủ tiệm và gọi nhanh:

- Cho hai ly dừa tươi.

Giọng cô bỗng thoáng buồn khi nhắc lại:

- Uống dừa tươi để nhớ lại những ngày tụi mình còn làm chung ở tiệm Thanh Hoàng há Kim Thanh.

Kim Thanh thắc mắc:

- Từ hôm đó đến nay không gặp lại nhỏ, ta chả hiểu mi có tìm được việc làm mới chưa nữa. Thế nào rồi, hãy nói cho ta biết cuộc sống hiện tại của nhổ có thoải mái không mà sao cứ nhắc kỷ niệm xa xưa hoài vậy?

Út Chi khẽ mĩm:

- Từ từ rồi ta sẽ nói rõ cho mà biết phải có chuyện cũ rồi mới có chuyện mới chứ.

Út Chi uống một hớp nước, tiếp tục nói:

- Nè! Thanh không nhớ những buổi trưa oi bức như thế này bọn mình hay bắt anh Thanh Hoàng khao uống dừa tươi à?

Kim Thanh gật đầu:

- Ừ, ừ nhớ nhưng mà đừng có nhắc lại buồn lắm.

Út Chi chắc hẳn không sao hiểu cạn cùng những nỗi khổ đau và ray rứt của đứa bạn thân đang ngồi trước mặt mình:

Anh chủ tiệm Thanh Hoàng đã đi nước ngoài làm cả ba cô gái phải thất nghiệp. Yến tới nay cũng mất dạng Thanh không hề gặp lại lần nào, còn út Chi thì khá giả, chỉ có một mình Kim Thanh là lận đận vì phải gồng gánh gia đình.

Thêm vào đó mọi lần nhắc đến tiệm Thanh Hoàng thì hình ảnh khơi dậy trong cô không phải là anh chủ tiệm vui tính mà trái lại bộ mặt ''lì lợm" của hắn lại hiện rõ làm cô phải nghĩ ngợi lung tung.

Kể từ hôm ấy cuộc đời cô cũng chao đảo qua nhiều biến cố.

Trước tiên cô phải thọ ơn khá nhiều ở Duy Khang để lo cho bệnh tình của mẹ, cùng mấy đứa em được cơm no ấm áo và rồi bây giờ cũng Duy Khang đòi khuyến khích và bỏ tiền để cô theo học lớp nhạc này.

Ý nghĩ đã thoáng nhanh bừng lên cô vội cố tìm cách xua tay ngay vì không biết phải bắt đầu từ khởi điểm nào để tâm sự cho bạn nghe, hầu vơi được phần nào tâm trạng rối tung đã đè nặng lên cô từ lúc cách xa út Chi.

Cặp mắt đã chùng xuống vì u buồn xa xăm lại vây chặt từng ngóc ngách tâm hồn, cô vội thốt lên lời vu vơ như cánh chim lạc khi ánh hoàng hôn đã nhường lối cho bóng đêm chập choạng bao trùm không gian.

- Buồn quá!

Út Chi như cảm thông được phần nào cuộc đời gian khổ của bạn nên cũng lộ rõ nét buồn thảm, cô đưa ánh mắt thương hại nhìn bạn và bảo:

- Lúc nãy ghé qua nhà chỉ gặp được bác gái ta thấy bây giờ bà tiều tuỵ hốc hác quá.

Kim Thanh cho bạn biết:

- Mẹ mình đã đỡ nhiều lắm rồi đó, chớ lúc trước đi lại trong nhà còn không đi nổi nữa kìa.

Út Chi lo lắng nên trách bạn:

- Sao bác gái bệnh mà mi không cho ta hay biết gì cả nên lúc nãy ta bảo mi tệ là thế đó.

Giọng thật chậm rãi, Kim Thanh trả lời bạn bằng cặp mắt lơ đễnh:

- Vì thấy cũng chưa đến nỗi hệ trọng nên cho hay chỉ sợ làm phiền út Chi mà thôi.

Nhưng út Chi nghe nói thế giẫy nẩy trách thêm:

- Ta với mi có xa lạ gì mà nói đến chuyện phiền hà khách sáo kia chứ. Nếu không nhờ đến nhà để báo tin thì ta không biết được những sự việc đã biến đổi trong đời sống của mi.

Kim Thanh liền hỏi:

- Tìm đến ta để báo tin gì vậy hả Út Chi?

Thấy bạn hơi ấp úng, Kim Thanh đoán mò:

- A! Hay là sắp lên xe hoa phải không nào?

Đôi má út Chi hơi ửng hồng khi chiếc miệng xinh xắn tủm tỉm cười:

- Chưa, ta chỉ đến cho mi hay chủ nhật tới làm lễ hỏi và nhất định mi phải có mặt đó nghe.

Mỉm cười theo niềm vui lộ hẳn ra trên nét mặt ban. Kim Thanh đồng ý ngay.

- Chuyện đó dễ thôi, ta xin hứa chắc sẽ có mặt đúng ngày giờ quy định, nhưng có điều ta lấy làm thắc mắc là bao giờ my sẽ gởi thiệp hồng nè?

Lắc nhẹ đầu. Út Chi đáp một cách trịnh trọng:

- Ngày cưới còn tuỳ ở ông bà già quyết định, nghe nói còn chọn ngày lành tháng tốt, cho hạp tuổi tác gì lung tung lắm, mấy vụ đó mình không biết và cũng chẳng quan tâm làm gì cho mệt óc, cứ để các cụ tính toán cho vừa ý.

Vỗ nhẹ lên vai bạn. Út Chi nói tỉnh bơ như đã sắp xếp mọi việc xong xuôi cả rồi.

- Đừng có lo em cưng, chắc chắn chừng đó mi sẽ là người được báo tin trước tiên vì ta đã chọn người đẹp Kim Thanh làm phụ dâu cho mình rồi đấy nhé.

- Nhưng nãy giờ nhỏ chưa cho ta biết danh tánh đức phu quân xem coi có quen hay lạ để còn xét lại chứ.

Út Chi cảnh cáo ngay tức khắc:

- Ê, đừng có chơi ăn gian kiểu đó không nên nghe bồ, vì chú rể chánh là thuộc quyền của cô dâu chánh, còn mi chỉ là cô dâu phụ thôi. ớ ... ờ ... hay là để ta tìm cho mi một chú rể phụ xứng đôi vậy.

Đánh lên vai bạn Kim Thanh nói khéo:

- Cám ơn, chưa chi đã sợ mất chú rể quí rồi. Ghê quá! Mai mốt đây chắc giữ đức lang quân kỹ lắm à nghen.

Út Chi thản nhiên bảo:

- Phải vậy mới được thôi, nhưng có một điều không ngờ là Kim Thanh đoán được ông xã tương lái của ta là ai không?

Kim Thanh cười ngất:

- Ngộ ghê chưa? Nhỏ này sắp lấy chồng bỗng trở nên lẩm cẩm lạ, lúc nãy ta vừa hỏi nhỏ chưa trả lời thế mà bây giờ lại đi hỏi ngược lại, thì ta biết ai đâu mà đáp lời nhỏ chứ!

Bây giờ út Chi mới chịu tiết lộ:

- Kim Thanh, còn nhớ anh Trung không?

Chau đôi mày và trầm ngâm một chút, như để cố nhớ lại nhưng Kim Thanh lắc đầu vì không tài nào nhớ nổi. Cô chầm chậm đáp:

- Chịu thua thôi vì cửa tiệm Thanh Hoàng có quá nhiều anh chàng đến để hớt tóc kia mà.

Út Chi vẫn vô tình đùa dai:

- Ậy! Anh Trung là bạn thân của người mang kỷ niệm với mi.

Kim Thanh cố suy nghĩ rồi đáp:

- Nhỏ biết đó, ta chỉ lo làm kiếm tiền về nuôi mấy đứa em nên suốt thời gian làm chung với út Chi. Út Chi có bao giờ thấy mình thân với ai đâu mà bảo là kỷ niệm.

Út Chi nhắc:

- Bộ mi quên cái kỷ niệm sâu đậm mà mi đã ban tặng cho người ta sao? Theo mình nghĩ chắc chắn kỷ niệm ấy anh chàng phải khắc sâu suốt cuộc đời.

Đôi môi hồng khẽ nhếch nhẹ vì cô đã chợt biết bạn muốn nói đến cái anh chàng đáng ghét của đời cô.

Mỗi lần nói đến anh ta là Kim Thanh nghe bực dọc làm sao ấy và chỉ muốn tỏ thái độ ương ngạnh với anh ta mà thôi nên cô hỏi lại bạn bằng giọng hơi ngổ ngáo:

- Có phải anh Trung hơi dong dỏng cao và thường đi với cái anh chàng ''lì lợm'' hay ăn mặc chỉnh tề không?

Đúng ý, út Chì gật đầu lia lịa lại xác nhận:

- Đúng rồi! Đúng rồi đó.

Tròi xoe đôi mắt vì kinh ngạc Kim Thanh đặt câu hỏi với bạn:

- Ủa, chàng và nàng "kết'' với nhau hồi nào mà ta chả hay biết gì hết vậy?

Nếu ta nhớ không lầm thì không có dấu hiệu gì chứng tỏ hai người "đá lông nheo" với nhau trong thời gian ấy cả mà.

Út Chi cười thật tươi:

- Duyên nợ ba sinh, đã cho sự kết tóc se duyên của ông Tơ bà Nguyệt, thật ra mình có định lấy chồng bao giờ đâu.

- Thế sao anh Trung ấy biết nhà mà đến dạm hỏi?

Ut Chi kể bạn nghe:

- Một dịp tình cờ hai ông già đi dự cùng một tiệc cưới và nhận ra là bạn bè thân thích của nhau ngày xưa, thế rồi, chẳng biết sao hứng trao đổi qua lại thế nào mà hai gia đình tính nhanh tính gọn đến độ mình không ngờ.

Nghe đến đây, Kim Thanh lại thắc mắc tiếp:

- Thế là nhỏ đồng ý ngay?

Út Chi thủ thỉ tâm sự:

- Lúc đầu mình cũng do dự lắm, nhưng sau khi đắn đo suy cạn nghĩ cùng, thôi thì ưng cho hai ông bà già vui lòng.

Hơn nữa, từ ngày thất nghiệp đi xin việc làm mòn gót mà chẳng ai nhận, nên buồn chán quá mình ảo não đến độ không lết nổi qua nhà Kim Thanh thăm chơi.

Với niềm hy vọng và khao khát lối rẽ mới của cuộc đời sẽ làm mình yêu đời hơn.

Kim Thanh nhỏ giọng:

- Vậy mà ta cứ tưởng cô út chẳng bao giờ bi quan chán đời.

Kim Thanh vội đưa ra nhận xét đơn thuần sau khi nghe bạn vừa trút hết tâm sự thầm kín của đời mình. Kim Thanh càng yêu bạn vô hạn và cùng nhận ra rằng trên đời nay chắc ai cũng phải đeo mang ít nhất một nỗi sầu tư, u hoài trong cuộc sống bon chen này.

Kim Thanh chợt nhớ đến bộ phim dài tập "Người giàu cũng khóc". Đó có phải là phần thưởng khổ đau mà tạo hoá đã dành sẵn cho mỗi con người sống trên quả địa cầu này chăng?

Không buồn quan tâm đến lời nói của bạn về mình, út Chi đưa mắt chăm chú ngắm nghía cố bạn trước mặt:

- Theo nhận xét của ta thì gia đình mi còn nhiều bối rối lắm tại sao mi lại quá thảnh thơi mà đi học ca hát thế này vậy nhỉ?

Những cụm mây trắng vẫn trôi nhẹ nhàng, cứ tuần tự cụm này nối tiếp cụm kia bay lơ lửng một cách vô tình, mây nào hay biết cõi lòng cô gái trẻ rối ren muôn mảnh với mọi lo toan.

Từ lúc biết nhận thức, có bao giờ cô được sống một giây phút nào thoải mái để tận hưởng niềm vui cho bản thân mình, chỉ biết làm tròn bổn phận hiếu thảo với cha mẹ và trách nhiệm làm chị luôn đè nặng bên đôi vai bé nhỏ của cô.

Giọng nói và ánh mặt đã như mệt mỏi lắm rồi, cô ngán ngẩm trả lời bạn:

- Thì cũng như út Chi thôi mình đã chẳng tìm ra được việc làm nào để sống vững vàng nên mình phải ...

Đã nhớ ra rồi nên Út Chi cướp lời của Kim Thanh:

- Còn ông Duy Khang thường hay tặng hoa ấy đâu sao không ra tay hào hiệp giúp đỡ Kim Thanh.

Một tiếng thở dài như trút nỗi muộn phiền sau bao ngày không gặp lại người bạn tốt bụng, Kim Thanh càng ảo não hơn:

- Nếu không nhờ ông ấy thì mẹ mình đã chết mất vì không tiền chạy chữa thuốc men và đám em mình sẽ không còn được cắp sách đến trường cho tới ngày hôm nay.

- Tức là ...

- Ừ, thì mình đã phải thọ ơn sâu nghĩa nặng của ông Duy Khang quá nhiều rồi nên lòng tự trọng không cho phép mình kéo dài hơn nữa.

Theo dõi từng lời nói buồn áo não của bạn Út Chi lo lắng:

- Vậy rồi Kim Thanh định kiếm đâu ra tiền mà nuôi gia đình trong những ngày sắp tới?

Kim Thanh lặng lẽ đáp:

- Lúc đầu mình có xin ông ta để vào làm nhân viên của công ty kinh doanh xuất nhập khẩu mà ông ta đang giữ chức giám đốc.

Út Chi nôn nóng hỏi:

- Ông ta có bằng lòng hay không?

- Bằng lòng với thái độ nhiệt tình lắm, nhưng ông đề nghị mình vào thay thế ghế trợ lý giám đốc mà cô em vợ của ông ta làm từ trước đến nay.

Lộ ra vẻ mừng vui hí hửng Út Chi xuýt xoa và nói nhanh:

- Chao ơi! Một cái ghế tuyệt hảo, không phải ai muốn cũng được.

Kim Thanh nhẹ lắc đầu, nhỏ giọng:

- Nhưng mình không bằng lòng.

Ánh mắt Kim Thanh lúc này càng gợn lên nét buồn dịu vợi, nhưng trong sáng và mang đầy vẻ hiền hoà chân thật.

- Lương tâm đâu cho phép mình ngang nhiên chiếm chỗ của người khác được. Hơn nữa, Chi cũng thừa biết bản tính của mình không muốn gây lòng tị hiềm ở một người nào cả.

Vì vậy khi nhớ lời ông hay khen tặng mình có giọng ca truyền cảm đặc biệt nên mình tính thử thời vận, mới nhờ ông tìm lớp nhạc để học. Và lúc nãy Chi đã thấy đó chính là lớp nhạc do bạn thân của ông sáng lập, ông Duy Khang đã gởi gắm và đóng xong cả tiền học phí cho mình rồi.

- Lại sướng nhỉ?

Mải lo tâm sự với nhau, thế mà cả hai ly nước đã cạn hết từ lúc nào mà cả hai cô bạn đều không hay biết. Đến chừng nhìn lại Út Chi mới kêu lên:

- Chắc chủ tiệm phải lầm bầm rủa hai đứa nhiều chuyện, ngồi quá lâu, mòn nhẵn cả ghế của người ta rồi.

Nhưng chị chủ tiệm đã nghe tiếng vội vàng lên tiếng:

- Dạ không có phiều hà gì đâu, cô Kim Thanh là chỗ quen biết vì cô ấy thường hay đến đây để uống nước lắm cô à.

Út Chi chụp ngay cơ hội liền hỏi cắc cớ:

- Mà cô ấy đến một mình hay là hai mình hả chị?

Kim Thanh biết bạn vui tính nên vừa đánh vào vai bạn vừa nhìn người chủ tiệm để phân bua:

- Nó "quỉ quái" lắm, bởi vậy ông trời mới xui khiến cho nó sớm lấy chồng để không còn thời gian rảnh rỗi nào mà theo phá em nữa đó chị ơi.

Người chủ tiệm không thể xen vào vì út Chi đã nhanh miệng khi Kim Thanh vừa dứt lời.

Út Chi trả đũa bạn liền:

- Chớ không phải thấy người ta sắp có hai mình rồi cũng bắt chước mà lặn lội theo sau hở cưng?

Chị chủ tiệm toét miệng cười:

- Từ từ rồi cô nào cũng lên xe hoa về nhà chồng mà thôi, vì đó là định luật cố hữu không ai cười ai được.

- Đó có nghe chưa nào em cưng?

Út Chi hóm hỉnh hỏi bạn nhưng không thèm đợi nghe câu trả lời, cô nở nụ cười thích chí và kêu chị chủ tiệm.

- Chị ơ! tính tiền nước đi chị. Nhưng Kim Thanh lại ngăn, thò tay vào túi xách của mình.

- Đừng làm bể hợp đồng chứ?

Út Chi trố mắt không hiểu:

- Hợp đồng gì?

Thanh cười nhẹ, nhỏ giọng phàn nàn nhắc lại:

- Mới đây mà đã quên, hồi mới gặp nhỏ đã đồng ý đề mình khao kia mà.

Dù gật đầu tán đồng khi nghe bạn nhắc lại, nhưng Út Chi lại hỏi thật tình vì lòng thương đứa bạn phải luôn lặn ngụp trong gian nan:

- Còn đang đi học thì mi lấy đâu ra tiền mà hách thế nhỉ?

Kim Thanh nhìn bạn và trả lời ấp úng:

Thì tiền của ...

- Của ông Duy Khang phải không?

Út Chi đã cắt lời thật nhanh khi còn nghe bạn ngập ngừng và cô đã đoán không sai làm Kim Thanh cũng phải thú nhận:

- Ừ thì của ông ta.

Tiếp theo câu trả lời ấy Kim Thanh không thể che giấu được ánh mắt chứa đầy suy tư trước mặt bạn mình:

- Cũng khó xử lắm, khi không nhận cũng không được với ông ấy, còn bằng ngược lại như từ mấy năm qua ...

Ông bỏ công khó nhọc vì gia đình mình, tiền bạc ông tốn kém cho gia đình mình không phải là ít nên đôi lúc mình tự nghĩ chẳng biết làm sao mà đền trả lại cho Duy Khang được.

Giọng cười dòn của út Chi cất cao khi cô nói đủ cho bạn mình no nê:

- Ha ... ha ... chẳng khó khăn chi hết mà mi phải nghĩ ngợi mông lung. Này nhé, từ những đoá hoa đầu tiên mà ông đích thân mang đến tiệm Thanh Hoàng để tặng cho mi, đã giải đáp câu hỏi do mi tự đặt ra rồi.

Ngừng một lúc út Chỉ tiếp:

- Ông Duy Khang là người giàu có ''kếch sù" ở đất Sài Gòn này thì ông có mong mỏi gì lấy lại số tiền đã vung ra để giúp cho mi đâu mà lo.

Nghe bạn nói tới đâu Kim Thanh càng thấy bối rối tới đó, cô không còn nhìn vào gương mặt của bạn lúc này mà cứ dán cặp mắt tận chiếc bàn trống có hai chiếc ghế màu cà phê sữa đặt trước mặt.

Cô hỏi bạn trong lúc ánh mắt đăm chiêu còn gởi tận nơi chiếc bàn trống kia:

- Nhưng mình là người biết tự trọng thì không thể không nghĩ đến chuyện tìm cách khác để đền ơn đáp nghĩa được.

Út Chi đáp ngay:

- Dễ ợt thôi, mình dám cam đoan với Kim Thanh rằng ông Duy Khang chỉ cần bạn lấy một chữ thôi để trả ơn cho ông ta là đủ rồi.

Nghe lạ tai Kim Thanh vội hỏi:

- Chữ gì?

- Không ngờ Út Chi đáp gọn lỏn:

- Chữ ... Tình.

Dù mơ hồ trực giác đã bảo cho cô biết lòng tốt của Duy Khang từ đâu xuất phát một cách mạnh mẽ đến dường ấy, nhưng đường vào tim cô vẫn chưa in đậm bóng hình ai ...

Không ai ngăn cấm cô điều ấy vì cô có quyền sống cho cá nhân, cho tình cảm riêng mình réo gọi.

Cô là một đoá hoa hồng với sắc đẹp kiêu sa ít ai sánh bằng, nên dễ chiếm ngư lòng người, dễ gây sự vấn vương thu hút trong lối mòn tình ái êm đềm:

Cô không muốn lợi dụng chút nhan sắc mặn mà trời ban để làm đắm say, để được chiều chuộng theo nhu cầu mà cô cần có.

Tâm hồn cô như đã khô cằn tự bao giờ tại cô chưa từng ngoan ngoãn lắng nghe những lời tán tỉnh nồng nàn như những cô gái mơ mộng tình đầu bên gối lẻ.

Tiếng Út Chi làm cô trở về thực tế, khi chị chủ tiệm bước đến gần để trao lại tiền thối:

Mình về Kim Thanh ơi! Giờ này anh Trung đã đến nhà đợi mình để đi mua sắm chút ít đồ cần thiết cho ngày đám hỏi sắp tới.

Vừa giục bạn, Út Chi vừa đứng lên nắm lấy tay Kim Thanh như hối hả lắm.

Bước ra khỏi cửa quán, hai cô bạn thân cùng lặng lẽ lên xe của mỗi người, để sắp sửa chia tay nhau Út Chi không quên dặn dò bạn mình thêm.

- Kim Thanh nhớ không được viện bất cứ lý do nào, để vắng mặt trong ngày vui của mình đấy nhé!

Kim Thanh nhẹ gật đầu trả lời:

- Vâng xin hứa.

Hai bàn tay không quên vẫy nhẹ, trước khi hoà nhập vào dòng xe tấp nập trên khắp cả các ngã đường thành phố.

- Bye ...

- Bye ...

Này cô bé có chiếc răng khểnh Sao chừa một cái chắc để làm duyên Vội vàng chi mà hình như lơ đễnh Để lại sau lưng tiếng hát vành khuyên ...

Nghe em ca ngoài phòng khách Kim Thanh bật cười một mình rồi cất tiếng hỏi đứa em trai út bằng giọng vui vui:

- Ối giời ơi! Mới có bi lớn mà bày đặt chọc ghẹo cô nào vậy hở Kim Bảo?

Cậu bé cũng cao giọng để chị ở phòng trong nghe thấy tiếng mình:

- Em cũng bắt chước chi Hai tập ca để sau này trở thành ca sĩ nổi danh.

- Dữ vậy à?

Kim Thanh vừa trợn tròn mắt vừa nhìn vào chiếc kính lớn nói với em như cậu đang đứng trước mặt mình, xoay lưng ngắm nghía lại bộ đồ vừa mặc vào người cô bảo tiếp:

- Kim Bảo đang làm gì đó vào đây chơi với chị đi cưng.

Cậu bé chạy nhanh vào phòng và trố mắt hỏi khi thấy chị đang với tay lấy chiếc xách:

- Ủa. Chiều nay chị Hai không ở nhà sao?

Nhìn em thật trìu mến, cô đáp:

- Ờ, chị chuẩn bị để đến lớp nhạc em à.

Nhưng chị vừa về không nghỉ ngơi một chút.

Kéo em vào lòng, đưa tay sờ lên trán Kim Bảo cô nói:

- Lúc này chị bận rộn nhiều ít ở nhà, em bệnh vừa khỏi không được đi chơi ngoài nắng nghe chưa Kim Bảo.

Cậu bé gật đầu trong vòng tay thân yêu của chi mình:

- Dạ!

Cô hỏi:

- Hôm nay em có đi học hay không?

- Dạ có, em học buổi sáng rồi chị à.

Hai tay áp vào đôi má ngây thơ của em, cô nhìn gần vào mặt em trai hơn và nói bằng lòng chân thành của một người chị hiền hoà, đảm đang luôn hy sinh cho bầy em thơ dại.

- Ráng học thật giỏi chị Hai cưng nhiều, còn cần gì thì chờ chị về, nhớ không được vòi vĩnh với mẹ, vì mẹ mình đang bệnh, không nên làm mẹ buồn phiền nghe em.

Cậu bé phân bua ngay:

- Hổng có đâu, em ngoan lắm chị Hai thử hỏi mẹ xem ở nhà em đi mua hủ tiếu cho mẹ ăn nè ... em phụ rót nước cho mẹ uống thuốc nè ... và hồi nãy em vừa làm xong cho mẹ ly cam tươi rồi mới ra phòng khách tập ca đó.

Nét vui rạng rỡ trên gương mặt đã hứng chịu nhiều lo toan, Kim Thanh lấy làm hài lòng khen đáo khen để đứa em trai út.

- Em cưng của chị thật là giỏi không ai bằng. Mới lớn mà đã biết cách chăm sóc người bệnh.

Cậu bé vô tư cúi đầu to vẻ mắc cỡ trước lời khen của chị, cậu tủm tỉm đáp lại bằng mấy tiếng cười:

- Hi ... hi ...

Niềm thương cảm tràn dâng vô bờ trong tấm lòng cao cả của một người chị quên mình, chẳng ngại bao vất vả nhọc nhằn vì nhu cầu ấm no và tương lai của những đứa em khờ dại đang ngơ ngác trước cuộc đời.

Bỗng cô hỏi em:

- Kim Bảo nè, sau này em muốn theo học ngành gì?

- Cậu bé đáp không một chút do dự:

- Em muốn học ngành y.

Kim Thanh hỏi vặn lại:

- Sao hồi nãy em nói tập ca để trở thành ca sĩ.

Cậu giải thích ngay:

- Em ước muốn trở thành bác sĩ để điều trị bệnh cho mẹ thì mới thấy thích hơn nữa. Kim Thanh càng thấy vui trong lòng hơn:

- Em trai của chị có hiếu lắm, nhưng em có biết muốn trở thành bác sĩ phải mất nhiều thời gian học tập nhọc nhằn và tốn kém nhiều tiền bạc nữa cơ.

Nhưng cậu bé đã nắm tay chị mình như đặt hết niềm tin tưởng vào sự lo lắng bảo bọc của người chị đáng kính.

- Những chuyện đó không thành vấn đề đâu, vì em đã có chị của em mà. Chị ơi, sau này em thành bác sĩ nhà mình giàu có không thua kém ai, em sẽ có thật nhiều tiến, để cất nhà cao tầng và em sẽ mua xe hơi để chở cả nhà mình đi du ngoạn đó đây há chị.

Bất ngờ trước ý nghĩa vụng dại nhưng vững tin của em, lòng cô nghe quặn lên một cơn đau nhưng cô cảm thấy sung sướng thật nhiều tựa hồ như mình đã làm tròn trọng trách dù không ai ép đặt vào đôi vai mảnh mai yếu đuối của cô.

Cô nhìn em bằng cặp mắt sững sờ vì chưa bao giờ cô dám có ý tưởng, dù chỉ thoáng qua trong đầu sẽ trở nên giàu sang một cách táo bạo như cậu em đã hình thành trong trí tưởng non dại của cậu.

Kim Thanh hỏi đùa:

- Có chắc vậy không?

Ánh mắt cậu bé sáng hắn lên kèm theo cái gật đầu đầy tự tin.

- Chắc một trăm phần trăm nhưng với điều kiện, chị Hai phải nuôi em học đến ngày ra trường mới được à nghen.

Cô nín lặng trước điều kiện đơn giản của em, vì còn nghi ngờ khả năng của chính mình, dù rằng cô hết sức học hỏi, rên luyện chỉ cầu mong đạt thành ước nguyện nhỏ bé, thật nhỏ bé để sớm đưa gia đình qua hồi khốn đốn:

Em cô nào biết được cô phải bon chen đánh đuổi đồng tiền bằng phải bấm bụng nhận lấy đồng tiền của Duy Khang.

Cô nào dám hở môi than vãn vì sợ cha mẹ buồn lo nên chỉ đành ôm gối thao thức nhiều đêm khi chợt nhớ lại những lời nói bâng quơ của Duy Khang mà cả thừa biết ông muốn nói gì với cô.

Đứa em trai lại kéo tay cô rồi hỏi:

- Chị Hai có chịu hứa với em không?

Giọng cô còn ngập ngừng:

- Ờ ...ờ ...để xem ...chị sẽ cố gắng.

Nhưng cậu bé vẫn vô tình nũng nịu khi nhìn vào chị mình, cậu vẫn có quyền tự hãnh diện, vì chị cậu đẹp hơn cả những người chị của bạn bè mà cậu có lần biết qua.

Hơn nữa, vì mẹ đã lớn tuổi lại thường hay yếu đau nên việc đảm đương cho cuộc sống gia đình nhất nhất đều do bàn tay của chị cả xinh đẹp là Kim Thanh.

Trước mắt cậu chị Kim Thanh là thần tượng tốt đẹp nhất để cậu bám víu một cách lai rực rỡ lương hoàng. Kim Bải nói rằng lời nói thật thà, nhưng chị cậu lại khổ tâm thật nhiều.

- Chị hai hứa chắc chẩn đi thì em mới yên tâm mà học được.

Nhìn em mà nghe lòng bối rối Kim Thanh không sao để em mình mất đi niềm hy vọng, nên cố nói như tự nhắn nhủ với chính bản thân mình.

- Ừ chị hứa.

Cậu bé buông vội cánh tay chị ra để nhảy lên reo mừng:

- À thích quá! Em sẽ đưạc học làm bác sĩ.

Bỗng tiếng điện thoại reo vang:

- Reng ... reng ... reng.

Kim Thanh liền bảo em:

- Em ra ngoài xem ai gọi:

- Dạ.

Cậu bé nhảy chân sáo, chỉ cần mấy bước đã đến chiếc điện thoại, cậu cầm ống nghe áp sát vào tai.

Tức thì cậu gọi lớn.

- Chị Hai ơi! Có người muốn gặp chị.

Mải lo nói chuyện với em mà đã trễ giờ đến lớp nhạc, lại còn nghe em nói có người tìm mình nên Kim Thanh cố gượng bước ra, miệng cô càu nhàu thầm:

- Lại cái ông Duy Khang nữa rồi, thật là bực mình, tối ngày cứ gọi hoài gọi mãi:

Chụp cái ống nghe cô gắt gỏng ngay:

- Tôi Kim Thanh nghe đây.

Nhưng rồi tiếng nói ở đầu dây bên kia làm cô phải buột miệng kêu lên:

- Ông là ...

- Tôi là Hoàng Nghĩa đây. Cô Kim Thanh à!

- Xin lỗi. Tôi bận không thể ...

- Thanh hãy nghe tôi nói một phút thôi cũng được.

- Một giây cũng không được nữa, vì tôi phải đi ngay bây giờ.

- Thanh à! Cô đừng rời má điện thoại nghe, vì tôi muốn nói với cô một điều quan trọng.

Đầu dây bên kia càng hồi hộp, khẩn khoản bao nhiêu thì đầu dây bên này Kim Thanh càng bực mình, cáu kỉnh bấy nhiêu.

Lúc này không nghĩ gì cả ngoài việc nhanh chân đến lớp nhạc để sớm kết thúc việc theo học. Cô sẽ tự kiếm ra đồng tiền mà không còn nhờ vả vào Duy Khang vì đó là ý nguyện mà cô đã tự đặt ra cho mình kể từ ngày đầu tiên bước chân đến lớp dạy nhạc.

Cho dù Duy Khang là một vị ân nhân lớn của gia đình cô đi nữa. Điện thoại này cũng tự ý anh cho người đến gắn lúc cô vắng nhà.

Nếu giờ này Duy Khang gọi đến cô cũng thấy bực mình, huống hồ chi cái anh chàng "lì lợm" ấy, cô lại càng muốn cúp máy ngay lập tức thì ...

Cô nói rõ ý định mình bằng một trang dài, vì nghĩ rằng sẽ làm anh chàng tự ái và không chừng sẽ là người cúp máy trước cũng nên.

- Sao ông nói dai quá vậy? Đến bây giờ ông vẫn chưa bỏ được tính xấu ấy hay sao? Ông nên nhớ kỷ lại tôi không còn là một cô thợ hớt tóc ở cửa tiệm Thanh Hoàng đâu nhé. Thôi tôi xin ...

Đầu dây bên kia nhanh nhẹn:

- Đừng ... đừng cô Thanh à! Cô hãy nghe tôi nói đây, cho dù cô có thay đổi bao nhiêu nghề thì tôi vẫn thấy thích cô.

Kim Thanh đáp lại một cách cộc lốc:

- Lãng xẹt à nghen! Ông có quyền thích tôi mặc ông, nhưng tôi cũng có quyền riêng của tôi là quyền ... không thích ông. Thôi xin ...

Một lần nữa Kim Thanh định hạ ống nghe xuống thật sự, nhưng lại bị đầu dây bên kia van nài hối hả lắm:

- Cô Kim Thanh à! Cô có thể cho tôi nói thêm một câu nữa không?

- Ông đừng làm mất thời giờ tôi nữa nghe, vì tôi thấy rằng ông mất lịch sự bao nhiêu đó là thừa thải lắm rồi.

- Thì giờ quí báu của cô mất bao nhiêu, tôi xin hứa đền trả đầy đủ, miễn cô bằng lòng cho tôi nói:

- Xí! Của cải tiền bạc có thể gọi là hoàn trả được đi, còn thì giờ, thì bao giờ ông sẽ trả như thế nào được vậy hả? ông rõ là lẩm cẩm, tôi chưa bao giờ nghe ai ăn nói nghịch đời như ông cả.

Một ý nghĩa vụt loé lên thật nhanh để cô sớm kết thúc điện thoại làm cô quá đỗi bực mình, nhưng cũng không khỏi buồn cười.

- Ông có nghe tôi nói rõ không? Thôi thì nói gì hãy nói nhanh lên đi, tôi chỉ dành cho ông thêm một tích tắc nữa thôi nhé.

Đầu dây bên kia như đã được gặp dịp may mắn, vì chủ nhân đã bằng lòng cho một tí ơn "mưa móc" nêu tranh thủ thật gấp, nhưng giọng nói không phải khỏi run run chứng tỏ người thốt ra cũng mất bình tĩnh ghê lắm.

- Tôi muốn ... cầu hôn Kim Thanh. Anh xin được cầu hôn em ...

Ý nghĩa của câu nói không phải là quá xa lạ hay khó hiểu nhưng Kim Thanh nghe choáng váng cả mặt đất dưới chân cô dường như rung động để báo hiệu sắp có một trận động đất ghê gớm lắm.

Nếu được trông thấy Kim Thanh lúc này chắc hẳn Hoàng Nghĩa sẽ không còn can đảm nói thêm lời nào nữa.

Cô đang đứng lặng trân nín thở với vẻ mặt đầy căng thẳng. Từ trước đến giờ cô chưa hề nghe chuyện một người ngỏ lời cầu hôn một người qua điện thoại bao giờ.

Thật là một điều dễ gây sửng sốt và mới lạ có một không hai trên đời này.

Đôi má cô gái ửng hồng thêm dưới lớp nhấn trang điểm nhè nhe. Kim Thanh liền chấm dứt cuộc nói chuyện với người ở đầu dây bên kia bằng hai tiếng cụt ngủn:

- Vô duyên.

Dù lòng có hậm hực với lối tỏ tình và cầu hôn kỳ quái của anh chàng ''lì lợm" nhưng Kim Thanh tự nhận thấy cánh tay buông thả chiếc ống nghe điện thoại vô tri lần này của mình không được bình thường và tâm tư cô không được bình tĩnh như bao lần tiếp chuyện cùng người khác.

Cô giận lắm bước ra xe nổ máy và chạy thẳng một mạch, không kịp nhờ em trai đóng cổng rào như mọi khi.

Lời cầu hôn lúc ban chiều như còn lởn vởn bên tai Thanh suốt đoạn đường dài từ nhà đến lớp nhạc và cho mãi đến bây giờ khi cô sắp ngã người xuống chiếc giường nệm êm ái của riêng mình.

Hôm nay cô bỏ cả tập cuối bộ phim ''Tình yêu màu hồng'' mà cô đang theo dõi cùng gia đình mỗi tối, trước những cặp mắt ngơ ngác của người thân.

Mới đầu hôm mà ánh trăng non đã xuất hiện, toả áng sáng dịu dịu nhẹ nhàng xuyên vào căn phòng nhỏ gọn gàng, ngăn nắp.

Thỉnh thoảng cái ánh sáng muôn đời ấy lại bị che khuất và trở nên mập mờ vì những cụm mây trắng lang thang vô tình lượn mình lướt qua.

Kim Thanh bước đến mở toang hai cánh cửa sổ để đón nhận những cơn gió nhẹ đầu hôm mang lại sự bình yên dễ chịu cho tâm hồn.

Gió mơn man trên mái tóc dài buông thả! Cô ngước lên ngắm bầu trời vào đêm với đầy sao lấp lánh.

Ơ kìa, thật là tuyệt! Trên đỉnh đầu cô một con thuyền trăng như đang trôi nổi giữa biển sao lung linh một tác phẩm tuyệt tác của thiên nhiên mà cô chưa một lần biết tận hưởng.

Cô thầm tiếc rẻ cho những hôm trăng đẹp với bầu trời đầy sao huyền diệu mà cô đã vô tình bỏ qua. Có phải chăng mặc cho ai vô tình hờ hững, nhưng ánh trăng thuỷ chung vẫn còn toả thử ánh sáng làm mát dịu lòng người đang ngập đầy phiền muộn.

Hiện tại cô muốn trút bỏ mọi suy tư vẩn vơ để tìm vào một giấc ngủ bình yên cho tâm hồn vốn đã chứa nhiều lo âu vì cuộc sống.

Cô khép nhẹ đôi bờ mi, và khó khăn như đến ngang vai, cô muốn thấy một màu xanh tươi mát trong giấc ngủ mang nhiều hy vọng ở tương lai.

Song quái ác thay! Gương mặt hai người đàn ông cứ hiện rõ để quấy rầy giấc ngủ an lành mà cô muốn tìm đến. Cô cố khép chặt mi hơn. Không được, rút vột bàn tay ra khỏi chăn để đè mạnh lên hai khung cửa sổ của tâm hồn.

Cũng không xong, tức tối và giận cho chính mình, cô liền tung cả chăn ngồi bật dậy đến bên cửa để ngắm nhìn trời đêm tĩnh lặng.

Kìa hình như ... Tim cô bỗng giật thót lên thật mạnh khi vừa nhận ra một bóng người lặng lẽ bên kia đứng cạnh chiếc xe hai bánh quen thuộc kia sau cú điện thoại ban chiều đã mang nặng thêm khối u sầu khó tỏ cùng ai nên anh cứ một mình đứng đây trong vô vọng. Vì nỗi niềm đã chất ngất tột cùng, rõ ràng người ta chỉ xem anh là bọt nước, người ta luôn hờ hững chối bỏ tình anh.

Riêng kẻ trong song cửa cũng thấy tâm tư mình xao động vì những tìm cảm mâu thuẫn khó nghĩ.

Cô tự hỏi lòng mình:

"ghét hay thương cảm?". Lòng cô mơ hồ quá, không thể trả lời được trong giây phút này.

Cô vội đóng mạnh hai cánh cửa vô tội, mặc cho người đứng bên kia đường gục đầu đau khổ dưới màn đêm sương khuya.

Nghe tiếng động lớn nơi phòng con gái, bà Kim Đạt bước nhanh đến cửa phòng cất tiếng hỏi:

- Cái gì thế hở Kim Thanh?

Kim Thanh giả vờ nhắm kín mắt, nằm im sau khi trùm chăn qua khỏi đầu, để cố tránh phải trả lời câu hỏi của mẹ, vì cô biết nói sao để mẹ hiểu tâm trạng lúc bây giờ của cô đây?

Bà Kim Đạt cứ ngỡ con mình đã ngủ say, nên bước nhẹ vào phòng để cái then khuôn cửa sổ độc nhất của người con gái.

Sau khi rón rén kéo chăn để sờ nhẹ lên trán cô, bà mắng yêu, chỉ để một mình bà nghe thấy:

- Con gái ngủ mê man quên đóng cửa sổ may nhờ có gió mạnh đánh bạt vào, chứ không sương đêm vào phòng thăm lạnh lại bị cảm.

Bà Kim Đạt cẩn thận khép cửa phòng con gái, bằng cử chỉ lo lắng thương yêu dạt dào như lòng biển cả bao la luôn trải rộng.

Đợi cho tiếng dép nhẹ xa dần. Kim Thanh mới choàng mỡ to mắt có lẽ đây là lần đầu tiên cô làm mẹ phải lo lắng vì mình.

Cô mãi trằn trọc với bao ý tưởng rối bời. Anh ta có tội gì mà suốt từ trước đến giờ cô luôn đối xử bất công với anh ta như thế?

Cô không dám ngồi dậy để nhìn qua khe cửa xem giờ này anh ta còn đứng thơ thẩn dưới trời khuya, để hứng chịu cái lạnh lẽo cô độc, biết mặc mấy áo tơi cho đủ ấm lòng?

Dù lòng đối diện lòng để mong tìm ta một đáp số cho câu hỏi nan giải đang vò xé trái tim hồng chưa một một lần ấp ủ tình yêu ''Anh ta đáng thương hay đáng ghét"?

Lòng tự kiêu sâu kín của một đứa con gái dễ nhìn. Nếu không phải nói là xinh đẹp, thu hút quả tim phái mạnh. Giờ đây lắng dịu hơn, bao nỗi ray rứt của nội tâm dằn xé dữ dội làm cô không thể nào chợp mắt được:

Bất thình lình Kim Xuân - đứa em gái kế Kim Thanh - kêu thất thanh:

- Chị ơi! Mau dậy xem mẹ sao lạ quá nè!

Mấy đứa em nghe tiếng Kim Xuân cũng tất cả như Kim Thanh đổ dồn về căn phòng mẹ.

Nhìn thấy mẹ mắt nhắm nghiền và đôi môi tím ngắt Kim Thanh hỏi nhanh:

- Ba có nhà không?

Kim Xuân nhìn chị đáp:

- Hôm nay ba làm thêm ca đêm.

Kim Thanh bảo các em:

- Phải điện kêu ba về nhanh lên, mẹ mình lại trở bệnh nữa rồi.

Kim Xuân vội nói:

- Chỗ ba làm thì xa, đợi ba đạp xe về tới đây phải hơn tiếng đồng hồ, điều khẩn cấp bây giờ ba chị em mình mau tìm cách đưa mẹ vào bệnh viện ngay.

Một ý nghĩ vụt qua đầu. Kim Thanh buông vội chai dầu nhanh ra xoa bóp cho mẹ để chạy nhanh ra trước cổng nhà. Nhưng đường đêm vắng tanh đầy hơi sương lạnh ập vào mặt cô. Kim Thanh đang ngơ ngác tìm một bóng người.

Đúng rồi! Lúc này cô mới thấy sự có mặt của anh ta là quan trọng, cô thấy cần anh ta - Người mà cô luôn lạnh lùng chối bỏ.

Chiếc đèn đường hắt hiu đủ chiếu sáng để cô nhận ra rằng "người ấý' đã bỏ đi từ lúc nào rồi.

Cô hốt hoảng quay nhanh vào nhà bằng nỗi thất vọng ê chề. Đứa em trai cũng vừa buông điện thoại và nhìn cô nói một cách bất ngờ.

- Anh Duy Khang sẽ lái xe qua ngay tức khắc.

Kim Thanh nhăn mày trách em:

- Sao em làm phiền người ta vào đêm hôm khuya khoắt như thế này.

Nhưng cậu đã nhanh miệng giải thích điều cô không ngờ:

- Hôm qua lúc đưa chị đi ăn đám chị út Chi về, anh Duy Khang có dặn em rằng:

trong gia đình nếu có cần điều gì cứ gọi sang, anh sẽ qua ngay và nhất là khi thấy chị đi chơi với anh nào lạ mặt, không phải là ảnh thì nhớ bảo cho ảnh biết, ảnh sẽ tặng cho em những món quà mà em thích đó.

Dù có ngạc nhiên không ít, nhưng Kim Thanh nặng lòng lo lắng bệnh tình nguy kịch của mẹ nên cô không màng hỏi chuyện em thêm mà vội vã chạy về phía phòng mẹ trong lúc miệng hối thúc các em:

- Đứa nào soạn nhanh ít đồ cần thiết để anh Duy Khang lái xe đến và chở mẹ vào bệnh viện ngay.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:16 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 7


Sài Gòn, ngày ...

Hôm nay người ta thật vui vẻ đi ăn đám hai bạn Trung - út Chi với người đàn ông mà mình đã gấp hôm ở nhà Hoàng Nhi.

''Người ta" chỉ lạnh lùng, nhìn mình bằng ánh mắt xa lạ, thật xa lạ .... Vẻ khó chịu hiền lên trong ánh mắt đẹp của '' người ta" khi chiếu những tia lửa bực dọc về mình. Mình biết ''người ta" không muốn gặp mình, không muốn thấy mình ... Nhưng biết phải làm sao để tránh người ta khi Trung là bạn chí thân đã nhất quyết chọn mình làm rể phụ.

Chua chát thay! Lúc ra về Trung đã rề tai nói với mình rằng:

- Đợi xem tới chừng đám cưới tụi này có gì mới mẻ không, chứ bà xã mình đã cho biết rõ cô Kim Thanh là dâu phụ trong ngày cưới rồi đấy cậu ạ.

Cay xé lòng mình chết lặng chẳng đáp lời bạn.

Trung lại tiếp tục nói trong cái mỉm cười ý nhị.

- Lúc nãy ở nhà Út Chi mình tuy bận rộn nhưng cũng liếc thấy "cô dâu phụ" xứng đôi vừa lứa với cậu lắm đấy ''chú rể phụ" ạ.

Có một điêu đáng ngại là cái anh chàng giám đốc ấy, kèm sát cô dâu phụ quá, nên mình không dám hó hé dùm cậu một lời nào.

Thuyền tình của mình sao cứ mãi lênh đênh? Mình muốn thoát ra khỏi cơn mê tinh ái mà lúc nào mình cũng là kẻ đơn độc nhận lấy biết bao cơn buốt giá làm con tim muốn ngừng đập vì bao phủ giá băng.

Và tiếp theo là những dòng nhật kí buồn da diết mà Hoàng Nghĩa đã viết sau khi ngõ lời cầu hôn và hoàn toàn tuyệt vọng, khi từ trời khuya lạnh lẽo quay về ...

Sài Gòn, ngày ...

Căn nhà vắng lặng như tờ nhưng mình phải rón rén bật đèn vào giữa khuya như thế này, vì sợ vú hay biết được sẽ lại lo lắng vì mình ...

Sau một đêm dài trăn trở, mình đã quyết định thu hết can đảm trong người để lên tiếng "Cầu hôn" người ta. Vì mình sợ mất người ta trên tay một kẻ kkác mình đã phập phồng luống cuống đến nỗi ăn nói thế nào để bị "người ta" dành tặng cho hai tiếng "vô duyên" thật phũ phàng trước khi chấm dứt cuộc nói chuyện bất ngờ ấy.

Thế là bài trắc nghiệm dành cho cậu học trò ngây ngô đã có một lời giải đáp rõ ràng.

Lại mang thêm thất vọng, lại chìm đắm càng sâu trong thất vọng ... và tưởng chừng như mình không thể vùng vẫy, để thoát ru khỏi cái hy vọng ảo huyền.

Mình muốn quên tất cả để con tim không gõ nhịp đau thương tê tái.

Bây giờ cậu học trò ngoan cổ đã nhận lãnh trọn nghĩa hai tiếng ''tuyệt vọng" khi sững sờ nhìn ''người ta cố tình khép kín khung cửa sổ độc nhất, cũng chính là lối vào tim người ta không mỡ ngỏ đi vào.

Mình không còn một mảy may hy vọng được lọt vào cặp mất thu hồn ấy. Chỉ xin người ta dành cho một thoáng mơ mộng để nhớ về một người ... vì đã trót mang nặng một tình yêu đơn phương vô vọng từ bấy lâu nay.

Đọc đến dòng nhật kí cuối cùng Hoàng Nghĩa không nén được tiến thở dài.

Anh nhắm mắt và tựa hẳn người ra sau chiếc ghế dựa êm ái để giờ đây nghe tâm sự mình lắng đọng nỗi niềm riêng.

Nhắm mắt sao nửa hồn bỗng thương đau.

Ôi sao nghìn trùng mãi xa nhau.

Hay ta còn hẹn lại kiếp sau?

Và anh cứ nhắm mắt như thế để nỗi thất vọng đớn đau chập chờn theo từng lời ca tiếng nhạc ...

Mãi đến khi ánh nắng mai đã lên khá cao, chiếu những tia ấm áp vào khắp gương mặt hốc hác bơ phờ của anh. Hoàng Nghĩa đưa tay dụi vào hai mi mắt, rồi chồm người nhìn xuống khắp sân nhà. Anh chợt khám phá ra những cây hồng nhung vừa hé nụ chiều qua, đang đong đưa vươn những chiếc cánh màu đỏ rực đỏ xua tan nhưng giọt sương lạnh lẽo còn đọng lại đêm qua.

Kia là những cọng cỏ non xanh mướt cũng yểu điệu uốn mình theo từng làn gió lả lơi để cố vươn cao hơn nữa, mặc cho những thử thách của mưa gió phũ phàng.

Bước lại chiếc tủ lớn để ngắm mình trong gương, bộ đồ ngủ bằng loại vải đất tiền, được mẹ may sẵn gởi sang đã nhầu nát tự bao giờ, và anh cũng không nhớ rõ là mình đã mặc nó mấy ngày rồi. Trong suốt một tuần lễ tự giam mình ủ dột trong căn phòng tẻ nhạt buồn tênh này.

Những lời khuyên bảo hôm qua của anh Hoàng Hiếu càng thấm thía trong lòng anh.

Phải rồi, công danh sự nghiệp mình chưa đạt hết ý nguyện, theo ước muốn của người thân cũng như sở nguyện của chính bản thân mình. Anh không thể buông xuôi cuộc đời để trở thành một kẻ bạc nhược yếu hèn:

Cuộc sống sinh động đáng yêu đang đón chờ với con đường đầy hoa thơm cỏ lạ, thì tại sao anh lại ngu xuẩn chôn vùi tuổi trẻ trong bốn bức tường của căn phòng đầy nhạt nhẽo này?

Nghĩ đến đây Hoàng Nghĩa đưa cả hai tay lẹ làng vuốt khắp khuôn mặt đã bừng lên một nguồn hồ hởi, một sức sống mãnh liệt:

Anh nhanh chân chồm người tới để chụp vội ống nghe ở góc bàn. Hoàng Nghĩa gọi tới anh trai và vui vẻ báo tin cho anh mình chỉ bằng một câu vỏn vẹn:

- Anh Hoàng Hiếu, em tán thành ý kiến của anh đã khuyên bảo rồi đó. Bây giờ thì phiền anh liên hệ lại hồ sơ đi tu nghiệp chuyên môn dùm em.

Cúp ngang máy không đợi anh đáp lời.

Hoàng Nghĩa vội vã tìm bộ đồ tươm tất hơn để thay. Anh đoán chắc rằng anh Hoàng Hiếu sẽ buông trả lại nụ cười nữ trên môi.

Bà Vú cũng khệ nệ bước từng bậc thang lầu, bưng mâm thức ăn điểm tâm đến trước cửa phòng. Hoàng Nghĩa vừa nhìn thấy đã vội chạy ra lấy và bảo:

- Hôm nay con sẽ ăn thật ngon và trở xuống ăn tại phòng ăn như từ lúc trước.

Bà Vú nhìn cậu bằng ánh mắt ngạc nhiên, giọng bà dịu dàng:

- Vú tưởng rằng con ngủ nên định để sẵn trong phòng, chờ con dậy ăn liền kẻo đói.

Hoàng Nghĩa không khỏi xúc động trước tấm lòng yêu mến của bà Vú dành cho anh, nên đôi mắt lúc bây giờ đã hiện rõ niềm hối hận khi anh nói lí nhí.

- Cả tuần nay con làm Vú vất vả quá nhiều, mong Vú tha thứ cho con nghe vú.

Nụ cười hài lòng đã điểm trên môi người Vú già, Vú lên tiếng mắng yêu:

- Thằng con trai "lì lợm" bộ đến bây giờ mới tìm được sự bình yên vui vẻ rồi đó hở? Bao vất vả khó nhọc Vú không màng chỉ ngại một nỗi con trai tự làm hỏng đời mình mà thôi.

Bà Vú nhìn Hoàng Nghĩa với nụ cười thật tươi trong chiếc quần Jean màu xanh và áo sơ mi kẻ sọc trông anh thật trẻ trung đầy nghị lực cho bỏ những ngày u dột chẳng chịu nói nửa lời cùng ai cả.

Bà Vú liền hỏi:

- Con định đi đâu thế? Mấy ngày qua theo lệnh con, nên tất cả bạn bè thân thích đến tìm Vú và ông quản gia đều bảo con đi vắng.

Anh cười cả thẹn:

- Con hết vô lý rồi Vú ạ.

Ăn xong con sẽ qua thăm mẹ và bạn Trung của con.

Người Vú hiền hoà thầm nghĩ chốc nữa đây khi hay tin cẩu chủ nhỏ đã hồi sinh để sớm tìm về cuộc sống bình thường bằng ý chí vươn lên thì chắc chắn bác quản gia cũng phải vui lây.

Nhớ lại những ngày qua không khí ảm đạm bao trùm ngôi biệt thự, bà và bác quản gia già nua chỉ biết nhìn nhau mà lắc đầu.

Cuối cùng hai người bàn nhau cho cậu Hoàng Hiếu hay sự việc may ra sẽ cứu vãn được tình thế tuyệt vọng của Hoàng Nghĩa và bây giờ hai người, từng sống gần gũi thân quen với Hoàng Nghĩa từ thuở bé đang đón nhận kết quả mà họ mong chờ một cách hoan hỉ nhất.

Chiếc xe du lịch rêu nhạt, bẻ ngoặt một đường thật đẹp mắt, làm người ngồi bên cạnh tay lái buột miệng xuýt xoa.

- Em lái còn cừ hơn anh nữa Kim Thanh.

Cô mĩm cười hỏi lại:

- Anh có nói quá lời không hở Duy Khang?

Anh càng nịnh đầm hơn.

- Thật đó! Người đẹp mà lái xe hơi người ta càng thích nhìn hơn bọn đàn ông chúng anh nữa. Với tay lái này em có thể thi lấy bằng lái được rồi đó.

- Thật không?

Duy Khang gật đầu:

- Anh nói thật mà, tuần sau em có thể lái xe đi khắp nơi chẳng còn sợ gì.

Kim Thanh eòn do dự, cô nhìn thắng hàng cây trước mặt trong lúc nói cho Duy Khang biết nhiều nỗi lo âu làm cô phải áy náy và khổ tâm.

- Có sớm lắm không, vì em ngại tay lái mình chưa được vững chắc lắm.

Duy Khang đáp ngay:

- Có anh đây rồi, anh sẽ luôn kèm sát và lo mọi điều cho em.

- Lúc này lại có rất nhiều nơi đến mời em đi biểu diễn nên mẹ em phải thường xuyên ở nhà một mình không ai chăm sóc và sức khoẻ của bà lúc gần đây đáng lo ngại lắm.

Anh hỏi liền:

- Còn ba và mấy đứa em đâu?

Kim Thanh uể oải đáp:

Ba bận đi làm Kim Xuân kẹt năm thi, nên phải học lu bù, còn mấy cậu em trai, ăn chưa no lo chưa tới thì sao biết cách chăm sóc người bệnh thu đáo được.

Vừa nghe xong Khang mau mắn:

- Gặp khó khăn sao em không cho anh hay để tìm cách giúp, bên nhà anh sẵn còn chị giúp việc rất thật thà, để hôm nay anh sẽ bảo chị ấy dọn sang ở hẳn nhà em.

Kim Thanh thấy còn khó khăn nên ngần ngại bảo:

- Từ trước đến nay nhà em chưa quen nhờ người giúp việc, hơn nữa ...

Nhưng không đợi cho Kim Thanh nói hết bao điều vướng mắc trong lòng, Duy Khang đã nhẹ nhàng đưa tay bợ chiếc cằm chẻ xinh xắn của đoá hoa hồng mà anh đã chiêm ngưỡng và đeo đuổi từ bấy lâu rồi giọng anh nửa thương hại nửa pha trò:

- Thôi, tôi đã đoán ra rồi người đẹp ca sĩ của tôi ơi. Dù chị ấy ở nhà em nhưng anh vẫn trả đủ tiền lương hàng tháng cho chị ta, em khỏi bận tâm về chuyện này cho những nếp nhăn có dịp xuất hiện trên mặt mày sẽ làm anh thất vọng đó.

Kim Thanh chưa kịp phản ứng với câu nói trên của Duy Khang thì anh đã đề nghị tiếp.

- Anh muốn ngày mai này Kim Thanh sẽ trao cho anh mảnh giấy, mà trong đó có ghi tất cả những khó khăn làm em đau đầu.

Kim Thanh ngẩn người sang anh thắc mắc thật sự:

- Để làm gì?

- Như để chuẩn bị sẵn câu trả lời, anh đáp nhanh:

- Để anh giải quyết tất cả cho em.

Nào ngờ khi nói vậy Kim Thanh phản đối ngay:

- Ý không có được đâu vì anh đã giúp em nhiều rồi nên em tự thấy không thể lạm dụng lòng tốt của anh một cách quá đáng như thế được.

Duy Khang chỉ mỉm cười, anh kề sát vào người cô hơn rồi hạ giọng thật nồng nàn rót vào tai cô:

- Kim Thanh, em có biết rằng em đã thu mất hồn anh kể từ ngày đầu tiên anh gặp em tại nhà vợ chồng Hoàng Nhi không? Anh có thể đánh đổi tất cả sự nghiệp mà anh đang nắm trong tay để được có em bên cạnh anh mãi mãi.

Kim Thanh khẽ xô nhẹ mặt anh ra xa hơn. Ý chừng không muốn nghe anh nói thêm những lời tha thiết, nóng bỏng ...

Một tay cô vẫn giữ chặt vô lăng và chăm chú dán mắt về phía con đường thẳng tắp trước mặt hai người.

Cô cười nhẹ và hỏi anh một câu thật khôi hài:

- Thôi nè, hãy xích ra một chút kẻo không em bị lạc tay lái bây giờ, chả biết ông thầy soạn giáo án hồi nào mà lại giáng cho học trò tập lái xe nghe toàn những câu lạ lùng quá hở:

Duy Khang chồm nhanh người một tí để cốc yêu lên đầu Kim Thanh:

- Cô học trò nghịch ngợm dám hỏi khó thầy như vậy à?

Cô liếc nhanh một cái thật sắc.

- Không dám làm học trò anh đâu!

Bất thần anh nhích lại gần Kim Thanh hơn nữa và đưa một tay choàng sang siết vai cô thật nhanh rồi cười ngọt ngào.

- Vậy là em chỉ chịu làm vợ anh, làm chủ cuộc đời anh mà thôi phải không người đẹp?

Kim Thanh vọt miệng cảnh cáo vui.

- Ê ...ê ...đừng có hòng ăn gian tui. Yêu cầu ông bạn hãy ngồi đúng vị trí trong xe lại đàng hoàng à nghe.

Bốn bánh xe màu đen của chiếc xe nhà bóng loáng vẫn đều đều lăn tròn trên mặt nhựa phẳng phiu, thế mà xe họ đã rời nội ô một khoảng khá xa.

Kim Thanh hạ kính xe xuống, mặc cho những làn gió nhẹ thong thả luồn vào xe.

Gió phất phơ mái tóc huyền óng ả quyện sang người Duy Khang, thỉnh thoảng vài sợi tóc mềm lang thang tung cả lên mặt mũi anh.

Ôi! Cái mùi hương tóc con gái sao mà quyến rũ lạ. Cảm giác êm ả tràn đầy trong tim anh, anh thấy mình như cuộc tơ nhẹ bỗng bay cao ...bay cao.

Trong đời anh không phải đây là lần đầu tiền anh ngồi kề một cô gái đẹp.

Nhưng riêng lần này đối với Kim Thanh anh không dán tự hào ở địa vị cao sang, cũng không dám tỏ thái độ xem thường, những đồng tiền khá lớn anh bỏ ra vì cô.

Dù phải sống trong một hoàn cảnh gia đình thiếu thốn, khó khăn nhưng chưa một lần nào cô tỏ ý lợi dụng sự giàu có ở anh những cô gái đã từng quen anh từ trước Kim Thanh có riêng mình một phong cách dè dặt, ý tứ. Lúc nào trên gương mặt thông minh nhanh nhẹn của cô cũng mang đầy nét lo âu vì người khác, làm cho anh phải thầm quí trọng và cảm mến khó quên.

Kể từ ngày may mắn được kết thân với cô, trái tim ,người đàn ông từng trải, lõi đời cũng đã thổn thức vì chảo đảo điên cuồng bởi giọng ca, hình dáng xinh đẹp của một thiếu nữ đoan trang mang một tâm hồn chân thật và trong sáng.

Riêng đối với Kim Thanh, lần đầu tiên được nghe một người đàn ông dùng tiếng vợ với mình, cô cảm thấy bỡ ngỡ vừa thẹn thùng muốn tan tành mây khói bay vụt đi để không còn phải đối diện với một ai.

Nhìn vào kính chiếu hậu. Duy Khang đã nhận ra đôi má Kim Thanh đỏ ửng lên vì câu nói tỏ tình mà anh đã muốn nói với cô từ lâu.

Lòng yêu thương đắm đuối đã trào đầy như nước vỡ bờ. Duy Khang bất thần vòng tay qua vai cô thêm một lần nữa và nhẹ nhàng đặt lên má cô một nụ hôn vội vã.

Hốt hoảng với chiếc hôn đầu trên quá bất ngờ của người đàn ông Kim Thanh cho xe dừng lại bên đường thật gấp và đập vào vai anh túi bụi:

- Hổng thèm đâu, em không tập lái xe nữa đâu.

Ôi đáng yêu làm sao nét thơ ngây dễ yêu của cô gái trẻ đang ngồi kề bên mình. Duy Khang bật cười giòn:

- Cho anh xin lỗi nhé cô bé. Chỉ vì thật sự yêu em nên anh đã không xin phép trước.

Kim Thanh còn đứng tim vì nụ hôn của Duy Khang nên cô lặng im chẳng nói thêm được lời nào. Duy Khang tưởng cô còn giận mình lắm nên anh âu yếm nắm nhẹ bàn tay dịu mềm của Kim Thanh và đưa ánh mắt van nài nhìn cô.

- Đừng giận anh nữa nghe, anh đã cảm thấy thích em ngay từ giây phút đầu gặp gỡ.

Kim Thanh giật thót tim vì tiếng "thích" trong câu than vãn của anh Duy Khang lại tiếp tục khẩn thiết:

- Anh thật sự muốn cầu hôn em đó Kim Thanh à.

Một lần nữa lồng ngực cô như muốn nổ tung vì hai tiếng "cầu hôn'' mà Duy Khang vừa thành thật thốt ra.

Duy Khang đâu có ngờ rằng anh đã vô tình gợi lên một nỗi nhớ không tên, một nỗi buồn vô cớ đã ám ảnh tâm hồn cô gái trẻ tài hoa.

Kim Thanh nghĩ thầm:

- "Lại có thêm một người nữa lên tiếng cầu hôn, biết trả lời thế nào trong tâm trạng thật sự ngổn ngang trăm mối của mình đây?".

Duy Khang lại van nài tha thiết:

- Em nhận lời cầu hôn của anh nhé Kim Thanh! Hãy trả lời cho anh biết đi, anh đang sốt ruột lắm.

Lúc này trời cũng lặng gió, hàng cây hai bên đường cũng đứng lặng im như cái thinh lặng của lòng Kim Thanh vì bao ý nghĩ đã quay cuồng trong đầu óc cô.

''Biết trả lời sao? Trả lời sao bây giờ? Cô không thể nào nói tạt vào mặt Duy Khang hai tiếng "vô duyên" như đã từng nói với người ấy được. Vì Duy Khang là một ân nhân, một người sẵn sàng xuất hiện lúc nào cô cảm thấy cần sự có mặt của anh trong bất kỳ chuyện lớn nhỏ nào, cho dù anh đường đường là vị giám đốc với biết bao người kính nể.

Lời nói đùa cợt nhưng vô cùng thâm thuý của út Chi hiện rõ trước khoảng không cô đang hướng mắt suy tư:

''Chữ Tình đáp trả cho Duy Khang''.

Tiếng Duy Khang lại thổ lộ bên tai:

- Từ ngày em đi ca, anh càng sợ mất em hơn, vì những buổi đưa em đi trình diễn anh thấy sinh lòng ghen tức với những người đàn ông cứ say mê, ngơ ngẩn nhìn em như quên cả trời đất.

Ngoài ra anh còn ghét cay ghét đắng với cả những bó hoa họ nhiệt tình mang đến tặng em sau giờ biểu diễn.

Cô phản kháng lời anh ngay:

- Anh này sao có ý hẹp hòi quá đi thôi! Với em thì cũng những tràng pháo tay, những bó hoa là niềm khích lệ lớn lao, để em tiếp tục hăng say trên bước đường nghệ thuật.

Riêng anh đã bỏ ra rất nhiều tiền của lo cho em có được ngày hôm nay chẳng lẽ anh không thấy vui lòng hay sao?

Không ngờ Duy Khang đáp một cách tỉnh bơ:

- Không, trái lại anh còn thấy hối hận khi đã vô tình tạo điều kiện cho nhiều người đàn ông chiêm ngưỡng em đó Kim Thanh.

Cô quắc mắt:

- Thôi đi anh ơi! Đừng có nói bậy bạ, vẩn vơ nữa. Em đang hăng say trên bước đường thành công ngoài sức tưởng của mình, lẽ ra anh phải khích lệ thêm và mừng nhiều lắm.

Duy Khang tiu nghỉu trông buồn cười:

- Người ta đã nói người ta hối hận, người ta ganh tị với những ánh mắt đắm đuối nhìn em mà bảo là vui là mừng nỗi gì cho cô không biết nữa.

Kim Thanh càng pha trò:

- Thì vui mừng túi tiền của anh đỡ phải hao hụt nữa cơ.

- Ăn nhằm gì bao nhiêu đó mà bận tâm, cả tài sản của anh có thể nuôi gia đình em ngồi không ăn suốt cả một đời.

Đã thừa hiểu lòng Duy Khang, nhưng Kim Thanh vẫn nói lời thẳng thắn:

- Nhưng em không đến độ vô tâm như thế được đâu. Từ khi kiếm được ra tiền bằng công lao, bằng sức lực của mình, em mới thấy hết đau đầu.

Anh nhìn sâu vào mắt cô gái:

- Anh biết, anh thừa hiểu tấm lòng cao quý trong sạch của em từ lâu rồi.

Hai tiếng Kim Thanh để gọi tên em thật không hổ thẹn chút nào, anh phải phục tài ba má bên nhà còn giỏi hơn các nhà tiên tri khi đã chọn tên cho em từ lúc mới lọt lòng.

Nhưng mũi cô không phồng lên trước những lời nói ca ngợi ấy mà trái lại Duy Khang phải nhận từ đôi mắt cô gái một cái háy thật dài:

- Thôi nghen! Stop ở đây là vừa rồi đó, em không có tiền lẻ để mua kẹo tặng cho đâu mà ham.

Người đàn ông từng trải phải cười xoà trước ý nghĩ trẻ con của cô gái duyên dáng.

Anh đưa tay nâng mặt Kim Thanh lên để cô thấy rõ ánh mắt nồng nàn và quả tim trống vắng đang cháy bỏng. Duy Khang thổ lộ:

- Anh yêu em điên cuồng Kim Thanh ạ. Em có biết rằng vắng em anh không thể nào sống nổi vì em đã ngự trị từng nhịp thở của quả tim cô đơn này. Anh có thể ngắm em cả ngày mà không hề chán mắt đó người đẹp tài hoa.

Kim Thanh gạt nhẹ tay anh vì thẹn thùng trước lời tỏ tình ngọt ngào.

Cô cũng chưa xác nhận được mình có nên bằng lòng làm vợ anh ta bay không?

Ngôi biệt thự toàn trắng với cả một vươn hồng nhung đỏ rực dưới ánh nắng sương long lanh. Lúc nào người ta cũng thấy có hoa hồng nở trước sân và khu vườn nằm bên cạnh.

Những cánh hồng mặn mà kiêu sa khoe sắc thắm bên những đoá hồng vừa chớm nở xinh như tuổi mười sáu nửa duyên dáng ngây thơ, nửa chớm lớn thẹn thùng.

Cho dù chủ nhân ngôi biệt thự đã chọn sắc trắng nhưng người tà cứ quen miệng gọi là ''biệt thự hồng". Mỗi khi ngang qua hay nói đến chỗ ở của cô ca sĩ Km Thanh và chàng giám đốc tài ba Duy Khang.

Căn phòng riêng của Kim Thanh vẫn được xây nằm ngay vị trí như ngôi nhà cũ, phòng bây giờ càng rộng rãi hơn có cửa sổ lớn treo rèm màu xanh nhạt. Từ cửa sổ có thể nhìn ra khu vườn và mặt đường nhựa lớn.

Kim Thanh ngắm nhìn trong gương thấy chưa hài lòng với lớp phấn trang điểm của mình vừa rồi, nên cô thong thả đặm thêm một tí phấn hồng trên hai má.

Vẫn chưa ổn, cô nhè nhẹ đưa bút chì kẽ một đường viền đen cho hai rèm mi thêm đen lay láy. Thể là xong, cô gật đầu vừa ý một mình.

Nghiêng người để xe lại bộ đồ vừa lấy ở tiệm về, cô nói thầm. Thật đẹp mắt.

Chủ tiệm khéo chọn vải và kiểu thích hợp để lên sân khấu thất là vừa ý mình.

Bước đến gần bên cửa sổ định tìm một chút gió nhẹ trước khi rời khỏi nhà bỗng cô thấy có bóng ai rụt rè trước cổng. Kim Thanh nghĩ thầm:

"Chắc người ta không thấy chiếc chuông điện gắn ngoài ấy".

Cô vội kêu chị giúp việc:

- Chị ơi, xem giùm em coi ai đến nhà mình kìa.

Chỉ một thoáng sau chị giúp việc đã trở vào cho Kim Thanh biết:

- Có người hỏi thăm nhà và muốn gặp cô đó Kim Thanh.

Cô tươi cười cùng chị và bảo:

- Chị mời người ta vào phòng khách giùm em đi, em sẽ ra ngay.

Đưa tay sờ nhẹ lên hai má một lần nữa trước gương. Kim Thanh thắc mắc tự hỏi:

"Ai vậy cà, quen hay lạ mà mình nhận không ra?".

Khi thấy Kim Thanh vừa bước ra khỏi phòng khách, người đàn bà lạ mỉm cười. Kim Thanh bật kêu lớn:

- Trời ơi! Yến.

Yến cũng liền đứng lên khỏi Salon để bước nhanh đến nắm lấy bàn tay Kim thanh và mừng rỡ.

- Kim Thanh! Trời ơi! Bây giờ bà lạ quá mình nhìn chẳng ra.

- Kim Thanh vui mừng lắm khi gặp lại đứa bạn đồng nghiệp của năm nào, cô ôm bạn dẫn đến chiếc ghế dài miệng nói luôn:

- Ngồi đi Yến, hãy ngồi xuống đây rồi mình nói chuyện sau.

Cô lại vừa gọi lớn vào trong:

- Kim Xuân ơi! Mang nước ra giùm cho chị đãi khách.

Rồi cô quay sang bạn hỏi thật lòng:

- Từ lúc nghỉ làm ở tiệm Thanh Hoàng rồi Yến đi đâu mà cả mình và út Chi chẳng gặp lại lần nào hết vậy?

Yến ngập ngừng trả lời:

- Mình ...

Lòng mừng nhiều lắm vì đã lâu không gặp lại bạn ở thành phố này nên khi thấy bạn ấp a, ấp úng. Kim Thanh vội đoán mò:

- Hay là có chồng xa xứ?

Yến ủ rủ đáp:

- Tìm việc làm ở đây không được nên cuối cùng theo bạn bè ra miền ngoài và ít lâu sau mình lấy chồng ngoài ấy luôn.

Kim Xuân đã đem hai ly ca cao đặt trước mặt Yến:

- Mời chị uống nước với chị em.

Yến nhìn Kim Xuân rồi tấm tắc:

- Cách xa chẳng bao lâu mà bây giờ trông Kim Xuân lớn và đẹp ra giống hệt Kim Thanh vậy đó.

Nhoẻn miệng cười với ánh mắt thật hồn nhiên trong sáng.

Kim Xuân vui vẻ nói:

- Chị em ruột mà chị.

Yến hỏi thêm:

- Kim Xuân còn đi học không?

Kim Xuân đưa mắt nhìn chị mình và trả lời Yến:

- Có lúc cũng sắp nghỉ học nhưng nhờ chị Hai em chịu khó nên lo liệu được đủ điều để tụi em còn may mắn có dịp tung tăng đến trường như bạn bè.

Rồi đưa tay chỉ chiếc xe tay ga "Mió' Kim Xuân tiếp:

- Chị coi tụi em đi học không thua con nhà giàu sang trưởng giả.

Yến lanh miệng nói ngay.

- Từ những năm còn là đồng nghiệp chị cũng đã biết tính chị em luôn hướng về gia đình, không màng đến bản thân là gì. Còn chị, em biết không, chỉ có một mình mà lo liệu cũng không xong nữa là.

Kim Thanh bưng ly nước đưa lên tận tay Yến trong tiếng cười khiêm tốn:

- Thôi nè! Uống miếng nước đi ở đó mà lo ca ngợi mình hoài, ly nước đã hết lạnh rồi.

Kim Xuân cũng vừa bỏ chân bước vào phía cửa phòng vừa nhìn Yến cười:

- Chị Yến ở đó chơi với chị Hai em nghe, em vào trong để chuẩn bị đi học:

Yến gật đầu với Kim Xuân đồng thời quay nhìn Kim Thanh.

- Phải công nhận bà giỏi thật đó nghe Kim Thanh. Lúc ở ngoài Trung thấy bà xuất hiện trong chương trình ca nhạc trên Tivi mình không tưởng là bà thật đâu, nhưng khi nhìn kỹ lại rõ ràng vóc dáng đó, tên tuổi đó không sai, nên mình hồi tưởng lại những lúc vắng khách đến hớt tóc, bà hay nằm dài trên ghế ca nghêu ngao, mà lúc đó mình không chú ý và đâu có ngờ, bây giờ bà ca ngọt ngào và điêu luyện quá cỡ như thế.

Kim Thanh thú thật:

- Cũng nhờ anh Duy Khang khuyến khích nên mình đi học ca thêm.

Yến ngờ ngợ hỏi lại:

- Có phải ... cái ông giám đốc công ty gì đó mà hay đem từng bó hoa hồng đến tặng Kim Thanh vào những buổi sáng sớm đó không?

- Ừ, đúng rồi.

Yến nhắc lại chuyện xưa và hỏi Kim Thanh:

- Còn cái anh chàng ... thật trẻ, thật đẹp trai hay ăn mặc chỉnh tề, bị bà tặng cho một kỷ niệm nhớ đời ấy đâu?

Dù lòng dặn lòng không còn muốn tâm tư vướng bận những chuyện đã an bài, nhưng khi nghe Yến nhắc đến "người ấy" Kim Thanh cũng cảm thấy xao động mạnh.

Thật ra, chính cô cũng thắc mắc cũng đã mòn mỏi mong đợi, nhưng bóng người ấy đã mất hút nơi nào kể từ đêm đứng dưới màn sương lạnh lẽo ấy. Bây giờ người ấy ở đâu?

Nhiều lúc cô muốn vờ hỏi Hoàng Nhi là em gái hay Trung là bạn thân của anh ta, nhưng niềm hối hận muộn màng như vô tình cản ngăn làm cô không sao mỡ lời được.

Cô đã biết chắc một điều là "người ấy" phải buồn bã thất vọng lắm. Cái se lạnh của những cơn gió đêm hôm ấy, không thể sánh bằng cái lạnh cô đơn của một cánh chim đơn côi đứng âm thầm dưới trời đêm, lại được đón nhận thái độ băng giá phủ phàng của cô.

Giật mình vì nhớ lại mình chưa trả lời câu hỏi của Yến. Còn Yến thì đang đưa mắt ngắm nghía quanh căn phòng khách rộng lớn với về cảm phục bạn mình lắm.

Kim Thanh nói một câu dối lòng:

- Ai mà để ý đến ông ấy làm chi.

Yến lại vô tình:

- Ơ thì so sánh kỹ ra, anh ta làm sao bằng một ông giám đốc giàu sang phải nói là lý tưởng nữa phải không Kim Thanh?

Yến chỉ nói theo bản tính cố hữu của mình, chứ thực ra cô chưa hề biết rõ tông tích thật sự của Hoàng Nghĩa cũng chính cái bản tính ấy mà Yến và út Chi hay "đấu võ mồm'' với nhau mỗi khi sắp lại gần.

Yến đưa tay chỉ lên tấm ảnh lớn mà hai vợ chồng Kim Thanh chụp trong ngày cười, cô lại hỏi:

- Phải ông Duy Khang đó không?

- Ừ.

Gât đầu kèm theo lời đáp với Yến, Kim Thanh nói tiếp bằng giọng hối tiếc:

- Hồi đám cưới mình chẳng biết Yến ở đâu mà mời nữa.

Yến chặc lưỡi ra chiều tiếc rẻ:

- Uổng thật! Đám cưới Kim Thanh chắc là long trọng và vui lắm phải không?

Kim Thanh lắc đầu:

- Cũng không tổ chức lớn lắm đâu, để rảnh rỗi mình chiếu lại băng.hình ngày cưới cho Yến xem.

- Làm vợ giám đốc một công ty lớn thì ngại chi vấn đề hao tốn tiền bạc mà bà khéo lo.

Tưởng rằng khi nói vậy bạn mình sẽ cười theo cuộc, nào ngờ Kim Thanh lại trầm ngâm khi nói với Yến:

- Đồng tiền là kết quả của mồ hôi nước mắt để ra, những lúc kiếm không ra tiền, mình mới thấy nó thật là quí vì vậy mình không bao giờ có quan điểm phung phí tiền bạc dù cho lúc được sống dư dã, thừa thãi đi nữa.

Yến kêu lên kinh ngạc:

- Thật không ngờ đến bây giờ đã giàu có, danh vọng cỡ này mà bà vẫn một mực như xưa.

Kim Thanh nói:

- Gần như là thói quen thôi Yến à!

Yến đứng lên đi khắp nhà rồi lên tiếng hỏi:

Kim Thanh cất nhà mới lâu chưa?

Kim Thanh đáp nhẹ nhàng:

- Trước hôm đám cưới mình.

Yến lại đưa mắt nhìn quanh quất xung quanh nhà với lối bày biện, trang trí thật gọn gàng đẹp mắt.

Tất cả đều khi sáng lên dưới tường vôi trắng viền xanh. Kia là hình hoa đỏ thẫm trông thật lộng lẫy, kiêu sa như chủ nhân ngôi biệt thự mà Yến ngắm mãi không chán mắt.

Yến nói với Kim Thanh:

- Mình phải phục bà KimThanh ạ! Lúc nãy chỉ nhớ mang máng khoảng đất này nhưng mình không thể ngờ bà đã xây dựng được ngôi biệt thự đẹp và lớn nhất ở vùng này.

Kim Thanh càng thật tình bảo:

Mình chỉ dự định tu sửa căn nhà cũ sơ sơ lại thôi nhưng anh Duy Khang không bằng lòng và xin phép ba mẹ mình để xây dựng khá đồ sộ như thế này đó:

Yến ngã người ra Salon êm áí để ngắm nhìn chùm đèn năm, sáu cái chụm vào nhau được gắn giữa trần nhà. Vì lúc này là ban ngày nên cô chỉ thấy được phần pha lê trắng bao bọc bên ngoài quá lạ mắt và sang trọng đối với Yến từ trước đến bây giờ.

Yến trầm trồ:

- Chỉ mới nhìn qua phòng khách là đủ mê mệt rồi. Cả đời mình biết đến chừng nào mới hưởng được diễm phúc như bà hở Kim Thanh?

- Có gì đâu Yến ơi! Việc gì đến là tự dưng nó sẽ đến dù mình cố trốn chạy cũng không được.

Gật đầu tỏ ý tán đồng với kinh nghiệm sống của bạn:

Yến đưa ly nước lên miệng uống một hơi dài mà mắt mãi dán lên những bức hình ''Duy Khang và Kim Thanh thật hạnh chúc trong ngày cưới:

Kim Thanh ngồi đến gần bạn hơn cô tỏ vẻ rất quan tâm khi hỏi:

- Hồi nãy Yến đã nói lập gia đình từ lâu vậy có công chúa hay hoàng tử nào chưa vậy?

Yến đáp với ánh mắt lơ đễnh:

- Được một gái.

- Sao Yến không ẵm cháu sang đây chơi luôn?

Lúc này Yến mới đưa mắt buồn nhìn Kim Thanh:

- Mình đã bỏ con lại cho hắn để về Sài Gòn.

Kim Thanh nhìn sững bạn:

- Bộ hai người bất đồng quan điểm đến độ không thể hàn gắn được sao?

Rồi Kim Thanh chặc lưỡi bảo tiếp:

- Chỉ tội cho con bé, sao Yến không ẵm cả con về trong này nếu một khi đã cảm thấy không thể sống chưng nữa được thì xin ...

Kim Thanh định bảo:

"xin được ly hôn" nhưng cô chưa nói trọn câu, thì Yến vì không hiểu hết ý Thanh muốn nói gì đã vội cướp lời:

- Xin xỏ làm gì, cảm thấy không xong thì giao quách con cho mình rảnh tay rồi thì đường ai nấy đi không còn vướng bận gì nữa cả.

Kim Thanh mở to đôi mắt phản đối.

- Ý, nói như Yến thì đâu có được. Hơn nữa, cháu nó là gái lại càng phải cần sống bên mẹ mới tiện chó nó sau nay.

- Kim Thanh bảo vậy là sao?

Giọng nói thật từ tốn như một người mẹ nhân từ, cố dẫn chứng cho bạn thấy:

- Lúc nhỏ thì mình dạy cho cháu học hành nè, phải kèm từng chữ, dạy từng lời và lúc cháu đến tuổi dậy thì khôn lớn mình phải có bổn phận hướng dẫn nếp sống bản thân và cách giao thiệp đứng đắn với bạn bè nhứt là bạn trai đó.

Nghe bạn nói Yến xua tay lia lịa:

- Ối! Hơi sức đâu mà bận tâm những chuyện bà nói chi cho thêm mệt. Đứa con muốn nên thì tự nó sẽ nên mà thôi.

Trong lúc Kim Thanh tỏ ra chững chạc hơn:

- Đành rằng là vậy, song nếu một đứa trẻ bất luận là trai hay gái, được sự dìu dắt dạy bảo chu đáo của người mẹ hiền lương chân thật, vẫn thấy yên tâm hơn cho tương lai về bản chất con người của nó sau này.

Không nghĩ đó là trách nhiệm tất yếu của một người mẹ đối với con mình.

Yến còn cười ngạo Kim Thanh:

- Nếu không đối diện với bà là một phụ nữ trẻ đẹp tuyệt vời thì người ta sẽ nghĩ ngay đó là nhưng lời nói của một cụ bà năm bảy con ...

Mở to đôi mắt nhìn bạn. Kim Thanh mỉm cười nói:

- Dữ vậy sao? Không ngờ tư tưởng của mình già cỗi lúc nào không hay.

Hai người bạn dù không quá thần thiện, nhưng đã từng sống những ngày tháng là đồng nghiệp, nên tình cảm gắn bó vô hình mà Kim Thanh dành riêng cho bạn chân thật vô cùng?

Với cô dù được nhiều người ngợi khen là xinh đẹp không ai sánh bằng. Nhớ có lần út Chi nhìn cô bảo:

"Mình phải được chia một phần thôi, cái đẹp mê hồn và nét sáng như minh tinh màn bạc thì sung sướng biết mấy!" Một chút kiêu hãnh bừng lên trong thâm tâm cô gái trẻ, nhưng cô không dám bảo, ngạo mạn với ai, vì chỉ mới một lần đến bây giờ cô thấy mình còn ôm khối hận triền miên. Càng ngày cô thấy càng thấm thía và linh cảm mình phải trả một cái giá rất đắt cho thái độ tự cao ngày nào.

Một lần nữa trao ly nước mời bạn uống, Kim Thanh mới nhận ra nét mặt tiều tuỵ cùng bộ quần áo. khá lôi thôi không còn là một Yến của ngày trước chải chuốt, chạy theo thời trang không ai bì kịp.

Bằng vẻ quan tâm thương mến như một người bạn tri kỷ. Kim Thanh hỏi Yến dồn dập:

- Rồi bây giờ Yến sống ra sao? Có nghề mới nào chưa?

Cái lắc đầu chán nản thay cho câu trả lời Yến bưng vội ly nước kề lên miệng để hết phần còn lại.

Kim Thanh hỏi thêm, như mở một sinh lộ mới cho bạn:

- Mình có thể giúp gì được cho Yến không? Nếu trong khả năng thì mình sẵn sàng hết lòng với Yến.

Đột nhột tiếng chuông điện thoại reo vang, Yến đoán:

- Chắc là ông xã gọi về phải không?

Vừa đi vội vàng đến máy điện thoại Kim Thanh vừa trả lời:

- Cũng không chắc lắm, để xem ...

Yến nhìn thẳng chằm chặp vào cửa chỉ của Kim Thanh và cô nghe bạn bảo rằng:

- Alô ... tôi Kim Thanh nghe đây.

Rồi chẳng biết đầu dây bên kia là ai nói gì mà Yến chỉ nghe bạn nói tiếp:

- Gần đến giờ tôi lên sân khấu rồi hả? Xin vui lòng thay giùm tiết mục khác vì hôm nay tôi ...bận bất ngờ. Thành thật xin lỗi nghe.

- ...

- Dạ ....dạ ....Cám ơn nhiều lắm?

Buông máy điện thoại, cô nhanh chân đến bên bạn giải thích:

- Không phải là Duy Khang gọi về.

Yến đã nghe và hiểu được phần nào đại ý của cú điện thoại vừa qua nên Yến bảo Kim Thanh:

- Hôm nay Kim Thanh không đi hát à?

- Ừ.

Yến lại hỏi:

- Bận hả?

Kim Thanh cười cười với Yến:

- Có bận gì đâu, tại muốn ở nhà tiếp Yến đó chớ:

- Tiếc thật! Phải chi mình có được giọng ca thiên phú để kiếm ra tiền như Thanh thì thích quá.

Kim Thanh hỏi ngay:

- Vậy Yến có muốn đi làm không?

Mắt Yến sáng lên:

- Nếu được Kim Thanh giới thiệu còn gì bằng.

Ngược hẳn với Yến, ánh mắt Kim Thanh bỗng trở nên đăm chiêu và đượm nét u buồn sâu kín, cô nắm lấy tay bạn tâm sự:

- Nếu mình thành lập xong công ty thì Yến sẽ là một cộng sự viên thân tín của mình.

Yến chưa hiểu nên hỏi Kim Thanh:

- Cái gì? Bộ có công ty ''cá' nữa à? Mà mình có biết ca hát gì đâu.

Lòng đã buồn rười rượi vì mấy tuần nay Duy Khang phản đối và thường gây gổ không muốn cho cô tiếp tục theo nghề hát, viện lý do mơ hồ là tại anh không muốn cho vợ làm ca sĩ, nhưng Kim Thanh biết rõ thâm tâm của Duy Khang hơn ai hết.

Cô càng được ái mộ bao nhiêu thì Duy Khang càng nhăn nhó, phàn nàn cô bấy nhiêu. Bởi vậy anh đã giận hờn và thường bỏ nhà không còn đưa đón cô như lúc không, còn đưa đón cô như lúc ban đầu, nên cô phải tự lái xe đến chỗ trình diễn.

Khi về đến nhà lại đối diện với nét mặt không vui của Duy Khang làm cô thấy khổ tâm nhiều.

Hơn tuần nay. Duy Khang bỏ nhà biền biệt càng làm Kim Thanh tủi thân hơn vì hạnh phúc vợ chồng chưa hưởng được bao nhiêu mà ly tan, hình như đã đe doạ một cách trầm trọng.

Sau bao đêm trằn trọc, Kim Thanh đã có ý định dứt khoát bỏ nghề ca hát để hạnh phúc lại tìm về với cô như buổi ban đầu mới cưới.

Cô đã hoạch định sẽ mở riêng biệt một công ty do cô đứng ra đảm nhận.

Cô trả lời Yến:

- Không, mình sẽ bỏ nghề này để thành lập một công ty kinh doanh.

Nghe thế Yến mừng rỡ:

- Xong chưa? Mình đã thất nghiệp nên khốn khổ lắm, bà sớm giúp cho mình có một việc làm nhân nhã thì còn gì bằng.

Nhìn thấy bạn như người chết đuối vừa nắm được chiếc phao nên Kim Thanh thương hại tỏ thật:

- Vấn đề của mình còn chờ một thời gian để lo lại thủ tục.

Đôi mày nhíu lại chứng tỏ cô đang cố moi tổ để tìm phương cách khác giúp Yến, và chỉ mấy giây sau, nét tươi tắn lại trở về, Kim Thanh ôm vai bạn thân mật:

- Ờ ...ờ ...hay là thế này nghe. Kim Thanh kêu Duy Khang về đây khi hết giờ làm việc ở công ty.

Ủa, hết giờ Duy Khang còn đi đâu mà Kim Thanh phải kêu về:

Cố nén nỗi phiền muộn trước mặt Yến, vì nước mắt cô sắp lưng tròng để khóc cho những ngày hạnh phúc, tạm bợ quá ngắn ngủi trong đời mình.

Kim Thanh nghiêng đầu nhìn bạn mỉm cười nói:

- Họ có một ngàn lẻ một lý do để biện minh cho hành động của họ.

Thế là Yến đã ở lại theo lời mời nhiệt tình của Kim Thanh để gặp Duy Khang.

Vì cố tình muốn giúp bạn nên Kim Thanh đã nói với chồng sắp xếp một chỗ trong công ty để Yến sớm có việc làm ổn định.

Và chỉ trong vòng ba hôm sau Yến hiển nhiên trở thành một nhân viên được ưu đãi trong công ty xuất nhập khẩu của giám đốc Duy Khang.

Riêng phần Kim Thanh thì đang tất tả lo mọi chuyện để chuẩn bị hình thành công ty kinh doanh tư nhân.

Tiếng đồn lại vang dậy về cô ca sĩ nổi tiếng Kim Thanh sắp rời bỏ ánh đèn màu để chuyển sang làm kinh doanh lớn.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:17 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 8


Hôm nay út Chi không đón chồng ở sở về bằng những lời yêu thương mừng rỡ mà cô lại ríu rít bảo:

Hoàng Nghĩa vừa gởi thư về cho vợ chồng mình kìa anh.

Trung cũng hỏi bằng giọng sốt sắng:

- Hắn nói gì trong thư vậy?

Út Chi nắm tay chồng lôi vào khi anh vừa bước xuống xe:

- Vào nhà đi ông.

Quên cả việc thường ngày là đặt lên má hay trán vợ một chiếc hôn mà Trung mãi lo cằn nhằn:

- Cái thằng thật là tệ. Hôm tiễn nó ra phi trường mình đã căn dặn sang tới bên ấy là tranh thủ điện về ngay, thế mà tới bây giờ lại gởi thư về cho vợ chồng mình.

Út Chi liền cãi lại chồng:

- Mình cũng phải thông cảm cho anh ấy vì đổi sang một nếp sống mới phải lo liệu đủ mọi thứ chứ đâu phải là đơn giản.

Như còn ấm ức lắm, Trung phàn nàn tiếp:

- Sang đến bên ấy có chú út chớ bộ, hắn ''đơn thân độc mã'' đâu mà sợ bối rối. Cái thằng thật là ...

Vừa nguýt yêu chồng út Chị vừa bảo:

- Đành rằng vậy rồi nhưng việc ai thì nấy biết, đến phiên ông không chừng ông quên mất vợ ở bên nhà, chứ đừng nói là bạn bè cho mất công.

Bỗng không lại bị vợ lên án. Trung cuống cả lên để tìm lời bào chữa:

- Ờ ...ờ ...

Nhưng út Chi đã ôm vai chồng ấn xuống chiếc ghế nơi bàn làm việc riêng của Trung, cô bảo:

Ngồi xuống đi ông, coi cái mặt ngớ ra dễ buồn cười làm sao.

Để trêu lại vợ. Trung chỉ nhẹ vào mũi cô:

- Nói người ta, còn không biết cái mặt này ra làm sao à nghe.

Tất nhiên tâm lý đàn bà con gái nào cũng phải lồng lên, khi bị người khác mà nhất là chồng hay người yêu xúc phạm đến vẻ đẹp cố hữu của mình.

Út Chi ngay lập tức vênh mặt về phía chồng hỏi bằng vẻ giận dữ:

- Cái mặt em thế nào ... thế nào hả?

Chẳng để lỡ dip may. Trung ôm ngang lưng vợ và nhanh nhẹn đặt lên gương mặt duyên dáng của cô hai nụ hôn yêu thương.

Cô đấm phình phịch lên ngực chồng:

- Lợi dụng sơ hỡ để ăn gian người ta phải không? Nè ... nè ...

Truag đưa tay lên giả bộ đỡ:

- Ấy ...ấy ...chết anh em ơi!

Út Chi ngưng tay đấm, cô quắc mắt với chồng:

- Ai biểu không trả lời mà ... mà ...

Đôi má út Chi càng đỏ lơ, đỏ lửng hơn vì thẹn thùng không thể nói hết ý cô định nói là ... mà còn hôn lén người ta nữa ...

Trung cảm thấy hạnh phúc ngập đầy trong đời mình vì út Chi đã mang đến cho anh một tình yêu vô bờ bến.

Anh kéo vợ ngồi hẳn vào lòng mình rồi âu yếm bảo bên tai cô:

- Anh đã trả lời em rồi đó.

Cơn giận đã dịu đi phần nào nhưng khi nghe chồng bảo thế cô "cự" ngay tức khắc:

Trả lời hồi nào đâu mà bảo là đã trả lời rồi?

Trung kề sát mặt vợ hơn là cườì lên khúc khích:

- Hỡi cô bé ... có sóng mắt mơ mộng.

Cô dí vào mũi anh làm mặt nghiêm nghị:

- Em không có giỡn với anh à nghen.

- Anh cũng nói thật chớ bộ, hành động của anh là một câu trả lời cụ thể, sống động.

- À ...

Thừa biết chồng rất vui tính, cởi mở nên từ lúc làm vợ anh đến giờ, út Chi thấy cuộc đời mở ra trước mắt cô đầy thú vị với toàn một màu hồng thắm tươi hạnh phúc do Trung mang đến.

Cô hiểu rõ ý chồng trong câu vừa rồi, nhưng vẫn làm oai khi đưa ngón tay chỉ vào miệng chồng:

- Mười đứa như em cũng không nói lại với đàn ông có môi mỏng này nè. Em mà hay được anh rụt rịch dở hơi với cô nào là chết với em đó nghe.

Trung đưa trọn một cánh tay nhắm thẳng lên trần nhà:

- Bà xã của tôi muôn năm, tui xin trọn đời chung thuỷ với vợ nhà.

Đôi uyên ương hoà tiếng cười hạnh phúc rộn rã bên nhau, như đã được một làn gió xuân ấm áp mang hương hoa ngọt ngào tô điểm tình yêu cho hai quả tim son trẻ thêm nồng đượm:

Trung vừa nhớ lại cánh thư của bạn nên hỏi vợ:

- Em nói thư của Hoàng Nghĩa đâu hở em? Trong thư nói gì không tiện cho cuộc sống của hắn không?

Út Chi đến ngăn tủ để lấy phong thư ra đưa cho chồng bảo:

- Nôn nóng tin tức của Hoàng Nghĩa nên em không thể cho anh về để vợ chồng cùng đọc. Nè, đọc đừng có phiền em..nghe:

Trung cười khì:

- Có gì đâu Hoàng Nghĩa cùng là bạn thân của vợ chồng mình cả. Em hãy đọc giùm anh nghe đi.

Út Chi vui vẻ tằng hắng lấy giọng và bảo:

- Hãy nghe nè, nghe.

Trung vừa cười vừa gật đầu với vợ trả lời rằng:

''Đã chuẩn bị sẵn sàng rồi đâý'.

Xứ lạ quê người, ngày ...

Vợ chồng Trung thân mến!

Chắc hai ông bà trách nhiều khi nhận được thư mình. Trước tiên mình thành thật xin lỗi vì đã hứa mà không gọi về làm hai người phải trông đợi.

Vợ chồng Trung hiện thời sống ra sao? Hẳn nhiên là phải hạnh phúc hơn bao người khác rồi phải không?

Rất tiếc ngày vui của hai bạn, mình không về được để chia vui và đóng trọn vai chú rể phụ.

Dù lòng mình luôn hướng về quê nhà với bao niềm thương nỗi nhớ mênh mông.

Những ngày sống ở đây mình cảm thấy thời gian luôn đè nặng lên hồn mình một cách vô cớ ... Không biết chú thím đã giới thiệu như thế nào mà mình phải rã rời, vì cứ là trung tâm điểm của những cuộc vui tổ chức tại nhà và những cuộc hò hẹn dạo chơi cùng bạn gái mới.

Thời gian đâu vừa qua đây mình cứ mang ý nghĩ sẽ bỏ cuộc, sẽ quay về bất ngờ nên cứ do dự và không dám điện về gặp hai ông bà.

Bây giờ thì ý nghĩ ấy không còn nữa, mình đã quyết tâm để đạt mục đích mà bao người thân yêu đang mong đợi ở mình.

Kể từ ngày mình đi đến nay, trong số bạn bè mình thân thích có biến đổi gì lạ không? Mình mong được tin bằng nỗi khắc khoải ... và hy vọng trong vô vọng ...ư.

Cho mình căn dặn hai ông bà điều này nhé. Bao giờ có bé tí nhớ báo mình hay để chú Hoàng Nghĩa sẽ mang quà riêng về tặng cháu.

Cuối thư mình mến chúc hai ông bà được trọn đời hạnh phúc bên nhau.

Bạn thân.

Hoàng Nghĩa.

Thấy chồng vẫn còn ngây người nhìn lên không nói gì. Út Chi vội đập mạnh lên vai Trung:

- Đã hết thư rồi sao anh còn mơ mộng cái gì vậy?

Vẫn không nhìn vợ Trung đáp như còn đang suy nghĩ về những lời lẽ trong thư của thằng bạn thân nhất.

- Dù bảo là quyết tâm nhưng anh cảm thấy tâm tư của Hoàng Nghĩa không được bình thản nên cũng lo lo làm sao ấy em à.

Lật đật đưa lá thư ngay trước mặt chồng, cô chỉ vào những chỗ có ba chấm lơ lửng ...

- Thì đây nè, anh chỉ nghe đọc nên không thấy rõ được Hoàng Nghĩa gởi gắm tâm sự với vợ chồng mình qua những dấu chấm này.

Đúng rồi không ai bảo ai mà cả Trung lẫn Út Chi đều biết rõ nỗi lòng thầm lặng của Hoàng Nghĩa đang hướng về một người. Đó là Kim Thanh mà hiện thời là bà giám đốc Duy Khang:

Trung hỏi vợ:

- Hoàng Nghĩa có hay Duy Khang cưới Kim Thanh rồi không?

- Đâu ai biết mà cho hay ngoài hai vợ chồng mình.

Trung chắc lưỡi lo ngại:

- Nếu được biết chắc Hoàng Nghĩa càng thất vọng nhiều hơn.

Ngừng một giây lâu, Trung bảo tiếp với vợ bằng suy đoán của mình:

- Hắn cũng thừa biết mình là kẻ thua cuộc, kể từ hôm đám hỏi tủi mình.

Út Chi dự đoán tiếp:

- Có phải vì Hoàng Nghĩa thấy Kim Thanh đi với Duy Khang không anh?

Trung gật đầu:

- Đi chung bằng thái độ tỏ ra ga lăng hết mình.

Bỗng Trung đột ngột hỏi vợ:

- Kim Thanh nhận lời làm vợ Duy Khảng có phải vì yêu anh ta không?

Út Chi lắc nhẹ đầu:

- Chưa hắn là như thế.

Trung lấy làm tiếc:

- So ra Hoàng Nghĩa giàu không thua kém Duy Khang, vì hắn được thừa hưởng cả một gia tài của nội để lại, hắn ta lại sáng láng đẹp trai, thông minh mà anh không hiểu tại sao Hoàng Nghĩa không chinh phục được trái tim của Kim Thanh.

Út Chi tỏ ra sành sõi:

- Hoàng Nghĩa chỉ có một tình yêu trong sáng, một tấm lòng thật thà, nhưng rụt rè nhút nhát thì làm sao chọi lại với một Duy Khang bản lĩnh, giàu kinh nghiệm trong tình trường.

Hình dung rõ nét mặt của bạn Trung lẩm bẩm:

Bởi vậy lúc còn đi học tụi anh hay bảo nhau rằng:

- Thằng Hoàng Nghĩa có cặp mắt to đen láy, sáng như sao lại thêm hàng mi dài cong thì sau này thế nào cũng luỵ tình.

Út Chi chêm vào:

- Và coi chừng cặp mắt ấy làm mê hồn con gái lúc nào chẳng ai hay đâu nhé.

Nhìn sững vợ bằng ánh mắt khâm phục. Trung trầm trồ:

- Chà, vợ của tui biết rành ghê vậy đó.

Rồi anh ngẩng mặt lên thật gần vợ mà hỏi:

- Đâu thử nhìn mặt anh xem có mấy cô vợ lẻ?

Nhưng anh vừa nói dứt tiếng đã nhảy tưng lên như ngồi phải lửa, vì bị Út Chi nhéo liên tiếp khắp vai, khắp ngực, miệng tru tréo.

- Nè, cứ đếm đi bao nhiêu cái nhéo, em tặng anh là bấy nhiêu cô vợ lẻ đấy mình ơi.

Trung nhăn mặt van nài vợ:

- Thôi, thôi tha cho anh đi, anh không dám hỏi vậy nữa đâu. Để chiều nay anh sẽ chở em đi ăn một bữa cơm chiên dương châu và một chầu kèm nơi mà em thích.

Nghe được cho ăn hai món ăn khoái khẩu, Út Chi dừng tay ngay miệng cười toe toét:

- Hứa thì phải giữ lời đấy nhé.

Trung trả lời vợ bằng những cái hôn tới tấp và bằng cả tấm lòng yêu thương chung thuỷ không bao giờ nhạt phai ...

Chiếc Fiat Tempra trang bị tiêu chuẩn hiện đại nhất do chủ nhân xinh đẹp là bà Duy Khang - Tiếng tăm tài ba lại có một sắc đẹp lộng lẫy kiêu sa. Đang cố phóng nhanh về hướng ngôi "Biệt thự hồng''.

Đến ngã tư bị đèn đỏ, cô nhìn xuống đồng hồ tay và chép miệng than:

- Đèn đỏ hoài thế này không biết mình có về kịp công ty để báo cho tất cả nhân viên tin mừng này không?

Cô có thói quen tự lái xe mà ít khi nhờ đến tài xế. Hôm nay lòng cô càng hân hoan, khấp khởi khi biết rằng công ty của cô vừa kiếm được một số lời khá to, ngoài dự đoán của cô.

Cô muốn cả công ty nhận được tin vui này ngay để bù lại những gian lao khó nhọc mà họ đã đổ ra để góp phần đưa công ty đứng vào hàng vững mạnh không thua kém một ai.

Công ty do cô thành lập cạnh nhà lúc đầu cũng phải trải qua nhiều gian nan.

Mà cái khó khăn làm cô khổ tâm nhất là phải đấu tranh với tư tưởng khác thường của Duy Khang.

Đi hát anh không vừa ý vì sợ cô bị nhiều người đàn ông nhàn rỗi đến chiêm ngưỡng nhan sắc vợ.

Mở công ty kinh doanh anh lại không bằng lòng vì sợ cô ngoại giao rộng rãi với bên ngoài ...

Ôi thôi, biết bao là lời lẽ ghen tuông bóng gió phát bực mình. Nhưng cô không thể ngồi trên chiếc ngai của chồng để làm một bà Duy Khang ung dung mà hưởng thụ.

Cô còn trách nhiệm với mấy đứa em chưa trưởng thành. Khi chúng chưa hề tạo được một cuộc sống tương đối gọi là ấm no, trong lúc cha mẹ đã hơi tàn sức cạn.

Ngày khai trương công ty lẽ ra là ngày vui cho sự nghiệp cô đang mỡ ra để chập chững đi những bước đầu đời của một nhà làm doanh nghiệp. Trước những lời chúc tụng đầy phấn khởi của bạn bè, cô đã kiếm cớ để vắng mặt.

Mặc tình, cô vẫn kiên cường học hỏi kinh nghiệm và luôn trau dồi thêm kiến thức, vì bên cô đã có những cộng sự viên thành tâm và đắc lực.

Để đáp lại sự quan tâm của cô, họ đã quí mến cô hết mực và cũng đã cố gắng không ngừng để công ty ngày càng phát triển, hầu đem lại cho nhân viên một cuộc sống khả quan.

Lòng cô nghe một cảm giác lâng lâng thơ thới lạ. Ngàn đoá hoa bình yên hạnh phúc như đang cho xe lăn bánh. Sung sướng biết bao với cuộc sống ấm no của gia đình và cũng hồ hởi biết bao khi nhìn thấy những gương mặt rạng rỡ của nhân viên thuộc cấp.

Càng nghĩ nỗi vui càng dâng cao khiến Kim Thanh khẽ mỉm cười một mình.

Lại sắp đến ngã tư, cô bảo thầm một mình khi thấy một dòng xe đủ loại nhận được đèn hiệu xanh và đang bình thản thoáng ngang mặt cô.

Chợt cô chau mày và chớp nhanh hàng mi. Rõ ràng cô vừa nhìn thấy Duy Khang đang toét miệng cười thật vui, còn Yến ngả đầu vào vai Duy Khang nói nói cười cười.

Như vậy là thế nào? Tay lái cô hình như đã mất thăng bằng và đoạn đường trước mặt sao hình như có muôn ngàn ổ gà chắn lối, cô cố lấy lại bình tĩnh tự nhủ:

- ''Chắc Yến tạm thay việc cho cô trợ lý của Duy Khang mà thường khi là cô em vợ trước của ông.

Ý nghĩ ấy chưa trả lại được cho cô một tâm tư phấn khởi như trước đây vài giây, đầu óc cô sao cứ quay cuồng khi muốn tìm một Iý lẽ để biện minh cho hành động quá thân mật, quá lả lơi đến như thế của hai người thân.

Qua khỏi ngã tư ấy. Kim Thanh còn cố đưa mắt nhìn theo bóng xe quen thuộc của Duy Khang, nhưng chỉ là hoài công, vì họ đã mất dạng khỏi tầm nhìn của cô rồi.

Con đường dẫn về nhà bỗng trở nên dài lê thê, cô mệt mỏi đến độ tưởng chừng không thể tự lái xe về một mình được nữa.

Và rồi ngôi nhà thân yêu cùng chiếc cổng công ty quen thuộc cũng hiện ra trước mặt cô sao quá ảm đạm.

Chị giúp việc như đã chờ đợi cô từ lúc nào với vẻ mặt chào đón vui vẻ:

- Cô mới về!

Kim Thanh chỉ gật đầu một cách uể oải, để thay câu đáp lời cùng chị người làm tốt bụng hiền hoà.

Chị tiếp tục nói ngay:

- Có cô Út Chi sang đây nãy giờ để tìm cô.

Kim Thanh liền hỏi:

- Nhỏ ấy đâu rồi chị?

Chỉ tay vào trong nhà, chị nói:

- Dạ, cô ấy đang thăm hỏi bác gái ở trong phòng.

- Để em vào liền.

Kim Thanh hớn hở vừa nhanh chân bước về phía phòng mẹ vừa nói với chị người làm như thế.

Đã lâu rồi Út Chi không sang đây nên Kim Thanh cũng thấy vui vui nhưng lòng cứ phập phồng theo từng bước chân vội vã.

"Hay là hai ông bà lại giận nhaú' - Kim Thanh thầm nghĩ nhưng cô xoá tan ngay cái tư tưởng ấy vì từ trước đến giờ nghe họ sống rất là hạnh phúc.

Gần đến phòng mẹ Kim Thanh đã nghe tiếng Út Chi ôn tồn hỏi:

- Giờ này Kim Thanh sắp về chưa hở bác?

Bà Kim Đạt chưa kịp trả lời thì Út Chi đã nghe tiếng giày của bạn đến cửa phòng, nên cô đứng dậy thật nhanh.

Hai người bạn ôm chầm lấy nhau mừng rỡ vô cùng:

Kim Thạnh hớn hở:

l - Ngọn gió nào đưa mi đến đây vậy? Thật không ngờ.

Út Chi vội đáp:

- Không có ngọn gió nào cả, đã tính bay sang từ chiều hôm qua nhưng ta mắc bận về thăm nhà chồng.

Kim Thanh còn nghi ngờ lòng tốt của bạn khi hỏi:

- Tự dưng nhớ đến ta rồi qua thăm hay là ''hai đứa giận nhaú' vậy hở bà Trung?

Út Chi kéo bạn ra khỏi phòng bà Kim Đạt, cô cười to:

- Bảo đảm, chuyện giận nhau không bao giờ có đâu bạn, tụi này mới đi tắm biển Vũng Tàu về lúc trưa hôm qua.

Kim Thanh ngạc nhiên hơn:

- Hôm qua là chủ nhật mà hai ông bà đã đi hồi nào lại về sớm thế?

Bóng hạnh phúc còn tràn trề trong nụ cười rạng rỡ của Út Chi, cô tiết lộ:

- Ngày thứ bảy anh Trung có việc ra ngoài ấy nên rủ ta theo cùng cho vui, sẵn ở đó chơi và tắm biển hôm sau mới về đến Sài Gòn.

Bao nhiêu buồn phiền đã như dòng nước trôi đi kể từ lúc Kim Thanh gặp lại người bạn đậm đà tình nghĩa, cô cứ ngỡ còn là ngày nào mà hai đứa khoác vai nhau lang thang từng đoạn đường vắng vẻ trút tâm sự vui buồn cho nhau nghe.

Có lúc nào lại đèo nhau đi ăn uống giống hai kẻ ngốc nghếch đến buồn cưới.

Chắc hẳn trong đời hai đứa không bao giờ quên cái buổi tối đi ăn uống "giải buồn'' mà hai đứa đã ngoéo tay nhau thực hiện.

Trưa hôm đó hai đứa buồn buồn bảo nhau:

- ''Tối nay tụi mình sẽ đi vòng khắp phố chợ và sẽ ghé vào ăn bất cứ món nào khoái khẩu của một trong hai đứa".

Thế rồi đêm ấy nếu ai để ý sẽ thấy có hai cô gái ''bất thường" ăn mặc bảnh bao, hết dừng xe vào hàng họ rồi đến góc kia. Nhưng chỉ mới có bốn nơi là hai cô đã lắc đầu nhìn nhau cười "thua cuộc''.

- Vì điều lệ bắt buộc khi ăn là cả hai phải cùng ăn dù là món không thích cũng phải nuốt theo bạn. Kim Thanh là người buông đũa lên tiếng báo động trước:

- Ăn hết vô rồi đó nghe bạn.

Út Chi cũng phì cười đẩy nhẹ chiếc tô còn đang ăn dở dang đến trước mặt bạn rồi thú thật rằng:

- Mình cũng hết chỗ chứa rồi.

Hai cô gái trẻ đã cười khúc khích, tính tiền bước ra khỏi quán trước cặp mắt ngơ ngác của người chủ tiệm.

Đã vậy hai đứa còn quẹo vào hàng sinh tố uống thêm mỗi đứa một ly mẵng cầu quay cho gọi là đủ món "ăn uống" để khỏi đứa nào thắc mắc khiếu nại lôi thôi.

Sáng ngày găp lại nhau tại tiệm Thanh Hoàng, hai đứa cứ chúm chím rồi đợi lúc không có ai, Út Chi lanh miệng lên tiếng than thở trước:

- Đêm hôm nặng bụng khó ngủ mắc chết được.

Kim Thanh cũng đồng tình:

- Ta cũng vậy chứ cô hơn gì nhỏ đâu!

Những ngày vô tư ấy dù có pha lẫn nhiều buồn phiền nhưng bây giờ ngồi ôn lại cô thấy đó chỉ là những nỗi buồn giả tạo của thời con gái ngông nghênh đáng yêu, với bầu trời bình yên luôn che chở cho góc tâm hồn đơn sơ, trong sáng mà không bao giờ tìm lại được.

Thái độ Út Chi giống như một người chủ nhà khi cô đã kéo tay Kim Thanh ra đến căn phòng khách lúc này hoàn toàn vắng lặng, cô lẹ làng ấn vai Kim Thanh mà bảo:

- Ngồi xuống đây đi.

Kim Thanh quay ngược người lại ngỡ ngàng pha chút kinh ngạc vì giọng nói lạ lùng của bạn. Cô đề nghị:

- Để ta nhờ chị giúp việc dọn cơm hai đứa mình ăn rồi tâm sự luôn nghe.

Bất ngờ Út Chi sừng sộ:

- Nuốt không trôi đâu mà nuốt bà giám đốc ơi!

Tưởng đâu bạn đã giận mình chuyện gì, Kim Thanh hỏi ngay:

- Ta có làm gì cho nhỏ phiền không mà sao nhìn nhỏ như sắp nổi cơn tam bành thế kia?

Chồm người sang bạn một cách giận dữ.

Út Chi hạch sách:

- Ai đưa con '' quỉ cáí' ấy vào công ty vậy?

Kim Thanh chưa hiểu ý bạn nên trố mắt ra hỏi lại Út Chi.

- Nhỏ nói quỉ cái nào?

- Thì con Yến chứ còn ai vô đây nữa?

Kim Thanh cười đáp:

- Ờ thì lúc trước thấy Yến thất nghiệp khổ sở nên mình đã bảo Duy Khang nhận Yến vào làm ở công ty anh ấy.

Cơn giận như bừng lên dữ dội làm cả gương mặt Út Chỉ đỏ lên trông thấy, cô lớn tiếng bảo:

- Rồi bảo nó "bợ" luôn Duy Khang cho gọn phải không?

Kim Thanh nghe choáng váng, câu hỏi vừa rồi của Út Chi như tô thêm một nét thật đậm cho nỗi nghi ngờ thoáng qua lúc nãy của cô trên ngã tư đường.

Nhìn thấy bạn không một chút phản ứng, nhưng hình như cặp mắt Kim Thanh xa xăm, thờ thẫn lắm nên Út Chi dịu giọng:

- Ta không hay biết việc nó tìm đến đây để nhờ mi, nếu biết kịp lúc thì ta đã khuyên mi nên bố thí cho nó một số tiền thì tốt hơn.

Kim Thanh biết không, sáng chủ nhật ta thấy nó cùng Duy Khang tắm biển "tình tứ lắm! Máu trong người ta như sôi lên sùng sục, ta định bước tới để cho một bài học vào mặt nó, nhưng anh Trung đã kéo lại và khuyên ta nên cho mi hay để tìm cách đối phó với cặp tình nhân bất chánh này.

Xuôi hai tay và ngả người ra sau lưng ghế. Kim Thanh nhìn mông lung rui khẽ nói:

- Đối phó đối phó gì bây giờ một khi họ đã muốn.

Út Chi thì nháy dựng lên:

- Trời ơi. Mất chồng mà hiền khô thế kia, bà không chịu ra tay, thì để đó cho tôi tính.

Kim Thanh vội ngăn:

- Chuyện gì hãy từ từ Út Chi đừng có làm gì bậy bạ có hại cho người ta nghe.

Mắt long lên, Út Chi rít hai hàm răng vào nhau:

- Từ từ sao nổi mà từ từ. Anh Trung kêu ta ở nhà đợi anh đi làm về sẽ đưa ta sang đây cho mi hay cơ sự, mà ta còn không thể chờ được nữa kia, chớ đừng có nói chần chừ hiền như bà mất chồng sớm.

Kim Thanh vẫn cố giữ vẻ bình tĩnh:

- Mình hãy chờ thời gian để xem xét lại cho kỹ càng, nhiều khi đó chỉ là một tình bạn.

Sôi gan còn hơn chuyện của chính mình, Út Chi liếc bạn một cái thật sắc và nói một hơi dài:

- Hứ. Tình bạn, tôi xin cảnh giác bà giám đốc một kinh nghiệm quan trọng cho bà lúc này nhé! Trên đời này khó tìm được một tình bạn đúng nghĩa giữa một người đàn ông và một người đàn bà.

Nhưng Út Chi phải dừng lời nói vì Kim Thanh đã cắt ngang để dẫn chứng:

- Nhưng trên đời này cũng không phải là không tìm thấy được cái tình bạn trong sáng giữa người đàn ông và người đàn bà đâu.

Đầu gật gật liên tiếp mấy cái, Út Chi vội vàng bước nhanh đến bên tấm ảnh hôm đám cưới Kim Thanh, cô trỏ vào Duy Khang mà bảo với Kim Thanh:

- Mình công nhận với bà là không có gì tuyệt đối, nên cũng có nhiều bạn bè trong sáng đáng được ca ngợi, nhưng với dáng vẻ sang trọng giàu có này, Yến nó đã thèm thuồng ganh tị với bà từ những bó hoa đầu tiên Duy Khang mang đến tận cửa tiệm Thanh Hoàng để tỏ tình một cách khéo léo với mi, có nhớ không nào?

Thấy Kim Thanh vẫn lặng im trước lời nhắc lại để cho bạn thấy lòng dạ đê tiện, thấp hèn của Yến nên Út Chi tức tối lắm nói thêm:

Bà thừa biết từ lâu bản tính lả lơi không đứng đắn của một đứa con gái kém tư cách như Yến mà.

Kim Thanh đột ngột ngước lên nhìn Út Chi để bào chữa cho Yến:

- Nhưng Yến đã có chồng con và đây chỉ là giai đoạn tạm thời hai vợ chồng xa nhau mà thôi, còn anh Duy Khang thì ...

- Thì cũng chỉ là đàn ông như bao gã đàn ông tầm thường khác mà thôi, thì ông ấy làm sao chống chọi lại với sự cố tình quyến rũ của người đàn bà một con luôn khêu gợi trước mặt.

Ai bảo đảm rằng Yến sẽ buông tha Duy Khang để trở về sống lại cuộc đời bần hàn cơ cực? Bà đã làm chung với nó bao nhiêu năm rồi mà sao quá khờ khạo dễ tin như thế.

Nói xong Út Chi bước trở lại ngồi đối diện với Kim Thanh. Lúc này giọng cô gấp hơn:

- Tình bạn chân chính mà tắm biển chỉ có hai người. Uổng thật! Phải chi anh Trung không ngăn, mình đã bấm được mấy tấm ảnh lúc Duy Khang đùa giỡn và bế Yến trong tay để tặng bà rồi.

Nói đến đây Út Chi co hai bàn tay đấm vào nhau:

- Tức cái ông Trung quá chừng! Chỉ vì ổng ngại Duy Khang biết được sẽ phiền, ông bàn với mình chỉ nên bảo nhỏ cho Kim Thanh biết liệu bề, khéo thu xếp mọi chuyện cho ổn thoả mà thôi.

Rõ là đàn ông họ tìm cách bênh vực nhau mà, để về tối nay ta sẽ cho ông ấy biết tay.

Kim Thanh hết hồn bảo:

- Út Chi đừng vì việc của mình mà gây gổ với chồng, làm mất đi hoà khí gia đình không nên đâu.

- Rồi bây giờ tính sao đây?

Út Chi lại nóng lòng hỏi nhưng sự việc đến với Kim Thanh chẳng khác nào một giấc mơ kinh dị, hãi hùng, mà cô vẫn chưa hết bàng hoàng, ngay từ lúc bắt gặp họ ngoài đường phố.

Thêm vào đó nếu quả đúng như điều vợ chồng Út Chi đã tận mắt trông thấy, thì sự dan díu này không phải chỉ mới một sớm một chiều.

Đúng rồi! Mấy tháng nay Duy Khang hay viện dẫn đủ lý do để phiền hà trách móc cô một cách vô lý để không về nhà có khi hơn suốt một tuần.

Bù đầu với công việc của công ty nên cô đơn thuần nghĩ là anh cũng bận rộn như cô, đôi lúc cô hỏi thì Duy Khang chỉ lạnh lùng bảo là về bên nhà cũ của anh mà thôi.

Còn Yến mấy tháng vừa qua cũng không còn năng tới lui để nhờ vả cô chuyện này chuyện kia như lúc ban đầu.

Cô hoàn toàn không thể tưởng tượng sẽ có chuyện xảy ra ngày hôm nay, vì cô tự đặt cho mình một sự tin tưởng tuyệt đối ở hai người thân thiết cận kề ấy.

Một sự việc chưa từng xảy ra trong đời làm Kim Thanh nửa tin nữa ngờ, cô vẫn như một người còn lơ ngơ vì bối rối, chưa quá nữa giờ đồng hồ mà cô phải liển tiếp đón nhận một chuyện phũ phàng bằng mắt thấy tai nghe.

Biết lúc này nội tâm của bạn đang ở trạng thái khổ sở đầy hoang mang vì thấy Kim Thanh cứ trầm ngâm như bất động. Út Chi ngồi sát bạn hơn để cố tình xua đuổi tư tưởng đầu hàng của bạn cô nói:

- Bình thường đối diện với những sự việc lớn lao, bà luôn tỏ ra là một người thông minh, đầy bản lĩnh nên mình từng được nghe rất nhiều người trong, ngoài công ty ca ngợi bà giám đốc Kim Thanh khả ái luôn biểu hiện một bản tính nhanh nhẹn, thẳng thắn:

Út Chi nghe rõ tiếng của bạn thở dài trút nỗi sầu tư phiền muộn. Kim Thanh đưa mắt ngó mông lung và đáp lời bạn một cách như chưa quyết định được ngay bây giờ.

- Để mình hỏi lại Duy Khang và Yến xem họ trả lời về việc này ra sao?

Út Chi giẫy nẩy đứng vội lên thật nhanh, cô phùng má nói với Kim Thanh như lời cuối cùng:

- Người ta đã cướp mất chồng mang đi tận xứ mô tê nào để du hí rồi còn ở đó mà chờ mi xem đi xét lại, chắc là định làm anh hùng một cách khờ khạo vớ vẩn, ta không biết máu của quả tim mi màu gì?

Cô không còn biết trả lời sao cho bạn thấu hiểu một linh cảm thật mơ hồ, như đã có một cái gì đó mong manh như làn sương khói đang tan vỡ trong tâm hờn cô quạnh của mình.

Kim Thanh cứ cúi gục đầu hai tay bưng lấy mặt tức tưởi nghẹn ngào vì nỗi đau rõ rệt tựa sóng triều kinh hoàng dâng cao, dâng cao và người bạn chân tình đã giận dỗi bỏ ra về từ lúc nào cô cũng không hề hay biết.

Từng cơn gió mang hơi sương lành lạnh vi vu thổi xuyên qua màn đêm đang phủ trùm xuống vạn vật. Duy Khang đưa tay ngang mặt rồi chép miệng:

- Mới đó mà đã gần mười giờ đêm rồi.

Anh tăng tốc độ cho chiếc xe nhà lao đi nhanh hơn không màng chú ý đến cảnh vật hai bên đường đang vùn vụt trôi qua sau lưng anh.

Vào đến nội ô thành phố tay lái anh bỗng dưng hơi sựng lại vì câu hỏi tự đặt cho mình:

"Quẹo sang đường nào đây?".

Tâm trạng người đàn ông trưởng giả bỗng giằng co khi biết rằng quẹo sang phải con đường quen thuộc dẫn về ngôi biệt thự hồng của Kim Thanh, còn con đường bên trái hơi mới mẻ vì anh chỉ mới đến mấy lúc sau này cùng Yến.

Anh đã đi từ buổi sáng cùng tài xế riêng để giải quyết việc của công ty anh.

Lẽ ra anh đã về Sài Gòn từ buổi chiều, nhưng giám đốc công ty bạn lại tổ chức tiệc tùng, thết đãi đến quá chập choạng tối mới cho phép anh kiếu từ. Cả tài xế của anh cũng bị ép uống đến say nhừ tử, anh đã quen với những buổi tiệc như thế này nên gởi tài xế lại tự lái xe về một mình.

Lúc này hình ảnh hai người đàn bà đều đẹp đang quay cuồng trong đầu óc anh.

Môt Kim Thanh nhu mì thầm lặng, còn kia là Yến luôn vui vẻ hấp dẫn trước mặt mà anh đã lén lút dan díu từ bấy lâu nay.

Chợt anh kêu thầm khi chiếc xe của mình cũng đang phải rề rà vì người chủ của nó chưa định hướng rõ ràng:

- Chết mất! Mình có hứa với Yến buổi chiều nay sẽ đến để cùng đi đặt tiền cọc căn nhà mà Yến đã vừa ý.

Như một động lực thu hút mãnh liệt nên không còn chần chờ gì nữa anh cho xe nhắm hướng ngôi nhà Yến đang ở tạm thời.

Đến nơi Duy Khang phải liên tiếp bấm kèn xe inh ỏi đến mấy lần mới thấy bóng Yến xuất hiện để ra mở cổng.

Anh liền thò đầu ra khỏi cửa xe hỏi ngay:

- Làm gì trong ấy mà bắt anh chờ lâu quá vậy cưng?

Yến ngúng nguẩy:

- Mắc coi phim được không? Ai chờ ai hỏi ai lại xem.

Duy Khang xuống xe với nụ cười cầu hoà, anh tiến đến gần định giơ đôi tay ra ôm ngang người Yến nhưng cô đã sầm mặt phủi Duy Khang ra xa.

- Hứa thế nào với người ta rồi cứ ở mãi bên ấy?

Duy Khang ngớ người hỏi lại:

- Anh có ở bên nào đâu?

Bậm môi có vẻ tức tối lắm. Yến gầm lên:

- Còn giả vờ hỏi cơ cầu nữa hả? Ai đã hứa buổi chiều đi đặt tiền cọc của căn nhà cho người ta rồi về ở miết bên ấy.

Đay nghiến xong, cô quay lưng vẻ hờn mát định bước đi nhưng Duy Khang đã cười khì nắm vội tay cô:

- Hãy nghe anh nói ...

Yến vẫn ngoe nguẩy không thèm nhìn, Duy Khang siết vai cô một cái thật mạnh rồi cười ngọt ngào:

- Anh xin lỗi vì bận đi quan hệ với công ty bạn khẩn cấp quá không cho em hay kịp.

Yến nhìn Duy Khang hỏi gay gắt:

- Không đủ thời gian để cho tôi hay, tức là mấy người thừa thì giờ để báo cho bà giám đốc biết phải không?

Hôn nhẹ lên má Yến một nụ hôn thật âu yếm.

Duy Khang dỗ dành:

- Suốt nửa tháng nay anh luôn sát cánh bên em, chớ có về bên ấy gặp mặt mày Kim Thanh hồi nào đâu mà cưng giận hờn.

Thôi vào nhà đi cưng, ngoài này gió đêm lạnh lắm coi chừng người đẹp của anh bị cảm đấy!

Được vuốt ve sự hờn dỗi một cách quá dễ dàng. Yến tiếp tục vòi vĩnh:

- Không biết, anh phải làm sao điện qua nói với chủ nhà lý do mà chiều nay anh không đưa em qua đó.

Duy Khang lúng túng:

- Nhưng bây giờ đã gần nữa đêm, sợ điện qua làm phiền người ta, sẽ khó coi lắm cưng à!

Cô cong đôi môi tô màu son đỏ thẫm về phía anh và đấm vào ngực anh liên tiếp:

- Làm mất uy tín của em như vậy đó, phải làm sao đền cho em mới được, biết chưa, biết chưa ... không chịu đâu!

Ánh mắt tình tứ liêu trai của Yến làm Duy Khang mê say, trái tim người đàn ông đã qua nhiều cuộc tình trong đời cũng bị thu hút mãnh liệt trước người đàn bà gợi tình, lãng mạn.

Anh đã bỏ quên hình ảnh hiền thục đoan trang của người vợ chung thuỷ đang mong chờ mỏi mòn từng ngày rồi từng giờ qua đi trong nỗi đớn đau thầm lặng, mà chồng vẫn chưa quay về mái ấm gia đình.

Duy Khang không thể ngờ rằng mình đã trở thành một chàng trai ngốc nghếch. - một cậu bé mới lớn lần đầu bị quyến rũ và chạy theo một tình yêu mù quáng đáng tiếc thay!

Nói dứt câu nũng nịu. Yến cũng dừng tay và bỏ vội vào nhà. Duy Khang như sợ đánh mất một báu vật, anh luýnh quýnh đuổi theo ôm chầm lấy cô và hứa một hơi dài:

- Sáng ngày mai anh sẽ chở em sang đó trả tiền mua nhà luôn một lần anh sẽ cho người sang đây dọn tất cả đồ đạc của em sang căn nhà mới, anh sẽ mua sắm thêm những gì em thích, anh sẽ, anh sẽ ...

Càng nghe Duy Khang hứa bao nhiêu, Yến càng cảm thấy thích thú bấy nhiêu, vì cô sắp đạt được một cuộc sống giàu có, xa hoa mà cô hằng mơ ước, bất chấp mọi tiếng thị phi mà cô đã thoáng nghe cả công ty xầm xì mấy lúc gần đây. Cô nhảy lên ôm cổ Duy Khang và mỉm cười nheo cặp mắt đầy vẻ lém lỉnh kèm theo cái nghiêng đầu làm dáng.

- Hứa với em là phải giữ lời đấy nhé anh yêu!

Đôi mắt si mê trước nụ cười xinh như mộng. Duy Khang càng ép sát mặt mình vào má cô gái, giọng anh nồng nàn:

- Đó chỉ là chuyện nhỏ Duy Khang này còn có thể làm bất cứ chuyện gì khác miễn sao vừa lòng cưng của anh là được thôi Yến ạ!

Một chút kiêu hãnh bùng lên vì đã được toại ý. Yến rót vào tai anh những lời du dương êm ái:

- Vậy em mới cưng chiều chứ bộ! Nè ...nè ...cưng của em.

Khách khứa đã tề tựu đông đủ nhìn đi nhìn lại vẫn không thấy bóng vợ đâu, Hiệp vội chạy sang phòng bên anh định cất tiếng gọi bỗng anh sựng bước đi nghe tiếng vợ đang càu nhàu ai qua điện thoại:

- Nếu anh mắc bận không đến được thì việc người khác mang quà đến cũng không cần thiết lắm đâu.

Thắc mắc đến tột cùng vì lúc nãy Hiệp đã chào hỏi hai người anh trai của Hoàng Nhi và họ đang vui vẻ có mặt ở phòng khách kia mà! Ý nghĩ ghen tuông chợt loé lên:

- ''Chẳng lẽ vợ mình lại quan hệ bất chánh với ai nữa ngoài số bạn bè mà hầu hết mình đều biết mặt biết tên?'' Nhưng kia! Hoàng Nhi đang nói tiếp với giọng bất mãn gay go lắm:

- Những tưởng hôm nay hai ông bà sẽ cặp tay nhau đến cho vui không ngờ ...

anh lại đưa đẩy sự việc đi đến mức tồi tệ như thế.

- ...

- Tôi hỏi anh nè, con nhỏ đó thuộc loại gái lẳng lơ có ra gì mà anh mê mẩn, chạy theo quên cả vợ nhà thế kia?

- ...

- Anh đã quyết định rồi phải không? Hai người kết thúc êm đẹp rồi phải không? Như vậy là tình bạn giữa anh và tôi cũng kết thúc một cách êm đềm rồi đó Duy Khang, phần Kim Thanh tôi sẽ nói chuyện với nó sau.

Hiệp đứng nãy giờ im lặng, bây giờ mới thở phào nhẹ nhõm khi biết được vợ mình nói chuyện với Duy Khang, và chẳng hiểu Duy Khang khẩn khoản để biện minh thế nào mà Hoàng Nhi cắt ngang cuộc nói chuyện bằng một câu phũ phàng:

- Xin Iỗi, bây giờ tôi đang bận tiếp khách, không thể tiếp tục nghe anh nói gì nữa cả.

Hoàng Nhi buông máy vừa ngước nhìn lên đã thấy chồng đứng đó tự bao giờ nhưng vẻ mặt cô vẫn còn hậm hực lắm. Hiệp vui vẻ bước đến gần nhẹ giọng hỏi:

- Duy Khang gọi sang hơ em?

Cô vừa bước đi vừa nhăn nhó cằn nhằn:

- Ông ấy chứ còn ai vô đây.

Hiệp nắm lấy tay vợ sóng bước về hướng phòng khách, anh tươi cười nhìn Hoàng Nhi và hỏi:

- Có chuyện gì sao hôm nay anh nghe em nói chuyện với anh ấy có vẻ cộc cằn quá vậy?

Câu hỏi vô tình của chồng càng làm Hoàng Nhi nổi nóng thêm, cô liếc sang chồng ánh mắt như đổ lứa và trách:

- Đàn ông của mấy ông hay sanh tật bậy bạ lắm!

- Ờ. ....ờ ...

Hoàng Nhi xỉ vào giữa trán chồng:

- Đừng có giả bộ ngu ngơ, khờ khạo như nai tơ, các ông là chúa bạc tình.

Khi không khi không lại bị vợ đả kích ''phe tá' tơi bờt, Hiệp vừa ngỡ ngàng vừa chới với lên tiếng phân bua:

- Mía sâu có đất, nhà dột có nơi. Sao em lại đề án oan cho tụi anh quá vậy?

Hiệp càng kinh ngạc hơn với thái độ hôm nay của vợ, từ lúc cưới Hoàng Nhi đến giờ cô luôn tỏ ra là một mẫu người đoan trang hiền thục không hề mất lòng một ai.

Thế mà hôm nay cô cũng "dữ tợn'' không thua gì những người đàn bà ghen chồng như Hoạn Thư trong truyện Kiều của cụ Nguyên Du.

Lúc này anh tưởng chừng như mình đã phạm tội và đang bị vợ lên án gắt gao. Thế mới biết nếu muốn gia đình được ấm êm hạnh phúc, chỉ có nước trọn đời chung thuỷ với vợ nhà là chắc ăn nhất mà thôi!

Sực nhớ lại anh hỏi vợ:

- Nhưng mà Duy Khang sao rồi?

Hoàng Nhi trả lờl. nhanh với vẻ không hài lòng:

- Đã ly dị nhau rồi!

Câu nói thật ngắn gọn nhưng có mãnh lực làm bước chân Hiệp phải chùn lại để xoay người nhìn vào mặt Hoàng Nhi như xác định lại có phải sự thật là như vậy không. Anh đoán chừng:

- Kim Thanh cho em hay à?

Cô lắc đầu:

- Không Duy Khang mới nói ban nãy em mới biết đó chứ.

Hoàng Nhi hỏi lại chồng:

- Kim Thanh đã đến chưa?

- Chưa thấy em à!

Hoàng Nhi tỏ ra nóng nảy bảo với Hiệp:

- Không biết nhỏ ấy như thế nào rồi?

Híệp gãi gãi đầu bảo:

- Để xong buổi tiệc sinh nhật của con, nếu không thấy Kim Thanh đến thì anh sẽ đưa em sang đó.

- Nhưng mà ...

Hiệp lại khẩn khoản nói với vợ một cách khổ sở, anh đưa tay ra phía trước bảo rằng:

- Khách khứa đầy nhà thế đó, nếu em nóng lòng bỏ đi lúc này để tìm Kim Thanh có nước anh làm pho tượng chứ biết ăn nói đãi đằng thế nào coi cho được.

Hai vợ chồng mãi lo lời qua tiếng lại mà họ đã bước đến cửa phòng khách lúc nào không hay.

Hoàng Hiếu thấy hai em trước liền cất tiếng hỏi lớn:

- Cái gì mà theo năn nỉ vợ trông buồn cười quá vậy Hiệp?

Hiệp lúng túng nhe răng ra cười và trả lời anh vợ:

- Dạ không có gì, anh Hoàng Hiếu ạ!

Hoàng Hiếu lại bảo:

- Vậy thì hai đứa ra tiếp khách đi chứ, để người ta cứ phong ngóng chủ nhà hoài.

- Dạ.

Nói rồi cả hai lăng xăng đi làm bồn phận người chủ buổi tiệc sinh nhật cho đứa con đầu lòng mà vợ chồng đã mong đợi từ ngày lấy nhau.

Ngày có tiếng trẻ sơ sinh chào đời, cũng là ngày vợ chồng Hoàng Nhì càng thấy hạnh phúc của họ ấm áp hơn lên. Lòng họ càng rộn rã khôn xiết. Với buổi sinh nhật đầu tiên của đứa con đầu lòng được đông đủ bạn bè, người thân đến chia vui.

Đôi vợ chồng trẻ vui sướng đón nhận những món quà và từng lời chúc mừng mến thương, nồng nhiệt, ai cũng muốn được ẳm đứa bé kháu khỉnh trong tay để được ít nhất cũng chụp một tấm hình làm kỷ niệm cùng vợ chồng Hoàng Nhi.

Tiếng nhạc hoà lẫn tiếng cười vui chúc tụng thật tưng bừng náo nhiệt, hai vợ chồng cứ hết chạy đàng này lại chạy đến đàng kia để thết đãi quan khách đến dự, họ quên đi một vị khách thân thuộc đang ngồi lặng lẽ, thẫn thờ để trông ngóng một bóng người đã cách xa từ lâu.

Người khách thân quen ấy không ai xa lạ chính là Hoàng Nghĩa. Anh đã trở về thăm quê nhà đúng vào khoảng thời gian có buổi sinh nhật đứa cháu.

Cũng khung cảnh này gợi cho anh một nỗi niềm không tên, một nỗi nhớ mang mác về một tình yêu mà anh đã có chôn khi bước chân tạm rời xa quê hương, cũng có nghĩa là anh muốn quên đi mối tình vô vọng.

Tiếng đứa em gái gọi vang lên đột ngột làm Hoàng Nghĩa ngẩn nhìn ra phía cửa.

- Sao mãi giờ này mới tới vậy hở Kim Thanh?

Không biết Kim Thanh trả lời thế nào với câu hỏi của Hoàng Nhi mà Hoàng Nghĩa chỉ thấy cô nhẹ cười nắm chặt hai bàn tay bạn. Tim anh bỗng giật thót lên một cái thật mạnh ...

Anh vẫn tiếp tục nhìn Kim Thanh có phần chăm chú hơn. Vẫn dáng dấp trang nhã dễ mến ấy, vẫn vẻ đẹp thu hút bây giờ càng đậm đà kiêu sa hơn trước, nhưng cũng phảng phất nét trầm uất, u buồn thật kín đáo, chứng tỏ cô đã trải qua một cơn khủng hoảng nội tâm không phải là nhỏ trong đời.

Rồi đột nhiên cả phòng tiệc to lớn rộng rãi thế kia, bỗng vỗ tay và Đồng kêu lên:

- Ca sĩ Kim Thanh! Ca sĩ Kim Thanh!

Anh thấy rõ Kim Thanh có phần lúng túng đưa mắt nhìn phía trước mặt và nở một nụ cười để đáp tạ lòng ái mộ của mọi người đã dành cho cô.

- Đề nghị chủ nhà cho đổi bầu không khí đi chứ! Một giọng nói to đã cất lên như thế.

Hoàng Nhi vui lắm. Cô chìa tay chỉ đám đông quan khách của buổi tiệc đang nhôn nhao và nhìn bạn bảo:

- Đó, họ muốn được thưởng thức lại giọng ca oanh vàng của bạn đó Kim Thanh.

Kim Thanh ấp úng:

- Nhưng mình đã ...

Hoàng Nhi cười và ngắt lời ngay:

- Kim Thanh muốn nói với mình đã bỏ nghề rồi phải không?

Tiếng Hoàng Nhi lại tiếp tục:

- Sau buổi tiệc này mình sẽ nói chuyện riêng với bạn, còn bây giờ dù đã giã từ ánh đèn sân khấu, bạn cũng không thể phụ lòng biết bao người đang còn hâm mộ bạn một cách nhiệt tình.

Nói vừa dứt lời, Hoảng Nhi đã đưa ly nước tới trước mặt Kim Thanh và cô nói tiếp:

- Nổi tiếng nhiều khi cũng là một nỗi khổ, bây giờ dù muốn dù không gì đi nữa cũng xin mời bạn nhấp nháp chút nước thấm giọng để đáp lại sự mong chờ của mọi người.

Và Kim Thanh cất giọng thổn thức theo từng lời ca buồn rười rượi.

- Đừng sầu đừng trách nếu ai hững hờ.

Ai đã lạnh lùng, ai đã giận hờn.

Tình yêu mong manh tựa khói.

Tình yêu rơi như màu lá.

Thu vàng ngập trên lối đi.

Một người chợt thấy pháo vui nhuộm đường.

Mưa ướt ngoài trời mưa ướt trong lòng ...

Bản nhạc được chấm dứt bằng tràng pháo tay tán thưởng vang dội của các vị khách tham dự.

Hoàng Nhi lại vô tình nhớ đến và đưa mắt tìm người anh trai cũng mang giọng ca khá đặc biệt truyền cảm.

Đây rồi! Hoàng Nhi hơi chau đôi mày lấy làm lạ và tự hỏi thật nhanh trong trí.

- ''Sao anh ngồi thơ thẩn một mình nơi góc kia trông vẻ anh cô đơn, ánh mắt trong sáng của anh còn đọng nét mơ màng một cách lạ lùng khó hiểu?" Nếu biết rõ, Hoàng Nhi sẽ không lấy làm ngạc nhiên vì anh trai của mình vừa trải qua những phút xao động làm con tim nhức nhối.

Anh đang cố gắng vùng vẫy để thoát ra khỏi nỗi tuyệt vọng và tâm tư sẽ không còn nuôi dưỡng những hy vọng hão huyền.

Hoàng Nhi muốn tạo cho anh một bất ngờ sửng sốt khi cô lên tiếng giới thiệu thật to:

- Và tiếp theo đây quí vị sẽ được thưởng thức giọng ca đặc biệt truyền cảm của một chàng trai từ phương xa mới về thăm quê nhà. Xin giới thiệu đó là ...

anh Hoàng Nghĩa.

Tiếng vỗ tay liên hồi và mọi người không ai bảo ai đều đổ dồn ánh mắt về phía chàng trai vừa được giới thiệu.

Như một giấc mơ, Hoàng Nghĩa xuất hiện thật bất ngờ ngoài sự tưởng của Kim Thanh. Tim cô như ngừng đập trong lồng ngực, đầu óc bỗng dưng choáng váng như sắp khuỵu người xuống.

Kìa! Anh đã rời ghế để tiến lên chỗ cô vừa đứng ban nãy và trong một thoáng bất ngờ, không hẹn mà hai ánh mắt giao nhau.

Lòng cô nghe chùng xuống ...cô lại nghe văng vẳng bên tai giọng hát thân quen ngày nào của anh:

- Ngàn năm thương hoài một bóng người thôi.

Tình đã lỡ rồi mộng khó nhạt phai.

Trăng khuyết rồi có khi đầy.

Ngăn cách rồi cũng sum vầy.

Mây bay bay hoài ngàn năm.

Lòng như con thuyền đỗ bến tình yêu.

Ngại gié mưa chiều thuyền vẫn còn neo.

Ai đó dù có hững hờ.

Ai đó dù có âm thầm.

Ra đi ôm ...

...

Kim Thanh vội vàng bịt tai bước nhanh ra khỏi phòng để khỏi phải nghe những lời cuối mà cô đã từng thuộc nằm lòng khi cô vẫn mơ hồ biết rằng anh muốn nói:

Thương hoài ôi ngàn năm còn đó.

Đá mòn mà tình có mòn đâu.

Tình đầu là tình cuối người ơi!

Suốt đời mình ...

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:17 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 9


Những giọt nước mát dịu từ chiếc vòi sen hàng ngày vẫn từng giúp Kim Thanh xoá đi bao uể oải và tìm thấy một cảm giác sảng khoái, dễ chịu ...

Nhưng hôm nay nó bỗng trở nên vô dụng vì đã không giúp được cô gột rửa niềm đau đang dâng tràn ngập tâm hồn cô.

Kim Thanh lặng lẽ ngồi vào trước gương như một thói quen và tìm chiếc lược chải nhẹ lên mái tóc len óng. Đau xót quá! Khi tóc còn xanh mà tâm hồn cô lại thấy già cỗi khô cằn như một bãi sa mạc mênh mông.

Cô đưa mắt sờ lên mắt, lên môi. Mắt vẫn sáng, môi vẫn hồng mà niềm tin và sức sống gần như mất hẳn trong lòng cô.

Cả cơ thể cô nghe rã rời sau những ngày dài tận lực cho cuộc sống xen vào đó những biến cố gây nhiều giao động mạnh trong tâm tư làm cô những tưởng mình không còn là mình nữa rồi.

Buồn đau đến tột cùng, Kim Thanh lần bước ra hướng công ty đã vắng ngắt không một bóng người, giờ này chắc hẳn tất cả nhân viên đều quay về mái ấm để sum họp cùng gia đình hoặc đã vui vẻ đèo nhau đi bát phố thảnh thơi, chạnh nhớ lại mình!

Kim Thanh bước đến chiếc ghế nơi phòng dành riêng cho giám đốc mà cô vẫn thường ngồi hàng ngày. Chiếc ghế xoay sao êm ái quá mà lòng cô chẳng nghe được một chút gì êm ả!

Quanh cô luôn được mọi người ưu ái, nể vì nhưng cô tự muốn một mình chối bỏ mình. Những gì còn đọng lại ở đây?

Chỉ là nước mắt âm thầm ướt hoen mi. Biết trách ai đây? Có chăng là mình phải tự trách mình vì đã vụng về không mang lại được niềm vui cùng hạnh phúc cho chồng vừa ý, toại lòng Kim Thanh gục đầu xuống chiếc bàn vô tri quen thuộc mà nức nở, nghẹn ngào.

Chị giúp việc vừa hé cánh cửa phòng làm việc Của Kim Thanh vừa bảo với cô bằng giọng thân tình quí mến!

- Cô ở đây mà nãy giờ tôi đi tìm khắp nơi.

Kim Thanh ngước lên hỏi:

- Chị tìm em có việc gì không?

Chị nhìn cô chưng hửng:

- Mèn đất ơi@ Cô chưa ăn cơm chiều mà cô không hay sao?

Nhớ ra, cớ giấu nước mắt, Kim Thanh gật đầu cười với chị:

- Biết rồi em lẩm cẩm quá hở chị?

Nhưng đã cảm thông nỗi niềm, chị tiến đến gần nắm nhẹ bàn tay mềm mại trắng muốt của cô chủ hiền dịu dễ mến, chị thành thật khuyên:

- Cô nên quan tâm đến mình một chút, vì cô là cả một nguồn vui, một sự sống ấm êm cho nhiều người, mà nhất là gia đình này, hiện thôi rất cần bàn tay và khối óc của cô, để dìu dẫn các em học hành đến tròn ước nguyện.

- Nhưng mà em vẫn ...

Chị giúp việc không đợi cho Kim Thanh bày tỏ hết ý mình, chị cắt ngang:

- Từ ngày dứt khoát với Duy Khang, tôi để ý thấy cô tư lự và buồn nhiều. Cô đừng cho tôi là hạng người nói xấu kẻ thứ ba lúc vắng mặt, vì quá thương khi thấy cô cư xử tốt với mọi người nên tôi mới thành thật nói về chuyện gia đình Duy Khang mà đáng lẽ ra tôi không nên nói.

Nếu vấn đề không liên quan đến cô, không gây phiền phức cho cô, tôi vẫn mãi im lìm, nhưng khổ nỗi tôi không muốn nhìn thấy một người đàn bà nữa đau khổ vì Duy Khang.

Một khi cô đã quyết định xa rời con người ấy vĩnh viễn, thì tôi mong rằng được nhìn thấy cô vui sống để thắng tới một con đường tương lai rực rỡ hơn.

Kim Thanh lặng người, đôi mắt buồn xa xăm đang nghiền ngẫm từng lời nói chân tình của chị người làm từ bên nhà Duy Khang đưa sang.

Sau ngày bùng nổ chuyện lăng nhăng giữa Duy Khang và Yến, cô đã biết cả việc họ đã công khai mua sắm nhà cửa để lập tổ uyên ương cũng tại thành phố này. Kim Thanh không sao tránh được sự ghen tức, buồn phiền như bao người đàn bà khác.

Dần dần, Duy Khang lại về nhà đề nghị Kim Thanh ly dị để Yến nghiễm nhiên trở thành cô vợ mới kế tiếp của giám đốc Duy Khang.

Lúc đầu Kim Thanh có phân vân trước đề nghị này, vì tự hỏi lòng mình có thật sự yêu Duy Khang bằng tình cảm tha thiết của con tim hay vì phải xuôi tay trước hoàn cảnh để đền ơn đáp nghĩa cho Duy Khang như lời Út Chi đã từng cảnh cáo thật khéo ngày nào.

Chị giúp việc có lần, vô tình nói cho Kim Thanh biết khi thấy cô ủ rũ về thái độ tệ bạc của Duy Khang:

- Bà vợ trước của ổng lúc còn sống cũng thường khóc than tâm sự tôi nghe về tính háo ngọt của ông ta. Bà ta ghen đến độ bắt buộc khi bước ra khỏi nhà, dù bất luận đi đâu, ông chỉ được quyền mặc một cái áo sơ mi ngắn và một cái quần short bình thường mà thôi, có khi bà ấy còn phải đi kè kè cạnh bên ông để ông khó tán tỉnh đàn bà con gái.

Ai ngờ hình phạt đó chỉ hoài công vì chỉ mấy tháng sau lại nghe tin ông lăng nhăng với một cô bé trong công ty. Thật là tội nghiệp! Mãi cho đến ngày ngã bệnh và chết đi bà vẫn còn ôm nỗi buồn xuống mồ.

Suy cùng nghĩ cạn, cô đã chấm dứt sự phân vân đắn đo của mình khi thẳng thắn hạ bút ký tên vào tờ ly hôn theo mong muốn của Duy Khang.

Thế là chấm dứt ... Kim Thanh phải trải qua những ngày là đề tài chính để dư luận trong ngoài công ty kinh doanh xôn xao. Cô giấu bặt thông báo cho bạn bè thân thuộc biết chuyện gia đình đã đổ vỡ, cô buồn và thui thủi một mình trong nỗi cay đắng phũ phàng.

Chị giúp việc lay mạnh tay Thanh:

- Thời gian sẽ xoá nhoà được tất cả, tôi khuyên cô đừng buồn nữa, vì cô không thể nào tìm được hạnh phúc yên vui khi còn mãi sống với kẻ bạc tình thiếu lòng chung thuỷ như Duy Khang.

- Em xin cám ơn chị nhiều!

Vẻ mừng rỡ lộ hắn trên nét mặt, chị hối thúc:

- Thôi hãy vào ăn chén cơm đi cô.

- Ở nhà ăn hết chưa chị?

- Dạ xong cả rồi chỉ còn mỗi một mình cô mà thôi.

- Vậy chị cứ để đó đi, lát nữa em sẽ vào ăn nghe chị.

Trước khi ra, chị còn căn dặn:

- Nhớ vào ăn nghe cô.

Tuy nói thế nhưng khi bóng chị giúp việc vừa khuất sau cánh cửa Kim Thanh đã lặng lẽ trở về căn phòng riêng.

Ngoài kia bóng đêm đã buông mình xuống vạn vật tự bao giờ. Kim Thanh bước đến tung mạnh hai cánh cửa sổ, hơi lạnh từ bên ngoài tạt vào người làm cô phải rùng mình và co rúm người lại, ôm lấy đôi vai.

Cô tự hỏi:

- "Bây giờ là tháng mấy mà hơi sương lạnh đến thế này? Chắc trời đã vào đông rồi cũng nên".

Phải chăng cái băng giá của cõi lòng đã làm cô không còn nhận biết đến cái lạnh lẽo ở bên ngoài, cái lạnh của người đứng dưới sương khuya?

Cô lờ mờ hình dung lại dáng đứng thảm não của ai kia vào một đêm bất ngờ để rồi cô cứ mong ngóng, đợi chờ nhưng người đã âm thầm ra đi không từ giã.

Nhưng người làm sao có thể ngờ rằng:

- Người đi một nữa hồn tôi chết.

Một nửa hồn kia bỗng dại khờ.

Đến chiều qua ai xui cho cô gặp lại trong ngỡ ngàng làm lòng cô nghe nghẹn ngào tê dại, cô đã không đủ can đảm ngồi lại để chạm phải ánh mắt luyến lưu và nghe trọn những lời ca cuối cùng của bài hát.

Làm sao cô không tự thấy rằng mình không còn là ngôi thần tượng để anh mãi tôn thờ, dù chỉ trong khoảnh khắc ngắn ngủi chứ đừng bảo là ngàn năm.

Cứ như thế, Kim Thanh đứng lặng người trong cô đơn ngậm ngùi không biết đến bao giờ. Ai biết được nỗi lòng khắc khoải sầu tư của một người đàn bà có trong tay tất cả, nhưng cô lại tự cảm thấy mình chẳng có gì, một chút gì trong cuộc đời. Một khi nụ cười đã vụt tắt trên đôi môi xinh xắn, ngọt ngào.

Chị ơi, có khách!

Đang nằm vùi Kim Thanh liền ngẩng đầu lên hỏi đứa em trai:

- Ai thế em? Hãy mời người ta ngồi ngoài phòng khách chị sẽ ra ngay.

Nhưng một giọng quen thuộc đã vang lên:

- Khách này không cần ngồi Salon đợi mà tấn công thẳng vào phòng riêng của bà giám đốc Kim Thanh mới chịu thôi.

Nét mệt mỏi ''của Kim Thanh bỗng tan biến theo giọng vừa rồi, cô mừng rỡ kêu lên:

- Ủa, Út Chi nhỏ đến với ai vậy?

Rồi một giọng khác cất lên cũng không kém:

- Với ta đây nè được không?

Hoàng Nhi cũng vừa trờ tới lên tiếng hỏi lại Kim Thanh như để trả lời thay cho Út Chi.

Hai cô bạn gái tự nhiên đến trước mặt Kim Thanh, Út Chi cười toe toét và bảo:

- Phái đoàn còn rất nhiều nhân vật quan trọng nữa chứ không phải chỉ có hai mạng này không đâu.

Nghe lạ tai, Kim Thanh thắc mắc:

- Phái đoàn gì?

Út Chi và Hoàng Nhi cười lên sằng sặc Hoàng Nhi nhấn mạnh từng tiếng:

- Phái đoàn đi thăm một người bệnh mang tên Kim Thanh.

Kim Thanh thành thật:

- Để người ta ngồi ngoài khó coi quá hay là mình cùng ra ngoài phòng khách đi hai bạn.

Nhưng Út Chi đã lẹ miệng nói:

- Anh Trung và anh Hiệp còn rủ nhau đi mua thêm ít quà nữa để bồi dưỡng cho người bệnh, còn ...

Chưa kịp nói tiếp bỗng nhiên Út Chi kêu lên một tiếng "oáí' ... vì bị Hoàng Nhi đưa tay ra sau lưng véo một cái đau điếng.

Kim Thanh không hiểu gì nên nhìn Út Chi hỏi:

- Cái gì thế Út Chi?

Trong lúc hai người bạn gái thân thiết của Kim Thanh đưa mắt lém lỉnh nhìn nhau. Út Chi thì giả bộ khoát tay lia lịa:

- Thiện tai! Thiện tai, chả có gì.

Ba cô bạn lại cùng cười khúc khích:

Hoàng Nhi tằng hắng lấy giọng:

- Mục đích tụi này đến đây trước là thăm bệnh tình Kim Thanh, sau là ...

- Lúc này lại tới phiên Hoàng Nhi phải kêu lên đột ngột:

- Oái nhẹ nhẹ tay một chút, đau muốn gần chết!

Kim Thanh đưa mắt lo lắng hỏi bạn:

- Chuyện gì vậy, có sao không Hoàng Nhi?

Hoàng Nhi quơ quơ tay trước mặt:

- Không sao ... Không sao cả.

Chau mày trước thái độ lạ lùng của hai bạn, Kim Thanh lắc đầu:

- Tôi thấy hai bạn hôm nay làm sao ấy!

Út Chi giả bộ lên tiếng trách Hoàng Nhi:

- Hoàng Nhi thật là tệ à nghe, đã đến thăm bạn mà cứ nói gì đâu không.

Hoàng Nhi cười hỏi lại:

- Trách người ta mà nãy giờ Út Chi có hỏi được câu nào chưa vậy cà?

- Ờ há!

Thế là cả hai vị khách đồng cười xoà, họ thấy mình trẻ lại của thuở nào sống hồn nhiên vô tư bên cạnh Kim Thanh, một người là bạn của tuổi học trò ngây thơ, khờ dại, còn một người là bạn đời trong trắng hay nghịch phá.

Ký ức về thời con gái hay nghịch ngợm ngang bướng thật đáng yêu không hẹn mà cùng sống dậy trong tâm hồn ba cô gái trẻ.

Cùng một lúc không mời mà được họp mặt cả hai đứa bạn thật thà mến thương, Kim Thanh nghe mệt cảm giác thư thái, nhẹ bổng, cứ những tưởng đời mình chưa từng nếm trải mùi vị của đau thương là gì.

Cô chợt ước ao phải chi mình ban một phép lạ nhiệm mầu để kéo thời gian trở lại, cái khoảng đời con gái thong dong, nhàn rỗi chẳng vướng bận những đổ vỡ đắng cay và nỗi ray rứt khôn nguôi.

Kim Thanh liền giảng hoà hai bạn bằng cách hỏi:

- Thôi nè, đừng trách nhau nữa, ta hỏi thật hai người, có thật tình mến ta không?

Cả út Chi lẫn Hoàng Nhi đều đưa mắt nhìn chằm chằm vào Kim Thanh vì người nào cũng thấy làm lạ trước câu hỏi quá bất ngờ. Út Chi tiến tới gần Kim Thanh hơn nữa để hỏi lại:

- Tụi này không thương mến mi, thì còn ai vô đây nữa, tại mi chưa biết ...

Một lần nữa út Chi nhăn mặt vì bị cái đạp chân khá mạnh của Hoàng Nhi nên cô đành bỏ dở câu nói, Hoàng Nhi đưa tay gạt Út Chi sang một bên để trách yêu bạn:

- Tại mi cứ lo đầu tư vào việc ghen tuông nên quên mất bạn bè luôn hướng mắt và quan tâm về đời sống của mi thế thôi.

- Nhưng phải nói nhất là về đời sống tình cảm nghen em cưng!

Vì chưa được vừa ý với câu nói của Hoàng Nhi nên Út Chi lại đệm thêm một câu hóm hỉnh cùng Kim Thanh trong lúc cô không quên kín đáo trao ánh mắt đầy bí ẩn sang Hoàng Nhi.

Kim Thanh đưa hai tay lên cao và lắc đầu:

- Chịu thua thôi, hôm nay thái độ của hai người làm ta phát điên cái đầu.

Út Chi lại nhanh tay choàng ngang cổ Hoàng Nhi để đưa mặt cả hai đứa, cô và Hoàng Nhi sát đến gần Kim Thanh hơn, giọng cô tỉnh bơ:

- Nhưng không phải là dễ tìm hai cái bộ mặt dễ ghét như thế này để mà kết bạn đâu nhé?

Hoàng Nhi dịu giọng, cô hỏi Kim Thanh:

- Bình tình gì đã đỡ chưa? Vừa hay tin là tụi này tổ chức kéo qua ngay.

Út Chi dặn thêm:

- Kéo qua ngay để phá cho mi một mách bảo đảm khoẻ lại bình thường, khỏi phải tốn tiền đi bác sĩ.

Định nói với Kim Thanh điều gì, nhưng đã chợt nghe nhiều tiếng chân bên ngoài. Hoàng Nhi nhìn Út Chi và bảo:

- Chắc là các ông ấy đến đó.

Kim Thanh vội vã nắm tay hai bạn đứng lên thật nhanh:

- Ấy chết, ra ngoài phòng khách thôi, để các ông ấy vào đây kỳ lắm.

Nhưng khi ra đến nơi chưa chào xong Hiệp và Trung, bất thình lình bước chân Kim Thanh chợt khựng lại như muốn giật lùi vì cô vừa thoáng thấy bóng một người thật quen như đã ngồi đó từ bao giờ.

Trước nhưng nụ cười khó hiểu của mọi người có mặt. Kim Thanh nghe tay chân mình bỗng lạnh, ánh mắt cô bối rối như chú thỏ con đang tìm đường để trốn chạy.

Nhận thấy rõ sắc diện của bạn đã xanh hơn lúc nãy. Hoàng Nhi đã vội vã lên tiếng trấn an:

- Đừng có xúc động mạnh trong lúc bệnh hoạn thế này nghe. Đây chỉ toàn là người quá quen thuộc.

Không xúc động mạnh sao được khi Kim Thanh đâu thể ngờ rằng sẽ có mặt Hoàng Nghĩa đến ngồi đây ngày hôm nay.

"Tại sao anh lại đến đây và đến với mục đích gì?" Khi mà lòng cô không muốn đối diện cùng anh, hay phải khẳng định rằng đời cô chẳng bao giờ dám nhìn lại anh dù trong bất cứ hoàn cảnh nào.

Còn Hoàng Nghĩa! Hãy nhìn kìa! Mặt anh đang ngớ ra với một tâm trạng hoang mang, tìm anh cũng đang đập nhịp rối loạn như những tư tưởng trong anh đang rối tung cả lên.

Dù đã từng đi khắp đó đây nhưng khi theo vợ chồng Trung cùng vợ chồng em Hoàng Nhi để đặt chân đến ngôi biệt thự hồng này anh cảm thấy e ngại và lo lắng làm sao ấy!

Anh sẽ nhủ lòng sẽ thu hết can đảm trong người để gặp Kim Thanh tại căn nhà này.

Sau khi biết được tình cảnh bi đát của Kim Thanh do những lời tường thuật cặn kẽ của những người thân thiết đang đi cùng anh trong chuyến đi mạo hiểm này. Anh còn mãi lo Kim Thanh sẽ quay phắt đi khi nhìn thấy anh, nên ánh mắt anh không rời khi thấy Kim Thanh vừa xuất hiện ở cửa phòng khách.

Trung, Hiệp và Hoàng Nhi mỉm môi cười nhẹ rồi cùng nhìn nhau bằng ánh mắt đầy ý nhị vì đều trông thấy rõ thái độ của hai nhân vật quan trọng thật là buồn cười, còn Út Chi thì la toáng lên khi ngó sang Hoàng Nghĩa rồi lại quay sang cô bạn Kim Thanh của mình:

- Trời đất ơi! Hai người quá quen biết nhau mà sao hôm nay nhìn nhau có vẻ xa lạ dữ vậy? Chuyện này không thể chấp nhận được đâu à nghe.

Hoàng Nhi cũng cưới lên thật to và bảo:

- Đúng vậy thôi! Chuyện này khó chấp nhận rồi đấy nhé!

Trung và Hiệp cũng đồng tình bằng những tiếng cười khà ...khà ... nhưng có phần nhân nhượng và cảm thông cho Hoàng Nghĩa vì cùng là bạn đực rựa như nhau mà! Gặp tình huống này ai lại không phải vậy được?

Út Chi bước tới kéo tay Kim Thanh để ấn cô bạn mình ngồi xuống vị thế đối diện Hoàng Nghĩa, giọng cô giống như một mệnh lệnh:

- Tất cả hãy ngồi xuống đi nào.

Mặc dù là chủ nhà, nhưng Kim Thanh rất luống cuống, cô nói như để lấy lại sự tự nhiên:

Để mình vào trong nhờ người nhà mang nước ra đãi khách.

Út Chi lẹ làng xua tay:

- Khỏi lo, hôm nay ta xin phép tạm thay mi làm chuyện đó rồi nhé!

Thừa đoán được bạn cố tình giữ mình ngồi yên nơi đây nên lúc này Kim Thanh biết khó mà diện dẫn lý do nào để lấy cớ đứng lên được nữa rồi. Cô trách thầm:

- ''Mấy nhỏ bạn mình trông mặt đứa nào cũng đẹp đẽ, hiền khô vậy mà khi gặp chuyện lại quỉ quái đến thế này, ghê gớm thật".

Hoàng Nhi khều nhẹ tay chồng hỏi:

- Đâu nào, hai ông đã đi mua thêm những gì hãy trình diện cho bà xem đi chứ?

Trung nghe thế liền đáp thay cho Hiệp:

- Đừng có xem thường bọn anh nhé, cô bé hãy đưa mắt nhìn xem những gói lỉnh kỉnh đặt ở trên bàn kia, bảo đảm khi nạp hết những năng lượng ấy vào thì người KimThanh khỏi bệnh ngay.

Theo tay chỉ của Trung, mọi người đều thấy rõ nơi góc bàn gần bên cái giá đựng sách nhiều ngăn của gia đình Kim Thanh là những chiếc túi nylon to tướng, mọi người đều cười, chỉ riêng Kim Thanh thì kêu lên có vẻ thảng thốt:

- Lúc nãy Út Chi và Hoàng Nhi đã mang mấy gói đến đây để trong phòng em, rồi bây giờ các anh lại mua thêm nhiều thế kia.

Kim Thanh chưa kịp nói hết ý mình thì đã bị Út Chi khoác tay nói:

- Đây chỉ là chuyện nhỏ xin cô nương đừng ''nói lốí' để vô sáu câu vọng cổ bi ai. Riêng bọn này ngày hôm nay rời gót đến đây với mục đích quan trọng, hy vọng rằng sẽ hoá thân thành những viên gạch nối liền cho những tâm hồn nào tự cảm thấy mình là lạnh lẽo cô đơn tìm đến bên nhau để sưởi ấm cuộc đời cho nhau.

- Hay quá! Hay quá!

Không hẹn trước thế mà bỗng dưng cả ba người Trung, Hiệp và Hoàng Nhi đều vỗ tay kêu lên thật to như muốn vỡ tung cả phòng khách rộng lãi khi út Chi vừa chấm dứt.

Kim Thanh mím chặt đôi môi và cứ cúi đầu đan những ngón tay vào nhau, có lẽ cô tìm lấy sự bình tĩnh cho chính mình khi bất ngờ phải đối diện với một sự kiện làm cô chấn động đến độ muốn đứng tim chứ không đơn giản như các bạn thân mến của cô đã suy nghĩ.

Hoàng Nhi đưa mắt dò xét phản ứng của anh trai. Thật là buồn cười làm sao vẻ bình tĩnh tự tin đã biến thành nét ngượng ngùng, bẽn lẽn đến độ thấy tội nghiệp như một cậu bé mới lớn lúng túng trước mặt người mình yêu.

Hoàng Nhi liền nhanh trí mỉm cười trong lúc nhìn anh trai mà hỏi như mở đường:

- Còn anh ba, sao đến thăm bệnh mà nãy giờ em chẳng nghe anh nói gì cả vậy?

Hoàng Nghĩa nhổm người lúng túng trước câu hỏi khó của em, và không ngờ Út Chi lại bồi thêm một câu hỏi nữa làm anh càng lâm vào thế kẹt hơn nữa.

- Phải rồi đó, quà dành cho người bệnh đâu sao mà ''ông anh'' chỉ đến với ai bàn tay không vậy hở?

- Ơ ...ơ ...lúc nãy ...

Mồ hôi đã rịn lấm tấm trên vầng trán vì anh chưa biết tìm đâu ra câu giải thích và khởi đầu từ đâu mà khi đột nhiên hai cặp vợ chồng trẻ này bất thình lình đến nhà bảo anh phải cùng đi.

Trên đoạn đường dẫn đến đây anh mới được hay biết họ tới Biệt thự hồng để thăm Kim Thanh.

Đã vậy, lúc nãy anh định đi cùng Trung và Hiệp xuống phố thì bị các cô ngăn và chở đến đây:

Hoàng Nhi lại nháy mắt và đầy ẩn ý và nói tiếp:

- Xin quí vị ở đây thông cảm giùm cho ông anh của mình nhé! Chắc hẳn quí vị cũng thừa biết anh ba của mình chì muốn tặng quà cho bạn Kim Thanh trong bối cảnh chị có ...riêng hai người mà thôi phải vậy không nào?

- Ha ...ha ...đúng đấy! Đúng đấy!

Út Chi là người hô to và vỗ tay lớn nhất trước hai gương mặt đã ửng lên sắc hồng thẹn thùng của hai nhân vật bị ám chỉ.

Dưới mắt Hoàng Nghĩa, Hoàng Nhi là một cô bé rất dịu dàng, thuỳ mị thế mà hôm này lại trở nên láu lĩnh và anh biết rõ cô bé thật là nhạy bén hợp tác ngầm với Út Chi để xoá tan khoảng cách mà cà anh lẫn Kim Thanh mặc nhiên phải vượt qua.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 05 Jul 2015 02:18 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47724
Thanks: 321
Thanked: 29450 times
Chương 10


Nhớ cuộc thăm viếng thân mật và câu chuyện càng lúc càng cởi mở nên Hoàng Nghĩa và Kim Thanh không còn gì nhìn nhau bằng cặp mắt ngần ngại e dè như trước đó.

Phải kể công đầu tiên là nhờ tài khéo miệng khéo mồm của hai cô bé quậy có tầm cỡ, Út Chi và Hoàng Nhi, nên ngay ngày hôm sau Hoàng Nghĩa tự lái xe để âm thầm một mình đến ngôi biệt thự hoa hồng đã chứa đầy ắp tình anh với cô chủ nhân kiêu sa diễm lệ.

Hôm nay trông anh tươi tăn trẻ trung hơn Kim Thanh cũng phải thẫn thờ khi anh đến gần bên cô và trao tận tay đoá hoa hồng còn sắc thắm như vừa được ngắt khỏi cành, ánh mắt anh chân thành tha thiết khi anh mỉm cười bảo với cô:

- Anh xin tặng Kim Thanh đoá hồng tình yêu này.

Không còn đối lòng và trốn chạy đâu được nữa, vì càng trốn chạy anh có nghĩa là trốn chạy lòng mình trốn tình yêu đang lớn dần trong tim. Nhưng Kim Thanh nén xúc động, cô cố gắng che giấu những xáo trộn đang biến động mạnh trong tâm hồn mình khi hỏi Hoàng Nghĩa một cậu thật bình tĩnh:

- Anh Hoàng Nghĩa quên rằng và quanh đây trồng toàn hoa hồng và đã được mệnh danh là ''Biệt thự hoa hồng" hay sao?

Giọng anh ấm áp lạ lùng khi anh nhìn thẳng vào đáy mắt long lanh:

- Nhà anh cũng có khóm hồng xinh xắn, mà anh đã tự tay chọn đoá này vừa ý nhất để riêng tặng cho em.

- Em tự thấy mình không xứng đáng để đón nhận những cánh hoa này, xin hãy chọn một người con gái khác để khỏi mang niềm hối hận về sau.

Anh bước đến gần cô hơn nữa để nhẹ nhàng đặt hẳn cành hoa vào trọn lòng bàn tay mềm mại và áp sát cánh hoa đỏ rực tình yêu vào ngực Kim Thanh trái tim anh nghe cháy bỏng, anh vội hôn phớt lên má cô rồi nhìn thật âu yếm vào đôi mắt sắp nhoà lệ của người yêu.

- Đừng khơi lại đống tro tàn dĩ vãng, chỉ có em là người con gái anh đã cân nhắc kỹ lưỡng trước khi trao tặng đoá hồng đẹp nhất của khu vườn nhà anh.

Em hãy vui lên mà đón nhận cánh hoa mang đầy hương vị của tình yêu này cho dù trong vườn nhà em có hàng ngàn cánh hoa hồng nhung luôn mang sắc thắm.

Nghe lòng dạt dào sung sướng với tình yêu anh trao, cô ngẩng cao đầu để nhìn thật rõ gương mặt hiền hoà của anh, ngấn nước mắt đã đong lại từ lúc nào trên đôi mắt đen láy của cô gái trẻ.

Từ lúc nào và cho mãi đến bây giờ cô vẫn thừa biết trái tim anh luôn dành cho cô một tình yêu chân thành tha thiết, cô nghe chơi vơi khi nhìn vào mắt anh nồng đượm yêu thương. Song, cô không thể nói hết cùng những tư tưởng cùng cô trằn trọc suốt đêm rồi.

- Hoàng Nghĩa ơi? Em không dối lòng là mình đã yêu anh từ lúc nào mà em không thể xác định được cùng anh nhưng thực tại vối hoàn cảnh của mình em tự xét thấy mình không có quyền yêu anh, không có quyền đến với cuộc đời tươi đẹp của anh được đâu, anh có hiểu điều ấy cho em hay không?

Nói rồi Kim Thanh quay mặt tức tưởi nghẹn ngào vì hai dòng lệ đã thi nhau rơi lã chã trên gương mặt của người con gái gian truân.

Ôi! Còn vui sướng nào hơn vì anh đã được nghe chính miệng người anh yêu xác định tình yêu nàng dành cho anh từ lâu lắm, anh lại càng thấy thương yêu cô hơn.

Anh khẽ nắm vào vai cô một cách thật dịu dàng và đưa tay gạt nhẹ những sợi tóc mềm đang rũ xuống che kín cả khuôn mặt khả ái.

- Em có quyền chứ? Quyền được sống bằng tình yêu thực sự của chính con tim mình, như em đã thấy đó không khẳng định được quả tim mình thì dễ chuốc lấy đau thương.

Lần này em cứ mãi dối lòng có nghĩa là em lại cố tình tạo ra cho chúng ta chịu chung một nỗi khổ đau tiếc nuối vì không được trọn vẹn sống bên nhau để đắp xây một thiên đường hạnh phúc cho đến hết cuộc đời này.

Có tiếng thở dài nhè nhẹ và những khóm hồng nhung ngoài vườn hồng nhà Kim Thanh lại chụm đầu như bảo hãy cùng nhau vươn những chiếc cánh xinh đẹp nhất để tạo thêm sức thắm cho cuộc đời.

Một làn gió nhẹ thoảng qua, những chiếc cánh đỏ rực lại đong đưa mỉm môi cười ...Trong này, Kim Thanh không còn đưa đôi mắt vào khoảng không vô định phía trước mặt nữa mà cô cắn nhẹ lên đôi môi mình ra chiều suy nghĩ mông lung rồi bảo với Hoàng Nghĩa:

- Anh còn một thời gian để xa quê nhà, anh cô nghĩ đó là một bài trắc nghiệm cuối cùng trước khi anh bảo rằng bao giờ anh cũng chỉ yêu tha thiết mỗi Kim Thanh mà thôi.

Nghiêng đầu nhìn người mình yêu Hoàng Nghĩa khẳng định không một chút do dự:

- Vâng, lúc nào em cũng là thần tượng của trái tim anh, anh xin cô giáo Kim Thanh cho phép cậu học trò khờ khạo mang tên Hoàng Nghĩa khỏi phải khảo thi với bài trắc nghiệm gay go ấy được không nào?

Dòng lệ đã khô, Kim Thanh bật cười dòn, càng làm tăng thêm nét duyên dáng khi vừa nghe hết câu khôi hài của Hoàng Nghĩa và càng tiếp xúc gần gũi với anh, cô lại càng thấy quí mến anh bấy nhiêu. Hèn gì mà anh không để lại trong cô, một nỗi nhớ không tên nỗi buồn vô cớ.

Kim Thanh mím môi để cố nén tiếng cười trước mặt anh, cô e dè bảo thêm:

- Chúng ta không chỉ sống cho riêng ta, còn mẹ, còn anh trai, và còn cả em gái liệu họ sẽ nghĩ sao khi anh bảo tin mình quyết định kết chặt cuộc đời với một người đã qua một lần dang dở.

Vẻ mặt đầy căng thẳng của Hoàng Nghĩa lúc này đã biến thành ánh bình minh có nắng mai rực sáng khi anh đã được nghe dứt câu hỏi của Kim Thanh, anh thở phào ra một cách nhẹ nhõm để đáp ngay nỗi băn khoăn của người mình yêu:

- Đâu đợi anh báo tin, chính con bé "xí xọn'' Hoàng Nhi đã về thuật hết đầu đuôi cho gia đình biết cả rồi.

Kim Thanh cảm thấy sốt ruột, cô lo lắng nhìn anh hỏi thật nhanh:

- Rồi gia đình đã phản ứng ra sao?

Khoé miệng của chàng trai lại thoáng nở nụ cười, anh đáp bằng giọng tự tin có pha chút ngập ngừng bí ẩn:

- Gia đình không đặt thành vấn đề gì khác ngoài vấn đề ...

- Vấn đề gì?

Kim Thanh lại nôn nóng, còn anh thì cười khi nhấn mạnh từng tiếng:

- Vấn đề là hạnh phúc của hai trẻ mà thôi!

- Vậy mà anh làm em hết hồn vì cứ tưởng rằng ...

Anh nâng nhẹ gương mặt còn phảng phất nét tiều tuỵ, xanh xao vì đã trải qua sóng gió, Hoàng Nghĩa âu yếm khuyên:

- Hãy nở nụ cười để đón chờ những ngày hạnh phúc sắp tới, cuộc đời em khổ đau quá nhiều rồi, hẳn nhiên phải được đền bù xứng đáng mà thôi cô bé ạ!

Bất thình lình Hoàng Nghĩa xoay hẳn người sang phía chiếc bàn cạnh đấy để đỡ lấy những gói quà thật to mà anh đã khệ nệ ôm vào từ lúc bước xuống xe mà mãi đến giờ này anh mới chợt nhớ ra, nở nụ cười thật thoải mái, anh nhìn thẳng vào cô bằng ánh mắt sáng ngời tin tưởng.

- Đây là món quà muộn của anh chàng vụng về khi đến thăm người bệnh ngày hôm qua, thành thật xin lỗi Kim Thanh.

Cô lắc nhẹ đầu bảo:

- Nhưng mà em có bắt lỗi phải chi đâu, anh khéo mà bày vẽ thấy ghét ghê vậy đó!

Anh quàng tay mình sang đôi vai bé nhỏ để kề sát vào tai cô mà thì thầm:

- Nhỏ Hoàng Nhi xem vậy mà dành tầm lý dễ sợ, phen này anh phải tìm đến nhà vợ chồng nó để khen thưởng vì đoán đúng phong phóc.

Kim Thanh chau mày thắc mắc:

- Chuyện gì?

Giọng anh càng ấm hơn bên tai cô:

- Anh chỉ muốn tặng quà cho em trong lúc chỉ có riêng hai đứa mình để anh bảo rằng ...

Cô ngẩng nhìn anh:

- Bảo gì?

Hoàng Nghĩa đáp ngay:

- Bảo rằng ... anh yêu em tha thiết lắm, em có biết không?

Cô không trả lời anh, nhưng nét xanh xao bỗng tan biến, hai má cô nghe nóng bừng lên tựa như những cành hồng vừa nở trọn đón lấy ánh nắng mai của một bầu trời bình yên quang đãng nhất:

Hai chiếc xe nhà bóng loáng nối đuôi nhau tiến thẳng ra hướng phi trường để kịp giờ đón người thân.

Xe đầu do Hoàng Hiếu cầm lái, hai người đàn bà đứng tuổi ngồi thẳng phía sau cứ nôn nóng thay phiên nhau mà hỏi:

- Gần tới chưa vậy Hoàng Hiếu? Cứ phải dừng lại ở ngoài ngã tư hoài coi chừng trễ giờ đón em Hoàng Nghĩa đó.

Hoàng Hiếu lại trả lời lnẹ:

- Dạ con tranh thủ lắm, xin mẹ hãy an tâm.

Rồi anh lại xoay qua trả lời câu hỏi của bà Kim Đạt để bà được yên lòng hơn nữa.

- Dạ con xin chắc chắn với bác sẽ kịp giờ, xin bác đừng lo.

Ông Kim Đạt ngồi cạnh Hoàng Hiếu cũng phải đỡ lời tiếp cậu:

- Từ đây tới đó chỉ còn một đoạn ngắn nữa thôi, chúng ta sẽ đến trước giờ Hoàng Nghĩa bước xuống phi cơ.

- Con không ngờ em Hoàng Nghĩa lại về sớm hơn dự tính.

Ông Kim Đạt mỉm cười ý nhị:

- Con người một khi đã sống bằng niềm tin trong sáng thì ví như có một mãnh lực vô hình làm người ta cảm thấy hăng say để sớm vượt qua được mọi khó khăn thử thách, nhất là các cô cậu trẻ đang ôm mộng xây đắp tình yêu chân thành, thì bước đường công danh phải càng sớm nắm vững trong tay thì đó mới là người đáng ngợi khen. Phải vậy không cháu?

- Dạ đúng, bởi vậy lúc trước con lo cho em con vì có một thời gian tưởng đâu cậu đã làm uổng phí đời mình.

Bà Hoàng Hải góp ý:

- May mà Hoàng Nghĩa gặp được cháu Kim Thanh chứ không nó cứ làm sao ấy!

Bà Kim Đạt còn hơi e dè khi bảo:

- Vợ chồng tôi còn ngại rằng cháu Kim Thanh không mang đến cho Hoàng Nghĩa con chị một cuộc sống hạnh phúc trọn vẹn.

- Ý! Chị đừng có nói vậy, hạnh phúc là tình yêu chân thật của chúng nó đối với nhau, tôi đã nói với chị nhiều lần rỗi đừng đeo mang cái dĩ vãng lỡ làng của cháu Kim Thanh mà làm trở ngại cho ngày vui của hai đứa sắp tới.

Bà Kim Đạt im lặng. Mãi đến hôm nay cả hai vợ chồng bà mới cảm thấy vô cùng vui sướng vì bóng đêm đã lùi nhường bước cho hạnh Phúc của những ngày tiếp nốt cho cuộc đời Kim Thanh.

Bà mải miên man nghĩ ngợi đến lúc nghe tiếng chồng nói cùng bà Hoàng Hải về Hoàng Hiếu:

- Vợ chồng tôi vô cùng khâm phục vì gia đình chị đã không cố chấp đến những ngày sống trong bóng mờ hạnh phúc của con gái chúng tôi.

Chồm nhẹ người lên để có thể rút ngắn khoảng cách của tư thế ngồi trong xe, bà Hoàng Hải càng chân thành thổ lộ:

- T'hằng Hoàng Nghĩa nó có nói cho tôi biết trước, may là nhờ con bé Hoàng Nhi biết rõ chuyện và kể tất cả cho tôi và anh hai của nó là Haàng.Hiếu nghe lại, anh chị đáng hãnh diện vì có đứa con gái hiếu thảo hết mực.

Còn gia đình tôi cũng lấy làm vui sướng, chọn được nàng dâu xứng đáng.

Đâu phải trên đời này dễ kiếm được người con gái tài ba đẹp lại có lòng nhân ái luôn cư xử tốt với mọi người như Kim Thanh.

Mai này hai bên gia đình chúng ta có thêm những đứa cháu thông minh, kháu khỉnh thì còn gì mà ao ước trong tuổi già của mình nữa phải không anh chị:

Cả xe cùng nở một nụ cười sung sướng chợt ông Kim Đạt hỏi Hoàng Hiếu:

- Em trai cưới vợ trước anh cháu có thấy phiền không?

Không ngờ Hoàng Hiếu cười to bảo:

- Từ từ rồi sẽ đến phiên con mà thôi, một mình em con đòi vợ mẹ ,con còn có thể rảnh rang mà giải quyết bác thử xem đùng một lúc, nếu hai đưa cứ đeo hai bên cánh mẹ mà nằng nặc đòi cưới vợ chắc hẳn mẹ sẽ cho ăn đòn mà thôi.

Bốn người trên xe cười vui vẻ thoải mái quên cả việc lo sợ trễ giờ đón Hoàng Nghĩa trở về quê nhà.

Lúc này bà Hoàng Hải bỗng vừa ngoái đầu sau kính xe vừa hỏi con:

- Hình như từ lúc mình rời nhà hai bác đây mẹ không hề thấy vợ chồng thằng Trung?

- Mẹ ơi, cặp vợ chồng trẻ ấy đã "phôn" qua cho hay là sẽ đèo nhau bằng xe hai bánh đến phi trường để đón em con.

- Ô kìa, mẹ hãy nhìn xem đúng là vợ chồng Trung kè xe gần Kim Thanh đó mẹ!

Theo lời của Hoàng Hiếu, cả bà Hoàng Hải, hai vợ chồng ông Kim Đạt đều nhìn thấy vợ chồng Trung đang nhìn sang xe Kim Thanh vẫn kèm nhẹ tay lái cho chiếc xe nhà lăn bánh đều đều trên mặt nhựa với gương mặt rạng rỡ hạnh phúc.

Khi xe dừng lại ở ngã tư. Út Chi chồm hẳn người để vịn vào cửa sau xe Kim Thanh, cô nói với vợ chồng Hoàng Nhi:

- Đêm hôm rồi chắc cô bạn Kim Thanh của mình hẳn không ngủ được ý mà quên!

Phải nói là chị ba của hai ông bà mới đúng há!

Trung cũng phụ hoạ với vợ:

- Gọi không đúng coi chừng cô ấy buồn đấy các bạn ạ!

- Hai ông bà ỷ đông rồi ăn hiếp tôi phải không?

Ki Thanh khẽ mỉm cười vẻ hạnh phúc hiện rõ trên gương mặt khi hỏi hai vợ chồng Trung câu ấy Hoàng Nhi cũng vội lên tiếng ngay:

- Hai ông bà từ nay phải cảnh giác nhé, vì chị ba đã có anh ba chứ không còn đơn độc nữa đâu.

- Ghê nhỉ! Chưa chi đã bênh vực chị dâu thấy mà phát sợ luôn.

Út Chi vừa nói xong câu ấy thì đèn xanh đã loé, không ai bảo ai họ cùng tiến thẳng trên con đường rộng dẫn đến phi trường.

Sự nôn nao mong chờ của mọi người không bao lâu thì tất cả đều mừng rộ lên khi đã thoáng thấy bóng dáng thân quen thuộc của Hoàng Nghĩa xuất hiện theo hàng tuần tự từ trên phi cơ bước xuống.

Không biết anh có nghe được tiếng người thân đang đồng thanh vẫy tay về phía anh gọi lớn:

- Hoàng Nghĩa! .... Hoàng Nghĩa!

Và anh cười thật tươi, một tay anh đưa lên cao, khi vừa nhận ra người thân thật đông đủ đang đón đợi anh.

Thật không còn nỗi vui mừng nào hơn khi đây là lần anh đạp chuyến bay về hẳn ở quê hương, vì anh đã hoàn tất chuyến đi tu nghiệp, mà thời gian được rút ngắn hơn nhờ vào sự cố gắng vượt bậc của anh.

Hoàng Nghĩa bỏ bước thật nhanh để đến gần mừng rỡ, đến siết chặt tay từng người thân. Anh ôm cô trong vòng tay yêu thương trước mặt mọi người, và quay tít mấy vòng với niềm vui trọn vẹn.

Kim Thanh thẹn thùng la lên:

- Buông em xuống để mọi ngươi nhìn mình cười kìa!

Anh cười ha hả và trả cô xuống mặt đất, nhưng vẫn như sợ cô biến mất nên cứ quàng tay ôm lấy chiếc lưng thon thả của người mình yêu.

Vừa trở lại trạng thái bình thường Kim Thanh chợt thấy một người khách lạ mang chiếc kính lớn toàn một màu đen đi gần bên Hoàng Nghĩa anh ta cũng đang nở nụ cười vui vẻ như vui cùng cái vui của cô và Hoàng Nghĩa trong giây phút gặp gỡ này.

Nhưng cô có một linh cảm, cô thấy có một điều gì là lạ ở người thanh niên kia. Hình như nụ cười của anh ta có thân quen gần gũi với cô nhiều lắm từ lúc nào, cô chau nhẹ đôi mày khi thấy anh ta hình như đang chăm chú nhìn cô qua làn kính kia. Như một thói quen, Kim Thanh gật nhẹ:

- Chào anh!

Càng thấy thái độ ngờ ngỡ của cô bé ngày nào, anh thanh niên kia càng mở miệng cười to hơn như muốn dành cho cô bé một sự bất ngờ thật kỳ thú.

Anh quay sang Hoàng Nghĩa định nói một điều gì đó nhưng Hoàng Nghĩa đã vỗ mạnh vào vai anh và hỏi trong lúc đưa mắt nhìn Kim Thanh và Út Chi:

- Ủa, cả hai cô bé đều không nhìn ra người quen của mình à?

Cũng lúc đó chiếc kính được gỡ xuống từ tay người chủ, làm Kim Thanh lẫn Út Chi đều bật kêu to:

- Ồ! Anh Thanh Hoàng ...

Hai cô bé không bảo nhau nhưng đều được vội đến nắm lấy hai cánh tay anh đang xách vali của anh để mừng với cái vui đầy ngạc nhiên mà cả hai đều không thể ngờ.

Út Chi vẫn lẹ miệng như ngày nào:

- Bị chiếc kính đen "quỷ quái" ấy, không thôi tụi em đã nhận ra anh từ lúc bước xuống phi cơ.

Kim Thanh bảo:

- Còn em thì nãy giờ cứ thấy nụ cười của ông mang kính đen này quen quen làm sao ấy.

- Thế à! Anh đã nhận ra các em nhưng muốn để xem có cô nào nhìn ra anh không chứ.

Út Chi đập mạnh lên vai anh mà bảo:

- Không để cho người ta mừng sớm sớm một chút còn ở đó mà thử nữa, hèn gì ...

Bỗng dưng Út Chi im bặt vì ngày xưa cứ có thói quen hay trêu anh Thanh Hoàng là "hèn gì mà ế vợ". Nhưng bây giờ xa cách bao năm dài biết anh ra sao:

Thanh Hoàng vẫn nhớ rõ kỷ niệm của mấy anh em lúc còn ở quê nhà nên anh đã vội vàng nói tiếp:

- Hà ... hà ... hèn gì mà ế vợ phải không?

Út Chi nghiêm chỉnh hỏi lại:

- Chứ bây giờ anh đã có vợ còn gì chưa hãy nói nghe coi nào?

- Chuyện đó anh sẽ báo cáo sau cho các em hay, riêng lần về quê này, anh rất may mắn khi biết mình sẽ được ăn cưới đôi trai tài gái sắc Hoàng Nghĩa - Kim Thanh.

Nghe câu nói của Thanh Hoàng, Kim Thanh lộ vẻ ngạc nhiên hơn nữa khi cô nhìn thấy Hoàng Nghĩa như muốn hỏi điều thắc mắc mà cô không bao giờ nghĩ đến. Nhìn người yêu như hiểu ý. Hoàng Nghĩa giải thích:

- Anh đâu ngờ lại đi chung chuyến bay về chung với ảnh đâu, hai anh em nhận ra nhau khi ngồi chờ ở phi trường bên ấy, tụi anh mừng không sao kể siết.

Nhìn nắng đã lên khá cao, Hoàng Hiếu lên tiếng nhắc:

- Việc trước tiên chúng ta chuẩn bị để lên xe quay về vì còn buổi tiệc hội ngộ đang chờ ở nhà hàng bạn ạ!

- Ừ đúng rồi, mả lò nhiều chuyện nên quên việc phơi nắng mấy "ông bô, bà bô" của chúng ta nữa đó bạn ơi?

Hoàng Nhi cũng cười nắc nẻ khi phát biểu câu ấy trước đông đảo bạn bè và người thân.

Thế là họ đồng kéo nhau trở về.

Buổi tiệc vui nào rồi cũng phải kết thúc.

Có lẽ mọi người muốn dành cho hai kẻ yêu nhau có những giây phút thủ thỉ bên tai mà họ khó nói cùng nhau khi có mặt kẻ thứ.

- Em tưởng rằng mình sẽ còn một thời gian xa cách, nên khi nghe anh báo tin ngày về em quá ngỡ ngàng và mừng vui đến độ ngồi đứng không yên vì em lươn mong sao chóng đến ngày hôm nay.

Anh kéo nhẹ cô vào lòng để nghe yêu thương đang rộn rã. Anh nhìn sâu vào đôi mắt người yêu, trái tim anh chợt nghe xôn xao như ngày đầu gặp cô. ''Kết quả tốt đẹp mà anh gặt hái được phải nói là nhờ có em, chắc hẳn em sẽ hỏi tại sao phải không cô bé? Vì một lý do thật đơn giản, đó là anh yêu em say đắm tưởng chừng không có em bên cạnh thì đời anh cũng sẽ trở thành vô nghĩa mà thôi.

Cô càng thấy thẹn hơn khi nép sát vào ngực anh để thú nhận rằng.

- Em xử tệ với anh nhiều lắm anh có nhớ không?

Mãi đến bây giờ em còn nhớ rõ thái độ quá đáng của mình lúc còn ở cửa tiệm Thanh Hoàng, thế vì sao anh đã không tỏ ra một chút gì giận hờn, căm ghét em vậy hả?

Hoàng Nghĩa bóp nhẹ bàn tay mềm mại ấm áp của người yêu đang nằm yên ngoan ngoãn, thật ngoan ngoãn trong tay anh, rồi bất ngờ anh hôn lên đôi mắt ươn ướt của cô đang chớp nhẹ.

Nụ hôn bất chợt ấy như để góp phần trả lời câu hỏi người anh yêu, rồi bằng giọng nồng nàn, anh âu yếm báo:

- Dù em có tỏ nhiều thái độ chối bỏ lạnh lùng, nhưng anh vẫn linh cảm rằng em có dành riêng một tình cảm nào đó trong góc tim của em.

Ngoài ra đó chỉ là những trò nghịch ngợm đáng nhớ và đáng yêu càng tô đậm thêm cho bức tranh ghi lại những kỷ niệm yêu thương êm đềm kể từ đây.

Được nghe những lời chính miệng anh thốt ra làm Kim Thanh bồi hồi, xúc động và yêu quí anh càng nhiều hơn vì cô tự thấy rằng mình khó tìm trên đời này được một người mang tâm hồn vị tha trong sáng như anh.

Anh không khác chi một báu vật mà cô tìm lại được sau những suy nghĩ hối tiếc qua bao ngày tháng xa cách muôn trùng, cô tự trách mình đã có lúc tỏ ra quá bất cần, ương ngạnh một cách thật dại dột để gây nhiều khổ đau cho anh.

Thấy ánh mắt anh còn mơ màng anh nâng trọn gương mặt người yêu rồi nhìn như hút vào đáy mắt man mát buồn, giọng anh thật đầm ấm mang nhiều tin yêu hạnh phúc.

- Ngoài những món quà cưới mà gia đình anh và chú thím đã dành sẵn cho nàng dâu sắp tới, riêng anh sẽ tặng cho cô dâu Kim Thanh một tập nhật ký nhưng với điều kiện đọc ngay đêm tân hôn mà thôi.

Lòng nghe rộn rã cô gượng ngùng hỏi người chồng sắp cưới:

- Tại sao phải đợi đến ngày ấy!

Anh bật cười lớn và ghì chặt cô trong vòng tay mình để nghe rõ nhịp đập rộn ràng của hai quả tim đang chìm trong hạnh phúc.

Anh vùi đầu vào suối tóc người vợ sắp cưới mà thì thầm bằng giọng say đắm:

- Để em của anh càng yêu anh hơn ...

Họ cười khúc khích bên nhau vì đã biết chắc hai cuộc đời sẽ không thể rời xa ...

Bây giờ khu vườn hồng đã ngập đầy ánh trăng huyền diệu. Anh dìu cô từng bước chầm chậm.

Những làn gió nhẹ trong đêm vô hình làm tung bay những sợi tóc gợi nhớ, gợi thương phủ cả mặt anh, vây quanh cả cổ anh nhưng anh cứ để chúng tự do nhảy múa như mừng vui hăm hở cho chuyện tình của hai người không còn một ngăn trở, cách chia nào.

Đưa tay gạt nhẹ những sợi tóc mềm thơm đang giăng giăng để nhìn cho rõ đôi mắt người yêu đang mỉm cười sung sướng, Kim Thanh xoay người sang anh bảo:

- Nè nhé em xin tặng anh yêu.

Tiếng hát trong trẻo của cô ca sĩ Kim Thanh năm nào lại cất lên những câu ca ngọt ngào dí dỏm:

Con gái nói có là không.

Con gái nói không là có.

Con gái nói một là hai.

Con gái nói hai là một.

Con gái nói ghét là thương.

Con gái nói thương là ghét đó.

Con gái nói giận là yêu.

Con gái nói yêu là còn giận.

Đừng nghe những gì con gái nói.

Đừng nghe những gì con gái nói.

...

Hãy nhìn vào đôi mắt em đây.

Hãy nhìn vào tận trái tim này ...

Hoàng Nghĩa cũng không kém, anh chọn mấy lời ca anh thích để hoà điệu cùng người yêu:

Trời vẫn cứ nắng cứ mưa.

Con gái lúc mưa lúc nắng.

Con gái thế ấy bạn ơi.

Mà sao con trai mấy anh theo dài dài ...

Ôi! Những môi cười trọn vẹn toả hương thơm, tình yêu thật quyến rũ mà hai kẻ đang yêu riêng dành tặng nhau.

Họ đã đồng hướng mắt như những đoá hồng nhung đang khoe sắc trong khu vườn thơ mộng ngát hương mà họ đang dạo quanh.


Hết

_________________
Image


Top
 Profile  
 
Display posts from previous:  Sort by  
Post new topic Reply to topic  [ 10 posts ] 


Who is online

Users browsing this forum: Bing [Bot] and 1 guest


You cannot post new topics in this forum
You cannot reply to topics in this forum
You cannot edit your posts in this forum
You cannot delete your posts in this forum
You cannot post attachments in this forum

Jump to:  
cron
POWERED_BY
Translated by Maël Soucaze © 2009 phpBB.fr

MangTreVN được xây dựng từ 1 nhóm bạn trẻ vào Tháng 2, 2010 và phát triển bởi các Thành Viên.
Chúng tôi sẽ không chịu trách nhiệm về nội dung mà người dùng đưa lên hoặc download